March’s End

Me temo que no he sido muy justa durante la lectura de la nueva obra de Daniel Polansky, porque he tardado muchísimo en acabarla debido a que iba intercalando otras lecturas que me urgían más dentro del caos que es mi Pila de Lectura TM. En parte esto era problema mío, por supuesto, pero en parte también era debido a que la propia obra no me ha atrapado como otras obras del mismo autor sí lo han conseguido.

El caso es que la premisa de March’s End es muy pero que muy atractiva. Nos encontramos ante una fantasía multigeneracional, con portales a otros mundos fantásticos y una familia encargada de salvaguardar los distintos reinos que forman The March. Simultáneamente, esta familia humana deberá mantener su fachada en el mundo real, algo que resulta muy difícil cuando en tus ratos libres eres parte de la aristocracia y recorres mundos fantásticos repartiendo mandobles.

El problema es que las dos realidades que coexisten en el libro de Daniel Polansky están muy descompensadas. Aunque The March es un derroche de imaginación, una muestra constante de la increíble capacidad inventiva del autor, el mundo real es gris, aburrido, monótono y no nos interesa para nada. Entiendo que el objetivo del autor era remarcar ese contraste, pero creo que se ha pasado de frenada.

También he de confesar que a veces resulta un poco confuso no el salto entre mundos, si no los saltos temporales que utiliza Polansky para ir ampliando la información que nos va ofreciendo así como para dotar de mayor profundidad a los personajes, ya que una vez que conoces su trasfondo no los ves con los mismos ojos. Que yo haya leído el libro a matacaballo tampoco favorece la comprensión de estos flashbacks, pues no quiero achacarle toda la responsabilidad al autor.

En definitiva, se trata de una novela que yo quería haber disfrutado más, pero que entre unas cosas y otras no ha conseguido convencerme. Ojalá alguien que lo haya leído de manera más sosegada se ha podido deleitar con él.

Cubierta y sinopsis de Tomorrow’s Children

Ya tenemos más información sobre el nuevo lanzamiento de Daniel Polansky, que Angry Robot publicará el 13 de febrero de 2024 y que se llamará Tomorrow’s Children.

Esta es la cubierta con diseño de Alice Coleman:

Esta es la sinopsis:

Tomorrow, the funk descends on Manhattan, a noxious cloud which separates the island from the rest of the world and mutates the population. Some generations on, the surviving population exists amid the rubble of modernity, wearing our cast-off clothing, worshipping celebrities as dim gods and using emojis in place or written language. The Island exists in a state of uneasy peace, with each neighborhood an independent fiefdom, protecting itself with scrap metal spears and Molotov cocktails.

But something new has come to the Island, the first tourist in centuries, and this uneasy equilibrium is about to shatter…

Mi traducción:

Mañana, el funk descenderá sobre Manhattan, una pestilente nube que separa la isla del resto del mundo y muta a la población. Tan solo unas generaciones después, los supervivientes existe entre los restos de la modernidad, con ropas prestadas, adorando a celebridades como dioses fallidos y usando emojis en vez de lenguaje escrito. La isla existe en un estado de calma tensa, con cada barriada funcionando como un feudo independiente, protegiéndose con lanzas de metal y cocktails Molotov.

Pero algo nuevo ha llegado a la isla, el primer turista en siglos y este equilibrio inestable se va a quebrar…

Angry Robot publicará una nueva duología fantástica de Jeff Noon y Steve Beard

Angry Robot publicará en febrero de 2024 Gogmagog, la primera entrega de una nueva serie de los escritores Jeff Noon y Steve Beard. La segunda y última entrega de la serie estará disponible en noviembre del mismo año y se titulará Ludluda.

Esta es la sinopsis:

With prose both sharp and beautiful, the first book – Gogmagog – takes us on an unforgettable and darkly funny adventure in a world unlike any other, offering a strange new perspective on Britain’s secret mythologies featuring an evocative and fascinating otherworldly version of London, and the River Thames.

Mi traducción:

Con una prosa afilada y bella, Gogmagog nos llevará en una aventura divertidamente oscura e inolvidable en un mundo distinto a cualquier otro, ofreciendo una nueva y extraña perspectiva de las mitologías secretas de Bretaña describiendo una fascinante y evocativa versión de Londres y del Támesis.

Angry Robot también publicará una edición especial treinta aniversario de Vurt en octubre.

The Judas Blossom

La última propuesta de Stephen Aryan se decanta claramente más por la fantasía histórica que por la fantasía de mundo secundario por la que se ha hecho más conocido. En The Judas Blossom nos relatara la invasión mongol de Persia, las batallas encarnizada y sangrientos asedios de expansión territorial de la época y, casi como un añadido final, la presencia de una inusual magia que puede desequilibrar totalmente el ya de por sí frágil equilibrio de poderes de la zona.

En la novela hay varios puntos de vista, desde el conquistado mongol que no se arredra ante nada y que va dejando tras de sí una señal de fuego y tierra quemada hasta los miembros de la resistencia que conspiran en la sombra para recuperar sus tierras. Aryan no destaca especialmente por su sutileza al mostrarnos la cruda realidad del día a día de un asedio, las montañas de cadáveres que se acumulan cuando al fin caen las defensas y en general, la crudeza de la guerra. Me gusta cómo consigue que seamos testigos también de la variedad religiosa tolerada en el Kahnato, con cristianos, musulmanes… luchando codo con codo, aunque se vislumbra que esta heterogeneidad tiene los días contados gracias a las conspiraciones de los poderes tras los símbolos religiosos.

Quizá el personaje que más importancia gana a lo largo de los capítulos es Temujin, que pasa de ser el hijo gordo y cobarde del Kahn a ser un recurso valioso por la magia que descubre en su interior, sin duda un pilar fundamental para la continuidad de la saga.

También tienen cierta importancia los personajes femeninos, como las muchas mujeres del Kahn que conspiran en la sombra para ayudarle a conseguir sus objetivos o para entorpecer en lo posible su desarrollo, dependiendo de cómo ha llegado cada una al harén.

The Judas Blossom es una novela situada en un periodo histórico y una localización geográfica menos trillada de lo habitual, algo que se agradece. En cuanto a la prosa y el ritmo, está bien llevado sobre todo en las escenas de acción, aunque languidece en ocasiones cuando el punto de vista vira para fijarnos en las conspiraciones y tejemanejes políticos. Creo que es una buena primera novela para una saga de la que espero noticias pronto.

Cubierta de The Redemption of Morgan Bright

Ya conocemos la cubierta de The Redemption of Morgan Bright la novela Chris Panatier que Angry Robot publicará el 27 de febrero del año que viene.

Esta es la sinopsis:

What would guilt make you do?   Hadleigh Keene died on the road leading away from Hollyhock Asylum. The reasons are unknown. Her sister Morgan blames herself. A year later with the case still unsolved, Morgan creates a false identity, that of a troubled housewife named Charlotte Turner, and goes inside.   Morgan quickly discovers that Hollyhock is… not right. She is shaken by the hospital’s peculiar routines and is soon beset by strange episodes. All the while, the persona of Charlotte takes on a life of its own, becoming stronger with each passing day. As her identity begins unraveling, Morgan finds herself tracing Hadleigh’s footsteps and peering into the places they lead.   The terrifying reality of The Redemption of Morgan Bright unfolds over the course of chapters told from the points of view of both Charlotte and Morgan, police interviews, and text messages.

Mi traducción:

¿Qué harías movido por la culpa? Hadleigh Keene murió en la carretera de salida delAsilo Hollyhock, por razones desconocidas. Su hermana Morgan se culpa a sí misma. Un año después, con el caso aún sin resolver, Morgan crea una identidad falsa como una atormentada ama de casa llamada Charlotte Turner e ingresa en el asilo. Morgan pronto descubrirá que algo no anda bien en Hollyhock. Las peculiares rutinas del hospital son sorprendentes y pronto tendrán lugar extraños episodios. Mientras tanto, la persona de Charlotte va tomando vida propia, con mayor fuerza cada día que pasa. Conforme su identidad se va revelando, Morgan seguirá los pasos de Hadleigh para ver hasta dónde la llevan. La terrorífica realidad de The Redemption of Morgan Bright se desvelará a lo largo de los capítulos con los puntos de vista de Charlotte y Morgan, informes policiales y mensajes de texto.

Esta es la cubierta:

Angry Robot publicará dos novelas de Cameron Johnston

Angry Robot publicará dos nuevas novelas de Cameron Johnston, el primero de ellos se titulará The Last Shield, una aventura repleta de acción, que se publicará en agosto de 2024.

The Last Shield follows Briar, the commander of the shields, who must defend the palace, and its artefacts, from the “vicious brigands” known as the Wildwood Reivers. The novel is being pitched as “gender-bent ’Die Hard’ set in a mysterious castle”. 

La novela seguirá los pasos de Briar, el comandante de los Escudos que deberán defender el palacio y sus artefactos de los malvados WildWood Reivers. La definen como La Jungla de cristal situada en un castillo misterioso y con género cambiado.

De la otra novela no hay muchos datos.

Myriad

Tremenda decepción me he llevado con este libro, que pretende utilizar los tropos de los viajes en el tiempo para construir un thriller apasionante, pero que realmente se queda muy corto en su proyección. Y eso que el comienzo del libro es realmente espectacular, con un tiroteo en una escuela y un viaje en el tiempo para evitar un asesinato. Pero después la trama se disuelve y el autor hace y deshace las líneas temporales a su antojo sin una lógica aparente.

Si conocéis el libro de James Gleick, Time Travel: A History o habéis leído un poco sobre el tema, sabréis que hay múltiples interpretaciones sobre cómo podrían funcionar los viajes en el tiempo y según cuál de ellas se escoja la línea temporal será inmutable o cambiante o habrá realidades paralelas u otras muchas opciones. Reconozco que la vertiente psicológica que escoge Joshua David Bellin tiene un punto de originalidad en su concepción, pero luego el desarrollo no me convence en absoluto. El libro que empieza fuerte se va desinflando conforme va habiendo saltos temporales y las inconsistencias se hacen las dueñas de la trama.

Además, Myriad tiene otros problemas, principalmente que los personajes despiertan poca empatía, por no decir directamente que son malas personas de una u otra manera y no se salva casi ninguno. Si la trama no te convence y los personajes no te enamoran, poco le queda a la novela para conseguir resultar atractiva.

Lo que sí veo representado fehacientemente son las adicciones y compulsiones a las que puede llevar una vida truncada desde la infancia por una tragedia. Reconozco que esto está muy bien representado tanto en el personaje principal como en otros secundarios de menos enjundia pero que juegan su papel de forma acertada.

El libro contiene imágenes bastante fuertes, pero son casi más preocupantes las que se insinúan sin llegar a hacerse patentes. Los crímenes de todo tipo desfilan antes nuestros ojos orquestados desde las sombras por un personaje misterioso del que poco a poco iremos descubriendo sus motivaciones.

No puedo recomendar esta obra de Joshua David Bellin porque creo que falla en lo que quiere conseguir, relatar un thriller con viajes en el tiempo. Para eso, mucho mejor The Shining Girls de Lauren Beukes.

The Infinite

Con The Infinite se acaba una de las sagas de ciencia ficción que más me ha atraído en los últimos años, gracias sobre todo al derroche de ideas de la que hace gala su autora, Ada Hoffman. Cuando comencé con ella lo hice con algo de respeto por las referencias lovecraftianas, pero he de decir que eso se supera muy pronto y ya resulta muy difícil salir de una serie absorbente como pocas.

The Infinite continúa la narración dónde se dejó en la segunda entrega, The Fallen, con los habitantes del planeta Jai a merced de cualquier invasión exterior tras la retirada de la protección de los dioses. No obstante, la rebelión cuenta con unos integrantes que están dispuestos a entregarse completamente para triunfar, con sus maravillosas peculiaridades provocadas por la herejía y con la ayuda de la principal instigadora del enfrentamiento contra los dioses.

Esta entrega quizá adolece de algo menos de originalidad que las anteriores, algo que puede ser normal porque las bases de la historia ya estaban asentadas con anterioridad y es difícil salirse de ellas. No obstante, Hoffman introduce unos flashbacks que nos relatan el origen de Némesis de una forma verosímil y me atrevería a decir que realista, siempre que seamos capaces de admitir el concepto de alma en un entorno de ciencia ficción, algo que a mí personalmente me cuesta.

Otro de los tropos que utiliza de forma muy inteligente la autora es la posibilidad de viajar en el tiempo bajo unas reglas muy estrictas y limitantes, para conseguir algo de margen de maniobra para la resistencia pero sin estropear todo el escenario que ya había montado con anterioridad.

No obstante, la principal protagonista de The Infinite sigue siendo Yasira, de nuevo transformada por sus encuentros con The Outside y definida por su casi infinita capacidad de sacrificio por un bien mayor. Me parece tan acertada la evolución del personaje tras sus titubeantes comienzos que es una pena que ya no haya más entregas en las que aparezca, porque la serie alcanza aquí su estupendo final.

Angry Robot publicará una nueva serie fantástica de Stephen Aryan

Angry Robot ha anunciado la publicación, en julio del año que viene, de The Judas Blossom, la primera entrega de una nueva trilogía fantástica de la pluma de Stephen Aryan.

La saga se llamará The Nightingale and The Falcon y se define con un retelling mágico de la invasión que el Imperio Mongol llevó a cabo sobre Persia.

Esta es la sinopsis:

1260, Persia: 

Due to the efforts of the great Genghis Khan, the Mongol Empire covers a vast portion of the known world. In the shadow of his grandfather, Hulagu Khan, ruler of the Ilkhanate, is determined to create a single empire that covers the entire world. His method? Violence.

His youngest son, Temujin, struggles to find his place in his father’s bloody rule. After another failure, Temujin is given one last chance to prove himself to Hulagu, who is sure there is a great warrior buried deep inside. But there’s something else rippling under the surface… something far more powerful and dangerous than they could ever imagine… 

Reduced to the position of one of Hulagu’s many wives, the famed Blue Princess Kokochin is the last of her tribe. Alone and forgotten in a foreign land, Kokochin is unwilling to spend her days seeking out trivial pursuits. Seeking purpose, she finds herself wandering down a path that grants her more power than a wife of the Khan may be allowed.

Kaivon, the Persian rebel who despises the Mongols for the massacre of his people, thirsts for revenge. However, he knows alone he cannot destroy the empire. When given the opportunity to train under the tutelage of Hulagu, Kaivon must put aside his feelings and risk his life for a chance to destroy the empire – from the inside – that aims to conquer the world.

Mi traducción:

Año 1260, Persia.

Gracias a los esfuerzos del gran Genghis Khan, el imperio mongol domina una enorme parte del mundo conocido. A la sombra de su abuelo, Hulagu Khan, regente del Ilkhanate, atesora la idea de crear un imperio que someta todo el mundo. ¿Su método? La violencia.

Su nieto más joven, Temujin, lucha por encontrar su lugar en el sangriento mandato de su padre. Tras un nuevo fallo, recibe la última oportunidad de probarse a sí mismo antes Hulagu, que está seguro de que hay un gran guerrero en su interior. Pero hay algo más bajo la superficie… algo mucho más poderoso y peligroso de lo que puedan imaginar.

Rebajada a la posición de ser una más en el harén de esposas de Hulagu, la famosa Princesa Azul Kokochin es la última de su tribu. Sola y olvidada en una tierra que le es ajena, Kokochin no desea pasar sus días en tareas nimias. Buscando un objetivo en la vida, se encontrará en un camino que la llevará a ostentar más poder del que una esposa del Khan debería manejar.

Kaivon, el rebelde persa que odia a los mongoles por la masacre de su pueblo, está sediento de venganza, aunque sabe que él solo no puede destruir el imperio. Cuando le llega la oportunidad de ser tutelado por Hulagu, Kaivon renunciará a sus sentimientos y arriesgará su vida para tener una oportunidad de vengarse desde dentro del imperio que pretende conquistar el mundo.

Esta es la cubierta:

Cubierta de The Infinite

Ya sabemos cómo será la cubierta de The Infinite de Ada Hoffmann, la tercera entrega de la saga que comenzó con The Outside y continuó con The Fallen. La fecha de publicación es el 24 de enero de 2023 y allí estaré yo fiel a mi cita con esta saga que me apasiona.

Esta es la sinopsis:

Time is running out for the planet Jai. The artificially intelligent Gods who rule the galaxy have withdrawn their protection from the chaos-ravaged world, just as an ancient enemy closes in. For Yasira Shien, a scientist who has devoted herself to Jai’s rising rebellion, it’s time to do or die—and the odds are overwhelming.

Then enters Dr Evianna Talirr.

Talirr, the visionary who decimated the planet and began the rebellion, is not a woman to be trusted. But now, she’s returned with an unsettling prophecy that changes everything: The only way to save the planet of Jai is for Yasira Shien to die.

Yasira knows that it can’t be that simple. As she frantically searches for other options to save her home planet, her findings will upend everything she thought she knew about the Gods, the galaxy she lives in, and herself…

Mi traducción:

El tiempo se acaba para el planeta Jai. Los Dioses, inteligencias artificiales que gobiernan la galaxia han retirado su protección de un planeta infestado por el caos, justo cuando un antiguo enemigo se acerca. Para Yasira Shien, una científica que se ha volcado con la rebelión, es hora de hacer algo o morir, a pesar de tenerlo todo en contra.

De repente, aparece la doctora Evianna Talirr..

Tallir, la visionaria que diezmó el planeta y comenzó la revolución, no es de fiar. Pero ahora ha vuelto con una inquietante profecía que lo cambiará todo: la única forma de salvar el planeta es sacrificar a Yasira.

Yasira entiende que no todo puede ser tan simple. Mientras busca frenéticamente otras opciones para salvar su hogar, sus hallazgos cambiarán todo lo que se sabía de los Dioses, la galaxia en la que vive y ella misma…

Esta es la cubierta con arte de Fred Gambino de Arena Illustration y diseño de Kieryn Tyler: