The mad’s scientist guide to world domination (I)

madDebido a la longitud de la reseña, he tenido que dividirla en dos.

Dentro del pack que el editor John Joseph Adams pone a disponsición de los votantes a los Hugo, ha incluído «The mad’s scientist guide to world domination» una recopilación de relatos que me ha dejado un gusto agridulce.

Professor incognito apologizes : an itemized list de Austin Grossman

El tema de esta antología parece creada ex profeso para Austin Grossman, el autor de la divertida “Muy pronto seré invencible”.

En este relato la novia del villano en cuestión (Professor Incognito) accede a su sancta sanctorum secreto y se dispara un programa en el que un holograma se disculpa por los fallos de su relación… y otras cosas.

Divertidísimo.

Father of the groom de Harry Turtledove

Otro relato de eso que te tienen con la carcajada al alcance de la siguiente línea. Un científico loco mezclado con los planes de boda de su hijo. Es gracioso aunque se queda solo en el chiste.

Laughter at the academy : A field study in the genesis of schizotypal creative genius personality disorder (SCGPD) de Seanan McGuire

Parece que el tono general de la recopilación es humorístico, ya que este tercer relato también tiene esa tendencia, aunque no tanto como los anteriores. De una forma sutil, Seanan equipara las ciencias sociales con las ciencias puras, algo que se ha intentado con anterioridad. En este relato detecto ciertos paralelismos con la comparación entre la ciencia ficción hard y soft, aunque seguramente sea una interpretación mía y no la intención de la autora.

Letter to the editor de David D. Levine

Poco a poco va cambiando el tono de esta antología y aunque no se pueda decir que «Letter to the editor» sea un cuento serio, sí que es cierto que expone la carrera de un científico loco desde un punto de vista novedoso. Aunque no llega a ser de estilo epistolar, el cambio del típico narrador omnisciente le viene muy bien.

Instead of a loving heart de Jeremiah Tolbert

La metáfora del hombre de hojalata del mago de Oz como ayudante robot del científico loco de turno le permite a Tolbert hablar sobre temas como la dualidad irreconciliable entre el arte y la ciencia, e incluso vislumbrar la Singularidad. A pesar de estos temas tan interesantes, la historia es demasiado corta para ir más allá de la simple anécdota. Aunque salgan nazis malvados, algo que siempre es de agradecer.

The executor de Daniel H. Wilson

Este relato sobre una IA que gestiona la herencia de una familia a la que hay que vencer para tener acceso a la riqueza está un poco metido con calzador en la recopilación, ya que no hay “científico loco” como tal.

Con clarísimos tintes anime, es más interesante el entorno que vemos en algunos retazos de la historia que la narración en sí.

The angel of death has a business plan de Heather Lindsley

Retomando un poco el tono humorístico con el que empezaba la antología, en este relato se hace uso de una figura algo rebuscada, un consejero para supervillanos, que les ayuda con los problemas habituales : monólogos interminables que permiten al adversario escapar, fijación por la destrucción del archienemigo…

El relato es gracioso y además la línea final le da un último giro que lo completa.

Homo perfectus de David Farland

David Farland explora en este relato las repercusiones de la investigación farmacéutica llevada a su extremo. Dividido en varias partes como si se tratara de un menú de restaurante, el resultado final es una inquietante historia que da mucho que pensar sobre nuestro origen animal controlado por feromonas y nuestro futuro.

Ancient equations de L.A. Banks

Otro relato que se puede encajar difícilmente dentro del marco del “científico loco”. Un genio se autoimpone un ascetismo desmesurado para evitar la contaminación de las grandes compañías, pero que no es capaz de superar su soledad y recurre a métodos arcanos para encontrar compañía. Del montón.

Rural singularity de Alan Dean Foster

Si te dicen que no toques algo en el laboratorio de un científico loco, lo mejor es que no lo toques. Pero la curiosidad periodística supera cualquier precaución.

Me gusta la idea del entorno rural en el que se desarrolla la historia y es divertida.

Captain Justice saves the day de Genevieve Valentine

Otra aproximación a la idea Heather Lindsey, en la que los científicos necesitan ayuda para tareas tan comunes como la logística de aprovisionamiento de materiales. Pero hay que saber siempre a quien se contrata.

The mad’s scientist daughter de Theodora Goss

Este relato se aprecia aún más por salirse de la tendencia semihumorística que tiene toda la recopilación y es que la tristeza está presente en todas sus páginas. Las hijas de los científicos malvados más célebres han de pagar en su vida del día a día por los pecados de sus padres.

A pesar del nombre, no tiene nada que ver con la novela “The mad’s scientist daughter” de Cassandra Rose.

Archivos de Carl Sagan

Carl Sagan, es quizá más conocido en su maravillosa labor como divulgador aunque también escribió ciencia ficción como su novela «Contact». Es un personaje al que admiro, creo que su serie Cosmos inició a mucha gente en la ciencia y aún hoy me gusta verla, a pesar de que haya temas en los que esté desfasada.

Bajo el título «Finding Our Place in the Cosmos: From Galileo to Sagan and Beyond»  podemos acceder a más de 300 documentos de este científico. Y de paso he descubierto un blog, «Ese punto azul pálido» con muy buena pinta.

Kontakt : Antología de ficción croata

Wizard’s Tower Press ha anunciado la publicación de una antología de ciencia ficción croata. Lo que he leído de este país, me pareció interesante, así que es posible que le eche mano a esta colección.

Los contenidos seleccionados son:

  • Introduction de Darko Macan
  • Bloodhound de Milena Benini
  • Hi-Tech Sex Lib de Dalibor Perković
  • Give Me the Shuttle Key! de Tatjana Jambrišak
  • The Corridor de Darko Macan
  • The Dead de Aleksandar Žiljak
  • River Fairy de Ivana Delač
  • De Cadenza de Danijel Bogdanović
  • Every Time We Say Goodbye de Zoran Vlahović
  • Avaleon and the Black Feather de Katarina Brbora
  • Time Enough, and Space de Goran Konvični
  • Fingers de Danilo Brozović
  • The Executor de Zoran Krušva

Con Cheryl Morgan detrás, y su conocimiento ya demostrado en Small Blue Planet, la antología puede ser muy recomendable.

Novedades Fata Libelli

La editorial Fata Libelli ha dado a conocer el que será su plan editorial para este año 2014.

  • Abril, recopilación del autor de terror Reggie Oliver («Flowers from the Sea», «You Have Nothing to Fear», «Bloody Bill», «Tiger in the Snow», «Mr Poo-Poo» y «Evil Eye»).
  • Junio, recopilación Elizabeth Bear («Tideline» (premio Hugo y Theodore Sturgeon 2008), «Love Among the Talus», «In the House of Aryaman, a Lonely Signal Burns», «Annie Webber», «The Leavings of the Wolf», «The Death of Terrestrial Radio» y «Mongoose» (con Sarah Monette).
  • Septiembre, recopilación del universo de Xuya de Aliette de Bodard («The Jaguar House, in Shadow», «Fleeing Tezcatlipoca», «The Lost Xuyan Bride», «Butterfly, Falling at Dawn», «Starsong», «Shipbirth», «The Shipmaker», «Ship’s Brother», «Two Sisters in Exile», «Immersion», «The Weight of a Blessing», «The Waiting Stars», «A Slow Unfurling of Truth».)
  • Octubre, novela corta de Nina Allan, titulada «Spin».
  • Diciembre, «On a red station, drifting» de Aliette de Bodard.

 Me alegro especialmente de que por fin se publique en español a Aliette, aunque también me llama la atención Elizabeth Bear.

Contenidos de Reach for Infinity

ReachForInfinity-195x300Jonathan Strahan ha hecho pública la tabla de contenidos de su nueva recopilacion «Reach for infinity». Si habéis leído los interesantísimos post de Sense of Wonder sobre autores de relatos, parece que Strahan y Odo tienen un gusto similar, lo que es marchamo de calidad.

Aquí os pongo los relatos y los autores:

  • “Report Concerning The Presence of Seahorses On Mars”, Pat Cadigan
  • “The Dust Queen”, Aliette de Bodard
  • “Break My Fall”, Greg Egan
  • “Wilder Still, the Stars”, Kathleen Ann Goonan
  • “Amicae Aeternum”, Ellen Klages
  • “Hiraeth: a tragedy in four acts”, Karen Lord
  • “The Entire Immense Superstructure’: An Installation”, Ken Macleod
  • “The Fifth Dragon”, Ian McDonald
  • “Attitude”, Linda Nagata
  • “Invisible Planets”, Hannu Rajaniemi
  • “In Babelsberg”, Alastair Reynolds
  • “Trademark Bugs: A Legal History”, Adam Roberts
  • “Kheldyu”, Karl Schroeder
  • “Hotshot”, Peter Watts

La verdad, tiene una pinta estupenda. ¿Cuánto falta para junio?

Gráfico sobre The Shining Girls

Aunque todavía es pronto, ya tengo casi decidido que nominaré «The shining girls» de Lauren Beukes como una de las mejores novelas.

Para los que ya la hayáis leído, os adjunto un gráfico que he visto en io9 en el que se explican los viajes en el tiempo en general, incluídos los que tienen lugar en la novela. Si no has disfrutado con ella, ni te acerques, es un spoiler en toda regla.

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Libro gratis : Heaven is a place on Earth

Heavencover200X300Durante tiempo limitado está disponible para su descarga gratuita en Amazon el libro  Ya no está disponible para su descarga gratuita, como me ha hecho saber el autor «Heaven is a place on Earth» de Graham Storrs, Esta es su sinopsis:

Ginny had only dated the enigmatic Cal Coplin a couple of times when the police arrived to question her about him. He’d disappeared – something that should be completely impossible in the late 21st century when everyone was electronically tagged. And then Ginny received a recorded message from Cal, asking her to deliver a small package for him. Her decision to help him plunges Ginny into a world of fear, corruption, and massive deception. On the run from the police, a dangerous terrorist organisation, and a shadowy corporation, Ginny struggles to stay alive and free while she tries to understand what is happening and prevent a deadly attack on the government. But in a world dominated by augmented and virtual realities, nothing is as it seems, and the deception runs deeper than anyone could imagine.

Cuentos para Algernon Volumen I

He tenido el honor de participar en el especial de C sobre lo mejor del 2013. La necesaria concisión del artículo me dejó con ganas de hablar pormenorizadamente de los relatos de Marcheto, así que a continuación podréis leer alguna que otra reflexión sobre ellos:

Quedarse atrás de Ken Liu

Ken Liu consigue exponer nuestros sentimientos de una forma sutil pero a la vez efectiva en sus relatos. En este caso vemos lo que queda del mundo tras la singularidad y cómo la regresión tecnológica se ceba en los que han decidido no trascender. El autor utiliza este entorno para mostrarnos una nueva visión sobre el eterno conflicto generacional de padres e hijos. Un relato muy emotivo.

Un diez con una bandera de Joseph Paul Haines

En un estado futuro, todo está parametrizado según la clase a la que pertenezcas. Hasta las embarazadas se someten a pruebas para conocer qué categoría alcanzarán sus hijos. Pero ¿qué sucede cuándo a la nota más alta se le une una advertencia de sacrificio para los padres?

La premisa no es muy novedosa pero me había parecido interesante, aunque no estoy segura de que el desarrollo sea muy adecuado. Me resisto a creer que el egoísmo de unas personas, aunque sea camuflado como amor, justifique ciertas acciones.

Otro final del imperio de Tim Pratt

En el campo de la fantasía resulta difícil dar con ideas frescas, pero en este relato Tim Pratt consigue dar una nueva vuelta de tuerca a la famosa profecía autocumplida. Realmente divertido.

Radiante mañana de Jeffrey Ford

A veces te encuentras con ese tipo de relatos que resultan inclasificables pero que tiene una ejecución tan buena que te gustan mucho. Radiante mañana es uno de ellos. Resulta, nunca mejor dicho, kafkiano en el sentido de extraño pero también en el sentido de bien escrito y evocador.

La hija de Frankenstein de Maureen McHugh

Me resulta más interesante lo que escribe Ted Chiang sobre el relato que el propio relato, algo que no resulta muy halagador. Es cierto que el elemento de ciencia ficción es tenue pero existe, no sé si se debe tomar como un alegato contra la clonación o sobre cómo afrontar la pérdida, pero no me acaba de convencer.

26 monos, además del abismo de Kij Johnson

Tras leer este relato entiendo aún menos como “Mantis Wives” llegó a estar nominado el año pasado a mejor relato corto en los Hugo, porque si Kij Johnson es capaz de escribir tan bien como nos muestra aquí, ¿en qué estaría pensando al escribir lo otro?

Esta historia es un ejemplo de cómo no hace falta explicar todo lo que ocurre con pelos y señales para que el sentido de la maravilla nos envuelva en una narración. Solo tenemos un atisbo de la historia, que sigue su curso aún cuando nosotros ya no podemos verla, pero somos afortunados de haber tenido la oportunidad de ser testigos de ella.

Las siete pérdidades de Na Re de Rose Lemberg

Este relato es muy emocionante, en un brevísimo espacio la autora consigue comprimir toda la angustia existencial de aquellos desgraciados condenados a una huida eterna por la sinrazón humana. Con frases tan bellas como Mi vida viene descrita por la música de violines mudos es normal que la autora me haya conquistado.

Cerbo un Vitra ujo de Mary Robinette Kowal

Por lo general no acostumbro a leer nada de terror porque no me gusta pasarlo mal de forma voluntaria. Pero para poder hacer una reseña en condiciones de la recopilación tenía que hacerlo e incluso Marcheto me animó a hacerlo así que me he armado de valor y lo he conseguido.

He de decir que el relato está bien, y aunque la idea de fondo ya la hemos visto en otros sitios, está expresada con tal crudeza que no puede dejar indiferente a nadie.

Halo de L. Anette Binder

Otro relato que se puede considerar slipstream o realismo mágico, pero que no me ha terminado de interesar. La idea de los halos podría haber dado más juego pero al final la autora no llega a ningún sitio con ella.

Caída de una mariposa al amanecer de Aliette de Bodard

Cualquier cosa que diga de Aliette va a venir precedida por mi más sincera admiración, así que no os fíes mucho de mí cuando os diga que este relato es muy bueno, simplemente leedlo y juzgad por vosotros mismos.

Y como Marcheto ha traducido también la introducción al universo de Xuya, no sé si seréis capaces de resistir la tentación de leer algún relato más en este entorno. Os recomiendo especialmente “On a red station, drifting”.

Los ojos de Dios de Peter Watts

Lo único que había leído del canadiense había sido la magnífica, pero terriblemente exigente “Visión ciega” así que me alegra constatar que se puede leer algo suyo sin necesidad de releer cada párrafo varias veces para estar seguro de entenderlo todo.

Me resisto a elegir un relato por encima de los demás porque el nivel medio es muy bueno, pero creo que este monólogo interior sobre la culpabilidad tendría muchas papeletas.

Loup-garou de R.B. Rusell

Otro relato de terror, pero afortunadamente éste es más light tanto que de hecho a lo mejor no es tanto de terror como weird (esa categoría que tan difícil es de definir pero que tanto predicamento tiene últimamente). Nunca pensé que ver una película pudiera tener tantas consecuencias para el espectador.

Anunciado el jurado de los World Fantasy Awards

wfc2014Los jueces de los World Fantasy Awards de este año serán Andy Duncan, Kij Johnson, Oliver Johnson, John Klima y Liz Williams.

Los ganadores de este año serán anunciados en la convención mundial de fantasía, celebrada desde el  6 hasta el 9 de noviembre en la convención  en Washington DC en el hotel Hyatt Regency Crystal City.