Libro gratis: Strangest of All

Está disponible para su descarga gratuita la antología Strangest of All, cortesía del European Astrobiology Institute.

Aquí tenéis los enlaces:

PDF, .mobi o ePub

Estas son los relatos incluidos:

  • “War, Ice, Egg, Universe” de G. David Nordley
  • “Into The Blue Abyss” de Geoffrey A. Landis
  • “Backscatter” de Gregory Benford
  • “A Jar of Goodwill” de Tobias S. Buckell
  • “The Island” de Peter Watts
  • “SETI for Profit” de Gregory Benford
  • “But, Still, I Smile” de D. A. Xiaolin Spires
  • “Martian Fever” de Julie Nováková

Gracias a Elías por el aviso.

Anunciados los finalistas de los premios Theodore Sturgeon 2019

Se han dado a conocer los finalistas de los premios Theodore Sturgeon, otorgados por el Gunn Center for the Study of Science Fiction. Son los siguientes, con su enlace correspondiente si están disponibles online:

¡Enhorabuena a los nominados!

The Eagle has Landed

Las antologías temáticas requieren mucho trabajo por parte del seleccionador y es encomiable la labor de Neil Clarke en este volumen dedicado a relatos relacionados con la Luna. La calidad de las historias es variable, con un gran variedad de autores y aproximaciones a cada tema. Pero en este caso me temo que Clarke no tenía mucho donde elegir y aunque hay algunos relatos muy buenos, la calidad media no es la misma que en otras de sus recopilaciones.

Bagatelle de John Varley

Un relato deudor de su tiempo, con una marcado tono pulp y ligero, un entretenimiento pasable.


The Eve of the Last Apollo de Carter Scholz

Esta historia gira en torno a cómo lidiar con las consecuencias humanas que para los primeros astronautas que pisaron la superficie lunar.


The Lunatics de Kim Stanley Robinson

Esperaba algo más de Kim Stanley Robinson, que solo nos muestra el devenir de unos mineros que se rebelan contra su labor en el satélite.


Griffin’s Egg de Michael Swanwick

Se me ha hecho larga esta historia de Swanwick, que parece más centrado en contar las aventuras sexuales del protagonista que en las consecuencias de un conato de guerra nuclear en la Tierra (si es posible semejante término). El final sí que me ha parecido interesante y la idea del experimento psicológico entre guardianes y presos está tratado de forma atractiva, pero le hace falta bastante poda.


A Walk in the Sun de Geoffrey A. Landis

Un relato de superación personal y lucha por la supervivencia huyendo de la cara oculta de la Luna.


Waging Good de Robert Reed

Un comienzo muy fuerte que genera muchísimas expectativas pero que luego se va diluyendo poco a poco. La sentencia por una travesura de juventud es el exilio a una Tierra devastada por las plagas en la que la tasa de supervivencia es ínfima.


How We Lost the Moon de Paul McAuley

Me fascina la ciencia que hay detrás de este relato, con un mini-agujero negro en el centro de un cuerpo celeste.


People Came From Earth de Stephen Baxter

Un relato sobre la recuperación de la civilización después del colapso en una Luna «terraformada». Correcto pero no apasionante.


Ashes and Tombstones de Brian Stableford

Lo importante de este relato me parece que es el giro final pero como resulta algo que se ve venir, pierde mucha fuerza.


Sunday Night Yams at Minnie and Earl’s de Adam Troy Castro

Precioso cuento de Adam Troy Castro sobre la necesidad de mantener el sentido de la maravilla cuanto todo lo demás se banaliza.


Stories for Men de John Kessel

Entiendo que el orden correcto de lectura de las historias de John Kessel sobre la colonia lunar matriarcal debería haber sido primero este relato y después The Moon and the Other, pero como no ha sido así mi caso, lo cierto es que este relato me ha dejado mucha menos huella que The Moon and the Other, sea por que ya conocía la sociedad de los Cousins, sea porque parte de las sorpresas de la historia también las conocía. No obstante, reconozco que la discusión sobre el patriarcado sigue siendo candente.


The Clear Blue Seas of Luna de Gregory Benford

El punto de partida de este relato me ha resultado muy original ya que hablan de terraformar la Luna. Muchísimas historias tiene lugar en las colonias de la Luna, pero las características propias del asteroide parecen impedir su terraformación. La primera parte del relato me resulta más interesante por esto, pero el resto no me convence.


You Will Go to the Moon de William Preston

La Luna como destino para los ancianos mezclada con la necesidad de cumplir los sueños infantiles en la vida da lugar a un relato bastante olvidable.


SeniorSource de Kristine Kathryn Rusch

Una supuesta investigación policíaca que en realidad le sirve a la autora para explorar la injusticia de un sistema social en el que los baby boomers han asegurado su longevidad en la Luna a costa del trabajo de las generaciones posteriores, que nunca podrán disfrutar de las mismas oportunidades. Muy oportuno.


The Economy of Vacuum de Sarah Thomas

Un comienzo interesante para la historia de una colonizadora que quedará en la más absoluta soledad en la Luna, pero con un final que parece tomado de otro relato, que no resulta para nada satisfactorio y que parece una soflama contra ciertos regímenes políticos.


The Cassandra Project de Jack McDevitt

Me ha gustado más el proceso de investigación alrededor del clasificado proyecto Cassandra que la resolución final del relato, que se va desinflando conforme avanza.


Fly Me to the Moon de Marianne J. Dyson

Entrañable relato en el que un joven que visita a un anciano al que cree piloto en una residencia geriátrica, acaba descubriendo el relevante papel que desempeñó en la conquista de la Luna y como hay cosas que nunca se olvidan.


Tyche and the Ants de Hannu Rajaniemi


The Moon Belongs to Everyone de Michael Alexander y K.C. Ball

Un relato policial en un entorno lunar en una historia alternativa que tiene como trasfondo el lanzamiento de la primera misión tripulada a Marte, en 1980. La premisa era buena pero el desarrollo no lo es tanto.


The Fifth Dragon de Ian McDonald


Let Baser Things Devise de Berrien C. Henderson

Un llamativo relato sobre un chimpancé evolucionado que logra alcanzar el reconocimiento como persona. No pasa de ser anecdótico.


The Moon is Not a Battlefield de Indrapramit Das


Every Hour of Light and Dark de Nancy Kress

Muy curiosa este relato de Nancy Kress, que solo toca el tema lunar de forma tangencial, pero que habla sobre la pasión por el arte y su conservación con un oficio indiscutible.


In Event of Moon Disaster de Rich Larson

Un relato con tono humorístico sobre los problemas éticos derivados de la duplicación de seres.

No puedo recomendar esta recopilación porque varios de los relatos incluidos son flojos, escogidos por su característica lunar, pero sin la suficiente calidad como para hacerse valer por sí mismos.

Contenidos de The Year’s Best Dark Fantasy and Horror, volumen 1

Paula Guran ha anunciado los relatos que ha seleccionado para su The Year’s Best Dark Fantasy and Horror, volumen 1. Son los siguientes:

“A Strange, Uncertain Light” de G. V. Anderson (F&SF Julio/Agosto)
“About the O’Dells” de Pat Cadigan (Echoes: The Saga Anthology of Ghost Stories, ed. E. Datlow)
“The Fourth Trimester is the Strangest” de Rebecca Campbell (F&SF, Mayo/Junio)
“Hunting by the River” de Daniel Carpenter (Black Static #69)
“Conversations with the Sea Witch” de Theodora Goss (Snow White Learns Witchcraft)
“Read After Burning” de Maria Dahvana Headley (A People’s Future of the United States, eds. V. LaValle & J.J. Adams)
“Nice Things” de Ellen Klages (Uncanny #28)
“The Thing, With Feathers” de Marissa Lingen (Uncanny #26)
“Thoughts and Prayers” de Ken Liu (Future Tense 1/26)
“Phantoms of the Midway” de Seanan McGuire (The Mythic Dream, eds. D. Parisien & N. Wolfe)
“Haunt” de Carmen Maria Machado (Conjunctions 72)
“Shattered Sidewalks of the Human Heart” de Sam J. Miller (Clarkesworld #154)
“The Surviving Child” de Joyce Carol Oates (Echoes: The Saga Anthology of Ghost Stories, ed. E. Datlow)
“His Heart is the Haunted House” de Aimee Ogden (Apparition Literary Magazine Issue Seven: Retribution)
“The Coven of Dead Girls” de L’Erin Ogle (PseudoPod, episodio 651)
“Logic Puzzles” de Vaishnavi Patel (The Dark #54)
“The Blur in the Corner of Your Eye” de Sarah Pinsker (Uncanny #29)
“Burrowing Machines” de Sara Saab (The Dark #44)
“Some Kind of Blood-Soaked Future” de Carlie St. George (Nightmare #85)
“In that Place She Grows a Garden” de Del Sandeen (Fiyah #10)
“The Promise of Saints” de Angela Slatter (A Miscellany of Death, ed. M. Beach)
“Blood Is Another Word for Hunger” de Rivers Solomon (Tor.com 24/7)
“Boiled Bones and Black Eggs” de Nghi Vo (Beneath Ceaseless Skies #275)
“A Catalog of Storms” de Fran Wilde (Uncanny #26)
“Glass Eyes in Porcelain Faces” de Jack Westlake (Black Static #70)

Ya a la venta Stories of Hope and Wonder

Newcon Press ha confeccionado en un tiempo récord una antología con autores muy interesantes cuyos beneficios irán a parar íntegros a los trabajadores de la salud del Reino Unido.

La tabla de contenidos es realmente abundante:

Last Contact – Stephen Baxter

Slink-Thinking – Frances Hardinge

Gossamer – Ian Whates

The Feather Dress – Lisa Tuttle

The Man Who Swallowed Himself – Chris Beckett

Fat Man in the Bardo – Ken MacLeod 

Kings of Eternity – Eric Brown

Muscadet Kiss – Michèle Roberts 

Dead Space – George Mann

The Trace – Christopher Priest

Golden Wing, Silver Eye – Cat Hellisen

The Golden Nose – Neil Williamson

On Ilkley Moor – Alison Littlewood

About Helen – Tade Thompson

Iphigenia in Aulis – M.R. Carey

Just Watch Me – Lesley Glaister

The Family Football – Ian R. MacLeod

The Grave-Digger’s Tale – Simon Clark

 The All-Nighter – Mark Morris 

Her Seal Skin Coat – Lauren Beukes

A Conclusion – Paul Cornell

Liberty Bird – Jaine Fenn

The Ki-Anna – Gwyneth Jones

Scienceville – Gary Gibson

The Sphere – Juliet E. McKenna

An Eligible Boy – Ian McDonald

 The Quick Child – Jane Rogers 

Trademark Bugs: A Legal History – Adam Roberts

Working on the Ward – Tim Pears

During the Dance – Mark Lawrence

Out of the Woods – Ramsey Campbell

Trick of the Light – Tim Lebbon

Roman Games – Anne Nicholls 

Digits – Robert Shearman

The Fox Maiden – Priya Sharma

Roads of Silver, Paths of Gold – Emmi Itäranta

All Deaths Well Intention’d – RJ Barker

Epilogue: England, Summer 1558 – Jon Courtenay Grimwood

The Christmas Repentance of the Mole Butcher of Tetbury – Aliya Whiteley

Gulliver’s Travels Into Several Remote Nations Of The World, Part V: A Voyage To The Island Of The Wolves – Philip Palmer

Barking Mad – Ian Watson

Lady with a Rose – Reggie Oliver

Missing – Blake Morrison

What We Sometimes Do, Without Thinking – Mark West

Events – Stan Nicholls

Wars of Worldcraft – Adrian Tchaikovsky

Fixer, Worker, Singer – Natalia Theodoridou

Witness – Kim Lakin-Smith

Unravel – Ren Warom

Like Clockwork – Tim Majo

rA Million Reasons Why – Nick Wood

 The Road to the Sea – Lavie Tidhar

Ten Love Songs to Change the World – Peter F. Hamilton

The Hidden Girl and other Stories

No creo quede nadie por conocer la maravillosa obra corta de Ken Liu, sobre todo después de la publicación en España de El zoo de papel y otras historias y también los relatos que ha cedido para Cuentos para Algernon. Así que fue una maravillosa noticia saber que se iba a publicar otro recopilatorio de relatos suyos, escogidos por el propio autor.

En esta ocasión los cuentos tienen un marcadísimo tono de ciencia ficción de futuro cercano, de extrapolación de las tendencias actuales y su evolución en unas décadas. Es una decisión arriesgada escribir en este contexto, ya que los relatos pueden quedar desfasados al alcanzarles la realidad, pero la importancia del transhumanismo que emana de los relatos de Ken es algo más atemporal que esquiva esta amenaza de la que estaba hablando.

He disfrutado de este libro en formato audiolibro y me temo que en algunos relatos esta versión no aporta tanta información o al menos no la misma sensación que cuando leí los relatos en su momento. Me refiero a los relatos que utilizan emojis en su trama («The Gods…») algo que se ha soslayado más o menos con la descripción de los emojis. Pero el último relato de la recopilación, «Cutting», estaba pensado con un formato específico en mente y se nota.

Aunque normalmente analizo los relatos pormenorizadamente, en esta ocasión prefiero tratar la antología como un todo, para dejar que podáis descubrir cada misterio en cada relato sin disponer de mucha información a priori. Por ejemplo, os podría decir que «Maxwell’s Demon» es un maravilloso relato de historia alternativa sobre los horrores de la guerra y que en línea con «Mono no Aware» vuelve a la cultura japonesa, o que en «Seven Birthdays» vemos la evolución de una familia y por ende de la humanidad a través del tiempo con pequeños retazos de cada momento algo similar a la técnica usada en «Ghost Days», pero prefiero ver los temas generales que trata.

De los temas de futuro cercano que pueden ser los más habituales, el cambio climático solo está presente en «Dispatches from the Cradle: The Hermit—Forty-Eight Hours in the Sea of Massachusetts» mientras que la realidad virtual y la búsqueda de la trascendencia y la inmortalidad son fundamentales para muchos de los relatos, como «Altogether Elsewhere, Vast Herds of Reindeer» o «Staying Behind». Me parece estupendo cómo el autor es capaz de exponer los pros y contras de la virtualización de la humanidad y que nos haga pensar sobre si con tantas modificaciones seguiríamos siendo humanos o no. Además, habla sobre la ineludible resistencia al cambio que sin duda aparecería en algún momento y no hace juicios sobre qué sería lo adecuado, si no que lo deja al entender del lector, confiando en su inteligencia.

La trilogía de relatos relacionada con Maddie («The Gods Will Not Be Chained», «The Gods Will Not Be Slain» y «The Gods Have Not Died in Vain») me gusta más como conjunto que individualmente (sin desmerecer el mérito de cada relato), ya que resulta curiosa ver la típica estructura presentación-nudo-desenlace contenida en cada cuento y a su vez en el conjunto de relatos.

Aunque en general los relatos como digo son de futuro cercano, hay uno en particular que destaca por su rabiosa actualidad. Solo con el título ya nos podemos hacer una idea, por que «Thoughts and Prayers» por desgracia es una frase muy utilizada cada vez que aparecen noticias de tiroteos en EE.UU. Liu le da otra vuelta de tuerca añadiéndole capas, sobre todo de seguridad en internet y de protección contras los ataques de odio y cómo el ver solo la realidad que se ajusta a tus necesidades te puede volver ciego a lo que pasa a tu alrededor. Es un relato muy duro, pero necesario.

Hay más joyas ocultas en la selección realizada por Ken Liu, pero creo que cada uno de sus lectores podrá ir descubriendo cuáles son sus preferencias en esta colección eminentemente de ciencia ficción. Yo solo puedo aconsejar que os hagáis con él cuanto antes. O que esperéis a la edición de Runas, que ya ha confirmado su publicación en español.

Mission Critical

Ya avisamos sobre su publicación y gracias a la generosidad de Rebellion Publishing pude hacerme con un ejemplar de esta obra en la pasada Worldcon.

“This is Not the Way Home” de Greg Egan

Un relato de menos carga hard de lo que nos tiene acostumbrados Greg Egan y que me ha recordado a uno de los relatos contenidos en The Eagle has Landed, por supuesto con diferencias. Me parece un inicio un tanto flojo para la antología, aunque la historia de supervivencia en la Luna prometía más en un principio.


“Rescue Party” de Aliette de Bodard

Me gusta cómo trata Aliette el tema de la apropiación cultural llevado quizá al extremo. Es un relato alegórico e inteligente, que contrapone el valor de tus recuerdos y memorias con tu aportación a la sociedad en una balanza que no parece muy equilibrada.


“Devil in the Dust” de Linda Nagata

Parece que Linda Nagata sigue especializándose en ciencia ficción militarista y “Devil in the Dust” es un nuevo ejemplo de esto. El uso de máquinas de Von Neuman como enemigo a batir no es novedoso, pero quizá si la negativa a utilizar otras IA como ayuda en la batalla.


“Hanging Gardens” de Gregory Feeley

Ha despertado tan poco interés en mí que cuando estaba escribiendo la reseña he tenido que volver a leer algunas páginas para acordarme de qué pasaba. Prescindible.


“The One Who Was There” de John Barnes

En este relato es mucho más curiosa e interesante la reflexión sobre la necesidad de la presencia física de los investigadores y científicos en la zona «cero» del estudio que la narración de la periodista que sirve como hilo conductor.


“By the Warmth of Their Calculus” de Tobias S. Buckell

Buckell es un autor al que me gustaría conocer más en profundidad, porque lo que voy leyendo suyo me gusta. En este inmersivo relato, se habla de temas tan interesantes como el desarrollo de tecnología biológica para esquivar el ataque de máquinas de Von Neuman programadas para aniquilar las civilizaciones cuando van evolucionando. Sin embargo, también se hace hincapié en el valor de las decisiones humanas y las soluciones creativas cuando el protocolo resulta ser demasiado rígido.


“Mutata Superesse” de Jason Fischer and Sean Williams

Este cuento tiene un cierto toque irónico que para mí no acaba de funcionar, intentando hacer gracietas en una situación de rescate llevada a cabo por humanos modificados.


“The Empty Gun” de Yoon Ha Lee

Yoon Ha Lee ya había dedicado un cuento maravilloso a un arma con capacidades especiales y en “The Empty Gun” repite el esquema, aunque hay que reconocer que no le sale tan bien como en «Flower, Mercy, Needle, Chain«.


“Genesong” de Peter F. Hamilton

Hamilton no es un especialista en distancias cortas y en este caso se nota, le falta espacio para desarrollar una idea que podría ser interesante pero que se queda en el gérmen.


“Something in the Air” de Carolyn Ives Gilman

Probablemente mi lectura favorita de la antología por una aproximación muy original al colapso de la función de onda y a la imposibilidad de estudiar un sistema sin modificarlo por este propio estudio.


“Lost in Splendour” de John Meaney

Aunque intenta hablarnos sobre la brecha generacional que inevitablemente existirá entre los humanos «base» y los «mejorados», creo que el autor no acaba de centrar la historia.


“The Agreement” de Dominica Phetteplace

Interesante este relato sobre astronautas compitiendo para conseguir llegar a Marte que a mitad de camino se transforma en otro tipo de narración, con otros protagonistas y negociaciones interplanetarias.


“The Fires of Prometheus” de Allen M. Steele

Una misión de rescate condenada a fracasar para recuperar a un moribundo que decide utilizar sus últimas horas de vida para que nombre quede en los anales de la Historia. Muy buen relato con un giro final que lo completa.


“Ice Breakers” de Kristine Kathryn Rusch

No me ha terminado de convencer el cuento de Kristine Kathryn Rusch, con una resolución bastante obvia y con una serie de catastróficas desdichas algo monótona.


“Cyclopterus” de Peter Watts

Apasionado alegato ecologista de un autor que no duda en apoyar la resistencia activa contra el abuso al que sometemos al planeta. Bueno colofón para la antología.

Las antologías de relatos son casi por definición desiguales, pero creo que Strahan hizo bien en cerrar la serie Infinity para tener espacio para otros proyectos como este.

Contenidos de Best American Science Fiction and Fantasy 2019

Ya sabemos qué relatos formarán parte de Best American Science Fiction and Fantasy 2019, editado por Carmen María Machado y John Joseph Adams.

FANTASÍA


«Variations on a Theme from Turandot» de Ada Hoffmann publicado en Strange Horizons


«What Gentle Women Dare» de Kelly Robson publicado en Uncanny Magazine


«The Storyteller’s Replacement» de N.K. Jemisin publicado en How Long ’til Black Future Month?


«Dead Air» de Nino Cipri publicado en Nightmare Magazine


«Pitcher Plant» de Adam-Troy Castro publicado en Nightmare Magazine


«Sister Rosetta Tharpe and Memphis Minnie Sing the Stumps Down Good» de LaShawn M. Wanak publicado en FIYAH


«Godmeat» de Martin Cahill publicado en Lightspeed Magazine


«The Secret Lives of the Nine Negro Teeth of George Washington» de P. Djèlí Clark publicado en Fireside Magazine


«Six Hangings in the Land of Unkillable Women» de Theodore McCombs publicado en Nightmare Magazine


«Dead Lovers on Each Blade, Hung» de Usman Malik publicado en Nightmare Magazine


CIENCIA FICCIÓN


«The Kite Maker» de Brenda Peynado publicado en Tor.com


«What Everyone Knows» de Seanan McGuire publicado en Kaiju Rising II


«Poor Unfortunate Fools» de Silvia Park publicado en The Margins (Transpacific Literary Project)


» Hard Mary» de Sofia Samatar publicado en Lightspeed Magazine


«On the Day You Spend Forever with Your Dog» de Adam Shannon publicado en Apex Magazine


«Nine Last Days on Planet Earth» de Daryl Gregory publicado en Tor.com


«STET» de Sarah Gailey publicado en Fireside Magazine


«When Robot and Crow Saved East St. Louis» de Annalee Newitz publicado en Future Tense Fiction


«Skinned» de Lesley Nneka Arimah publicado en McSweeney’s


«Through the Flash» de Nana Kwame Adjei-Brenhyah publicado en Friday Black