Portada de Some By Virtue Fall

Aquí os traigo la portada de Some By Virtue Fall, la nueva novela corta de Alexandra Rowland. Se trata del primer libro de su nueva saga The Seven Gods y se publicará el 25 de enero.

Esta es la sinopsis:

By the King’s Edict, men have been banned from performing on stage.

Everyone else is still out for blood.

Sabajan Hollant, director and co-founder of the celebrated Lord Chancellor’s Players, has one resolution: This time they’re going to do it right. If they want to keep their noble patron—hell, if they want to stay in the theater business at all—they’re going to have to keep their hands clean. No accidents, no rising to other troupes’ provocations and taunts, and certainly no more duelling in the streets.

But their arch-rivals have different plans, and soon enough, Saba and her troupe are caught up once again in an escalating drama of revenge, betrayal, and outright sabotage.

The men may have started this war. . . but Saba and her remaining players are going to end it.

Mi traducción:

Por el edicto del rey, ningún hombre puede actuar sobre los escenarios.

Todos los demás siguen buscando sangre.

Sabajan Hollant, directora y cofundadora de las famosas Actrices del Lord Canciller, tiene una idea fija: esta vez lo van a conseguir. Si quieren mantener a su mecenas noble, diablos, si quieren seguir en el negocio, tendrán que mantener sus manos limpias. Sin accidentes, sin respuesta a las provocaciones de otros grupos y sin más duelos en las calles.

Pero sus archirivales tienen otros planes, y pronto, Saba y sus compañeras se verán atrapadas en un drama de venganza, traición y puro sabotaje.

Los hombres comenzaron esta guerra, pero Saba y sus actrices tendrán que terminarla.

La portada es obra de Miles Äijälä:

La mala mujer

Tengo bastante claro que una de mis muchas lagunas en la literatura de género, quizá la mayor, es el terror. La verdad, me cuesta mucho trabajo leer estas cosas pero también es cierto que se está escribiendo mucho y bien en España, así que después de probar con Los ángeles me miran y salir “encantada” (es una forma de hablar) con la experiencia, he vuelto a darle una oportunidad a Marc Pastor y hay que reconocer que no decepciona.

Este libro también está situado en el Corvoverso, como todos los suyos, pero a principios del siglo XX, lo que le da la oportunidad al autor de tener un ambientación fabulosa, con los principios incipientes de la criminología, pero con las investigaciones policiales más científicas todavía en pañales. De hecho, gran parte de los avances de la investigación se acaban basando en casualidades, cosa que no es de extrañar porque al final los humanos somos propensos al fallo e incluso aquellos monstruos cotidianos también son capaces de cometer errores.

Aunque no es eso lo más destacable del libro, que a mi entender es ese personalísimo narrador omnisciente que nos acompaña por la ciudad de Barcelona, un microcosmos propio que Pastor retrata de manera magistral.

Lo he pasado fatal leyendo el libro, sobre todo porque trata de la depravación y la crueldad contra las víctimas más débiles, los niños. A veces tuve que dejar de lado sus páginas porque tanta maldad reconcentrada me hacía daño, sobre todo pensando que no es solo producto de la imaginación del escritor, si no reflejo fiel de algunas perversiones de las que es capaz la psique humana. Y pensar cómo se pueden permitir esas cosas porque al fin y al cabo desde el poder se cobijan entre ellos es simplemente repugnante.

Entiendo perfectamente el atractivo que la narrativa de terror es capaz de proyectar sobre los lectores, para obligarles a enfrentarse a sus miedos. Por mi parte, intentaré seguir entrando en esto pero en sesiones pequeñas y espaciadas, porque algunas historias me afectan profundamente.

Orbit publicará Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries de Heather Fawcett. Aún falta mucho para que la podamos leer, ya que su publicación está prevista para 2023, pero para ir abriendo boca os traigo la sinopsis:

Professor Emily Wilde may not know how to make small talk at a dinner party—or be invited to one in the first place—but she’s managed to become one of the world’s most renowned dryadologists, a scholar of the Folk. Authoring the first comprehensive encyclopaedia of fairies will make her career, she needs only to complete the final chapter on the mysterious Hidden Ones who dwell in the arctic country of Ljosland.

But scholarly Emily is a fish out of water when she arrives in the beautiful, hardscrabble village of Hrafnsvik. Almost entirely cut off from the outside world, the villagers rely on each other to survive, and Emily manages to offend half the village with her poor social skills. Things are further complicated by the arrival of Professor Wendell Bambleby, Emily’s academic rival, who is working on his own paper on the Hidden Ones. When the charismatic Bambleby offers a partnership, Emily is forced to agree or risk having him take credit for any discoveries—though Emily knows that Wendell is more than he appears, and not to be trusted.

To Emily’s astonishment, she finds herself not only observing the Folk of Ljosland from a scholarly distance, but caught up in their malevolent games. And if she and Wendell are to help the villagers, Emily may need to risk not only her cherished scientific objectivity, but her life.

Mi traducción:

Puede que la profesora Emily Wilde no sepa charlas distendidamente en una cena o directamente que la inviten a cenar, pero ha conseguido ser reconocida como una de las

dryadologists (estudiosas de las Hadas) más famosas del mundo. Escribir la primera enciclopedia exhaustiva sobre las hadas cimentará su carrera, tan solo necesita terminar el último capítulo sobre los misteriosos Ocultos que viven en el Ártico, en Ljosland.

Pero Emily se sentirá como un pez fuera del agua cuando llegue al precioso pueblo de Hrafnsvik. Prácticamente separado del mundo, los habitantes deben confiar en los demás para sobrevivir y nada más llegar Emily consigue ofender a la mitad del pueblo con sus escasas habilidades sociales. La situación se complicará aún más con la llegada del profesor Wendell Bambleby, el rival académico de Emily, que está trabajando en su propia publicación sobre los Ocultos.

Para asombro de Emily, se encontrará no estudiando a los Ocultos si no envuelta en sus maliciosos juegos. Y si Wendell y ella han de ayudar a los pueblerinos, puede que Emily se vea obligada a arriesgar no solo su queridísima objetividad científica, si no incluso su vida.

The Bone Shard Emperor

Hace relativamente poco tiempo que se ha anunciado la publicación en español por parte de Gamon de La hija de los huesos, pero el tiempo corre inexorable en el mundo en general y en el editorial en particular, así que en inglés ya está disponible la continuación, titulada The Bone Shard Emperor.

En este libro, de una longitud bastante mayor que el anterior, seguiremos viendo las andanzas de los personajes desde diversos puntos de vista, aunque las más importantes siguen siendo las de Lin, ya proclamada emperatriz y Jovis, que a la sazón se ha convertido en el capitán de su guardia. Hay otros dos puntos de vista en la novela, pero son más accesorios y aparecen cuando sus acciones están directamente relacionadas con lo que le ocurre a Lin.

Si bien no se puede decir que haya revelaciones tan rompedoras como las que nos encontramos en el último tercio del primer libro, no se puede negar que Andrea Stewart tiene muy bien pensado el mundo en el que se desarrolla la historia, porque lo que van descubriendo los personajes parecen las miguitas de pan que hacen de cebo para que el lector siga interesado en el desarrollo de la historia. El pasado de los Alanga, los poderosos magos que en su momento fueron expulsados del mundo, se va desvelando poco a poco antes nosotros, con todo lo que ello implica. Es una maniobra muy habitual que el lector vaya descubriendo los secretos del mundo al mismo tiempo que los protagonistas, pero la autora es capaz de modular estas revelaciones evitando en cierta medida el aluvión de información. Esto no es óbice para que el primer tercio del libro sea un poco más lento que el resto, pero también lo podemos achacar a que un libro tan largo tiene que ser forzosamente de mecha lenta para no agotar las sorpresas justo al principio de la lectura.

Aparecerá en particular un personaje nuevo que no sabemos si es trigo limpio o si conspira contra la emperatriz, como prácticamente la totalidad de los habitantes del archipiélago. Ya sabemos que las transiciones de poder no suelen ser muy fluidas en los libros de fantasía, pero es que a la pobre Lin parece que solo la apoya su mascota. Uno de los puntos fuertes del libro precisamente son Mephi y Thrana, los “familiares” de Lin y Jovis, que vemos cómo se van desarrollando a ojos vistas en el transcurso de la historia.

Por lo demás, Stewart consigue evitar el temido síndrome del segundo libro en una trilogía con cierta prestancia, aunque como digo hay problemas de ritmo y se podría haber aplicado un poco más de tijera al relato. La historia de amor, aunque no me parece demasiado forzada, tampoco acaba de convencerme. Tendremos que esperar al próximo libro para poder juzgar la historia como un todo.

Orbit publicará la nueva serie de Josiah Bancroft

Buenas noticias para los fans de Josiah Bancroft, entre los que me cuento. Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de la nueva serie del autor, llamada The Hexologists. La primera novela saldrá a la venta a finales del año que viene.

No hay mucha información sobre el libro, salvo que está situado en universo alternativo protagonizado por los Hexologist Iz y Warren Wilby, que, ayudados por encantamientos y reliquias, ayudan a clientes desesperados con los inconvenientes típicos de la vida en la ciudad: niños secuestrador por bichos de chimenea, infestaciones de íncubos o algún que otro fantasma problemático. Pero cuando les contacta el secretario real con la petición del soberano para que le hagan, literalmente, una tarta, los Wilbies se verán en un embrollo que puede dar la vuelta a la nación.

Ink & Sigil

Al parecer Kevin Hearne es el autor de una saga de fantasía urbana bastante popular, Iron Druid Chronicles, de la que esta novela es un spin-off. Como no conozco la saga anteriormente citada, pensé que esta sería una buena oportunidad para conocer la obra de Hearne y ver si adentrarme en la otra serie de novelas.

Lo cierto es que la fantasía urbana tiene esa parte palomitera y un tanto frenética que la hace apta para un consumo poco reflexivo, que te entretiene mientras lo estás leyendo pero que luego no te deja mucho poso. Quizá es una reflexión un tanto simplista, pero es justamente lo que me ha pasado con Ink & Sigil.

El protagonista en esta ocasión es Al MacBharrais, un sigil agent, un intermediario entre el mundo mágico y el humano especializado en la creación de runas y contratos mágicos para regular la presencia de lo feérico en este plano de existencia. La premisa es muy atractiva, y el personaje en sí no te dejará indiferente, sobre todo cuando empecemos a conocer su historia. Al está maldito, y no puede hablar durante mucho tiempo con nadie ya que provoca el odio en las personas con las que se relaciona. Con la tecnología moderna ha encontrado la forma de soslayar su maldición, pero no sin antes haber perdido a su familia y amigos. Es curioso cómo el autor diferencia las comunicaciones de Al con su marcado acento escocés cuando habla y las diferencias con los momentos en los que se comunica a través de una app que convierte texto en voz, con acento inglés. Se juega mucho con estas particularidades idiomáticas, algo que quizá a mí me pasa algo desapercibido ya que bastante tengo con entender la novela en inglés como para diferenciar el origen de cada palabra y su pronunciación, imagino que un lector nativo podrá apreciar estas sutilezas mejor que yo.

En cuanto a la narración, se trata de una trama de investigación de una red de trata de seres mágicos, orquestada por el ayudante de Al, muerto por accidente. Pero si tenemos en cuenta que es el séptimo ayudante que muere por accidente, lo mismo hay que ponerse a pensar que hay algo más detrás.

Es divertida la forma en que el autor mezcla el mundo actual con la magia y el folclore (principalmente irlandés), pero el asunto de la investigación avanza un poco a trompicones, más por las casualidades que por el mérito del protagonista. Los personajes secundarios cumplen su papel cómico o violento según va llegando el momento e incluso hay un cameo personajes de la otra saga, como no podía ser menos. No obstante, es un libro perfectamente válido por sí mismo, que hace una presentación del mundo muy correcta sin necesidad de apoyarse en las demás novelas y eso es meritorio y muy acertado para crear una nueva puerta de entrada a la saga. Es posible que haya habido referencias que se me hayan pasado por alto por mi desconocimiento, pero en ningún momento me he encontrado perdida en la lectura.

Ink & Sigil es un buen comienzo para una nueva saga, un libro que entretiene y despierta tu curiosidad, que no pasará a los anales de la literatura pero es que tampoco lo pretendía.

Orbit anuncia la adquisición de Empire of Exiles

Orbit ha anunciado la compra de los derechos de publicación de Empire of Exiles, de Erin M. Evans.

Esta es la sinopsis:

Twenty-seven years ago, a Duke with a grudge led a ruthless coup against the empire of Semilla, killing thousands. He failed. The Duke was executed, a terrifyingly powerful sorcerer was imprisoned, and an unwilling princess disappeared.

The empire moved on.

Now, when Quill, an apprentice scribe, arrives in the capital city, he believes he’s on a simple errand for another pompous noble: fetch ancient artifacts from the magical Imperial Archives. He’s always found his apprenticeship to be dull work. But these aren’t just any artifacts — these are the instruments of revolution, the banners under which the Duke lead his coup.

Just as the artifacts are unearthed, the city is shaken by a brutal murder that seems to have been caused by a weapon not seen since the days of rebellion.

Since Quill is the only reliable witness to the murder, and no one in power believes his story, he must join with a young mage, a seasoned archivist, and a disillusioned detective to find the truth of the attack. And what they uncover will be the key to saving the empire – or destroying it for good.

Mi traducción:

Hace 27 años, un duque rencoroso dirigió un golpe contra el Imperio de Semilla, matando a miles. Falló. Fue ejecutado, un poderosísimo mago fue encarcelado y una princesa desganada desapareció.

El imperio continuó.

Ahora, cuando el aprendiz de escriba Quill llega a la capital, pensaba que simplemente iba para un recado de otro pomposo noble: recoger artefactos antiguos de los Archivos Imperiales mágicos. Siempre le pareció que su trabajo era aburrido. Pero no se trata de artefactos simples, son los instrumentos de la revolución, los estandartes bajo los que el duque impulsó su golpe.

Justo cuando desentierran los artefactos, la ciudad se ve sacudida por un brutal asesinato que parece haber sido causado por un arma de la que no se tenían noticias desde el levantamiento.

Como Quill es el único testigo fiable del asesinato, y nadie con poder le cree, deberá unir fuerzas con un joven mago, un antiguo archivista y un detective desilusionado para hallar la verdad. Y lo que descubrirán puede ser la clave para salvar el imperio… o destruirlo.

Portada de High Times in the Low Parliament

Tor.com ha anunciado recientemente la publicación el 9 de agosto de High Times in the Low Parliament, de Kelly Robson, una autora que ha estado recientemente en nuestro país.

Esta es la sinopsis de la novela:

Lana Baker is Aldgate’s finest scribe, with a sharp pen and an even sharper wit. Gregarious, charming, and ever so eager to please, she agrees to deliver a message for another lovely scribe in exchange for kisses and ends up getting sent to Low Parliament by a temperamental fairy as a result.

As Lana transcribes the endless circular arguments of Parliament, the debates grow tenser and more desperate. Due to long-standing tradition, a hung vote will cause Parliament to flood and a return to endless war. Lana must rely on an unlikely pair of comrades—Bugbite, the curmudgeonly fairy, and Eloquentia, the bewitching human deputy—to save humanity (and maybe even woo one or two lucky ladies), come hell or high water.

Mi traducción:

Lana Baker es la mejor escriba de Aldgate, con una pluma afilada y una mente más afilada aún. Sociable, encantadora y encantada de complacer a los demás, aceptar entregar un mensaje a otra escriba cambio de besos y se acaba encontrando frente al Low Parlamient por culpa de un hada temperamental.

Mientras Lana transcribe los interminables argumentos circulares del Parlamient, los debates son cada vez más tensos y más desesperados. Debido a una larga tradición, un solo voto puede decidir que el Parlamient se inunde o volver a una guerra interminable. Lana deberá apoyarse en una insólita pareja de camaradas, (Bugbite el hada malhumorada y Eloquentia el hechizante ayudante humano), para salvar a la humanidad e incluso enamorar a una o dos afortunadas damas, pase lo que pase.

Esta es la portada de Kate Forrester:

Servant Mage

Sé que Kate Elliott es una autora reconocida con una gran trayectoria a sus espaldas, pero yo solo la he descubierto recientemente con la estupenda Unconquerable Sun, así que ver que había una publicación relativamente corta para seguir catando su obra hizo que Servant Mage subiera puestos en la lista de lectura. No obstante, he de decir que en esta ocasión la escasa longitud de la obra juega un poco en contra de ella cuando la leemos.

Elliott ha creado un mundo bastante interesante, se ve que hay bastante labor de worldbuilding detrás de esta novela corta, pero resulta muy difícil hacerse a la idea de todo lo que sucede entre bambalinas en la historia precisamente por la escasa longitud de Servant Mage. Nos habla de un mundo en el que la monarquía fue derrocada por una rebelión que tampoco parece que haya servido para mejorar las condiciones del pueblo. De hecho, los magos que tiene ciertos poderes ahora se encuentran prácticamente esclavizados para que usen sus habilidades, normalmente escasas, al servicio del poder. Esta es la historia de Fellian, que vio morir a su padres ahorcados por “oponerse” al régimen, ya que estaban enseñando a leer a los siervos. Su condición de maga de fuego solo le sirve para que su trabajo sea doble, por la mañana como limpiadora y por la noche como creadora de Lámparas, artilugios mágicos de luz. Sin embargo, sus capacidades no pasarán desapercibidas y se verá envuelta en un complot para derrocar el poder.

Esto, que puede parecer interesante como premisa, se desarrolla de una forma un tanto embarullada y liosa, quizá apremiada por contar la historia y explicar el trasfondo en pocas páginas. Se nos habla de los distintos tipos de magia e incluso hay explicaciones sobre cuál es la causa de la magia, pero todo de forma muy atropellada. La relación entre Fellian y los demás miembros de la conspiración resulta un tanto artificial, y las revelaciones sobre la Verdadera Identidad TM del líder del grupo tampoco nos sorprenden demasiado. Me parece en el fondo una historia un tanto forzada para cumplir unas premisas de longitud que se queda a medio camino entre resultar interesante o perderse en el maremágnum de novedades fantásticas.