Subterranean Press ofrece un libro gratis de Travis Baldree

Si os gustó Legends & Lattes, Subterranean os pone en bandeja de manera gratuita una nueva historia de Travis Baldree, titulada Goblins & Greatcoats, con esta suculenta sinopsis:

A goblin with too many pockets and a disturbing affinity for cutlery, a rain-soaked night, four adventurers, a pair of corpses, a junk-drawer knife, some unfortunate taxidermy, and a beleaguered Gatewarden…

These are the primary ingredients in a locked-room mystery that can only be solved by the Territory’s most unlikely detective.

Her name is Zyll.

Her eyes are keen, her teeth are sharp, and the chaos of her passing leaves no murder unsolved.


Mi traducción:

Una goblin con demasiados bolsillos y una perturbadora afición por la cubertería, una noche tremendamente lluviosa, cuatro aventureros, un par de cadáveres, un cuchillo del cajón de la chatarra, algo de desafortunada taxidermia y un Guardián asediado…

Estos son los ingredientes primordiales de un misterio de habitación cerrada que sólo podrá resolver el detective más improbable del Territorio.

Su nombre es Zyll.

Sus ojos son despiertos, sus dientes afilados y tras el caos de su paso no deja misterio sin resolver.


Esta es la cubierta, con arte de Alicia Ramos Castillo:

Saints of Storm and Sorrow

Me parece maravillosa la tendencia actual en la fantasía de explorar mitologías y escenarios distintos a los habituales, como ha hecho Gabriella Buba con Saints of Storm and Sorrow, con referentes filipinos de los que nunca había oído hablar y que traen una nueva corriente oceánica al género.

Las Filipinas son un archipiélago y es por tanto totalmente lógico que su magia esté íntimamente relacionada con el mar y el agua salada, algo que Buba tiene muy en cuenta en el desarrollo de la narración. Pero también tiene en cuenta el pasado colonizador de los españoles, sin llamarlos nunca por su nombre pero siendo evidente en su crítica tanto a las actitudes de superioridad de sus prelados, a sus instintos depredadores y la imposición de una religión que choca frontalmente con las creencias de los naturales de las islas.


En toda la novela cobra especial importancia el mestizaje y la sensación de no pertenecer completamente ni a un mundo ni a otro. La protagonista es Maria Lunurin, novicia de los colonizadores aunque en secreto es una poderosa storm caller, gracias a su herencia mixta. Maria, junto con su pareja Cat y la hermana de esta viven una vida reposada aunque constreñida, hasta que los abusos de los españoles la fuerzan a tomar una decisión que cambiará el rumbo de sus vidas.

Saints of Storm and Sorrow es un libro sobre la rabia, más que la venganza. Sobre la ira que ya no se puede contener más cuando las justicias se acumulan una sobre otra, cuando la desigualdad campa a sus anchas y solo queda revolverse contra la autoridad, por más que las consecuencias puedan ser terribles. Me quedo con eso del libro y con lo original del sistema mágico (aunque no quede muy claro cómo funciona), porque la historia romántica me parece que flaquea en algunos momentos, aunque estoy muy a favor de que la bisexualidad de la protagonista sea algo totalmente normal que no se ponga en duda nunca. Es muy destacable la ambientación que ha conseguido Buba, que es capaz de transportarnos a un paraíso tropical amenazado por las tormentas y también es meritorio cómo consigue describir la opresión de un sistema autoritario religioso nada más comenzar la novela.

La labor de los narradores del audiolibro me ha parecido bastante correcta, aunque un tanto desigual, porque Danice Cabanela se lleva la parte de león en la narración mientras que Dante Basco tiene un papel más residual. Además, me parece que los valores de producción del intérprete masculino no son los mismos que los de Danice, suena un poco más enlatado y menos fresco.

En resumen, me parece una estupenda novela de debut, con sus fallos pero bastante recomendable.

Cubierta y sinopsis de The Vengeance

Aquí os traigo la sinopsis y la cubierta de la nueva novela de Emma Newman, que vuelve a la fantasía con The Vengeance. Solaris publicará esta nueva novela el 3 de diciembre de este mismo año.

Esta es la sinopsis:

Morgane grew up at sea, daughter of the fierce pirate captain of the Vengeance, raised to follow in her footsteps as scourge of the Four Chains Trading Company. But when Anna-Marie is mortally wounded in battle, she confesses to Morgane that she is not her mother.

Then the captain of the enemy ship reveals he was paid to kill Anna-Marie and bring Morgane home to France and her real family. Desperate to learn the truth about her lineage, Morgane spares him, leaving the Vengeance and everything she knows behind.

Her quest reveals a world of decadence and darkness, in which monsters vie for control of royal courts and destinies of nations. She discovers the bloody secrets of the Four Chains Trading Company, and the truth about her real mother’s death, nearly twenty years before…”


Mi traducción:

Morgane se crió en el mar, hija de la feroz capitana de la Vengeance, instruida para seguir sus pasos como azote de la Compañía Naviera Cuatro Cadenas. Pero cuando hieren de muerte a Anna-Marie en la batalla, le confiesa a Morgane que no es su madre.

Entonces el capitán del barco enemigo revela que le han pagado para matar a Anna-Marie para llevar a Morgane a Francia con su familia real. Desperada por conocer la verdad sobre su herencia, Morgane le perdona, dejando la Vengeance y todo lo que conoce detrás.

Su aventura desvelará un mundo de decadencia y oscuridad, en la que los monstruos compiten por el control de las cortes reales y los destinos de las naciones. Descubrirá los sangrientos secretos de Compañía Naviera Cuatro Cadenas y la verdad sobre la muerte de su auténtica madre, casi veinte años antes…

Esta es la cubierta obra de Sam Gretton:

The Unrelenting Earth

Me he reconciliado un poco con la obra de Kritika H. Rao tras leer la continuación de The Surviving Sky. Probablemente sea una combinación de factores, como que ya conocemos el mundo y que también he aceptado totalmente que estamos ante una fantasía cuyo sistema mágico se amolda a las necesidades de la narración de la autora. Partiendo de estas premisas se puede disfrutar algo más de The Unrelenting Earth que de la primera entrega.

Lo primero que me gustaría comentar es que el audiolibro tiene dos narradores que cada un presenta un problema diferente, al menos para mí. Mientras Sharmila Devar hace un buen trabajo que estropea algo la producción porque hay algunas interpretaciones que directamente no se oyen a pesar de tener el volumen al máximo y con auriculares con cancelación de ruido, la labor de Pranshu Mishra es menos redonda por el tono cansado que imprime a toda la narración. Estás interpretando a un poderoso mago (vale que es un arquitecto, pero para el caso es lo mismo) que va alcanzando cada vez mayores cuotas de poder y sin embargo le pones una voz que parece que lo que necesita es echarse una siesta con urgencia o un cañonazo de calamares para reponerse.

La autora hace menos hincapié en la relación entre Ahilya e Iravan (que ya iba cansando) y más en las tensiones políticas en que los nuevos descubrimientos que hicieron en la primera entrega han hecho surgir. Al libro le viene bien ese constante sentimiento de amenaza que pende sobre ellos y sobre toda la humanidad, cuál espada de Damocles que puede atisbar pero no saben cómo esquivar.

Aunque el comienzo del libro es demasiado sosegado, es cierto también que cuando Rao le toma el pulso a la historia y empieza a disfrutar con lo que escribe la novela va mejorando. A veces me da la sensación de que en realidad estamos hablando de un solo volumen partido en dos, pero es una impresión mía que no he constatado en ningún sitio. Reconozco que mi desconocimiento de la filosofía hindú también puede haber sido un impedimento para la lectura.

Este libro ha conseguido que me interesa algo más conocer el final de la trilogía, de próxima publicación. Supongo que tendremos que esperar a este último libro para decidir si el viaje ha merecido la pena o no.

Tabla de contenidos de The Year’s Best African Speculative Fiction Volume 3

Aquí os traigo los relatos seleccionados por Oghenechovwe Donald Ekpeki y Chinaza Eziaghighala para conformar The Year’s Best African Speculative Fiction Volume 3:

Nalo Hopkinson – The Most Strongest Obeah Woman of The World.

Tananarive Due – Suppertime.

P Djeli Clark – How To Raise A Kraken In Your Bathtub

Tobias Buckell – By Throat & Void

Tendai Huchu – The Hollowed People

Wole Talabi – Saturday’s Song

Kemi Ashing-Giwa – Thin Ice

Makena Onjerika – The Forest of Talking Animals

Cheryl Ntumy – The Way of Baa’gh

Adelehin Ijasan – The Rafting of Jorge Santa Cruz

Amanda Ilozumba – The Haunting of Kambili

Michelle Iruobe – Parody of the Sower

Gabrielle Emem Harry – A Name Is A Plea and A Prophecy

Chisom Umeh – Ncheta

Dennis Mugaa – Nairuko

Vuyokazi Ngemntu – Blood & Ballots

Chukwu Nwaka – The Rainbow Bank

Moustapha Mbacké Diop – Sirabiri of The Restless

Oyedotun Damilola – A Journal of Strange Creatures and Beasts from Africa

Xan van Rooyen – Lost In The Echoes

Navola

Había mucha expectación alrededor de Navola, la nueva novela de Paolo Bacigalupi, que llevaba ya tiempo sin publicar nada nuevo. Y la verdad, mejor que hubiera seguido así antes que publicar esto.

Navola es un libro tremendamente lento, con un protagonista tan pusilánime que llamarlo protagonista es darle más importancia de la que realmente tiene y con un ligero toque fantástico que funciona más como deus ex machina para librar al protagonista Guadiana (porque aparece y desaparece) de las situaciones más complicadas de su narración que para aportar algo de valor a la novela. Vale que la situación de partida, en un mundo secundario fuertemente influido por las repúblicas marítimas italianas dominadas por los comerciantes parecía atractivo aunque no excesivamente original, pero el desarrollo, por llamarlo de alguna manera, brilla por su ausencia.

La sensación casi constante durante la lectura de sus casi 600 páginas es que vas avanzando por un mar de brea que impide el movimiento. Bacigalupi se recrea en cada detalle y su prosa no ha perdido su brillo, pero es que la historia no fluye, nos da la impresión de estar leyendo un prólogo infinito en el que nunca acaba de eclosionar el primer capítulo.

La elección de la voz del narrador en primera persona, que nos podía llegar a sugerir un narrador no confiable, no es para nada acertada. Y es que Davico no tiene sangre en las venas y la poca que tiene está concentrada en un solo lugar por una explosión hormonal que se lleva por delante páginas y más páginas del libro. Ni siquiera se puede decir que es una novela de rito de paso, porque más bien pasan por encima de él todas las cosas. Creo que no toma ni una decisión a lo largo del libro, todo le viene impuesto.

Navola es una oportunidad perdida, un desperdicio de talento y una obra que necesitaría una buena poda, cuando no empezarla de nuevo. La decepción ha sido tremenda.

Cubierta de The Order of Masks

Aquí os traigo la que será cubierta de The Order of Marsks, de Alina Bellchambers, que ha dado a conocer Hodder & Stoughton, pese a que todavía no tiene fecha de publicación fijada.

Esta es la sinopsis:

The Order of Masks is the first in a seductive, glittering fantasy duology, as two ambitious young women navigate deadly court politics, determined to improve their lives – no matter the sacrifice.

Mira dreams of a glittering future in the Ravalian Court. Training in secret, she intends to compete in the Trials: a deadly competition to join one of three magical Orders. But when her candidacy exposes her mother’s dangerous past, they become her only salvation.

Princess Scarlett has spent her life on a knife edge: fighting to survive the deadly politics of court. When she meets Mira, she sees an opportunity to alter the balance of power . . . but only if she can keep her alive.

Caught between warring royal heirs, Mira’s success depends on backing the right victor in a bloody bid for the throne. Navigating a shadowy world of magic, court intrigue, and forbidden romance, Mira and Scarlett must choose between love and ambition as they rise up to reshape their worlds

Mi traducción:

The Order of Masks es la primera entrega de una bilogía fantástica seductora y brillante, en la que dos jóvenes ambiciosas navegarán a través de las mortales políticas de la corte, decididas a mejor sus vidas sin importar los sacrificios necesarios.

Mira sueña con un futuro maravilloso en la Corte ravaliana. Entrenando en secreto, su intención es competir en las Pruebas, una competición mortífera para unirse a alguna de las tres Órdenes Mágicas. Pero cuando su candidatura expone el peligroso pasado de su madre, las Pruebas serán su única salvación.

La princesa Scarlet ha pasado toda su vida en el filo de la navaja, luchando para sobrevivir a las intrigas mortales de la corte. Cuando conoce a Mira, verá una oportunidad para cambiar el equilibrio de poderes… solo si consigue escapar con vida.

Atrapada en la lucha entre los herederos reales, el éxito de Mira dependerá de escoger al vencedor adecuado en las apuestas por el trono. Navegando en un oscuro mundo de magia, intrigas cortesanas y romance prohibido, Mira y Scarlett deberán escoger entre el amor y la ambición mientras reforman sus mundos.


Esta es la cubierta:

Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries

Puede que llegue tarde a la fiesta que Heather Fawcett ha montado con su serie sobre Emily Wild, que incluso está publicada en español como La Enciclopedia de Hadas de Emily Wilde con traducción de María del Carmen Boy Ruiz. Pero también dicen que nunca es tarde si la dicha es buena y he disfrutado mucho con este relato fantástico de aproximación académica al mundo feérico.

Lo primero que nos puedes sorprender es que el formato elegido por Fawcett para contarnos la historia es mostrarnos las sucesivas entradas del diario de la propia Emily, con alguna que otra intervención ajena, por lo que puede ser un impedimento si no nos gusta demasiado este tipo de lectura. A mí, la verdad, me ha resultado muy entretenido, aunque no me quiero imaginar el tamaño del diario con lo kilométricas que son cada una de sus entradas. Vamos que la enciclopedia del título lo mismo se queda corta en comparación con todo lo que Emily escribe en su diario personal. Además, las notas a pie de página son un añadido que amplian la construcción del mundo sin llegar a resultar abrumadoras.

La historia en sí es simple, pero agradable y resultona. Emily Wilde es una estudiosa de las hadas que se desplaza al norte para llevar a cabo trabajo de campo investigando unas hadas sobre las que previamente no había habido noticias. Su ambición es publicar una Enciclopedia que compendie todo el conocimiento del mundo feérico, un trabajo vasto y muy exigente. Pero la verdad es que Emily está tan volcada en él que lo que vienen siendo las relaciones humanas no le quitan nada de tiempo, ya que su meticulosidad en los estudios se opone diametralmente a sus capacidades sociales. Sus planes cambiarán con la llegada de Wendell Bambleby, su rival académico que va a “ayudarla” con sus pesquisas.

Como no todo va a ser paseos por el campo y alegría generalizada, también tendremos conflicto con las hadas y su manía de secuestrar niños, junto con luchas intestinas de poder, La parte del romance, aunque es perfectamente previsible, está bien llevada y deja el camino expedito para las continuaciones de la serie.

Heather Fawcett ha creado un mundo entrañable en el que da gusto adentrarse, sin innovar en exceso sobre lo que es el conocimiento habitual sobre las hadas y su comportamiento veleidoso, pero creando una atmósfera acogedora y unos personajes la mar de achuchables. Nos encontramos ante un entretenimiento delicioso que se lee con media sonrisa.