Redemption’s Blade

Hoy vamos a hablar de un libro que ha creado mucha expectación y para comentarlo hemos decidido utilizar un formato novedoso en el blog. Como hemos podido disfrutar de la lectura de Redemption’s Blade tanto Antonio Díaz como yo, hemos pensado transcribir esta conversación que hemos tenido respecto al libro. Espero que os guste.

Antonio: ¿No te parece inusual comenzar un libro por el final? En Redemption’s Blade, Tchaikovsky empieza la historia cuando el “malo final” (Kinslayer) ha sido derrotado.

Leticia: Aunque es original en cierto punto, el comienzo de El Imperio Final de Brandon Sanderson parte exactamente en el mismo punto. Luego el desarrollo no sigue los mismos derroteros, afortunadamente. Yo lo que más destacaría del libro es el worldbuilding, ¿no crees?

A: Estoy de acuerdo. No sólo el worldbuilding es interesante y se aleja del canon tolkeniano (nada de elfos ni enanos, aunque hay una especie de orcos) si no que introduce muchas culturas, leyendas, fragmentos de mitología a los que da consecuencias o aplicaciones prácticas en la novela.

L: Creo que es un trabajo muy admirable, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de un universo compartido. La siguiente entrega de la saga After the War correrá a cargo de otra autora, en este caso Justina Robson. El hecho de que Tchaikovsky cree un mundo tan rico y que no sea solo para su provecho nos da una idea de su generosidad. Que sepamos, no existía una guía sobre la que trabajar, si no que ha dado rienda suelta a su imaginación.

A: Creo que la mejor prueba de que la editorial le ha dejado mucha rienda suelta a podemos ver en los Kelicerati, esa mente colmena de arañas que el Kinslayer deja sueltas por el mundo. Son consideradas enemigos por todos los bandos pero no son malvadas en realidad. Es una muestra de los grises de la novela.

L: Lo cierto es que en la novelas de fantasía más actuales estos grados de bondad y maldad, esos grises a los que te refieres son una parte fundamental. No es que sea especialmente sorprendente que el autor pervierta los estereotipos habituales de héroes y villanos, pero lo hace de una forma muy acertada y consecuente. El origen del viaje de la heroína está parcialmente fundamentado en su búsqueda de relevancia tras la guerra, aunque intente autojustificarse con otras razones.

A: Y esa es Celestaine, la protagonista, y la que se supone heroína que derrotó al Kinslayer y la que todo el mundo toma como referencia. En Redemption’s Blade, Tchaikovsky introduce muchos personajes supuestamente heroicos que no lo son realmente. Gran parte del libro se invierte en estudiar esas figuras… y digamos que no sale ninguno bien parado. La guerra contra el Kinslayer sacude los cimientos del mundo y saca lo mejor y lo peor de cada uno.

L: Hablando de los personajes, hay dos secundarios que me encantan. Se trata de Catt y Fisher, dos ancianos coleccionistas de objetos mágicos. Aparte de su conocimiento enciclopédico sobre cualquier antigualla o adminículo con poder mágico, me resulta muy interesante también su rebuscado uso del idioma, que da lugar a situaciones cómicas muy divertidas. A veces parece que necesitan traducción simultánea para hacerse entender. El humor es algo que Tchaikovsky utiliza en muchas de sus obras, y aunque en este caso no era fácil hacerle hueco lo logra. Parece que ha utilizado el generador de misiones aleatorias del Skyrim para crear los nombres de los cacharros mágicos. ¿Te hicieron reir a ti?

A: Catty y Fishy, como se llaman el uno al otro, son desternillantes. Sí que me arrancaron alguna risa. No es un libro que permita mucho humor, porque el mundo está demasiado ocupado lidiando con las consecuencias del final de la guerra, con enemigos que se volvieron aliados contra el mal común y que ahora vuelven a mirarse con desconfianza y sociedades que se han virado hacia el fascismo. Y aún así, te ríes. También juega muy bien con los giros argumentales y las sorpresas.

L: Si, los giros argumentales están bien, pero el hilo conductor de la historia es prácticamente inexistente.  La razón de la “aventura” parece mucho menos apremiante que otros problema acuciantes que hay en el mundo y la sucesión de lugares por las que discurre su viajes son cuando menos aleatorios y sin mucho sentido. Quizá buscaba mostrarnos una variedad de localizaciones, para dar más lucimiento al mundo creado, pero al final el nexo de unión entre los capítulos es prácticamente inexistente.

A: Al igual que pasa con Spiderlight, Redemption’s Blade parece más una campaña de juego de rol de papel y lápiz transformada en novela que otra cosa. Sin duda es una excusa para poder mostrar el mundo a los lectores. Y hablando de Spiderlight, yo diría que ambas novelas tienen mucho en común (además de las arañas). Un grupo de héroes no tan puros, un enemigo imbatible (el Dark Lord en Spiderlight y el Kinslayer en Redemption’s Blade), multitud de localizaciones, un humor muy fino y un worldbuilding muy trabajado con un sistema mágico un tanto difuso.

L: Sí que parecen cortadas por el mismo patrón, aunque sería injusto decir que todas las novelas del autor son iguales (mira Children of Time sin ir más lejos o Guns of the Dawn). Además, si un modelo funciona, ¿por qué no volver a usarlo? No me parece un autor encasillado si no un escritor con un marchamo propio reconocible por el lector. ¿Esto es una señal de calidad en tu opinión?

A: De calidad y de una gran producción. Tchaikovsky se estrenó en el mercado con su decalogía de Shadows of the Apt, pero ya había escrito varias novelas que nunca se vendieron. No tiene que haber muchos escritores a tiempo completo que puedan mantener una versatilidad de géneros, temas y formatos tan amplia (quitando Sanderson, siempre quitando Sanderson). ¿Te leerás la continuación con Justina Robson, Salvation’s Fire?

L: He de reconocer que me llevé un chasco cuando supe que no lo seguía el mismo autor porque me estoy volviendo muy fan de Tchaikovsky. No conozco la obra de Robson, aunque Aliette de Bodard la recomienda mucho. Creo que sí la leeré porque el mundo es muy interesante, pero tengo algo de reserva sobre su contenido. ¿Y tú?

A:  También ha sido una sorpresa para mí, desde el principio tenía la idea de que Tchaikovsky continuaría esta serie, pero admito que como hace muchos años que no he leído una serie de múltiples autores la curiosidad me puede. (Si te estás preguntando a que serie me refiero… tengo un pasado oscuro con la Dragonlance).  La excusa perfecta para conocer a Robson.

¿Os ha gustado el formato? Espero vuestros comentarios y como para mí ha sido un placer compartir la lectura con un entendido como Antonio, no descarto volver a esta idea en un futuro.

Portada de The Winter Road

Ya sabemos cuál será la portada de The Winter Road, la nueva novela de Adrian Selby a quien ya conocimos por Snakewood. El diseño es de Lauren Panepinto y el dibujo de Jaime Jones.

Esta es la sinopsis:

The greatest empire of them all began with a road.

The Circle – a thousand miles of perilous forests and warring clans. No one has ever tamed such treacherous territory before, but ex-soldier Teyr Amondsen, veteran of a hundred battles, is determined to try.

With a merchant caravan protected by a crew of skilled mercenaries, Amondsen embarks on a dangerous mission to forge a road across the untamed wilderness that was once her home. But a warlord rises in the wilds of the Circle, uniting its clans and terrorising its people. Teyr’s battles may not be over yet . . .

All roads lead back to war.

Premios Audie 2018

Se han dado a conocer los ganadores de los premios Audie 2018. Aquí tenéis la lista completa, de la que se han extraído los ganadores de las categorías de género:

Audiolibro del año

Lincoln in the Bardo de George Saunders, narrado por George Saunders, Nick Offerman, David Sedaris, y otros 163, publicado por Random House Audio

Fantasía

The Strange Case of the Alchemist’s Daughter de Theodora Goss, narrado por Kate Reading, publicado por Simon & Schuster Audio

Narración por los autores

Norse Mythology, escrito y narrado por Neil Gaiman, publicado por HarperAudio

Ciencia ficción

Provenance de Ann Leckie, narrado por Adjoa Andoh, publicado por Hachette Audio

Antologías

The Language of Thorns: Midnight Tales and Dangerous Magic de Leigh Bardugo, narrado por Lauren Fortgang, publicado por Audible Studios

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de Ship of Smoke and Steel

Aquí os traigo la portada de la primera novela de una nueva trilogía de Django Wexler, que se llamará Ship of Smoke and Steel. Lo cierto es que no he leído nada de este autor, pero no por ello dejo de tenerlo en el punto de mira para ver cómo desarrolla su fantasía.

La portada es obra de Richard Anderson y aquí os traigo la sinopsis también:

In the lower wards of Kahnzoka, the great port city of the Blessed Empire, eighteen-year-old ward boss Isoka comes to collect when there’s money owing. When her ability to access the Well of Combat is discovered by the Empire―an ability she should have declared and placed at His Imperial Majesty’s service―she’s sent on an impossible mission: steal Soliton, a legendary ghost ship―a ship from which no one has ever returned. If she fails, her sister’s life is forfeit.

A Gathering of Shadows

Hace unos días me acordé del leitmotiv de uno de los personajes de A Darker Shade of Magic : “Nunca se tienen demasiados cuchillos” y como me apetecía leer algo de fantasía para desconectar del mundo, empecé a leer A Gathering of Shadows.

A Gathering of Shadows adolece del síndrome de segundo libro claramente, aunque la autora es lo suficientemente hábil como para volver a presentarnos el mundo sin necesidad de repetir machaconamente los preceptos de la magia como sí hizo en la primera entrega. También utiliza algunos tropos de fantasía más que conocidos (¿torneo de magos?, ¿de qué me sonara eso?) y el final del libro es un cliff-hanging de juzgado de guardia.

El torneo sobre el que bascula la historia es una excusa muy habitual para unir a distintos miembros de reinos que aunque no sean enemigos tampoco tienen que tener unas relaciones demasiado cordiales. Parece un poco extraño que se comience con treinta y seis contendientes que se enfrentan en duelo para luego cambiar a peleas de tres en tres, mezclando un sistema round-robin con eliminación por puntos, pero está claro que a la autora le interesaba en un primer lugar enfrentar a dos oponentes y luego a tres. El torneo es mío y lo monto como quiero.

Pero todos estos puntos negativos dan igual cuando las páginas del libro pasan volando. La acción está bien dosificada, los diálogos son interesantes y se nota oficio, mucho oficio como escritora.

Otro punto fuerte es la presentación de personajes bisexuales que se tratan con total normalidad, no es nada que se deba ocultar del mundo. La relación amor-odio fraternal también está muy bien reflejada, tanto más cuando el nexo de unión entre Kell y su hermano es uno de los pilares del libro. Y es maravilloso encontrarse con un personaje femenino muy potente que hace de contrapunto frente al resto de caracteres.

A Gathering of Shadows es una fantasía más adulta y gris que This Savage Song, por ejemplo, lo cual nos permite disfrutar de un entretenimiento divertido y ameno.

Libro gratis : Mocklore Omnibus

Durante el día de hoy estará disponible para su descarga gratuita el libro Mocklore Omnibus de Tansy Rayner Roberts, multipremiada autora australiana.

Aquí os traigo la sinopsis de las dos novelas incluídas (Splashdance Silver y Liquid Gold):

SPLASHDANCE SILVER

Kassa Daggersharp has been avoiding her legacy as the daughter of infamous parents for far too long. But the death of her father, Vicious Bigbeard, leaves her the heir of a precious treasure trove, the Splashdance silver.

All she has to do is form a pirate crew from scratch, dodge the minions of the new Lady Emperor, learn how to control her long-neglected magic, and win the loyalty of the worst traitor in the history of the Mocklore Empire.

No problem, right?

LIQUID GOLD

The most seductively dangerous substance in the world is invented by Mocklore alchemists… and promptly stolen by a beautiful troll. This golden goo with the power of time travel causes havok throughout the Mocklore Empire, causing damage to reality and even the Underworld.

It’s a problem for everyone, but especially for Kassa, whose unexpected death by trinket leaves her in a prime position to investigate what’s going wrong in the land of the dead… while her crew, left behind, have to decide what their futures hold.

Comedy pirates, saucy witches, magical explosions, gratuitous historical trivia and flying sheep… it’s just another day in Mocklore.

 

 

Blackwing

Está cada vez más extendida la tendencia grimdark en la fantasía moderna, esa forma de escribir sucia y “realista” (en lo que es posible ser realista en mundos donde la magia existe) en la que los matices entre el bien y el mal se degradan hasta ser prácticamente indistinguibles.

Dentro de esta tendencia Blackwing había recibido buenas críticas y con su reciente publicación en español  decidí darle una oportunidad.

El estilo de Ed McDonald parece hecho a medida para la fantasía. Despliega unos elementos quizá no demasiado originales en su concepción, pero lo hace con oficio y logrando mantener el interés del lector en todo momento.  El personaje principal, un ¿mercenario? torturado por un pasado que se va revelando poco a poco, tiene un código moral retorcido pero verosímil que aplica a rajatabla aún entre los vapores alcohólicos en los que suele moverse. Sus compañeros y sus adversarios están también muy bien trazados, con unos diálogos acerados que dejan al aire las miserias humanas. Me gusta mucho la lealtad que demuestran los tres compañeros que forman el núcleo duro de la compañía, con pullas e indirectas fruto del conocimiento profundo del otro.

Es también apreciable el conocimiento del autor de la esgrima y de la lucha armada en general. Se trata de un mundo donde se están empezando a utilizar armas de fuego, pero cuya carga es todavía engorrosa y no permite su uso continuado, por lo que fajarse con armas de filo es la forma de lucha más habitual.

Todos estos elementos se mezclan para dar lugar a una historia que no consigue brillar especialmente por su originalidad, aunque sí por su crudeza. El enfrentamiento entre dos tipos de seres superpoderosos que toma como terreno las ciudades donde los humanos somos meras hormigas que pisotear o peones que sacrificar, la magia oscura por la que siempre hay que pagar un precio, las traiciones e insidias políticas a la orden del día, los quintacolumnistas que trabajan a favor del invasor… Una lectura quizá no muy refrescante pero sí absorbente y entretenida aunque tenga algunos fallos de ritmo. Tanto como para convencerme para leer la siguiente entrega, Ravencry.

Blackwing está editado en español por Minotauro con traducción de María José Diéz Pérez.

Orbit Books anuncia la primera novela de fantasía de Ann Leckie

Orbit Books ha anunciado la publicación de la nueva novela de Ann Leckie, un libro de fantasía titulado The Raven Tower, que se publicará a principios de 2019. No hay mucha información al respecto, salvo este párrafo:

Listen. A god is speaking.
My voice echoes through the stone of your master’s castle.
This castle where he finds his uncle on his father’s throne.
You want to help him. You cannot.
You are the only one who can hear me.
You will change the world.

Esta es la portada:

El diseño de la portada es de Lauren Panepinto y la imagen de Arcangel Images.

¿Qué os parece? Para mí, la portada es bastante genérica así que no consigue llamar mi atención.

Anunciada la publicación de una cuarta entrega de la serie The Masquerade

Se ha anunciado la publicación de una cuarta entrega de la serie The Masquerade, escrita por Seth Dickinson. La primera entrega, llamada The Traitor, no me acabó de convencer, pero no se puede negar el potencial de la historia.

Originalmente estaba planteado como una trilogía, que se completaría con The Monster Baru Cormorant y otra obra todavía sin título definitivo. Pero según el editor Marco Palmieri, la segunda entrega se ha convertido en un libro tan extenso que han tenido que partirlo en dos (cómo me suena esta historia). Así que realmente lo que iban a ser tres libros se han transfomado en cuatro, aunque afirman que la segunda y la tercera entrega tendrán entidad por sí mismas.

¿Qué os parece esta noticia?

Nominados a los premios David Gemmell 2018

Después de las votaciones populares, ya tenemos la lista de nominados a los premios David Gemmell de este año. Tenemos algunos sospechosos habituales.

Premio Legend, mejor obra de fantasía

Miles Cameron: The Fall of Dragons, Libro 5 del Ciclo Traitor Son (Gollancz)
Robin Hobb: Assassin’s Fate, Libro 3 de Fitz and The Fool (HarperVoyager)
Mark Lawrence: Red Sister, Libro 1 de Book of the Ancestor (HarperVoyager)
Steve McHugh: Scorched Shadows, Libro 7 de The Hellequin Chronicles (47 North)
Brandon Sanderson: Oathbringer, Libro 3 de The Stormlight Archive (Gollancz)

Premio Morningstar, mejor primera novela

RJ Barker: Age of Assassins, Libro 1 de The Wounded Kingdom (Orbit)
Melissa Caruso: The Tethered Mage, Libro 1 de Swords and Fire Trilogy (Orbit)
Nicholas Eames: Kings of the Wyld, Libro 1 de The Band (Orbit)
Ed McDonald: Blackwing, Libro 1 de The Raven’s Mark (Gollancz)
Anna Smith-Spark: The Court of Broken Knives, Libro 1 de The Empires of Dust (HarperVoyager)

Premio Ravenheart, mejor portada

Richard Anderson por Kings of the Wyld de Nicholas Eames (Orbit): Diseño de Lisa Marie Pompilio.
Kerem Beyit por The Fall of Dragons de Miles Cameron (Gollancz): Diseño de Sidonie Beresford-Browne, Abi Hartshorne, Sue Michniewicz y Jamie Tanner.
Sam Green por Oathbringer de Brandon Sanderson (Gollancz): Diseño de Tomas Almeida.
Jackie Morris y Stephen Raw por Assassin’s Fate de Robin Hobb (HarperVoyager): Diseño de Dominic Forbes.
Kerby Rosanes por Godsgrave de Jay Kristoff (HarperVoyager): Diseño de Micaela Alcaino.

¡Enhorabuena a los nominados!