The Ten Thousand Doors of January

Es innegable una tendencia actual en la fantasía a algo que podríamos llamar «literatura de portales». Me parece que esta tendencia empezó hace unos años con la trilogía The Magicians de Lev Grossman y sus viajes a Fillory, pero seguramente alguien con más conocimientos que yo podría indicar otro inicio. El caso es que los portales han vuelto a nuestras vidas y parece que para quedarse. Ahí tenemos a Seanan McGuire y su exitosa serie Wayward Child o la propia autora de esta novela, Alix E. Harrow, ganadora del premio Hugo por otro relato de puertas mágicas.

The Ten Thousand Doors of January tiene un gusto a fantasía clásica que resulta muy agradable para el lector más veterano, que se encuentra con lugares que no conoce pero que le recuerdan a otros por los que si ha transitado. En este sentido, la autora es muy hábil dejándonos entrever otros mundos pero sin definirlos apenas, solo dando unas pequeñas pinceladas de lo que podríamos encontrarnos allí. En los mundos en los que se va desarrollando la historia sí que hay más descripciones y ahí es donde la autora saca a relucir todo su arsenal de comparaciones y estilos. Me ha fascinado la prosa que utiliza, capaz de decir mucho con pocas palabras. Creo que este es uno de los puntos más destacables de la obra, el placer estético de la lectura.

El hecho de que la protagonista sea una persona de color también es importante, en parte por el desarrollo de la historia en sí, pero principalmente como alegato antirracista. El momento temporal en que se sitúa, a principios del siglo XX, también ayuda a que este factor incremente su importancia, y cubre de un velo misterioso las investigaciones que se llevan a cabo para encontrar nuevas puertas, porque en aquella época el mundo no estaba tan precisamente cartografiado como ahora. Un acierto, otro más, de la autora.

Creo que la historia de amor que se va descubriendo a través de cartas y otras referencias también es un pilar importante en la novela. Un amor que ocurre casi por casualidad pero que es capaz de afrontar las más terribles adversidades y complots para llegar a buen puerto también es algo que quedará en nuestra memoria tras haber leído el libro.

Quizá el punto más flojo del libro sean los enemigos, que parecen terribles en primera instancia pero que acaban deshaciéndose con una facilidad pasmosa para lo que se podría esperar de los miembros de una sociedad secreta dedicados a la conservación del status quo.

Creo que The Ten Thousand Doors of January es un libro del que se va a hablar mucho a lo largo de los próximos meses y  no me extrañaría verlo en alguna lista de nominados para el año próximo.

Portada de My Beatiful Life

En esta casa somos muy fans de KJ Parker, así que cualquier obra nueva suya es recibida con alegría. En esta caso, My Beatiful Life es una nueva novela corta de la mano de Subterranean Press.

El título del libro es irónico, marca de la casa de Parker. Al comienzo de la historia es narrador sin nombre está moribundo y empieza a contarnos su vida desde su infancia en una esquina remota del Imperio. El segundo de tres hijos, vive en la pobreza con su madre. La vida es tan complicada que su madre, que trabaja como prostituta, se ve forzada a vender a uno de sus hijos. El mayor de los hijos se ofrece voluntario para esta tarea y esta decisión dará lugar a una serie de acontecimientos. El viaje de Nico le llevará al corazón del Imperio y al centro del poder. Con el tiempo irá ganando relevancia y podrá traer a su hermano pequeño dentro de su área de influencia, cambiando sus vidas para siempre. Bajo la guía de Nico, nuestro narrador innombrado alcanzará un destino que llegará a cambiar el mismo Imperio.

Esta es la portada:

Portada de The Scapegracers

Aquí os traigo la que será portada, obra de Anka Lavriv, de The Scapegracers, la primera novela de Hannah Abigail Clarke. Erewhon Books la publicará en mayo del 2020.

Esta es la sinopsis:

Skulking near the bottom of West High’s social pyramid, Sideways Pike lurks under the bleachers doing magic tricks for Coke bottles. As a witch, lesbian, and lifelong outsider, she’s had a hard time making friends.

But when the three most popular girls pay her $40 to cast a spell at their Halloween party, Sideways gets swept into a new clique. The unholy trinity are dangerous angels, sugar-coated rattlesnakes, and now–unbelievably–Sideways’ best friends.

Together, the four bond to form a ferocious and powerful coven. They plan parties, cast curses on dudebros, try to find Sideways a girlfriend, and elude the fundamentalist witch hunters hellbent stealing their magic. But for Sideways, the hardest part is the whole ‘having friends’ thing. Who knew that balancing human interaction with supernatural peril could be so complicated?

Mi traducción:

Sideways Pike está casi en el fondo de la pirámide social de West High, haciendo trucos de magia con botellas de Coca-Cola. Como bruja, lesbiana y marginada, nunca ha conseguido hacer amigos.

Pero cuando tres de las chicas más populares le pagan 40 dólares para hechizar su fiesta de Halloween, Sideways cambia de posición. La trinidad no divina son ángeles peligrosos, serpientes de cascabel endulzadas y ahora, de forma increíble, las mejores amigas de Sideways.

Unidas, forman un poderoso y feroz aquelarre. Planifican fiestas, maldicen a tíos, le intentan encontrar a Sideways una novia y esquivan a los cazadores fundamentalistas que intentan robarles la magia. Pero para Sideways lo más complicado es lo de tener amigas. ¿Quién hubiera pensado que compensar la interacción humana con el peligro sobrenatural sería tan difícil?

Nueva novela de Tim Powers para 2020

He descubierto casi por casualidad la existencia de Forced Perspectives, una nueva publicación de Tim Powers con el sello Baen que saldrá a la venta en marzo del año que viene.

Aunque la nota es escueta, al menos tenemos la sinopsis:

Why did Cecil B. DeMille really bury the Pharaoh’s Palace set after he filmed The Ten Commandments in 1923?
Fugitives Sebastian Vickery and Ingrid Castine find themselves plunged into the supernatural secrets of Los Angeles—from Satanic indie movies of the ‘60s, to the unqiet La Brea Tar Pits at midnight, to the haunted Sunken City off the coast of San Pedro . . . pursued by a Silicon Valley guru who is determined to incorporate their souls into the creation of a new and predatory World God.

Mi traducción:

¿Por qué enterró realmente Cecil B. DeMille el escenario del palacio del faraón tras rodar Los Diez Mandamientos en 1923?

Los fugitivos Sebastian Vickery e Ingrid Castine se encuentran inmersos en los secretos sobrenaturales de los Ángeles, desde películas indies satánicas de los 60 a los pozos de brea a medianoche hasta la Ciudad Sumergida maldita en la costa de SAn Pedro… perseguidos por un gurú de Silicon Valley que está decidido a incorporar sus almas en la creación de un nuevo depredador Dios Mundial.

Esta será la portada:

Libro gratis: Uncanny Collateral

En estos momentos está disponible para su descarga gratuita Uncanny Collateral, la primera entrega de la nueva saga de fantasía urbana de Brian McClellan.

Tuve la suerte de participar como lectora beta en la creación de este libro y el resultado es muy recomendable. Además, os puede servir como puerta de entrada a la obra de un autor que próximamente será publicado en España. También he podido participar en la segunda entrega, Bloody Tally, que aunque todavía no está a la venta también os recomiendo encarecidamente.

The House of Sundering Flames

Por fin he podido leer la entrega final de la trilogía Dominion of the Fallen de mi admirada Aliette de Bodard. The House of Sundering Flames nos trae un final muy esperado para la trilogía, un personaje nuevo destinado a desequilibrar todo el entramado de las Casas de París y, en general, una muy buena lectura.

Siempre me gusta destacar la calidad de la prosa de Aliette, capaz de evocar la belleza incluso en la decadencia así que esta tercera entrega no iba a quedarse atrás. Pero también es importante ver cómo los acontecimientos que se han ido desarrollando a lo largo de las páginas van convergiendo en un final acorde con la intensidad que esperábamos.

En el libro seremos testigos de cómo la bondad puede aparecer incluso en los lugares más inesperados y cómo las ambiciones desmedidas pueden dar al traste con las instituciones establecidas a lo largo del tiempo. Aunque el foco de la historia dejó atrás en su momento a la casa Silverspires para pasar a los Hawthorn (la debilidad de la autora por Asmodeus es bastante clara), personajes del pasado vuelven a aparecer para jugar un papel importante.

También es destacable la representación de parejas no heterosexuales, siempre desde el respeto, siendo el ejemplo más claro Asmodeus y Thuan, que han conseguido limar sus diferencias para transformar un matrimonio de conveniencia en una relación más sana, aún con sus altibajos. Me gusta especialmente la representación de los niños en el libro. En la fantasía también hay peques y no todos tienen que estar destinados a ser el héroe de las mil caras, puede que solo quieran jugar.

Me ha resultado muy entretenido buscar las pequeñas debilidades de la autora, como las referencias a las plumas y alguna que otra tuckerización en los personajes secundarios, incluidos supongo como broma privada.

En conclusión, The House of Sundering Flames es un final brillante y adecuado para una trilogía que ha marcado un antes y un después en la carrera de Aliette. Pero, sin duda, lo mejor está por llegar.

Portada de Stealing Thunder

Ya podéis coger vuestras gafas de sol porque la portada que os traigo es muy luminosa. Se trata de Stealing Thunder de Alina Boyden que publicará Ace en mayo de 2020.

Esta es la sinopsis:

In a different life, under a different name, Razia Khan was raised to be the Crown Prince of Nizam, the most powerful kingdom in Daryastan. Born with the soul of a woman, she ran away at a young age to escape her father’s hatred and live life true to herself.

Amongst the hijras of Bikampur, Razia finds sisterhood and discovers a new purpose in life. By day she’s one of her dera’s finest dancers, and by night its most profitable thief. But when her latest target leads her to cross paths with Arjun Agnivansha, Prince of Bikampur, it is she who has something stolen.

An immediate connection with the prince changes Razia’s life forever. As their romance blossoms, Razia finds herself once more thrust into the dangerous world of politics in Daryastan, and in order to survive, she will need the skills of a courtesan, a thief, and a warrior princess.

Mi traducción:

En una vida diferente, bajo otro nombre, Razia Khan se crió para ser el Príncipe Coronado de Nizam, el reino más poderoso de Daryastan. Nacido con el alma de una mujer, huyó muy joven para escapar del odio de su padre y encontrar su propia vida.

Entre los hijras de Bikampur, Razia encuentra hermandad y descubre un nuevo propósito en su vida. De día es una de las mejores bailarina de dera y por la noche su ladrona más aventajada. Pero cuando su último objetivo le llevan a cruzarse con Arjun Agnivansha, Príncipe de Bikampur, es ella la que pierde algo.

Su inmediata conexión con el príncipe cambia su vida. Conforme su romance florece, Razia se ve atrapada en el mundo de la política de Daryastan y para sobrevivir necesitará las habilidades de una cortesana, una ladrona y una princesa guerrera.

Esta es la portada:

Entrevista a Gareth Hanrahan

Hacía tiempo que no os traía ninguna entrevista, así que para que quitarnos esa espinita y en colaboración con Sense of Wonder donde podéis leerla en inglés, os presentamos esta conversación con Gareth Hanrahan, autor de la notable The Gutter Prayer.

Nos conocimos en Dublín en la Worldcon. ¿Vas de forma regular a este tipo de convenciones? ¿Qué te parecen?

Voy a muchas convenciones de juegos, que son parecidas pero no exactamente iguales. La Worldcon de Dublín fue mi primera convención de ciencia ficción y fantasía tras mucho tiempo. Las convenciones pueden ser experiencias maravillosas si llegas a ellas con el estado mental adecuado o una vez que tienes el grupo adecuado de amigos. Hay algunas convenciones que son como reuniones anuales y las espero con ansia todo el año.

Trabajas como diseñador de juegos y ahora estás escribiendo novelas. ¿Cuáles son los puntos en común entre ambos mundos, si es que existen?

Todavía trabajo como diseñador de juegos, mi trabajo es inventar cosas sobre elfos y vampiros. Hay varios elementos comunes: son modelos de contar historias, hay que desarrollar los personajes y su historia para crear una experiencia emocional. La diferencia es dónde ocurre ese desarrollo: una novela está más o menos formada cuando llega a las manos de un lector, mientras que un juego solo existe cuando ve mesa.

La mayor diferencia, para mí, son los finales abiertos. Una novela necesita llegar a una conclusión. Los juegos, sin embargo, tienden a expandirse por subtramas que a veces ni siquiera tienen conclusión y cuando lo hacen, es más un toque final que una conclusión planificada cuidadosamente.

¿Cuál es tu RPG favorito? ¿Prefieres ser jugador o master?

No tengo un RPG favorito. Es decir, si me pusieras una pistola en la cabeza y me obligaras a elegir, probablemente balbucearía Call of Cthulhu, pero hay demasiados juegos que me encantan. Dungeons and Dragons, Nobilis, Night’s Black Agents, The One Ring, Unknown Armies…Ahora mismo estoy jugando una campana de Warhammer Fantasy y voy a empezar un Yellow King.

Normalmente prefiero ser master, pero también es buena idea ver el juego desde el otro lado. Te mantiene humilde…

¿Tu pasado como jugador de rol te ayuda a la hora de escribir fantasía?

Si, muchísimo… hasta cierto punto. Realmente, muchas de las herramientas y técnicas que ya conozco me son muy útiles, especialmente a la hora de crear el mundo y el desarrollo a pequeña escala, para crear un mundo coherente y verosímil dentro de sus propias reglas alocadas. Pero en algunas ocasiones mis instintos como jugador de rol y diseñador de juegos chocan con lo que funciona a la hora de escribir una novela y he tenido que “desaprender” algunas cosas, pero en resumen sí que ha sido útil.

¿Qué nos puedes decir sobre tus premios ENnie?

Los premios ENnie son unos de los más importantes en los juegos de mesa. He conseguido unos cuantos, principalmente por un proyecto que coescribí con Kenneth Hite (y, técnicamente, con Bram Stoker) llamado The Dracula Dossier. Convertimos la novela Drácula en un suplemento del juego, revelando su historia secreta como un informe de resultado escrito por la inteligencia británica tras un intento fallido de reclutar al vampiro. Lo completamos con anotaciones, otros personajes y lo conectamos a una campaña épica de espionaje moderno y terror. El año que lo lanzamos barrió en los premios, algo increíblemente gratificante.

¿Cuál sería tu frase de marketing para vender The Gutter Prayer? ¿Quién es tu personaje favorito del libro?

En una ciudad de alquimistas y extraños dioses, tres ladrones se encuentran con el equivalente fantástico del Proyecto Manhattan. Como no entienden lo que han encontrado, lo intentan utilizar para derrocar al corrupto líder del gremio de ladrones. Hay muchas explosiones y apuñalamientos.

Mi personaje favorito… Es extraño, pero me cae muy bien Effro Kelkin, un personaje relativamente poco importante. Es un político mayor, ambicioso y cascarrabias que solía mandar en la ciudad hasta que los alquimistas lo echaron. Soy muy fan de las intrigas políticas y de las duplicidades, pero ha sido guay poder introducir esto como elemento adicional en una matanza fantástica.

¿Qué nos puedes decir sobre tu nuevo libro, The Shadow Saint?

The Shadow Saint es la secuela de The Gutter Prayer y tiene lugar aproximadamente un año después. La ciudad de Guerdon se está recuperando de los acontecimientos de la primera novela, y hay nuevas facciones y poderes que se quieren aprovechar de las ruinas. La narración se centra en los esfuerzos de dos de estas facciones (los necromantes de Haith y los fanáticos seguidores de los dioses locos de Ishmere) para controla Guerdon. También veremos otros personajes capturados en mitad de estas intrigas.

¿Has tenido contacto con alguna editorial española interesada en tu trabajo?

No creo, al menos no he tenido noticias de ninguna oferta. Los derechos rusos y turcos ya se han vendido, pero eso es todo. Me encantaría que me tradujeran al español. Hay algunos bloggers españoles a los que les ha gustado el libro y estaría muy bien tener una audiencia mayor allí.

¿Hay algo más que te gustaría comentar? ¿Qué puedes decirnos de tus nuevos proyectos?

Acabo de terminar de escribir los diálogos del videojuego Paranoia: Happiness is Mandatory. Mi juego Night’s Black Agents: Solo Ops (un juego para un jugador y un master, imagínate Jason Bourne contra Drácula) acaba de publicarse, justo como Hideous Creatures: A Bestiary of the Cthulhu Mythos. Estoy trabajando en una campaña del RPG One Ring titulada Errantries of the King, situado en Gondor en los años anteriores a la Guerra del Anillo. Y también estoy trabajando en otra novela (nota de Leticia: se trata de la tercera entrega de la trilogía, esta noticia se publicó después de terminar la entrevista)…

Muchas gracias a Gareth por haber contestado a nuestras preguntas y a Elías por colaborar en su publicación. Espero que os haya interesado y que os lancéis a por The Gutter Prayer, seguro que os satisfará.