En desarrollo un RPG basado en La Tierra Fragmentada

Al parecer, está en desarrollo un RPG basado en la trilogía de La Tierra Fragmentada de NK Jemisin, que se publicaría en otoño del 2020.

La compañía Green Ronin Publishing ha llegado a un acuerdo con la autora para el desarrollo de un juego de rol cuyo trasfondo será el mundo que conocimos con The Fifth Season y sus secuelas.

El presidente de la compañía, Chris Pamas, ha afirmado que el worldbuilding de la trilogía es increíblemente rico y está plagado de posibilidades para un juego de rol. Incluso dice que los libros son relevantes respecto al estado actual de nuestro mundo y esperan que el juego haga posible que la gente explore estos temas a los que las novelas hacen referencia.

Por su parte, la autora dice que a muchos de sus lectores les gustaría visitar la Tierra Fragmentada y con este juego de rol tendrán la oportunidad de hacerlo. Su intención es que el espíritu de los libros se vea reflejado en este nuevo formato.

Anunciada la publicación de la primera novela de P. Djèlí Clark

A muchos alegrará saber que P. Djèlí Clark va a volver al mundo de “A Dead Djinn in Cairo” pero esta vez con una novela completa.

Aquí os traigo la sinopsis:

Cairo, 1912:

Though Fatma el-Sha’arawi is the youngest woman working for the Ministry of Alchemy, Enchantments and Supernatural Entities, she’s certainly not a rookie. After preventing the destruction of the universe last summer, Agent Fatma’s one of the Ministry’s top agents.

So when someone murders a secret brotherhood dedicated to one of the most famous men in history, Al-Jahiz, Agent Fatma is called onto the case. Al-Jahiz transformed the world forty years before when he opened up the veil between the magical and mundane realms, but had been missing since. This murderer, however, is also claiming to be Al-Jahiz, returned to condemn the modern age for its social oppressions against supernatural beings and humans alike. Moreover, his dangerous magical abilities instigate unrest in the streets of Cairo and quickly earn him followers by the hundreds.

With her Ministry colleagues, a new partner who’s tougher than she looks, and a mysterious person from her past with powers granted by the goddess Sekhmet, Agent Fatma must unravel the mystery behind this Al-Jahiz imposter to restore peace to the city – or face the possibility he could be exactly who he seems…

Y mi traducción:

Cairo 1912

Aunque Fatma el-Sha’arawi es la mujer más joven trabajando para el Ministerio de Alquimia, Encantamientos y Entidades Supernaturales, no es una novata. Tras evitar la destrucción del universo el pasado verano, la agente Fatma es una de las agentes más importantes del Ministerio.

Así que cuando se comete un asesinato en una hermandad secreta dedicada a uno de los hombres más famosos de la historia, Al-Jahiz, la agente Fatma se encarga del caso. Al-Jahiz transformó el mundo cuarenta años antes cuando abrió el velo entre el mundo mágico y el mundano, pero desde entonces se encuentra perdido. El asesino, pretende ser el propio Al-Jahiz, vuelto para condenar la era moderna por su opresión social contra los seres sobrenaturales y humanos. Es más, sus peligrosas habilidades mágicas instigan el desencanto en las calles del Cairo y pronto gana cientos de seguidores.

Con sus colegas del Ministerio, una nueva compañera que es más dura de lo que aparente y un misterioso personajes de su pasado con poderes otorgados por la diosa Sekhmet, la agente Fatma debe desentrañar el misterio tras este impostor para restablecer la paz en la ciudad… o enfrentarse a la posibilidad de que sea exactamente quien dice ser…

Además de esta novela, también se han anunciado dos novelas cortas del mismo autor, una fantasía histórica titulada Ring Shout y otra cuyo título no se conoce todavía. De la primera se sabe que estará situada en el verano de 1919, con una joven negra de poderes ancestrales que puede tener la clave para detener al Ku Klux Klan. De la segunda se dice que tratará sobre una liga de asesinos no muertos.

Middlegame

Seanan McGuire es una autora muy prolífica, tanto que publica tanto con su nombre como con seudónimo. Middlegame explora el mundo de la alquimia como si fuera real y aplicable, a través de las vidas de dos gemelos creados específicamente para recibir un poder maravilloso.

Los dos hermanos, Roger y Dodger son la representación pura del lenguaje y de las matemáticas, una especia de ying y yang condenados a encontrarse y «trascender». Como fueron separados al nacer, el comienzo de su relación es casi mágico, ya que comienzan a hablar el uno en la mente del otro, a través de las distancias (ella vive en California y él en Massachusetts).

McGuire vuelve a sus temas recurrentes, como la idea del suicidio y los problemas de relaciones personales de los adolescentes. Esta parte está tratada con tacto y delicadeza, casi lo mejor del libro. Me gustan también los toques alquímicos que le dan más sabor a la historia como la Manos de Gloria y el Disolvente Universal.

Sin embargo, la trama brilla por su ausencia. Ciertas capacidades que van desarrollando los mellizos permite a la autora hacer un uso constante del deus ex machina que acaba resultando cansino. Los villanos de opereta a los que se enfrentan, a pesar de su crueldad innata, no generan temor. Y el libro se va haciendo largo, en ocasiones incluso algo pesado.

No le puedo negar el oficio a la autora, que consigue hacer casi siempre entretenida un relato que por otra parte hace aguas. Pero prefiero leer una nueva entrega de The Wayward Children que otra de Middlegame (que parece que está en preparación).

Portada de Legacy of Ash

Aquí os traigo la portada de Legacy of Ash, la primera novela de Matthew Ward.

Esta es la sinopsis:

A shadow has fallen over the Tressian Republic.

Ruling families – once protectors of justice and democracy – now plot against one another with sharp words and sharper knives. Blinded by ambition, they remain heedless of the threat posed by the invading armies of the Hadari Empire.

Yet as Tressia falls, heroes rise.

Viktor Akadra is the Republic’s champion. A warrior without equal, he hides a secret that would see him burned as a heretic.

Josiri Trelan is Viktor’s sworn enemy. A political prisoner, he dreams of reigniting his mother’s failed rebellion.

And yet Calenne, Josiri’s sister, seeks only to break free of their tarnished legacy; to escape the expectation and prejudice that haunts the Trelan name.

As war spreads across the Republic, these three must set aside their differences in order to save their homeland. However, decades of bad blood are not easily set aside – victory will demand a darker price than any of them could have imagined.

Mi traducción:

Una sombra ha caído sobre la República Tressiana.

Las familias dirigentes (una vez protectores de la justicia y la democracia) conspiran con palabras afiladas y cuchillos aún más afilados. Cegados por la ambición, desconocen la amenaza de las fuerzas invasoras del imperio Hadari.

Pero aunque Tressia cae, los héroes se alzan.

Viktor Akadra es el campeón de la República. Un guerrero sin igual, oculta un secreto que le mandaría a la hoguera por hereje

Josiri Trelan es el enemigo jurado de Viktor. Un prisionero político, sueña con resucitar la rebelión fallida de su madre.

Y Calenne, la hermana de Josiri, busca solo huir de su legado, para escapar de las expectativas y los prejuicios del apellido Trelan.

Mientras que la guerra se extiende por la República, los tres deben dejar sus diferencias de lado para salvar su patria. No obstante, décadas de rencillas entorpecerán esta tarea, y la victoria exigirá una precio más oscuro de lo que podrían haber imaginado.

Y la portada:

Radiant State

Tenía una cuenta pendiente con la trilogía de Peter Higgins y decidí saldarla de la manera adecuada, leyendo su última entrega.

Hacía demasiado tiempo que había leído Wolfhound Century y Truth and Fear, pero la huella que dejaron en mí sus personajes no ha desaparecido. Higgins sigue con su peculiar interpretación de la historia de Rusia acelerada por el poder de los elementos fantásticos imbricados en la estructura de la novela.

En esta ocasión, la novela toma como base la carrera espacial, aunque no es una carrera de por sí cuando solo hay un competidor, el propio régimen del Vlast. Imaginaos una nave espacial que toma como propulsión explosiones nucleares constantes (algo que ya vimos de la mano de Vernor Vinge) pero que utiliza este método incluso para alcanzar la velocidad de escape. Imaginaos el paisaje desolador que puede dejar atrás con cada prueba fallida o no, a pesar de la inmensidad del territorio. Pues esto es solo un mínimo detalle en el libro.

Josef Kantor ha conseguido el poder absoluto en el Vlast, camuflado como un gobierno del proletariado, pero asemejándose incluso más a la figura de Stalin de lo que Turtledove hizo en Joe Steele. Las purgas constantes y el terror que impera en los estamentos del poder no impide que los ambiciosos funcionarios aspiren a seguir escalando puestos en el organigrama a pesar de la amenaza que esto pueda suponer. En este sentido, el tono del libro es muy oscuro y la atmósfera está conseguida con maestría. Pero quizá lo peor de todo sea saber que el hambre se está extendiendo por muchas zonas del Vlast y nadie desde el poder hace nada al respecto, aún a sabiendas del problema, ocultando cadáveres y falseando estadísticas. Quizá esta sea la parte más terrible del libro, a la par que realista.

Además, que parte del plan para derrocar a Kantor esté basada en la propia burocracia que empantana cualquier acción del gobierno es una ironía que no pasará por alto el lector, aún más sabiendo que Higgins es funcionario en la vida real.

Me gusta bastante también cómo se tratan las pequeñas acciones de espionaje, la manipulación de ganchos, el poder real de la información…

No quiero desvelar más sobre el libro, así que solo diré que me parece un final excelente para una trilogía que ha pasado demasiado desapercibida por estos lares. Espero que alguna editorial española acabe echándole el ojo, porque creo que merecería la pena.

Finalistas premios Sunburst 2019

Gracias a Marcheto, ya conocemos a los finalistas de los premios Sunburst de este año. Las obras canadienses nominadas son:

Ficción adulta

Eden Robinson,Trickster Drift [Penguin Random House Canada]

Andromeda Romano-LaxPlum Rains [Penguin Random House Canada]

Kate Heartfield, Armed in Her Fashion [Chizine Publications]

Amber Dawn, Sodom Road Exit [Arsenal Pulp Press]

Rich LarsonAnnex [Orbit/Hachette Book Group]

Ficción juvenil

Rebecca SchaefferNot Even Bones [Houghton Mifflin Harcourt]

Patrick WeekesFeeder [Simon & Schuster Canada]

Rachel HartmanTess of the Road [Penguin Random House Canada]

Regan McDonellBlack Chuck [Orca Book Publishers]

Sebastien de CastellSpellslinger [Orbit, Hachette Book Group]

Ficción corta

¡Enhorabuena a los nominados!

Meet Me in the Future

Hacía tiempo que no leía un libro de relatos así que para quitarme el gusanillo decidí comenzar con Meet Me in the Future de Kameron Hurley. Quería saber si en las distancias cortas la autora también se defendía bien y si volvía a sus propuestas habituales.

Elephants and Corpses

Ya desde el principio, Hurley va marcando el terreno que suele transitar, con un cuento sobre intercambio de cuerpos y el valor correspondiente de la vida humana. Resulta al menos curiosa la forma de esquivar la muerte que utiliza el protagonista de la historia.

When We Fall

La adaptación humana al medio en el que va a vivir y las inteligencias artificiales son una constante en la ciencia ficción y Hurley no deja pasar la oportunidad para expresar su opinión sobre lo que significa ser realmente humano, en esta historia de ¿amor?.

The Red Secretary

Teniendo la certeza de que la guerra es cíclica, en este relato se apunta a una solución tan drástica como cruel. Cuando se acaba la guerra, se debe matar a cualquiera de los contendientes de ambos bandos, por haber ejercido la violencia sobre el otro. Cualquiera diría que como medida puede llegar a ser efectiva, pero quizá no todos estén dispuestos a sacrificarse.

The Sinners and the Sea

Muy interesante este relato sobre una civilización construida sobre las ruinas de otras y sobre cómo se puede manipular la información desde el poder para hacer creer lo que sea necesario a las nuevas generaciones. Un alegato contra el adoctrinamiento y a la vez contra la conformidad con el régimen establecido.

The Women of Our Occupation

Hurley pretende dar una vuelta de tuerca al tema de la ocupación de territorios conquistados, aplicando la lógica de la opresión pero esta vez ejercida por las mujeres en vez de por los hombres. Para reflexionar.

The Fisherman and the Pig

Relacionado con «Elephants and Corpses» pero sin factor sorpresa. No resulta tan atractivo como el otro relato.

Garda

Mezcla entre relato detectivesco y crónica postconflicto bélico, no me acaba de convencer ya que no aprovecha lo interesante de cada componente.

The Plague Givers

Otro de los temas recurrentes de la autora son las enfermedades utilizadas como armas biológicas y este relato es un buen ejemplo de esta obsesión personal.

Tumbledown

De nuevo un relato sobre las plagas y sus consecuencias, pero desde la óptica de un planeta muy hostil colonizado por humanos y una historia de superación inspiradora.

Warped Passages

Relato precursor de The Stars are Legion, con una nueva vuelta de tuerca sobre la tecnología «viva» y la adaptación al medio.

Our Faces, Radiant Sisters, Our Faces Full of Light!

Una lucha contra un enemigo superior en número que implica el sacrificio de cada nueva generación para mantener a raya el peligro. ¿Merece la pena la lucha cuando el destino es incierto?

Enyo-Enyo

Con este cuento me parece que Hurley pretende rizar el rizo de los universos paralelos y se le acaba yendo de las manos.

The Corpse Archives

Partiendo de una premisa dentro del más puro body-horror (la grabación mediante tatuajes en la piel de los conocimientos de la civilización), Kameron nos presenta una interesante reflexión sobre las posibilidades de manipulación del conocimiento cuando este está en las manos de la élite. Si eres capaz de sobreponerte a las desagradables escenas que pueblan el relato, te hará reflexionar.

The War of Heroes

Uno de los recursos más viejos de la guerra es enfrentar a tus enemigos mientras guardas tus fuerzas para la lucha final. Gran parte de The War of Heroes se basa en esta premisa, aderezada con las deformaciones genéticas y plagas comunes en la obra de la autora.

The Light Brigade

Este relato fue el embrión de la novela homónima que Hurley que ya está publicada. La premisa es interesante y el desarrollo del relato es bueno, pero no tengo muy claro si se podría ampliar la idea a algo más largo. Ahora siento curiosidad.

The Improbable War

Una historia muy corta con un marcado tono pacifista cuyo tema central recuerda mucho a The Red Secretary, creando un curioso bucle en la antología.

Kameron Hurley es una autora que no se anda con medias tintas a la hora de describir la condición humana y en ocasiones se regodea demasiado para mi gusto. En esta recopilación de relatos podemos ver su estilo tan característico así que sin duda gustará a sus seguidores.

The City of Brass

The City of Brass de S.A. Chakraborty es uno de los libros incluidos en el Hugo Voter Packet y sentía curiosidad por esta novela que había provocado un cierto revuelo con su publicación.

El comienzo del libro resulta un tanto engañoso, ya que aunque la narración empieza en las calles del Cairo en la época napoleónica, rápidamente deriva en una estancia en una ciudad perteneciente al mundo mágico de los djinn, así que la primera impresión de historia alternativa no fue más que un espejismo.

Superada esta primera decepción, la verdad es que libro no acaba de remontar. Aunque tenemos dos puntos de vista que al principio están separados pero que acabarán por entrelazarse, ninguno de los dos es capaz de despertar mi interés. La novela se queda a medio camino entre la reivindicación de las clases más bajas por ocupar un lugar más adecuado en la sociedad y las intrigas palaciegas que parecen de juguete, a pesar de que las implicaciones pueden cambiar el destino de la propia ciudad.

Los personajes tampoco están excesivamente definidos, sobre todo porque están un poco estereotipados. La joven huérfana que resulta ser heredera de un familia importante, el guerrero que no recuerda casi nada de su pasado pero que va recopilando poco a poco sus memorias, el hijo menor del rey que no puede aspirar al trono pero que cuenta con el favor de las masas frente a su hermano mayor vividor… Historias que ya conocemos y que no se salen mucho del camino trillado

Me hubiera gustado que el tratamiento de la magia también tuviera algo de originalidad, pero las normas no están claras y los conjuros van surgiendo según la autora vaya teniendo necesidad de ellos.

El ritmo hasta casi la mitad del libro es demasiado lento, en un peregrinaje para el que el lector tiene que pagar una cuota demasiado elevada de paciencia. Luego mejora, pero ya lleva el lastre añadido de recuperar el tiempo perdido en la primera mitad de la narración.

En general, no puedo recomendar The City of Brass para su lectura, porque no encuentro suficientes puntos positivos que compensen el inicio extremadamente lento y la poca profundidad de los personajes.

Libro gratis: Buffalo Dogs

Está disponible para su descarga gratuita Buffalo Dogs (The Amazing Conroy Book 0) de Lawrence M. Schoen.

Esta es la sinopsis:

He’s the greatest hypnotist in known space.

And it might cost him his life.

The Arconi take two things seriously — absolute truth and their prize commodity: buffalo dogs. When one of Conroy’s hypnotic suggestions is taken literally, they arrest him in the middle of his stage act.

Now he’s facing execution or a bill for a $10 million alien creature. Can he use hypnosis to beat the Arconi’s truth-telling telepathy, save his life, and escape back to Earth?

Mi traducción:

Es el hipnotizador más famoso del espacio.

Y puede costarle la vida.

Los Arconi se toman dos cosas muy en serio: la verdad absoluta y los perros buffalo. Cuando alguien toma en sentido literarl una de las sugerencias hipnóticas de Conroy, le arrestan en mitad del espectáculo.

Ahora se enfrenta a la ejecución o a una factura de 10 millones. ¿Podrá usar la hipnosis para vencer a los Arconi, salvar su vida y volver a la Tierra?

Esta es la portada:

The Song of the Shattered Sands podría convertirse en película

Esta es una noticia maravillosa que me alegra mucho. Artina Films ha adquirido los derechos de la serie The Song of the Shattered Sands de Brad Beaulieu.

El mundo de las adaptaciones es complicado y sobre todo tiene unos plazos muy largos, pero al menos se van dando los pasos necesarios para que las aventuras de Çeda vean la luz bien en serie de televisión, bien directamente en la gran pantalla.