Anunciada la publicación de The Pomegranate Gate

Erewhon ha anunciado la adquisición de The Pomegranate Gate, una novela histórica de Ariel Kaplan basada en el folklore judío situada en España. La fecha esperada de publicación es invierno de 2023.

Esta es la sinopsis:

Three things about Toba Peres are strange: she can speak but she can’t shout; she can walk but she can’t run; she can write faster than she can speak, in multiple languages, with both hands at the same time. Three things about Naftaly Cresques are strange: every time he dreams, he dreams of square-pupiled strangers in a magical world; when awake, he sometimes sees things that aren’t real; and his family has passed down to him a book, seemingly of nonsense words, which he knows it’s essential never to lose and never to read.

One thing Toba and Naftaly share in common: they are forced to leave their home in the city of Rimon after the Queen of Sefarad orders all Jews to leave the country or convert. Driven off the road by a bandit, Toba stumbles through a magical gate in an unseasonable pomegranate grove on the night of the full moon, and finds herself in the world of Maziks: mythical square-pupiled immortals. With nowhere else to go, she follows a pair of Maziks—a taciturn academic and an orange-eyed rogue—back to the ruined castle where they live alone, until a dangerous chance encounter reveals the cause of Toba’s strangeness: she is half-Mazik, the child of a mortal mother and a Mazik father. And, as such, her existence is forbidden by Mazik law and she is a target of La Cacería, the Mazik Inquisition—which is also hunting for an ancient lost book of mysterious power.

Naftaly, left behind at the gate, leaves the pomegranate grove to find himself fifty miles off course, with no money, no food, and only the company of an old woman who followed him into the woods. But Naftaly’s problems are only beginning: he learns the Inquisition isn’t allowing books out of the country, and he seems to be falling for the handsome orange-eyed Mazik who haunts his dreams—a Mazik whose identity will place all of them in danger from La Cacería.

To survive, Toba and Naftaly will have to uncover secrets about magic, myth, and how Toba’s parentage and Nafaly’s book are tied to an ancient conflict in Mazik history, the mythical lost city of Luz, and the mysterious connection by which events in the human world are reflected in the realm of Maziks.

Mi traducción:

Toba Peres tiene tres características peculiares: puede hablar pero no puede gritar, puede andar pero no puede correr y puedes escribir más rápido de lo que habla, en varios idiomas, con las dos manos a la vez. Naftaly Cresques tiene tres características peculiares: cada vez que duerme, sueña con extraños de pupilas cuadradas en un mundo mágico, cuando se despierta, ve cosas que no son reales y su familia le ha dado un libro, que parece un galimatías, que sabe que es fundamental no leer y no perder.

Hay algo que Toba y Naftaly tienen en común, se ven forzados a dejar su ciudad, Rimon, cuando la reina de Sefarad ordena a todos los judíos exiliarse o convertirse. Toba huye de la carretera perseguida por un bandido y se encuentra con una puerta mágica en un conjunto de granados florecidos fuera de temporada en una noche de luna llena y aparece en el mundo de los Maziks, seres míticos inmortales con pupilas cuadradas. Sin ningún lugar al que ir, sigue a un par de Maziks (un académico taciturno y un pícaro de ojos anaranjados) a un castillo en ruinas donde viven solos, hasta que un peligros encuentro casual revela la razón de las peculiaridades de Toba. Es medio Mazik, hija de una madre mortal y un padre inmortal. Como tal, su existencia está prohibida por la ley Mazik y es víctima de La Cacería, la Inquisición Mazik, que también busca un antiguo libro perdido de inmenso poder.

Naftaly, que se quedó en la puerta, se encuentra perdido sin dinero ni comida y con la única compañía de una anciana que lo siguió al bosque. Pero los problemas de Naftaly solo acaban de comenzar: la Inquisición no deja salir libros del país y se está enamorando del Mazik de ojos anaranjados que puebla sus sueños, alguien cuya identidad les pondrá en riesgo de ser perseguidos por La Cacería.

Para sobrevivir, Toba y Naftaly deberán descubrir secretos sobre la magia, los mitos y cómo se relacionan la ascendencia de Toby y el libro de Naftaly con un antiguo conflicto en la historia Mazik, la ciudad mítica perdida de Luz y la misteriosa conexión por la que los acontecimientos del mundo humano se reflejan en el reino de los Mazik.

Mil desiertos

Vaya por delante que la autora de esta recopilación, Cristina Jurado, es muy amiga mía así que es muy probable que esta amistad influya en la valoración del libro. No obstante, he intentado ser lo más imparcial posible en la valoración, porque creo que es lo justo para quien lea esta reseña buscando hacerse una idea sobre las virtudes y defectos de esta obra.

Mil desiertos es una recopilación de parte de la obra corta de Cristina Jurado, seleccionada por la propia prologuista de la obra, Teresa López-Pellisa. En un formato muy manejable recopilan 9 relatos que nos dan una idea de lo variada que es la producción de Jurado, ya que tenemos cuentos que se pueden enmarcar dentro del terror, el humor, ciencia ficción ecológica y varios más. Sabemos que la autora es muy polifacética y uno de los pilares de la difusión del género en España, pero quizá por su labor como editora se conoce menos su parte creativa, que como digo es envidiable.

Los cuentos que forman parte de la recopilación también nos permiten atisbar su evolución como escritora, aunque falten algunos de los más recientes como “Abrazar el movimiento”. Pero es que no estamos ante una recopilación exhaustiva, si no ante una selección que puede servir como carta de presentación de la obra de la autora.

“Hambre”

Un buen comienzo para la recopilación, un relato con ese tono de denuncia que puede ser el hilo conductor de toda la antología.

“Inchworm”

El mensaje no tan oculto de este relato es tan obsceno que te deja marcada tras su lectura.

“Vertedero”

Crítica social sobre un mundo al que nos estamos abocando inexorablemente, con un pequeño componente sobrenatural que compacta el relato y le da más empaque.

“Marea Verde”

El ecologismo ligado a la investigación científica con un añadido feminista que le sienta estupendamente.

“Un cuento de abducciones”

El “tapado” de esta antología, que nos muestra un característica apenas presente en el resto de su obra, pero que nos deja ver cómo Cristina es capaz de desenvolverse con el humor en la ciencia ficción de manera muy divertida. No es nada fácil tener tanta gracia sin caer en el esperpento o la burla, pero ella lo consigue.

“Huevos”

El relato que más me ha impactado, sin duda influida por el momento actual que estamos viviendo respecto a las leyes del aborto.

“La segunda muerte del padre”

Tan terrorífico que soy incapaz de leerlo sin descansar casi entre cada página.

“Vanth”

Me desagrada sobremanera el hilo conductor de esta historia, pero aún así me fascina el mensaje que transmite.

“Lamia”

Cuando la víctima se convierte en verdugo, aunque conozcamos las causas de sus acciones no por ellos se puede racionalizar el dolor que causa la venganza.

A pesar de que hay relatos que me cuesta sobremanera leer por mis propias carencias como lectora, hay que reconocer que Mil desiertos está destinado a ser un imprescindible para los lectores de género en español. Estás tardando en hacerte con esta obra si aún no se encuentra en tu estantería.

Contenidos de Best American Science Fiction and Fantasy 2022

Se han desvelado qué historias se publicarán en Best American Science Fiction and Fantasy 2022, la cita anual de John Joseph Adams con la mejor ciencia ficción y fantasía estadounidense. Este año la editora invitada ha sido Rebecca Roanhorse, a la que Red Key acaba de publicar en español.

Estos son los contenidos:

FANTASÍA

  • “The Captain and the Quartermaster” de C.L. Clark en Beneath Ceaseless Skies
  • “Colors of the Immortal Palette” de Caroline M. Yoachim en Uncanny
  • “L’Esprit de L’Escalier” de Catherynne M. Valente en Tor.com
  • “The Red Mother” de Elizabeth Bear en Tor.com
  • “The Cloud Lake Unicorn” de Karen Russell en Conjunctions
  • “Skindler’s Veil” de Kelly Link en When Things Get Dark
  • “The Frankly Impossible Weight of Han” de Maria Dong en khōréō
  • “If the Martians Have Magic” de P. Djèlí Clark en Uncanny
  • “I Was a Teenage Space Jockey” de Stephen Graham Jones en Lightspeed
  • “10 Steps to a Whole New You” de Tonya Liburd en Fantasy

CIENCIA FICCIÓN

  • “The Cold Calculations” de Aimee Ogden en Clarkesworld
  • “Root Rot” de Fargo Tbakhi en Apex
  • “Proof of Induction” de José Pablo Iriarte en Uncanny
  • “The Algorithm Will See You Now” de Justin C. Key Vital: The Future of Healthcare
  • “Delete Your First Memory For Free” de Kel Coleman en FIYAH
  • “The Pizza Boy” de Meg Elison en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “Broad Dutty Water: A Sunken Story” de Nalo Hopkinson en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “The Future Library” de Peng Shepherd en Tor.com
  • “Tripping Through Time” de Rich Larson en Dark Matter
  • “Let All the Children Boogie” de Sam J. Miller en Tor.com

Locklands

Aunque la trilogía de los Founders empezó con un brillantísimo primer libro, para luego perder algo de fuelle en la segunda entrega, tenía bastantes esperanzas depositadas en la finalización de la trilogía. He de reconocer que en este libro vuelve a subir el nivel, pero no es el final épico que esperaba.

Han pasado ocho años desde Shorefall y Berenice, Sancia, Clef y los demás han organizado la vida de los que consiguieron huir de Tevanne utilizando todos sus conocimientos de la magia mediante la escritura para idear protecciones contra un ser que posee los cuerpos de muchísima gente.

Me ha parecido muy pero que muy original el uso de la mente colmena a lo largo del río, creo que en el mundo de la fantasía es la primera vez que me lo encuentro, no así en la ciencia ficción donde es un recurso más utilizado. También conoceremos más del pasado del algunos de los protagonistas, que hasta ahora había quedado oculto.

Sin embargo, el desarrollo de la acción que busca asombrarnos con las apuestas cada vez más altas se queda en un discurso grandilocuente pero vacío de contenido, porque las fuerzas que se enfrentan son tan poderosas, tienen tanta facilidad para modificar la misma realidad que al final pueden hacer lo que desean. El lector asiste al espectáculo de fuegos artificiales, pero no se encuentra inmerso en él en ningún momento. Quizá sea debido a la ingente cantidad de explicaciones sobre el sistema mágico y sus aplicaciones, o a que los enemigos que se enfrentan están tan por encima de la realidad que resulta difícil aprehenderlo.

Por otra parte, me parece maravillosa la relación entre Berenice y Sancia, cómo ha ido evolucionando con los años, y cómo son capaces de sacrificarlo todo por el bien común. Son un contraste tan grande respecto a los otros seres ultrapoderosos que pueblan el mundo que consiguen brillar con luz propia.

Creo que la trilogía merece la pena, aunque me parece una oportunidad perdida por parte del autor porque tras un comienzo fulgurante, ha ido perdiendo algo de chispa en las siguientes novelas.

Ganadores de los premios Locus 2022

Ya conocemos a los ganadores de los premios Locus 2022, son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Novela de fantasía

Novela de terror

  • My Heart Is a Chainsaw, Stephen Graham Jones (Saga; Titan)

Novela juvenil

Primera novela

Novela corta

  • Fugitive Telemetry, Martha Wells (Tordotcom)

Relato largo

Relato corto

Antología

  • We’re Here: The Best Queer Speculative Fiction 2020, C.L. Clark & Charles Payseur, eds. (Neon Hemlock)

Colección

  • Even Greater Mistakes, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

Revista

  • Tor.com

Editorial

  • Tor

Editor

  • Ellen Datlow

Artista

  • Charles Vess

No ficción

  • Dangerous Visions and New Worlds: Radical Science Fiction, 1950–1985, Andrew Nette & Iain McIntyre, eds. (PM)

Libros ilustados

  • The Art of Neil Gaiman & Charles Vess’s Stardust, Charles Vess (Titan)

¡Enhorabuena a los ganadores!

Of Charms, Ghosts and Grievances

Aliette de Bordard continúa publicando obras que dan fe de su gran versatilidad como autora. Con Of Charms, Ghosts and Grievances nos presenta una novela corta fantástica que explora algo más el mundo mágico bajo el Sena de su trilogía Dominion of the Fallen, pero que es de lectura completamente independiente.

Decantándose más por el género fantasy of manners, algo así como fantasía de etiqueta o fantasía costumbrista, asistiremos a una nueva aventura del matrimonio formado por Asmodeus y Thuan. No nos hace falta haberlos conocido antes para caer rendidos ante su relación, aunque por supuesto algo ayuda. La autora, con muy breves pinceladas, pone en situación a los lectores neófitos y recuerda un poco la historia a los que ya habíamos leído las entregas anteriores.

En esta ocasión tendrá mucha importancia la presencia de niños a lo largo de toda la aventura, precisamente porque la pareja tiene que cuidar a uno cuantos familiares de corta edad cuando de repente se dan cuenta de que hay una niña de más participando en los juegos, solo que no se trata de una niña al uso.

Me gusta especialmente cómo la escritora nos enseña la forma que tienen los protagonistas de relacionarse con los niños, no desde una posición autoritaria o de fuerza, si no desde el cariño más puro y el intento de no ocultar la realidad a sus mentes en formación. Me parece un intento muy tierno y creíble de reflejar unas relaciones que no son para nada fáciles de mostrar sin caer en el tópico.

Toda la novela gira en torno al maltrato, no tanto físico como psicológico. La existencia de un fantasma que se descubre que murió de hambre, el uso de magia para vengar un amor no correspondido, la búsqueda de hasta el más mínimo recuerdo de la persona a la que se amaba para aplastarlo de forma inmisericorde… es una novela bastante dura en este aspecto, aunque la autora ha sabido endulzar el continente bien sea con situaciones cómicas, bien sea con la contraposición de actos desinteresados y magnánimos que nos muestran la otra cara de la moneda.

En cuanto a la prosa utilizada por Aliette de Bodard, sigue rayando a un nivel muy alto como nos tiene acostumbrados, pero es que empiezo a pensar que ella no es capaz de escribir mal.

Me gusta también que la investigación del misterio requiera la ayuda de otras personas con más especialización y conocimiento que la pareja protagonista y me parece un detalle delicioso que una de las personas consultadas sea una ex de Thuan, porque da mucho juego tanto su relación con el propio Thuan, que continúa siendo cordial como cuando conoce a Asmodeus.

Me parece un libro maravilloso y lo recomiendo encarecidamente.

Equinox

Equinox es una novela de fantasía que ha pasado bastante desapercibida, o eso me parece al menos, que ofrece una investigación sobre unas acusaciones de brujería en un mundo muy particular, cuya descripción supone la parte más interesante del libro.

David Towsey ha imaginado un mundo que se divide en dos, la noche y el día, en el que las personas comparte cuerpo destinadas a nunca encontrarse, ya que cada una dispone de la mitad del día para vivir mientras que su hermano o hermana espera pacientemente a que sea su turno. Aunque compartan el cuerpo, las personalidades, ocupaciones, relaciones amorosas… pueden ser y son totalmente independientes. Por ejemplo, el protagonista de la historia es Christophor un investigador del reino especializado en brujería, pero Alexander, su hermano-de-día, es un músico un tanto tarambana.

Los hermanos se verán obligados a desplazarse a una pequeña ciudad del sur para realizar a cabo una investigación de algo que parece claro que es brujería. A Towsey no le duelen prendas en describir los horribles resultados de los ritos a los que intenta poner coto, dando lugar a escenas tremendamente desagradables, aunque el resto del relato no tiene para nada ese componente cruel.

El libro está basado en esa dualidad inventada por el autor que le da bastante juego, ya que los sospechosos que actúan de una forma determinada durante la noche, al amanecer cambian totalmente por que es otra persona la que hace uso del cuerpo. Me resulta muy curioso que apenas exista comunicación entre ambos seres, ya que parece lógico suponer que se pudiera pasar información a través de un diario o algo así, pero es un recurso apenas utilizado.

Quizá se le pueda reprochar a Equinox que en ocasiones el ritmo de la lectura resulta demasiado pausado, aunque creo que la forma en que se van desvelando los acontecimientos es bastante correcta, dejando al lector espacio para que vaya haciendo sus propias deducciones. La prosa es elegante y hace que la historia fluya, ayudando tanto en la definición de los personajes como en los abundantes diálogos y soliloquios.

En definitiva, Equinox es un libro pausado sobre una investigación de brujería que gira en torno a un concepto bastante original que es el quid del libro, haciendo que sea una lectura recomendable.

Cubierta de Dead Country, nueva novela en la Craft Sequence Max Gladstone

Pocas alegrías más grandes que esta me habré llevado este mes, ya que Max Gladstone ha anunciado que volverá al mundo de la Craft Sequence, con una trilogía final.

De momento sabemos que el próximo libro se titulará Dead County y que verá la luz de mano de Tor.com Publishing el 7 de marzo de 2023.

Esta es la sinopsis:

Since her village chased her out with pitchforks, Tara Abernathy has resurrected gods, pulled down monsters, averted wars, and saved a city, twice. She thought she’d left her dusty little hometown forever. But that was before her father died.

As she makes her way home to bury him, she finds a girl, as powerful and vulnerable and lost as she once was. Saving her from the raiders that haunt the area, twisted by a remnant of the God Wars, Tara changes the course of the world.

Mi traducción:

Desde que los habitantes de su pueblo la persiguieran con horcas y antorchas, Tara Abernathy ha resucitado dioses, acabado con monstruos, evitado guerras y salvado una ciudad, dos veces. Pensaba que había abandonado su polvorienta ciudad de origen para siempre pero eso fue antes de que su padre muriera.

Mientras viaja de vuelta para el entierro, encuentra a una niña tan poderosa, vulnerable y perdida como ella en su momento. Salvarla de los merodeadores de la zona maldita por las reminiscencias de la Guerra de los Dioses cambiará el mundo.

Esta es la cubierta, con arte de Goñi Montes y diseño de Christine Foltzer: