Portada de The Blacktongue Thief

No conozco a Christopher Buelhman, pero la verdad con esta portada me llama muchísimo la atención este  The Blacktongue Thief que publicará Tor en mayo del año que viene. Y luego, mirad que sinopsis:

Kinch Na Shannack owes the Takers Guild a small fortune for his education as a thief, which includes (but is not limited to) lock-picking, knife-fighting, wall-scaling, fall-breaking, lie-weaving, trap-making, plus a few small magics. His debt has driven him to lie in wait by the old forest road, planning to rob the next traveler that crosses his path.

But today, Kinch Na Shannack has picked the wrong mark.

Galva is a knight, a survivor of the brutal goblin wars, and handmaiden of the goddess of death. She is searching for her queen, missing since a distant northern city fell to giants.

Unsuccessful in his robbery and lucky to escape with his life, Kinch now finds his fate entangled with Galva’s. Common enemies and uncommon dangers force thief and knight on an epic journey where goblins hunger for human flesh, krakens hunt in dark waters, and honor is a luxury few can afford.

Mi traducción:

Kinch Na Shannack le debe al gremio de ladrones una pequeña fortuna por su educación, que incluye pero no está limitada solo a: forzar cerraduras, lucha de cuchillos, escalada, aminorar caídas, tejer mentiras, creación de trampas y algo de magia. Esta deuda le ha traído hasta los límites del bosque a esperar al siguiente viajero que pase para aligerarle de sus posesiones.

Pero hoy Kinch Na Shannack ha escogido el blanco incorrecto.

Galva es una caballera, una superviviente de las brutales guerras goblin y servidora de la diosa de la muerte. Está buscando a su reina, desaparecida desde que una lejana ciudad norteña cayó bajo el ataque de los gigantes.

Con un robo fallido pero afortunado de seguir con vida, Kinch Na Shannack ve que su futuro se une al de Galva. Enemigos comunes y fuerzas desatadas poco comunes les obligan a emprender un viaje épico donde los goblins se alimentan de carne humana, los krakens cazan en las oscuras aguas y el honor es un lujo que muy pocos pueden permitirse.

Esta es la portada, obra de Marie Bergeron:

Black Sun

Ha habido una campaña de marketing brutal entorno al lanzamiento de Black Sun, hemos visto la portada del libro incluso anunciada en Broadway, lo que sin duda indica que estamos ante una de las grandes apuestas de la editorial para este año. ¿Merece el libro la pena? La respuesta es sí, aunque con matices.

El mundo que plante Roanhorse, basado en las culturas precolombinas, es bastante atractivo. Pero tiene además unos toques de magia que lo hacen mucho más interesante y no se recrea innecesariamente en los sacrificios humanos que parecen formar la espina vertebral de todos los libros que toman como referencia estas culturas. Además, se trata de una historia con múltiples puntos de vista y están muy bien llevados aunque como suele pasar en estos casos, algunos revisten más interés que otros.

Con todos estos puntos a favor os preguntaréis qué problema le he encontrado a Black Sun. El principal es que se trata de un primer libro eminentemente introductorio, tanto de los personajes como de la cultura en sí. Tiene un recorrido temporal claramente fijado, sabemos que todos los hilos tienen que llegar al gran final del eclipse al que hace referencia el propio título pero resulta muy evidente que se va a dejar mucha historia para las siguientes entregas, demasiado a mi entender. La sensación que queda es que es una primera parte de una novela, no una novela completa que se sostenga por sí misma. Entiendo que quizá, si la siguiente novela estuviera disponible y se leyera de corrido esta sensación desaparecería, pero como no es así la impresión que queda en el lector no es la mejor.

Entre los personajes, destacaría especialmente a Xiala y Serapio. La primera, por su relación casi destructiva con su propio poder y herencia, el segundo por ser un personaje ciego pero excepcionalmente bien narrado y con unos capítulos de flashback que son de lo más interesante de la novela. También me maravilla cómo se desarrolla la relación entre ellos de una forma orgánica y totalmente natural, extremos que se acercan y que se comprenden a causa de sus propias individualidades. Los demás personajes también están exquisitamente descritos, pero estos dos se han ganado un lugar en mi corazón.

Me parece importante destacar la trama política subyacente a toda la narración, sobre todo cómo unos hechos acaecidos hace tiempo, una represión violenta e injustificada sembró las semillas de la rebelión y cómo la clase privilegiada es incapaz de ver el resentimiento de los perjudicados, regodeándose en sus prebendas y obviando cualquier movimiento de reforma. En este sentido, el libro lanza un mensaje eminentemente político, aún envuelto de cobertura fantástica.

La prosa de Roanhorse es fluida y ayuda mucho a avanzar en las páginas de una forma fácil y rápida. Yo he disfrutado el libro en su versión audio, con varios narradores (Cara Gee, Nicole Lewis, Kaipo Schwab y Shaun Taylor-Corbett) que han realizado una gran labor caracterizando a los personajes, aunque en este caso también he de reconocer que el trabajo de algunos me ha gustado más que el de otros.

Espero con mucha curiosidad la siguiente entrega de la saga.

Portada de Inside Man

Aquí os traigo la que será portada de Inside Man, la continuación de Proper’s Demon, de K.J. Parker editada por Jonathan Strahan. La fecha de publicación es el 15 de junio del año que viene.

En esta novela corta Parker vuelve al mundo amoral de Prosper’s Demon, que pone patas arriba la lucha eterna entre los demonios y los hombres.

Como un representante anónimo del Diablo, el Duque del infierno ha venido a menos y ahora es conocido por no cumplir los objetivos, y lleva gran parte de la eternidad en una tediosa existencia distrayendo a los monjes de sus oraciones. Es una labor interminable, pero lo prefiere así, ya que sus superiores le han marcado como frágil, algo que no prefiere explicar.

Todo cambia cuando se ven envuelto junto a un sádico exorcista en una trama laberíntica para subvertir la propia naturaleza del bien y el mal. En estas circunstancias, sentir empatía con el diablo es casi inevitable.

Esta es la portada:

Anunciada una nueva serie de Kate Elliott

A principios de 2022 Tor.com publicará una nueva serie de la autora Kate Elliott, compuesta por dos novellas, cuyos títulos son Lamplighter  y Hex.

Esta es la información que se ha publicado al respecto, bastante escasa porque faltan todavía dos años para la publicación:

Fellion is a Lamplighter, able to provide illumination through magic. A group of rebel Monarchists free her from indentured servitude and take her on a journey to rescue trapped compatriots from an underground complex of mines.

Along the way they get caught up in a conspiracy to kill the latest royal child and wipe out the Monarchist movement for good.

But Fellian has more than just her lamplighting skills up her sleeve.

Esta es mi traducción:

Fellon es una Lamplighter, capaz de iluminar a través de la magia. Un grupo de rebeldes la liberan de su esclavitud y se la llevan a un viaje de rescate de compatriotas de un complejo minero.

Por el camino se verán envueltos en una conspiración para asesinar al último hijo real y eliminar el movimiento Monarquista para siempre.

Pero Fellian tiene más capacidades que solo su magia.

The Midnight Bargain

La época de la regencia en el Reino Unido es un imán que atrae inexorablemente a muchos autores fantásticos, fascinados por el lujo y las costumbres de la época, que se afanan por reflejar en sus libros, de una forma más o menos disimulada. Es cierto que C.L. Polk inventa todo un nuevo mundo, pero el hecho de que las familias más poderosas oferten a sus hijas solteras en una especie de pasarela de alta costura para buscar el mejor postor, que es la clave de The Midnight Bargain, no hace sino explicitar la inspiración de sus orígenes.

Cuando afrontamos la lectura de esta novela, lo que ofrece está claro. Modales cortesanos mezclados con intrigas, fortunas que han caído en desgracia buscando una inyección económica que las salve del desastre mediante una buena dote, conexiones entre compañías en búsqueda del mayor beneficio y todo eso aderezado con la presencia de magia, no muy bien explicada desde un principio pero siempre presente.

Quizá lo que hace destacar algo la novela de Polk, es el feminismo imbuido en las protagonistas, que no desean renunciar a su magia al casarse por la necesidad de proteger a sus futuros hijos de la posesión de los entes mágicos. Pero no es un feminismo beligerante como en The Once and Future Witches si no más bien una serie de intenciones para evitar este futuro en particular, sin generalizar al resto de las mujeres. La más que típica dualidad entre el amor y el deber, pero en este caso sin poder compaginar la pasión por la magia con las obligaciones familiares una vez alcanzada la mayoría de edad.

En este sentido, el libro de Polk se mueve por senderos bastante conocidos y he de reconocer que en ocasiones algo tediosos. No porque esté mal escrito, si no porque es demasiado previsible el desarrollo de los acontecimientos. Es cierto que el ritmo de la novela va mejorando conforme van pasando los capítulos y hay algunos momentos especialmente reivindicativos, pero no hay ningún instante especialmente rupturista con la situación anterior y muchas veces el desarrollo de la historia depende de la buena voluntad del amado de la protagonista, porque no todos los hombres son iguales.

The Midnight Bargain es una novela entretenida y más que correcta, con una ambientación cuidad y de lectura agradable, que no viene a revolucionar el género pero que tampoco supondrá una decepción para el lector que se acerque a ella sabiendo lo que se va a encontrar.

The Once and Future Witches

Alix E. Harrow ya conquistó nuestros corazones con The Ten Thousands Doors of January, que por cierto saldrá en español en enero del año que viene con traducción de David Tejera, así que había muchas expectativas con The Once and Future Witches.

Nos encontramos ante un libro largo pero que no se hace pesado y con un tono reivindicativo constante, exponiendo muchas de las injusticias a las que se vieron y se ven sometidas las mujeres solo por el hecho de serlo. La forma en que lo presenta la autora, la consecución del poder de la magia para poder defenderse y ser tratadas de forma justa por la sociedad, es un paralelismo claro con la lucha obrera para la obtención de derechos laborales y la tarea de las sufragistas.

En su anterior libro, Harrow nos dejaba entrever algunos de los mundos a los que podía acceder January y en este tenemos también pequeños relatos entre las secciones de la trama principal, dándonos un descanso de esta historia y aportando información que será de vital importancia en su desarrollo. Hay muchos capítulos que comienzan con una rima infantil o una canción de cuna, el método utilizado para transmitir la sabiduría entre madres e hijas, en un homenaje en toda regla a la tradición oral.

Lo cierto es que la autora no da puntada sin hilo y nos habla tanto de las injusticias sociales, como de racismo, de la violencia física o psíquica, las encorsetadas reglas de la sociedad en cuanto a las relaciones personales y un largo etcétera de reclamaciones que son perfectamente identificables en el mundo actual, solo que al estar trasladadas al pasado permiten una reflexión menos hiriente.

Las tres protagonistas de la historia están exquisitamente definidas, cada una con sus fortalezas y debilidades, cada una con sentimientos de haber sido traicionadas en el pasado por sus hermanas pero aún con esa unión intangible de la familia. Son personajes apasionados, como el propio libro es apasionado y que tienen fuerza de voluntad para enfrentarse a la sociedad para conseguir mejorarla, aunque sea a golpe de hechizo.

El libro también tiene sus defectos. Me resulta cansado que cada dos o tres páginas aparezcan la frase words and ways para referirse a la forma de hacer los conjuros, entiendo que está repetición es algo buscado, como el uso reiterado de witches, witchy y cualquier otro derivado que se os ocurra. Pero en una novela de esta longitud, acaba llamando la atención más en el aspecto negativo que en el positivo.

Sin embargo hay otros detalles que me encantan. Cambiar el género a los escritores de cuentos infantiles para que se vea que era otra forma de transmitir la sabiduría de las brujas, la búsqueda incansable en la biblioteca para obtener nuevos resquicios de información, la visita al viejo Salem y al museo de curiosidades de las brujas e incluso el desarrollo de la historia de Gideon Hill, con algunos giros muy interesantes.

No me cabe duda de que The Once and Future Witches es una novela que dará que hablar en los próximos meses y no me extrañaría nada verla en las listas de nominadas a los premios del año que viene.

Tor.com anuncia la publicación de The Water Outlaws, la nueva novela de S.L. Huang

Tor.com publicará en 2022 la nueva novela de S.L. Huang, cuyo título será The Water Outlaws, una fantasía épica queer repleta de bandidos, héroes y revolución inspirada en el clásico chino Water Margin.

La autora ha comentado:

La original Water Margin es una historia de Robin Hood que supera al protagonista, protagonizada por un ecléctico grupo de bandidos que se unen contra los restos del Imperio corrupto. Su misión será robar a los ricos y destruir a los tiránicos oficiales del Imperio. No puede ser una historia más actual.

La novela del siglo XIV está repleta de diálogos mordaces y colorida violenta, lo que me alegra mucho, pero una de mis partes favoritas es que he cambiado los géneros de los personajes. En un mundo fantástico patriarcal, he creado un grupo de bandidos que la gente de los márgenes de la sociedad elegirían, en su mayor parte femeninos, queer, con una gran porcentaje de no conformidad al género e identidades de género que en los tiempos actuales se llamarían trans o no binarios. Y muchas de ellas son expertas en artes marciales, Water Margin está considerada como la primera novela wuxia, propiamente dicha.

Dicho esto, mis bandidas tienen moralidad en su violencia. Algunas buscan la venganza tras haber sido perseguidas ellas mismas, algunas se han unido a la causa porque siente la obligación moral de enfrentarse a los abusadores. Y bueno, también hay algunas asesinas que disfrutan troceando a la gente con hachas…

Over the Woodward Wall

Me ha pasado una cosa muy extraña cuando escuchaba la versión en audiolibro de Over the Woodward Wall, escrito por Seanan McGuire bajo el pseudónimo de A. Deborah Baker. La versión de Scribd traía cinco capítulos de más, de otro libro no relacionado, así que cuando llegué al final me sorprendió mucho, ya que esperaba que durara bastante más. Además es un final realmente abrupto, para qué negarlo, así que se multiplicó el efecto.

Salvo por este detalle, he de decir que esta historia infantil de McGuire me ha entretenido mucho. En un juego metaliterario, la autora escribe el libro al que hacen referencia en Middlegame, y son evidentes los paralelismos con esa otra novela. De nuevo la dualidad entre la pareja protagonista, entre el perfecto estudiante y la niña libre que prefiere pasar sus días en el bosque, pero con personajes mucho más jóvenes y por tanto, más maleables si me permitís la palabra. Estos dos niños que viven muy cerca pero que nunca han llegado a coincidir por causalidades de la vida, se ven arrojados de nuevo por azar a una aventura apasionante, pero peligrosa.

Tras pasar por el muro del título, los dos pequeños se ven transportados a un mundo maravilloso, descrito por la autora con todo lujo de detalles y rebosante de situaciones quizá absurdas desde nuestro punto de vista adulto, pero consistentes en la imaginación de un niño. La galería de personajes mágicos con los que se van encontrando, contando con su ayuda o sufriendo sus intrigas también vuelve a demostrar que una de las principales fuerzas de McGuire es su imaginación desbordante. Es una lectura en la que dejarse llevar y disfrutar con cada escena, sin buscar una lógica que por definición en un mundo ilógico no encontraremos. Por supuesto, también recuerda a los libros de la serie Wayward Children, ¿quién sabe si quizá estén también relacionados en la mente de la autora?

El trabajo de Heath Miller como narrador es fantástico. No solo por la interpretación de las voces de los distintos seres que los niños se irán encontrando en su periplo, que me parece maravilloso, si no también por la propia narración del camino por la carretera improbable hacia la ciudad imposible, añadiendo aún más deleite a una aventura entretenidísima. Es un libro infantil que se puede disfrutar perfectamente con cualquier edad y eso es una muy buena noticia.

Ganadores de los premios World Fantasy 2020

Os traigo los ganadores de los premios World Fantasy de este año. Son los siguientes:

Mejor novela

  • Queen of the Conquered, Kacen Callender (Orbit US)

Mejor novela corta

  • Silver in the Wood, Emily Tesh (Tor.com Publishing)

Mejor relato corto

  • “Read After Burning”, Maria Dahvana Headley (A People’s Future of the United States)

Mejor antología

Mejor colección

  • Song for the Unraveling of the World, Brian Evenson (Coffee House)

Mejor artista

  • Kathleen Jennings

Premio especial – Profesional

  • Ebony Elizabeth Thomas, por The Dark Fantastic: Race and the Imagination from Harry Potter to the Hunger Games (New York University Press)

Premio especial – No profesional

  • Bodhisattva Chattopadhyay, Laura E. Goodin & Esko Suoranta, por FafnirNordic Journal of Science Fiction and Fantasy Research

El premio a la trayectoria ha sido para Karen Joy Fowler y Rowena Morrill.

¡Enhorabuena a los ganadores!