The Lost Book of Adana Moreau

The Lost Book of Adana Moreau es un libro maravilloso que me parece está pasando bastante desarpercibido entre el público de genero español, probablemente debido a su escaso contenido fantástico. Sin embargo, nos hallamos ante una obra que merece la pena leer aunque solo sea por el despliegue de imaginación del que hace gala Michael Zapata, con una estructura de pequeñas historias que se van enraizando unas con otras a través del espacio y el tiempo.

La novela cuenta con dos líneas temporales principales pero no por ello desdeña cambiar el momento de la narración cuando al autor le interesa explorar alguna historia relacionada con lo que estaba teniendo lugar, para dar información sobre los personajes evitando el infodump adornándolo con una estupenda prosa.

Este libro es un collage de retazos de vida, sobre cómo una inmigrante dominicana escribe un libro de ciencia ficción que se puede considerar adelantado a su tiempo, como la continuación de ese libro con sus múltiples realidades se pierde entre los intersticios del tiempo, cómo su hijo propone una teoría de la física sobre la existencia de los universos paralelos que tiene cierta concordancia con lo que relataba su madre… pero es también la historia de los primeros días en Nueva Orleans tras el paso del huracán Katrina, del viaje de unos rusos escapando de su propia patria por causas políticas, el relato del último pirata auténtico y muchas cosas más.

Sería injusto contar más cosas sobre la trama porque lo maravilloso de este libro es introducirse en él sin tener apenas conocimiento de lo que se va a encontrar, casi como hice yo. Pero no quiero dejar de hacer hincapié en la multitud de detalles que han hecho que esta lectura sea especial. Por ejemplo, el hecho de que uno de los protagonistas sea un ávido lector de ciencia ficción lo que deja al autor manga ancha para hacer múltiples referencias a clásicos del género introduciéndolos en la urdimbre de la novela sin que se note forzado. Pero es que también hay referencias a otros temas de candente actualidad, como el racismo inveterado de la sociedad, la necesidad de información independiente, o la pérdida de la memoria de los hechos recientes y no tan recientes cuando la gente que los ha vivido deja de estar presente.

Creo que ha quedado claro que el libro me ha encantado, así que no sé a qué estáis esperando para adquirirlo, la verdad.

Finalistas de los premios Manly Wade Wellman 2020

Se han dado a conocer los finalistas de los premios Manly Wade Wellman, son los siguientes:

  • Where Oblivion Lives de T. Frohock (Harper Voyager)
  • The Women’s War de Jenna Glass (Del Rey)
  • The Twisted Ones de T. Kingfisher (Saga Press)
  • Breaking Gods de D. J. Molles
  • To the Bones de Valerie Nieman (West Virginia University Press)
  • A Fall in Autumn de Michael G. Williams (Falstaff Books)

¡Enhorabuena a los nominados!

The Angel of the Crows

En su momento leí The Goblin Emperor y me pareció una fantasía muy sólida y disfrutable, así que cuando vi que Katherine Addison iba a sacar un nuevo libro y que encima era una reinterpretación de Sherlock Holmes, me faltó tiempo para ponerme a leerlo.

Lo de reinterpretación es una forma de definir lo que ha hecho la autora que no me acaba de convencer. Cuando la propia Katherine lo describe como un wingfic (un fanfic donde alguno de los personajes tiene alas), ¿quiénes somos nosotros para intentar llamarlo de otra manera?

Addison cambia los nombres de Watson y de Holmes y transforma al famoso detective consultor en un ángel de la ciudad de Londres, mientras que las heridas de guerra de Afganistán del trasunto de Watson (llamado Doyle) tendrán más consecuencias de las esperadas. La ciudad donde transcurren las aventuras de ambos es un Londres mucho más oscuro que el que conocemos, poblado de criaturas mágicas, con vampiros, licántropos, ángeles… Es una ambientación tremendamente inmersiva, ya que no sabes lo que te puedes encontrar a la vuelta de la esquina y aún así, coherente en sus reglas internas.

El problema que surge desde el principio de la lectura es que la autora ha seguido demasiado fielmente las historias de Arthur Conan Doyle y no debe haber mucha gente que no sepa el final de Estudio en escarlata o El signo de los cuatro. En esta narración por supuesto hay cambios, sobre todo cuando se va alcanzando el final del libro cuando la historia diverge definitivamente de lo que conocemos, pero quizá este cambio llega demasiado tarde. Me resulta difícil entender por qué la escritora ha decidido ser tan extremadamente fiel al canon en unas cosas y tan original en otras, dando lugar a un mezcla heterogénea que no acaba de funcionar. La inclusión de los asesinatos de Jack el Destripador como hilo conductor de las desventuras de los dos residentes de Baker Street 221b tampoco resulta tan atractivo como podría parecer en un principio, pues es algo que ya se ha hecho en multitud de medios, escritos y audiovisuales, y no es que aporte demasiado al libro.

Me gustaría también comentar que la identidad de género también está presente en la novela, con algunas revelaciones inesperadas que reconozco me sorprendieron en su momento.

The Angel of the Crows resulta más interesante por el mundo que ha desarrollado la autora para arropar la historia que por la propia historia en sí, por lo que ha acabado por resultar un poco decepcionante.

Ganadores de los premios Locus 2020

Se han dado a conocer los ganadores de los premios Locus 2020, son los siguientes:

NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN

  • The City in the Middle of the Night, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

NOVELA DE FANTASÍA

NOVELA DE TERROR

  • Black Leopard, Red Wolf, Marlon James (Riverhead; Hamish Hamilton)

NOVELA JUVENIL

  • Dragon Pearl, Yoon Ha Lee (Disney Hyperion)

PRIMERA NOVELA

  • Gideon the Ninth, Tamsyn Muir (Tor.com Publishing)

NOVELA CORTA

RELATO LARGO

RELATO CORTO

  • “The Bookstore at the End of America”, Charlie Jane Anders (A People’s Future of the United States)

ANTOLOGÍA

COLECCIÓN

  • Exhalation, Ted Chiang (Knopf; Picador)

MAGAZINE

  • Tor.com

EDITORIAL

  • Tor

EDITOR

  • Ellen Datlow

ARTISTA

  • John Picacio

NO FICCIÓN

  • Monster, She Wrote: The Women Who Pioneered Horror and Speculative Fiction, Lisa Kröger & Melanie R. Anderson (Quirk)

LIBRO DE ARTE O ILUSTRADO

  • Spectrum 26: The Best in Contemporary Fantastic Art, John Fleskes, ed. (Flesk)

PREMIO ESPECIAL 2020: Educación en la representación y la inclusividad

Writing the Other, Nisi Shawl, Cynthia Ward, & K. Tempest Bradford

¡Enhorabuena a los ganadores!

Finalistas premios Locus 2020

Los premios Locus se entregan este fin de semana, así que parece un buen momento para recordar quiénes han sido los finalistas:

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NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN

  • The City in the Middle of the Night, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • The Testaments, Margaret Atwood (Nan A. Talese; Chatto & Windus)
  • Ancestral Night, Elizabeth Bear (Saga; Gollancz)
  • Empress of Forever, Max Gladstone (Tor)
  • The Light Brigade, Kameron Hurley (Saga; Angry Robot UK)
  • Luna: Moon Rising, Ian McDonald (Tor; Gollancz)
  • The Future of Another Timeline, Annalee Newitz (Tor; Orbit UK)
  • Fleet of Knives, Gareth L. Powell (Titan US & UK)
  • The Rosewater Insurrection/The Rosewater Redemption, Tade Thompson (Orbit US & UK)
  • Wanderers, Chuck Wendig (Del Rey; Solaris)

NOVELA DE FANTASÍA

  • Ninth House, Leigh Bardugo (Flatiron; Gollancz)
  • A Brightness Long Ago, Guy Gavriel Kay (Berkley; Viking Canada; Hodder & Stoughton)
  • The Raven Tower, Ann Leckie (Orbit US & UK)
  • Jade War, Fonda Lee (Orbit US & UK)
  • Middlegame, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • Gods of Jade and Shadow, Silvia Moreno-Garcia (Del Rey; Jo Fletcher)
  • The Starless Sea, Erin Morgenstern (Doubleday; Harvill Secker)
  • Storm of Locusts, Rebecca Roanhorse (Saga)
  • The Iron Dragon’s Mother, Michael Swanwick (Tor)
  • Dead Astronauts, Jeff VanderMeer (MCD; Fourth Estate)

NOVELA DE TERROR

  • Imaginary Friend, Stephen Chbosky (Grand Central; Orion)
  • Prisoner of Midnight, Barbara Hambly (Severn House)
  • Curious Toys, Elizabeth Hand (Mulholland)
  • Black Leopard, Red Wolf, Marlon James (Riverhead; Hamish Hamilton)
  • The Grand Dark, Richard Kadrey (Harper Voyager US & UK)
  • The Institute, Stephen King (Scribner; Hodder & Stoughton)
  • The Twisted Ones, T. Kingfisher (Saga)
  • Anno Dracula 1999: Daikaiju, Kim Newman (Titan US & UK)
  • The Pursuit of William Abbey, Claire North (Orbit US & UK)
  • The Toll, Cherie Priest (Tor)

NOVELA JUVENIL

  • King of Scars, Leigh Bardugo (Imprint; Orion)
  • The Wicked King, Holly Black (Little, Brown; Hot Key)
  • Pet, Akwaeke Emezi (Make Me a World; Faber & Faber)
  • Catfishing on CatNet, Naomi Kritzer (TorTeen)
  • Dragon Pearl, Yoon Ha Lee (Disney Hyperion)
  • Destroy All Monsters, Sam J. Miller (Harper Teen)
  • Angel Mage, Garth Nix (Katherine Tegen; Allen & Unwin; Gollancz)
  • War Girls, Tochi Onyebuchi (Razorbill)
  • The Book of Dust: The Secret Commonwealth, Philip Pullman (Knopf; Penguin UK & David Fickling)
  • Shadow Captain, Alastair Reynolds (Orbit US; Gollancz)

PRIMERA NOVELA

NOVELA CORTA

  • “A Time to Reap“, Elizabeth Bear (Uncanny 12/19)
  • To Be Taught, If Fortunate, Becky Chambers (Harper Voyager; Hodder & Stoughton)
  • “Anxiety Is the Dizziness of Freedom”, Ted Chiang (Exhalation)
  • The Haunting of Tram Car 015, P. Djèlí Clark (Tor.com Publishing)
  • Desdemona and the Deep, C.S.E. Cooney (Tor.com Publishing)
  • This Is How You Lose the Time War, Amal El-Mohtar & Max Gladstone (Saga)
  • The Gurkha and the Lord of Tuesday, Saad Z. Hossain (Tor.com Publishing)
  • Permafrost, Alastair Reynolds (Tor.com Publishing)
  • The Deep, Rivers Solomon, with Daveed Diggs, William Hutson & Jonathan Snipes (Saga)
  • The Ascent to Godhood, JY Yang (Tor.com Publishing)

RELATO LARGO

  • “Erase, Erase, Erase”, Elizabeth Bear (F&SF 9-10/19)
  • For He Can Creep“, Siobhan Carroll (Tor.com 7/10/19)
  • “Omphalos”, Ted Chiang (Exhalation)
  • “A Country Called Winter”, Theodora Goss (Snow White Learns Witchcraft)
  • “Late Returns”, Joe Hill (Full Throttle)
  • “Emergency Skin”, N.K. Jemisin (Forward)
  • “The Justified”, Ann Leckie (The Mythic Dream)
  • “Phantoms of the Midway”, Seanan McGuire (The Mythic Dream)
  • “Binti: Sacred Fire”, Nnedi Okorafor (Binti: The Complete Trilogy)
  • The Blur in the Corner of Your Eye“, Sarah Pinsker (Uncanny 7-8/19)

RELATO CORTO

ANTOLOGÍA

  • Echoes: The Saga Anthology of Ghost Stories, Ellen Datlow, ed. (Saga)
  • The Very Best of the Best: 35 Years of The Year’s Best Science Fiction, Gardner Dozois, ed. (St. Martin’s Griffin)
  • A People’s Future of the United States, Victor LaValle & John Joseph Adams, eds. (One World)
  • Broken Stars: Contemporary Chinese Science Fiction in Translation, Ken Liu, ed. (Tor)
  • The Mythic Dream, Dominik Parisien & Navah Wolfe, eds. (Saga)
  • New Suns: Original Speculative Fiction by People of Color, Nisi Shawl, ed. (Solaris US & UK)
  • The Best Science Fiction & Fantasy of the Year, Volume Thirteen, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US & UK)
  • Mission Critical, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US & UK)
  • The Best of Uncanny, Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas, eds. (Subterranean)
  • The Big Book of Classic Fantasy, Ann VanderMeer & Jeff VanderMeer, eds. (Vintage)

COLECCIÓN

  • Exhalation, Ted Chiang (Knopf; Picador)
  • Of Wars, and Memories, and Starlight, Aliette de Bodard (Subterranean)
  • The Best of Greg Egan, Greg Egan (Subterranean)
  • Snow White Learns Witchcraft, Theodora Goss (Mythic Delirium)
  • Full Throttle, Joe Hill (Morrow; Gollancz)
  • Meet Me in the Future, Kameron Hurley (Tachyon)
  • The Very Best of Caitlín R. Kiernan, Caitlín R. Kiernan (Tachyon)
  • The Best of R.A. Lafferty, R.A. Lafferty (Gollancz)
  • Hexarchate Stories, Yoon Ha Lee (Solaris US & UK)
  • Sooner or Later Everything Falls into the Sea, Sarah Pinsker (Small Beer)

MAGAZINE

  • Analog
  • Asimov’s
  • Beneath Ceaseless Skies
  • Clarkesworld
  • F&SF
  • File 770
  • Lightspeed
  • Strange Horizons
  • Tor.com
  • Uncanny

EDITORIAL

  • Angry Robot
  • DAW
  • Gollancz
  • Harper Voyager
  • Orbit
  • Saga
  • Small Beer
  • Subterranean
  • Tachyon
  • Tor

EDITOR

  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Ellen Datlow
  • Gardner Dozois
  • C.C. Finlay
  • Jonathan Strahan
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas
  • Ann & Jeff VanderMeer
  • Sheila Williams
  • Navah Wolfe

ARTISTA

  • Kinuko Y. Craft
  • Galen Dara
  • Julie Dillon
  • Bob Eggleton
  • Donato Giancola
  • Kathleen Jennings
  • John Picacio
  • Shaun Tan
  • Charles Vess
  • Michael Whelan

NO FICCIÓN

  • Lost Transmissions: The Secret History of Science Fiction and Fantasy, Desirina Boskovich, ed. (Abrams Image)
  • The Time Machine Hypothesis: Extreme Science Meets Science Fiction, Damien Broderick (Springer)
  • Reading Backwards: Essays and Reviews, 2005-2018, John Crowley (Subterranean)
  • Joanna Russ, Gwyneth Jones (University of Illinois Press)
  • Monster, She Wrote: The Women Who Pioneered Horror and Speculative Fiction, Lisa Kröger & Melanie R. Anderson (Quirk)
  • Kim Stanley Robinson, Robert Markley (University of Illinois Press)
  • The Pleasant Profession of Robert A. Heinlein, Farah Mendlesohn (Unbound)
  • Broken Places & Outer Spaces: Finding Creativity in the Unexpected, Nnedi Okorafor (Simon & Schuster/TED)
  • The Lady from the Black Lagoon: Hollywood Monsters and the Lost Legacy of Milicent Patrick, Mallory O’Meara (Hanover Square)
  • HG Wells: A Literary Life, Adam Roberts (Palgrave)

LIBRO DE ARTE O ILUSTRADO

  • The Illustrated World of Tolkien, David Day (Thunder Bay; Pyramid)
  • Julie Dillon, Daydreamer’s Journey (Julie Dillon)
  • Ed Emshwiller, Dream Dance: The Art of Ed Emshwiller, Jesse Pires, ed. (Anthology Editions)
  • Spectrum 26: The Best in Contemporary Fantastic Art, John Fleskes, ed. (Flesk)
  • Donato Giancola, Middle-earth: Journeys in Myth and Legend (Dark Horse)
  • Raya Golden, Starport, George R.R. Martin (Bantam)
  • Fantasy World-Building: A Guide to Developing Mythic Worlds and Legendary Creatures, Mark A. Nelson (Dover)
  • Tran Nguyen, Ambedo: Tran Nguyen (Flesk)
  • Yuko Shimizu, The Fairy Tales of Oscar Wilde, Oscar Wilde (Beehive)
  • Bill Sienkiewicz, The Island of Doctor Moreau, H.G. Wells (Beehive)

¡Enhorabuena a los finalistas!

Nominados a los premios Ignotus 2020

Ya sabemos cuáles son los nominados a los premios Ignotus este año. Son los siguientes:

Novela

Asuntos de muertos, de Nieves Mories (editada por Cerbero)

El arcano y el jilguero, de Ferran Varela (editada por El transbordador)

Inmóviles: Día, de Juan José Díaz Téllez (editada por el autor)

Pakminyó, de Felicidad Martínez (editada por Cerbero)

Voces en la ribera del mundo, de Diana P. Morales (editada por Triskel)

Novela corta

La pandilla UFO 2: El secreto del área 51, de Israel Moreno (editada por el autor)

La última mujer de La Mancha, de Enerio Dima (editada por Cerbero)

Las mocedades de Rodrigo, de Almijara Barbero Carvajal (editada por Cerbero)

Los comuneros, de Sergio Salvador Campos (editada por Matraca)

Mundo al revés: Origen, de Ángel Padilla (editada por Sportula)

Cuento

Corvus Corax, de Bruno Puelles (editado por Wave Books)

“El falso comerciante de pimienta”, de David P. Yuste (en la revista Círculo de Lovecraft número 11)

“Martina ama su trabajo”, de Héctor Espadas López-Tello (en la antología Seiya, la noche silenciosa editada por Lengua de trapo)

“Nada mejor que la risa de un niño”, de Tony Jiménez (en la antología Pasen y mueran editada por Suseya)

“No hay delito”, de Tamara López (en la antología Más macabras editada por maLuma)

Antología

Actos de F. E., de varios autores (editada por Cerbero)

Crónica de sucesos, de Tamara López (editada por Matraca)

Cuentos para Algernon: Año VII, seleccionada por Marcheto (editada por la web Cuentos para Algernon)

Pasen y mueran, coordinada por Tamara López (editada por Suseya)

Tormenta e ímpetu, coordinada por Josué Ramos (editada por Tinta púrpura)

Trece relatos de amor maldito, de Cristina Bermejo Rey (editada por Papeles del duende)

Libro de ensayo

Cortázar visto por Elia Barceló, de Elia Barceló (editado por Cazador de ratas)

Infiltradas, con selección de Cristina Jurado y Lola Robles (editado por Palabaristas Press)

Moriremos por fuego amigo, de Juan Manuel Santiago (editado por Cazador de ratas)

Supernovas. Una historia feminista de la ciencia ficción audiovisual, de Elisa McCausland y Diego Salgado (editado por Errata Naturae)

¡Todos flotan! Las pesadillas de Stephen King Vol. II (1990-2019), de Tony Jiménez (editado por Applehead Team Creaciones)

Artículo

“Aliette de Bodard sobre la supresión de la maternidad”, de Aliette de Bodard (en la web La nave invisible, con traducción de Loreto ML)

“El niño que era Stephen King”, de Tony Jiménez (en la revista Imágenes de actualidad número 404)

“Guía para empezar a leer Mundodisco de Terry Pratchett según tus gustos”, de Carla Campos (en la web Origen cuántico)

“La fetichización de la violencia contra las mujeres en las distopías”, de Laura Huelin (en la web La nave invisible)

“La impronta de No profanar el sueño de los muertos”, de Pako Mulero Arenillas (en la web La cabina de Nemo)

“Ochenterror”, de David P. Yuste y Tony Jiménez (en la revista La cabina de Nemo número 6)

Ilustración

Cubierta de Darkgate, la oscuridad que devora, de José Raúl Orte Crespo (editado por Tebeox)

Cubierta de El lamento de la sirena, de Libertad Delgado (editada por Khabox)

Cubierta de La brigada lluminosa, de Marina Vidal (editada por Mai Més)

Cubierta de Quien teme a la muerte, de Joey Hi-Fi (editada por Crononauta)

Cubierta de ¡Todos flotan! Las pesadillas de Stephen King Vol. II (1990-2019), de Manuel J. Iniesta (editado por Applehead Team Creaciones)

Producción audiovisual

Café librería (podcast), de Beatriz Aguilar Gallo, Carla Plumed, David Pierre, Gemma Martínez y Miriam Beizana Vigo

Klaus (largometraje), con dirección de Sergio Pablos

La olla de la Cocina del Infierno (podcast), de Sato Yasei David

Proyecto Terror (podcast), de Patricia Prida

Rock entre amigos (podcast), de Kike Molla Tormo

Tebeo

Darkgate, la oscuridad que devora, de José Raúl Orte Crespo y Tony Jiménez (editado por Tebeox)

Lo que trajo Laqueus, de David Hueso y Fabián Álvarez (editado Tantor Books)

No mires atrás, de Anabel Colazo (editado por La cúpula)

Ocultos, de Laura Pérez (editado por Astiberri)

Very Horrible Stories 2, de Juan Carlos Cervera y Nacho Fito (editado por Tantor Books)

Revista

La cabina de Nemo, edición de Pako Mulero Arenillas

SuperSonic, dirección de Cristina Jurado (editada por Palabaristas Press)

Tantrum, dirección de Sam G. C., Santiago Eximeno y Tomás Rivera (editada por Impresiones privadas)

Vuelo de cuervos, edición de Lorena Gil Rey

Windumanoth, edición de Álex Sebastián, David Tourón y Víctor Blanco

Novela extranjera

Ararat, de Christopher Golden (editada por Grupo Tierra Trivium, con traducción de Efraim Suárez)

El cielo de piedra, de N. K. Jemisin (editada por Nova, con traducción de David Tejera Expósito)

El instituto, de Stephen King (editada por Plaza & Janés, con traducción de Carlos Milla Soler)

La brigada de luz, de Kameron Hurley (editada por Alianza, con traducción de Natalia Cervera)

Quien teme a la muerte, de Nnedi Okorafor (editada por Crononauta, con traducción de Carla Bataller Estruch)

Cuento extranjero

“El experto en turbulencias”, de Stephen King (en la antología Por los aires editada por Penguin Random House, con traducción de José Óscar Hernández Sendín)

“Las guías de la bruja: vías de escape. Compendio práctico de portales a mundos de fantasía”, de Alix E. Harrow (en la web Cuentos para Algernon, con traducción de Marcheto)

“Quedan liberados”, de Joe Hill (en la antología Por los aires editada por Penguin Random House, con traducción de José Óscar Hernández Sendín)

Sistemas críticos, de Martha Wells (editado por La esfera de los libros, con traducción de Carla Bataller Estruch)

“Zombis en el avión”, de Bev Vincent (en la antología Por los aires editada por Penguin Random House, con traducción de José Óscar Hernández Sendín)

Sitio web

Chica Sombra, de Tamara López (http://www.chica-sombra.com/)

Cuentos para Algernon, de Marcheto (https://cuentosparaalgernon.wordpress.com/)

La cueva del extraño, de Tony Jiménez (http://cuevatonyjimenez.blogspot.com/)

La nave invisible, de varios autores (https://lanaveinvisible.com/)

La tercera fundación, de la Asociación Los conseguidores (https://tercerafundacion.net/)

Libro Infantil-Juvenil

Cuenta nueve estrellas, de Andrea Maceiras (editado por Anaya)

El abrazo de la sirena, de Ana Alcolea (editado por Anaya)

El secreto de Olga, de Patricia García-Rojo (editado por Anaya)

Prácticas mágicas, de Nahikari Diosdado (editado por Cerbero)

Siete días en un planeta desconocido, de Bruno Puelles (editado por Dilatando mentes)

¡Enhorabuena a los nominados!

Un poco de odio

Por si os parecieron poco las colaboraciones de lujo que tuvimos la semana pasada, aquí os traigo otra que no les va a la zaga. Pablo Bueno ha tenido a bien enviarnos su reseña sobre Un poco de odio, la versión traducida de A Little Hatred que ya comentamos por aquí.

Hace ya unas semanas el sello Runas publicó Un poco de odio, de Joe Abercrombie. La esperada continuación del mundo de La primera ley parece haber sido acogida con bastante entusiasmo por unos fans que cada vez cuentan con más fieles entre sus filas.

Y es que, a nuestro juicio, la espera ha merecido la pena. En esta nueva trilogía que comienza se nota que el bueno de Joe ha perfeccionado su método y todo funciona como un reloj.

Para empezar, hay que decir que el mundo no se ha detenido mientras esperábamos. La sociedad y la tecnología han seguido evolucionando de suerte que nos meten de lleno en una revolución industrial que nos recuerda a la de nuestra propia historia: fábricas expeliendo humo negro, barrios insalubres con trabajadores hacinados, revueltas obreras y destrucción de maquinaria… nuestro propio pasado se repite en Un poco de odio, pero a través de un espejo muy logrado.

Y es que Abercrombie tiene, al menos, dos talentos que descollan entre los demás: en primer lugar ese olfato prodigioso para captar la contradicción y la ironía en el pensamiento, en las intenciones y en las obras de los hombres. Es capaz de urdir intrigas como quien cose un jersey usando hilos de intereses que, ahí radica lo sorprendente, son tan propios de la realidad en que vivimos.

Y, por otra parte, está su extraordinaria capacidad para crear personajes y hacer que los conozcamos y que, los amemos o los odiemos, siempre nos fascinen. Y en esta ocasión no defrauda, sobre todo al presentarnos a toda una vieja guardia de buenos conocidos y, sobre todo, y digámoslo así, a los herederos más o menos naturales de estos. Dos o tres párrafos es todo lo que le hace falta para que primero nos interesemos y luego le cojamos cariño a la desconocida que abre la historia. Poco más o menos pasa con los demás.

Una de las cuestiones que más se han comentado es si es necesario conocer todo lo que va antes para leer este libro y la respuesta, sin duda alguna, es “no”. A los lectores veteranos les esperan grandes reencuentros, sorpresas y una mayor profundidad en la trama, pero, pese a esto, creo que puede ser una buena entrada a este mundo para quien todavía no conozca a Abercrombie. Sobre todo teniendo en cuenta que casi la totalidad de la acción recae sobre los hombros de los personajes recién llegados.

Yo, por mi parte, solo puedo recomendar a @Lordgrimdark más y más a cada libro suyo que leo.

La traducción al español ha corrido a cargo de Manu Viciano.

Espero que os haya gustado la colaboración de Pablo. Él ya sabe que tiene las puertas abiertas para cuando le apetezca comentar algo.

K.J. Parker : Ingeniería fantástica

Quizá conozcais la sección que tuve el placer de escribir para la revista Supersonic, llamada Reconocimiento Digital. En ella intentaba descifrar las características definitorias de un autor en particular, repasando algunas de estas marcas registradas en relación con su obra. Era una labor trabajosa pero que me gustaba, ya que me servía para aclarar ideas respecto a los escritores y también para que tuvieran una carta de presentación ante el público que leyera la revista. No sé si cumplí mi objetivo, pero para este especial dedicado a K.J. Parker pensé que sería un buen colofón rematarlo con un reconocimiento digital dedicado a su obra.

K. J. Parker es el pseudónimo de Tom Holt, un autor con una considerable trayectoria a sus espaldas. Holt creó este alias para diferenciar sus obras algo más serias de su trayectoria habitual e incluso dos de sus novelas vieron la luz en España. Sin embargo, creo que sigue siendo un poco desconocido por estos lares, a pesar de la labor de divulgación que ha realizado Marcheto en Cuentos para Algernon, traduciendo algunas de sus obras.

La escritura de Parker tiene algunas características definitorias que lo hacen destacar y mucho en contraste con otras obras de fantasía, quizá más volcadas en la acción y la aventura que en la descripción y en la verosimilitud de los acontecimientos narrados. En este aspecto, se puede decir que la obra de Parker depende de las estructuras, tanto metafóricas como reales. Resulta apasionante ver volcados conocimientos de ingeniería y fabricación de la época antigua en una obra fantástica. Por ejemplo, en uno de sus títulos más recientes, Sixteen Ways to Defend a Walled City, el protagonista es un ingeniero que casi sin comerlo ni beberlo se encuentra al mando de la defensa de una ciudad amurallada ante el asedio de una fuerza eminentemente superior. Es sorprenderte el despliegue técnico de Parker, capaz de explicar el funcionamiento de un fundíbulo o las acciones de unos zapadores para poner en jaque el suministro de los acuíferos de la ciudad de una forma amena y me atrevería a decir incluso didáctica. En Prosper’s Demon, sin embargo, lo que nos fascinará será el desarrollo de una técnica de fundición para crear estatuas más grandes de lo que nunca se había conseguido, mediante el moldeo a la cera perdida. Y qué decir de los ensayos incluidos en Academic Exercises una auténtica maravilla de concisión y sabiduría. Excepto en estos últimos, que no son ficción, el aspecto técnico se apoya también en una estructura elaborada por el escritor que escoge el andamiaje más apropiado para cada historia que quiera contar, usando recursos narrativos por doquier que en otras manos menos diestras podrían dar lugar a confusión. Elipsis, narrador no confiable, cambios de punto de vista, ocultación de información… Toda una panoplia de herramientas para su uso y nuestro disfrute.

La mayoría, aunque no todas sus obras, están emplazadas en la denominada Parkerland, un mundo difuso con una cronología poco clara pero que sirve como perfecto escenario para sus personajes. Se puede discernir si una obra pertenece o no a este universo con la presencia o mención de su personaje favorito, el sabio Saloninus, arquetipo del narrador no confiable que mencionábamos con anterioridad y probablemente personificación del propio autor dentro de las publicaciones. Aunque no siempre protagoniza las historias, como en los relatos de Academic Exercises, es un placer encontrar alguna influencia o mención.

Los libros que no están relacionados con Parkerland, como The Downfall of the Gods, no desmerecen el resto de la obra. La ausencia de una marco prefijado hace que el autor tenga más libertad a la hora de introducir otros elementos, mitológicos en esta ocasión. Una de las características de su obra parece ser que conforme aumenta la longitud del libro disminuye la presencia de elemento mágico-fantástico en la lectura, en una suerte de relación inversa que el propio escritor ha hecho notar en algunas ocasiones.

A Parker tampoco le tiembla el pulso a la hora de escribir trilogías, desarrollando historias a lo largo de varios volúmenes. Mención especial en este aspecto quizá merezcaTwo of Swords, que en realidad es un fix-up de otros relatos publicados con anterioridad, pero que consigue hilar la historia del enfrentamiento entre un imperio dividido con todo el ingenio posible, sin escatimar apenas la crueldad inherente a estas batallas épicas. En esta serie de libros podremos disfrutar de una dualidad no solo presente en el propio título de la saga, si no en los personajes creados, asimilables en parejas, así como los contrastes entre ambos imperios, demasiado parecidos para acabar siendo absorbidos el uno por el otro. Una cualidad importante también en la obra de Parker es el hincapié que hace en la futilidad de la guerra, un empeño inane en el que se vuelcan recursos que no se podrán recuperar (especialmente interesante resulta en este sentido las empresas de recuperación de pertrechos de la mencionada Two of Swords). Aunque su principal obsesión parece ser hacernos conscientes de la cantidad de vidas humanas desperdiciadas para continuar en el mismo punto. Un alegato pacifista que también podemos ver en Sixteen Ways to Defend a Walled City y en otras de sus obras.

En este enlace podréis tener acceso a su extensa bibliografía, para escoger por dónde comenzar a conocer la obra de un autor más que recomendable. Dentro de lo que ha publicado si buscas algo en español «El matadragones de Merebarton» que es un comienzo estupendo, una novela corta con mucho humor es Downfall of the Gods y una curiosa comparativa de la esgrima y el fútbol con espionaje de fondo es Sharps. Espero que este artículo os haya servido de guía para que al menos sintáis curiosidad por sus libros. Os aseguro que no os arrepentiréis.

Espero que os lo hayais pasado bien con esta semana dedicada a K.J. Parker y sobre todo, que os haya picado la curiosidad para conocer la obra de un autor que merece mucha repercusión. Con eso, habremos cumplido nuestro objetivo.

Sharps

Es todo un placer tener de nuevo por estos lares a Antonio Díaz, que como experto conocedor de la obra de Parker no podía faltar en esta semana dedicada al autor. En esta ocasión reseña una obra menos conocida de Parker, pero no por ello menos interesante.

K. J. Parker nos presenta una novela de fantasía autoconclusiva en Sharps, en la que dos naciones que han firmado una endeble tregua después de años de guerra se encuentran de nuevo al borde del enfretamiento. Un esfuerzo diplomático se materializa tomando como punto clave el pasatiempo común de ambos países: la esgrima.

Desde uno de los países se recluta a un equipo «olímpico» de esgrimistas para hacer un tour por el país vecino, enfrentándose en una especie de campeonato amistoso en un intento de rebajar tensiones y aunar ambos pueblos.

Uno no puede leer Sharps sin sentir que toda la novela hay una comparación entre la esgrima y el fútbol en nuestro mundo. La pasión con la que hablan los personajes que pueblan sus páginas es real. Parker hace gala de un conocimiento enciclopédico entre los diferentes estilos de lucha, tipos de espadas, ataques, fintas, etc. Se repiten discusiones sobre grandes combates del pasado, se trata a los espadachines como auténticas estrellas de rock (o jugadores de fútbol), hay coleccionistas que gastan fortunas en merchandising y los aficionados no dudan en agolparse para ver un buen combate y, si no están satisfechos, organizar una revuelta si es necesario.

La novela se desarrolla intercalando los puntos de vista de los miembros del equipo de espadachines visitante. Es una aproximación interesante que destaca las diferentes motivaciones que les han llevado a unirse al equipo y permite narrar los combates desde diversas perspectivas. Llama la atención que Parker no escriba en ningún momento desde un punto de vista de la nación visitada, entiendo que obra así para sorprender por las diferencias culturales de la nación.

El ritmo de Sharps es dinámico por el tema que trata y el ágil cambio de punto de vista. Esto unido a que no es una novela excesivamente larga (449 páginas en la edición de bolsillo de Orbit que yo tengo) hace que se lea con rapidez.

Está la novela ambientada en Parkerland, como la mayoría de sus obras, esa suerte de alternativa histórica y difusa que le permite citar pintores, religiones, filósofos, naciones vecinas e imperios del pasado todos ficticios. Ya en la primera página tenemos una mención a Saloninus, un filósofo y un truhán y uno de sus personajes más divertidos.

Sharps es una gran muestra de la capacidad de Parker de moverse en el formato largo, desarrollar ideas más complejas y profundizar en sus personajes a la vez que realiza comparaciones entre la novela y el mundo real (no sólo la evidente crítica a los deportes mayoritarios) si no también un alegato contra la guerra y un suspiro resignado ante la naturaleza humana (y su tendencia a la belicosidad).

Mañana daremos por finalizado esta serie de artículos dedicados al autor K. J. Parker con una sorpresa que solo reconocerán los lectores de Supersonic. Ahí lo dejo para que penséis un poco.

My Beatiful Life

My Beatiful Life es una novela corta publicada en 2019 por Subterranean Press, así que es una muestra muy reciente de la obra del autor. En muy pocas páginas seremos testigos de muchas de las características de la escritura K.J. Parker, a través del relato de un pobre que por azares de la vida va subiendo por la escala social de la forma más meteórica.

Utilizando una primera persona que resulta divertidísima a pesar de narrar en su gran mayoría desgracias, veremos cómo trata la vida a tres hermanos de humildes orígenes. Se podria hacer un estudio sobre cómo se describe el trabajo de la madre, supuestamente el más antiguo del mundo, pero sobre todo cómo conforme van avanzando los años se dejan de lado los paños calientes y los eufemismos para acabar llamando a las cosas por su nombre. Resulta muy curiosa e incluso formativa esta variación de los términos utilizados, siendo una forma más de marcar el paso del tiempo sin necesidad de recurrir a calendarios ni otros adminículos. También asistimos al diferente tratamiento que recibe una joven heredera conforme va pasando el tiempo, así que se podría decir que uno de los ejes sobre los que pivota la historia es el paso del tiempo y cómo afecta a nuestras percepciones y creencias.

Es hilarante la descripción que el escritor nos brinda sobre la burocracia imperial, perfectamente asimilable a la que conocemos en la actualidad. Títulos rimbombantes que ocultan puestos vacíos mientras que los más humildes son los que en realidad manejan el cotarro. ¿Cómo sobrevivir a esa jungla de papeleo digna de una de las pruebas de Astérix? Todo resultará más fácil cuando no se tienen otras distracciones en la cabeza, aunque en ocasiones haya que cortar de cuajo el origen de los problemas, de forma muy literal y sangrienta.

La longitud de My Beatiful Life se adapta de forma perfecta a la historia que se quiere narrar. No sobran páginas ni tampoco se echa en falta una profundidad mayor en los temas tratados. Es una novela corta que se lee en un suspiro y que puede ser una más que adecuada puerta de entrada a la obra del autor.

My Beatiful Life se puede definir como un ejemplo perfecto de novela Parkeriana (y si queréis conocer las características definitorias de este término que me acabo de inventar os recomiendo visitar el blog el viernes).

Mañana podréis disfrutar de una reseña de una obra algo más antigua del autor a cargo de uno de los lectores más duchos en su obra que conozco.