Lago negro de tus ojos

Algunos guionistas de cómics, sobre todo los que también son ilustradores, utilizan storyboards para comunicar sus ideas al dibujante que finalmente las plasmará en las páginas del tebeo, utilizando un medio visual para transmitir algo que habitualmente se hace por escrito. Guillem López se apropia de esta idea añadiéndole un nuevo giro de tuerca, ya que lo que hace es transmitirnos por medio de la palabra escrita aquello que normalmente nos llega a través del medio visual.

En el aspecto formal me parece muy interesante la aplicación de esta y otras técnicas durante la escritura de la novela. Aunque está relatada en primera persona, la falibilidad intrínseca a alguien que está narrando sus recuerdos se une el poca confianza que inspira un narrador no confiable.

Es también todo un logro el ambiente opresivo que exuda cada página del libro, con una sensación de asfixia que se apropia del lector nada más empezar las primeras páginas.

Sobre la trama, el punto de partida es la vuelta al pueblo del que salió huyendo de una periodista encargada de investigar un fenómeno cósmico que todavía no ha sido convenientemente explicado. Pero el contraste entre esa laguna misteriosa que parece una puerta a otro mundo y las miserias de la vida en un lugar donde todo el mundo se conoce quizá no causa tanta impresión como esperaba. Lo que si mueve la curiosidad son las alusiones veladas al pasado de la periodista, dejando entrever una historia oscura y terrible.

El desarrollo de Lago negro de tus ojos, sin embargo, camina por otros derroteros. He de reconocer que el género de terror no es de mi gusto, así que no he sido capaz de disfrutar el último libro de Guillem López como me hubiera apetecido. El desasosiego y en ocasiones el asco me impedía seguir con la lectura de una forma constante, aunque entiendo que hay muchos seguidores del género que disfrutarán enormemente del libro.

Nuevo Story Bundle de fantasía y ciencia ficción satírica

En este enlace podréis adquirir el nuevo conjunto de libros de fantasía y ciencia ficción satírica, seleccionados por Nick Mamatas.

Los libros disponibles son:

The People’s Republic of Everything de Nick Mamatas
A Pretty Mouth de Molly Tanzer
TVA Baby de Terry Bisson
Jesus and the Eightfold Path de Lavie Tidhar
Koontown Killing Kaper de Bill Campbell
Nightmares and Geezenstacks de Fredric Brown
Scorch de A.D. Nauman
The Word of God de Thomas M. Disch
Broken Piano for President de Patrick Wensink
The Anarchist Kosher Cookbook de Maxwell Bauman
Leech Girl Lives de Rick Claypool
The Good Humor Man de Andrew Fox

De todos estos yo solo he leído Pesadillas y Geezenstacks en una edición en español de hace mucho tiempo pero lo recuerdo bastante chulo.

David Mogo, Godhunter

Con este título y con el interés que está despertando en mi últimamente la literatura de origen africano, no podía pasar mucho tiempo antes de que leyera David Mogo, Godhunter. No he encontrado lo que buscaba, principalmente por problemas estructurales de la novela, pero puede que otro lector la disfrute más que yo.

El primer escollo que me encontré fue el lenguaje de los diálogos. Entiendo que no puedo esperar un perfecto inglés si se quiere algo de realismo en la ambientación africana, pero es que la mayoría de las conversaciones tienen lugar en una mezcolanza de palabras y fonemas que puede llegar a resultar desesperante. No creo que sea un experimento formal como el que realizó Iain M Banks con su El Artefakto, me temo que es una búsqueda de verosimilitud que ha traspasado la frontera de lo comprensible.

Con este obstáculo en el camino, seguía dispuesta a hacer un esfuerzo extra en la lectura, ya que la mitología yoruba me resulta fascinante desde mi desconocimiento. En ese aspecto, el libro ofrece mucha información aunque algo desestructurada, sirviendo de puerta de entrada para quien quiera profundizar más en el tema a través de nombres y referencias. Puede despertar nuestro interés aunque tampoco la representación mitológica sea totalmente fidedigna debido a la presencia de varios panteones y a las necesidades propias de la narración.

No se puede describir el libro como un fix-up, pues aunque tiene tres partes claramente diferenciadas, tampoco es que el autor haya realizado un trabajo exhaustivo para unirlas, utilizando de forma repetitiva unas elipsis tremendas. En cada tramo, justo cuando se alcanza el clímax, se corta la narración y se comienza otro relato en otra parte. Aunque conserva los mismos protagonistas y es continuada en el tiempo, crea la sensación permanente de que el autor nos está escamoteando algo.

No puedo recomendar el libro para un lector con gusto similares a los míos, pero si lo interpretamos como una serie de aventuras fantásticas en Lagos con algo de trasfondo mitológico, si puede ser de tu gusto.

Made Things: nueva novela corta de Adrian Tchaikovsky

Ya lo vaticinábamos, tres libros en el mismo año era poca cosa para Adrian Tchaikovsky, y ya se ha anunciado una nueva novela corta para noviembre, de la mano de Tor.com

El título será Made Things y la premisa es muy atractiva, como podéis ver en la sinopsis:

She was good at making friends.

Coppelia is a street thief, a trickster, a low-level con artist. But she has something other thieves don’t… tiny puppet-like friends: some made of wood, some of metal. They don’t entirely trust her, and she doesn’t entirely understand them, but their partnership mostly works.

After a surprising discovery shakes their world to the core, Coppelia and her friends must reexamine everything they thought they knew about their world, while attempting to save their city from a seemingly impossible new threat.

Mi traducción:

Se le daba bien hacer amigos.

Coppelia es una ladrona callejera, una timadora de bajo nivel. Pero tiene algo que otros ladrones no tienen… pequeñas marionetas amigas. Algunas están hechas de madera, otras de metal. No se fían totalmente de ella y ella no los comprende totalmente, pero su alianza va tirando.

Después de un sorprendente descubrimiento que remueve los cimientos de su mundo, Coppelia y sus amigos deben ver con otros ojos todo lo que sabían, mientras intentan salvar a su ciudad de una nueva amenaza aparentemente imposible.

Aquí tenéis la portada, con arte de Red Nose Studio y diseño de Christine Foltzer:

Ganadores de los premios Aurealis 2018

Ya conocemos a los ganadores de los premios Aurealis 2018. Son los siguientes:

Mejor ficción infantil

The Endsister, Penni Russon (Allen & Unwin)

Mejor novela gráfica/trabajo ilustrado

Tales from The Inner City, Shaun Tan (Allen & Unwin)

Mejor relato corto juvenil

“The Sea-Maker of Darmid Bay”, Shauna O’Meara (Interzone #277, TTA Press)

Mejor relato corto de terror

“Sub-Urban”, Alfie Simpson (Breach #07)

Mejor novela corta de terror

Crisis Apparition, Kaaron Warren (Dark Moon Books)

Mejor relato corto de fantasía

“The Further Shore”, J Ashley Smith (Bourbon Penn #15)

Mejor novela corta de fantasía

“The Staff in the Stone”, Garth Nix (The Book of Magic, Penguin Random House)

Mejor relato corto de ciencia ficción

“The Astronaut”, Jen White (Aurealis)

Mejor novela corta de ciencia ficción

Icefall, Stephanie Gunn (Twelfth Planet Press)

Mejor colección de relatos

Tales from The Inner City, Shaun Tan (Allen & Unwin)

Mejor antología

The Best Science Fiction & Fantasy of the Year, Jonathan Strahan (Solaris)

Mejor novela juvenil

Catching Teller Crow, Ambelin Kwaymullina & Ezekiel Kwaymullina (Allen & Unwin)

Mejor novela de terror

Tide of Stone, Kaaron Warren (Omnium Gatherum)

Mejor novela de fantasía (empate)

City of Lies, Sam Hawke (Penguin Random House)

The Witch Who Courted Death, Maria Lewis (Hachette Australia)

Mejor novela de ciencia ficción

Lifel1k3, Jay Kristoff (Allen & Unwin)

¡Enhorabuena a los ganadores!

The Queen of Crows

Otro de los aspectos del polifacético Myke Cole es su labor como historiador militar. Aunque su último libro Legion versus Phalanx no está situado en la Edad Media, nos da una idea de la seriedad en la representación de las batallas en su obra de ficción, de la que The Queen of Crows es un muy buen ejemplo.

Siguiendo los hechos acontecidos en The Armored Saint, el pueblo de Heloise se prepara para la inminente llegada del enemigo. Hay que decir que en esta segunda entrega el autor explora algo más las relaciones entre los personajes, las posibles alianzas y traiciones de los que solo buscan sobrevivir e incluso nos presenta una nueva «raza» que puede dar mucho juego en el volumen final.

Pero el grueso del libro lo siguen constituyendo las batallas y en este sentido, Cole nos ofrece para todos los gustos. Cargas de caballería contra infantería, asedios con toda la logística correspondiente y batallas mágicas, todo ello aderezado por la presencia de un «mecha» que como es lógico, desequilibra el combate individual pero quizá no tanto el resultado final. En este sentido la novela es «realista», ya que no dota de invencibilidad a ningún artilugio mecánico, y se muestran tanto sus muchas fortalezas como sus inevitables debilidades.

Si bien es cierto que la ambientación recuerda poderosamente el mundo de Dragon Age, también hay un poso de revolución y justicia social en esta trilogía, de búsqueda de mejorar las condiciones del pueblo llano aunque sea a costa de su sangre. Por otra parte, se deja un poco de lado la reivindicación de la condición sexual de la protagonista, que aunque tiene alguna referencia deja de ser un tema principal en la trama.

La publicación de la entrega final está anunciada para noviembre de este mismo año, así que todavía estáis a tiempo para leer las dos entregas ya disponibles y disfrutar de una fantasía escrita desde la sensatez y la cordura.

Gollancz publicará dos nuevas novelas de Edward Cox

Gollancz ha anunciado la adquisición de los derechos para el Reino Unido y la Commonwealth de The Song of the Sycamore y de otra novela todavía sin título.

La primera de las novelas se publicará en agosto y aquí tenéis la portada.

Y la sinopsis:

On the broken world of Urdezha, Wendal Finn died on the hostile plains of the wasteland, one more casualty in the endless war between the city-dwellers and the clansfolk. But now Wendal has returned to his home city of Old Castle, possessed by something he brought back from the wasteland, something old and best left forgotten. Legend calls it Sycamore, an ancient entity out to avenge all victims of murder. And in a city like Old Castle, no one is innocent.  But the clans are massing. A supernatural storm is raging across the wasteland. It has already destroyed one city, and now it is heading for Old Castle. And the only one who might prevent oblivion is the murderous entity who the spirits are calling Sycamore.

Con mi traducción:

Wendal Finn murió en las hostiles planicies en el mundo roto de Urdezha, un víctima más en la guerra interminable entre los habitantes de las ciudades y la gente de los clanes. Pero ahora Wendal ha regresado a su ciudad, Old Castle, poseído por algo que trajo de vuelta, algo antiguo y olvidado. La leyendo lo llama el Sycamore, una antigua entidad que venga a las víctimas de asesinato. Y en una ciudad como Old Castle, nadie es inocente. Los clanes se están agrupando. Hay una tormeta sobrenatural en las planicies. Ya ha destruido una ciudad y se dirige a Old Castle. Y el único que puede evitar la destrucción es la asesina entidad llamada Sycamore.

The Gutter Prayer

Leí esta novela por recomendación de Alex, que con buen ojo la define como fantasía oscura y urbana.

Lo de fantasía urbana es impepinable porque prácticamente toda la novela transcurre en una sola ciudad, tanto en sus edificios como en sus túneles y catacumbas, desvelándose como un escenario que forma parte de la propia aventura. Y lo de oscura es casi inevitable en la fantasía moderna, de la que The Gutter Prayer es una buena muestra.

Gareth Hanrahan destaca principalmente por el estupendo desarrollo de su worldbuilding y en las razas que lo pueblan sus escenas. Quizá peca de no ser excesivamente original, puesto que los ghouls son viejos conocidos y algunas de las otras razas del libro recuerdan a R. Scott Bakker y su trilogía Príncipe de Nada, pero si las características de sus creaciones nos resultan familiares, lo que es novedoso son sus relaciones entre ellas, algo que denota un gran trabajo de creación de fondo que al final se acaba notando en la lectura.

La ciudad de Guerdon se libra de la guerra entre dioses que está teniendo lugar fuera de sus fronters por ser suministradora principal de armas alquímicas de ambos bandos, pero las mareas de refugiados que llegan a la ciudad amenazan el delicado equilibrio entre los poderes establecidos. Con este punto de partida, Hanrahan desarrolla una narración que implica tanto los hechos actuales como los antiguos, con intrigas apasionantes y planes que llevan años en desarrollo, con alguna que otra sorpresa y en general, con un tono creciente de violencia y tensión.

Si la historia está bien, lo que me ha terminado de enamorar los personajes de la novela. Tanto los protagonistas como los secundarios demuestran una profundidad muy atractiva, que de nuevo da fe del trabajo del autor. No solo los tres ladrones con los que empieza la historia, si no los demás que se van subiendo al carro aportan algo importante al fluir de la narración. Desde la admiración Spar por su padre y la imposible tarea de estar a su altura mientras la enfermedad va calcificando su cuerpo, a la evolución radical de Rat, un joven ghoul inconsciente. Los caminos no están trazados y no sabemos dónde van a acabar.

El ritmo es trepidante, algo muy de agradecer cuando estamos leyendo un libro de estas dimensiones. Como primera novela del autor, se me ocurren pocas críticas que realizar, así que no hago si no recomendarte su lectura. Seguramente la disfrutarás.

Portada de Come Tumbling Down

Ya sabemos cuál va a ser la portada de Come Tumbling Down, la quinta entrega de la saga Wayward Children de Seanan McGuire. Si recordáis, en las publicaciones impares la autora seguía con la «historia principal», así que en enero del año que viene podremos saber qué pasa con Jack y Jill después de los sucesos del tercer libro.

¿Hay ganas o no hay ganas de leerlo?

Anunciada la publicación de Laughter at the Academy

Subterranean Press está en racha. Al anuncio de la publicación de una colección de relatos de Aliette de Bodard se une ahora Laughter at the Academy, de Seanan McGuire.

Cada uno de los relatos irá acompañado de una ilustración de Carla McNeil.

No se conoce la tabla de contenidos al completo pero algunos de los títulos que incluirá la publicación son: “Laughter at the Academy”, “The Tolling of Pavlov’s Bells”, “Frontier ABCs”, “From A to Z in the Book of Changes”, “Lost” y “In Skeleton Leaves”.

Esta es la portada:

Los relatos incluidos son los siguientes:

  • Laughter at the Academy: A Field Study in the Genesis Of Schizotypal Creative Genius Personality Disorder (SCGPD)
  • Lost
  • The Tolling of Pavlov’s Bells
  • Uncle Sam
  • Emeralds to Emeralds, Dust to Dust
  • Crystal Halloway and the Forgotten Passage
  • Homecoming
  • Frontier ABCs: The Life and Times Of Charity Smith, Schoolteacher
  • We Are All Misfit Toys in the Aftermath of the Velveteen War
  • The Lambs
  • Each to Each
  • Bring About the Halloween Eternal!!!
  • Office Memos
  • Lady Antheia’s Guide to Horticultural Warfare
  • Driving Jenny Home
  • There Is No Place for Sorrow in the Kingdom of the Cold
  • In Skeleton Leaves
  • Please Accept My Most Profound Apologies for What Is About to Happen (But You Started It)
  • Threnody for Little Girl, With Tuna, At the End of the World
  • From A to Z In the Book of Changes
  • #connollyhouse #weshouldntbehere
  • Down, Deep Down, Below the Waves