Come Tumbling Down

Siempre es una buena noticia la publicación de otra entrega de la serie Wayward Children, que salvo algún pequeño bache siempre ha mantenido un muy buen nivel.

Come Tumbling Down retoma a dos de los personajes más importantes de la serie, cuya historia de origen ya conocimos con la segunda entrega. Este libro es una pequeña coda a lo que ya sabíamos, resolviendo algunos cabos sueltos.

Lo primero que llama la atención es su brevedad. En muy pocas páginas McGuire es capaz de contar una aventura completa, con su elección de personajes para el viaje, su nudo con conflicto incorporado y su resolución, esta vez parece que definitiva (nunca digas de este agua no beberé tratándose de una serie de esta autora). Es encomiable la economía de medios de la que hace gala en esta ocasión y el ritmo, bastante rápido, también lo agradece. Me gusta la referencia a los dioses del abismo oceánico, en claro homenaje a Dagon, pero no hace muchas más aportaciones al imaginario del universo en el que se desarrollan las historias, no hay una puerta nueva que nos lleve al Goblin Market, por ejemplo.

Sin embargo, nos encontramos con otro problemilla, y es que la lectura sabe a muy poco. La necesidad de ceñirse a un formato tan corto hace que nos surgan más preguntas de las que en realidad se responden en el transcurso de la aventura, lo que hace que esta quinta entrega de la serie quede con un simple entremés. Divertido y agradable, pero poco nutritivo.

En esta ocasión el formato en el que he leído Come Tumbling Down ha sido audiolibro, narrado por la propia autora. Me ha gustado su entonación y se nota la pasión que infunde a su propia creación, así que creo que repetiré la experiencia.

Anunciadas dos nuevas novelas cortas de Adrian Tchaikovsky

A este ritmo, voy a tener que hacer un concurso para escribir las entradillas a los anuncios de nuevas publicaciones de Adrian Tchaikovsky, porque mi imaginación tiene un límite. Afortunadamente, hoy contamos con la colaboración de Jordi Balcells para esta dura tarea.

Dos nuevas novelas cortas del autor que deja a Sanderson a la altura de Martin o Rothfuss en velocidad. Y ojito, Lope de Vega, que tú eres el siguiente.

Jordi Balcells, grinch profesional

A principios de 2021, verán la luz dos nuevas obras de Adrian Tchaikovsky. Se trata de la continuación de The Expert System’s Brother, que tendrá por título The Expert System’s Champion.

Pero quizá la más interesante sea la otra obra, titulada Elder Race. Esta es la sinopsis:

Elder Race tells the story of Lynesse, the (low ranking) Fourth Daughter of the queen.

Although no-one else appears to agree, she believes that the only way to rid her land of the demon that terrorizes it is to invoke the pact between her family and the Elder sorcerer who has inhabited the tower for as long as her people have lived here. Hundreds of years, at least. Maybe more.

She’s told she mustn’t. She does so, anyway.

But Elder Nyr isn’t a sorcerer. He has power, to be sure, but he shouldn’t even be speaking with these people, for fear of breaching an ancient directive. Nevertheless, he decides to accompany Lynesse on her quest for what his knowledge of science tells him cannot possibly be a demon…

Y mi traducción:

Elder Race cuenta la historia de Lynesse, la Cuarta Hija de la Reina, un rango inferior.

Aunque nadie está de acuerdo con ella, cree que la única manera de librar su tierra del demonio que la aterroriza es invocar el pacto entre su familiar y el Anciano Hechicero que ha vivido en la torre desde que su gente vive allí. Al menos siglos, quizá más.

Le han dicho que no debe hacerlo. Lo hace igualmente.

Pero el Anciano Nyr no es un hechicero. Tiene poder, pero ni siquiera debería estar hablando con ella, por temor a romper una antigua directiva. A pesar de todo, decide acompañar a Lynesse en su aventura para enfrentarse a aquello que su conocimiento científico niega que pueda ser un demonio…

The Killing Light

Aunque empezó con bastante fuerza, The Sacred Throne, la fantasía medieval con mechas de Myke Cole ha ido perdiendo fuelle conforme han ido avanzando las entregas y me temo que el broche final, este The Killing Light, no es capaz de cumplir todas las expectativas que podríamos tener.

El libro continúa directamente el anterior, con Heloise a cargo de una tropa variopinta, mezcla de villariegos, soldados y nómadas, que no comparte su visión de la vida pero que ven en ella la respuesta a sus penurias. Van de camino a la capital, en su búsqueda de una solución al conflicto con la Orden y de una respuesta a la invasión de los demonios.

El punto fuerte del autor son las batallas, pero en este libro se nos escamotean bastante porque es más importante finalizar una trama que aunque presenta algunos giros argumentales, no es para nada inesperada. En este sentido, el libro se queda cojo porque uno de los principales atractivos de toda la serie es el uso del mecha en una batalla medieval y aquí lo vemos menos. Aun así, hay alguna escena más tierna y divertida que sirve como maravilloso contrapunto al tono lúgubre del resto de la historia.

También es cierto que algunas de las escenas que se va encontrando la protagonista son desoladoras y las probabilidades están tan en su contra que cualquier solución nos podría parecer poco creíble. Y la motivación del algún que otro personaje son de una miseria moral apabullante, en plan «ahora no te junto», que es capaz de romper la barrera de la credulidad del lector.

Si ya has comenzado la serie, entiendo que por completismo la puedas querer acabar, pero en caso contrario, no creo que merezca la pena.

La nueva novela de Lev Grossman será un libro infantil

En otoño se publicará The Silver Arrow el nuevo lanzamiento de Lev Grossman, conocido por su The Magicians. Lo que quizá sea más sorprendente es el público al que irá destinado el libro, ya que se trata de un libro infantil.

Esta es la sinopsis:

Kate and her younger brother Tom lead desperately uninteresting lives. And judging by their desperately uninteresting parents, the future isn’t much more promising. If only life was like it is in books, where you have adventures, and save the world! Even Kate’s 11th birthday is shaping up to be mundane — that is, until her mysterious and highly irresponsible Uncle Herbert surprises her with the most unexpected, exhilarating birthday present of all time: a real-life steam locomotive called The Silver Arrow.

“Kate and Tom’s parents quite sensibly tell him to take it back, but Kate and Tom have other ideas — and so does the Silver Arrow — and very soon they’re off on a mysterious journey along magical rails. On their way, they pick up a pack of talking animals: a fishing cat, a porcupine, a green mamba, a polar bear, and the sweetest baby pangolin in the world. With only curiosity, fear, adrenaline, and the thrill of the unknown to guide them, Kate and Tom are on the adventure of a lifetime — and they just might save the world after all.

Mi traducción:

Kate y su hermano pequeño Tom viven vidas desesperadamente aburridas. Y a juzgar por sus desesperadamente aburridos padres, el futuro no es mucho más prometedor. ¡Si tan solo la vida fuera como en sus libros, donde tienes aventuras y salvas el mundo! Incluso el undécimo cumpleaños de Kate ya está pareciendo aburrido, hasta que llega su misterios e irresponsable tío Herbert, que la sorprende con el mejor regalo de cumpleaños de todos los tiempos: una locomota de vapor llamada The Silver Arrow.

Los padres de Kate y Tom deciden devolverlo, pero Kate y Tom tienen otras ideas (también Silver Arrow) y muy pronto se embarcarán en un viaje misterioso en sus raíles mágicos. En el camino, se unirán a un grupo de animales parlantes: un gato pescado, un puercoespín, una mamba verde, un oso polar y el bebé pangolín más dulce del mundo. Con solo su curiosidad, miedo, adrenalina y la pasión para lo desconocido para guiarles, Kate y Tom vivirán la aventura de su vida y justo después puede que salven el mundo.

Esta es la portada:

Juego de rol basado en The Shadow Saint gratis

Como parte de la promoción de su nuevo libro The Shadow Saint, el autor Gareth Hanrahan ha desarrollado un pequeño juego de rol que está disponible para su descarga gratuita en este enlace.

Está diseñado para jugarse de una sola vez y tiene un nivel introductorio. Gareth no descarta desarrollar un juego completo basado en el universo de The Gutter Prayer y dada su amplia experiencia en el campo, estoy segura de que será algo digno de ver.

Theory of Bastards

Conocí esta obra cuando le concedieron el premio Philip K. Dick el año pasado, así que pensé que podría ser interesante leerlo.

Theory of Bastards está narrado desde el punto de vista de Frankie, una investigadora que se hace famosa por sus tesis radicales sobre las relaciones humanas y va a dedicarse al estudio de las relaciones entre los bonobos para hacer extrapolaciones de sus últimas ideas. Podría parecer que la parte más importante de la narración sería la especulación sobre sus teorías, pero no es así, ya que se le concede el protagonismo al estudio de los bonobos, con un componente biológico muy elevado, tanto, que casi se desvanece la parte que se podría considerar ciencia ficción.

He tenido varios problemas durante la lectura de esta novela, que juega a varios niveles con distintas líneas temporales y que utiliza pequeños recordatorios para que atisbemos cuál es el verdadero objetivo del libro, pero tanto jugar al despiste y tanto darle de comer a los bonobos acaba resultando cansino.

Me parecen mucho más interesantes las partes en las que habla de sus ideas sobre las relaciones humanas y la fidelidad de las parejas, esa Teoría de los Bastardos sobre la que en realidad debería girar el libro, a juzgar por el título. Reducir el comportamiento humano a una serie de acciones-reacciones hormonales rebaja cualquier pensamiento más elevado sobre la humanidad, pero lo cierto es que las demostraciones en el libro son algo endebles.

También es importante reflejar que no se trata de una obra exclusivamente cli-fi, aunque innegablemente el cambio climático representa su papel en el desarrollo de la historia.

Los personajes son complejos, desde la científica que sufre una enfermedad que ha definido desde el principio su vida, limitándola de formas muy variadas, a los propios bonobos con los que realiza su investigación.

Se trata de un libro bastante inusual y aunque no me ha terminado de convencer, creo que sería del interés de un lector al que le interesa el estudio de la biología y las comunidades animales para extrapolar conclusiones humanas.

Orbit publicará Nophek Gloss de Essa Hansen

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de la space opera de debut de Essa Hansen, que tendrá por título Nophek Gloss.

Este libro será el primero de una trilogía y saldrá a la venta en otoño.

Esta es la sinopsis:

Caiden’s planet is destroyed. His family gone. And, his only hope for survival is a crew of misfit aliens and a mysterious ship that seems to have a soul and a universe of its own. Together they will show him that the universe is much bigger, much more advanced, and much more mysterious than Caiden had ever imagined. But the universe hides dangers as well, and soon Caiden has his own plans.

He vows to do anything it takes to get revenge on the slavers who murdered his people and took away his home. To destroy their regime, he must infiltrate and dismantle them from the inside, or die trying.

Y mi traducción:

El planeta de Caiden está destruido. Su familia desaparecida. Y su única esperanza para sobrevivir es un grupo de aliens en una nave misteriosa que parece tener alma y universo propio. Juntos le enseñarán que el universo es mucho más grande, avanzado y misterioso de lo que se imaginaba. Pero el universo contiene sus propios peligros y pronto Caiden tendrá sus propios planes.

Jura que hará todo lo posible para vengarse de los esclavistas que asesinaron a su gente y le robaron su hogar. Para destruir su régimen, debe infiltrarse y desmontarlo desde dentro, o morir intentándolo.

The Night Circus

Aprovechando la suscripción de Scribd me puse a escuchar The Night Circus, de Erin Morgensten, sin tener apenas referencias previas. Me encontré con un libro maravillosamente escrito, en el que apenas pasa nada ni hay casi trama que sostenga la narración, pero con unas descripciones tan preciosas que pasas por alto el hecho de que en realidad es más importante el continente que el contenido. Y todo esto en una primera novela, lo que hace todavía más importante el hito.

A todo esto también ayuda la hipnótica voz del narrador, Jim Dale, capaz de imprimir una cadencia a la lectura que acaricia el oido mientras va desgranando las vicisitudes de este mágico circo nocturno que sirve como escenario para una contienda en la que no están claras ni las reglas ni el resultado.

El libro está situado en el periodo de tiempo entre finales del siglo XIX y comienzos de XX, donde la tecnología todavía no lo había invadido todo y aún había sitio para la magia, entendiéndola como algo que desafía los sentidos. Aunque la autora va saltando de escena en escena y de fecha en fecha, no resulta para nada complicado seguir el tenue hilo que une los capítulos. Asistiremos a la creación de este circo nocturno que maravillará al mundo, desde el germen de la idea a la contratación de los artistas e incluso asistiremos a muchos de los números que se presentan ante un público entusiasmado. En ocasiones me ha recordad a Big Fish, donde la desbordada imaginación del padre de Ewan McGregor mezclaba realidad y fantasía con tanta naturalidad que acababan siendo indistinguibles. Es indudable que el escenario cirquense ya nos predispone a dejarnos invadir por ese sentido de la maravilla con que acude un niño a su primera representación.

A los personajes les habría venido bien algo más de personalidad, porque aunque se hacen de querer, es cierto que apenas tienen profundidad. Se ven envueltos en un juego que han decidido sus mayores, pero ni se rebelan especialmente por estas condiciones que les vienen impuestas ni dejan de participar activamente en el desarrollo del propio circo.

Quien decida dar una oportunidad a The Night Circus acabará embelesado por el escenario aunque en realidad la historia no le lleve a ningún sitio. Pero no siempre es necesario viajar para descubrir cosas nuevas.

Ya a la venta el nuevo recopilatorio de Greg Egan

Ya se puede adquirir la nueva antología de Greg Egan, que lleva por título Instantiation. Los relatos contenidos son:

  • The Discrete Charm of the Turing Machine
  • Zero For Conduct
  • Uncanny Valley
  • Seventh Sight
  • The Nearest
  • Shadow Flock
  • Bit Players
  • Break My Fall
  • 3-adica
  • The Slipway
  • Instantiation

Esta es la portada:

Nominados a los premios Philip K. Dick 2020

Ya conocemos las obras nominadas a los premios Philip K. Dick 2020, son los siguientes:

The Outside de Ada Hoffmann (Angry Robot)
Velocity Weapon de Megan E. O’Keefe (Orbit)
All Worlds are Real: Short Fictions de Susan Palwick (Fairwood Press)
Sooner or Later Everything Falls Into the Sea: Stories de Sarah Pinsker (Small Beer Press)
The Little Animals de Sarah Tolmie (Aqueduct Press)
The Rosewater Redemption de Tade Thompson (Orbit)

¡Enhorabuena a los nominados!