Portada de The Lost Book of Adana Moreau

Hannover Square Press publicará en febrero del 2020 The Lost Book of Adana Moreau de Michael Zapata.

Esta es la portada, diseñada por John Gall:

Esta es la sinopsis:

In 1929 in New Orleans, a Dominican immigrant named Adana Moreau writes a science fiction novel titled Lost City. It is a strange and beautiful novel, set in a near future where a sixteen-year-old Dominican girl, not all that unlike Adana herself, searches for a golden eternal city believed to exist somewhere on a parallel Earth. Lost City earns a modest but enthusiastic readership, and Adana begins a sequel. Then she falls gravely ill. Just before she dies, she and her son, Maxwell, destroy the only copy of the manuscript.

Decades later in Chicago, Saul Drower is cleaning out his dead grandfather’s home when he discovers a mysterious package containing a manuscript titled A Model Earth, written by none other than Adana Moreau.

Who was Adana Moreau? How did Saul’s grandfather, a Jewish immigrant born on a steamship to parents fleeing the aftershocks of the Russian Revolution, come across this unpublished, lost manuscript? Where is Adana Moreau’s mysterious son, Maxwell, a theoretical physicist, and why did Saul’s grandfather send him the manuscript as his final act in life? With the help of his friend Javier, Saul tracks down an address for Maxwell in New Orleans, which is caught at that moment in the grip of Hurricane Katrina. Unable to reach Maxwell, Saul and Javier head south through the heartland of America toward that storm-ravaged city in search of answers.

Y mi traducción:

En Nueva Orleans en 1929, una inmigrante dominicana llamada Adana Moreau escribe una novela de ciencia ficción titulada Lost City. Es una novela extraña y preciosa, situada en un futuro cercano en el que una chica dominicana de 16 años, no muy diferente de la propia Adana, busca una ciudad dorada eterna que se piensa que existe en una Tierra paralela. Lost City consigue un número de lectores modesto pero muy entusiastas y Adana escribe la secuela. Tras esto, cae gravemente enferma. Justo antes de su muerte, ella y su hijo Maxwell destruyen la única copia del manuscrito.

Décadas más tarde en Chicago, Saul Drower está limpiando la casa de su abuelo fallecido y descubre un misterioso paquete que contiene un manuscrito titulado A Model Earth, escrito nada más y nada menos que por Adana Moreau.

¿Quién era Adana Moreau? ¿Cómo consiguió el abuelo de Saúl, un judío inmigrante nacido en un barco de vapor mientras sus padres huían de la revolución rusa, este manuscripto perdido? ¿Dónde está el misterioso hijo de Adana, Maxwell el físico teórico y por qué le mandó el abuelo de Saúl el manuscripto como acto final de su vida? Con la ayuda de su amigo Javier, Saúl busca la dirección de Maxwell en Nueva orelans, justo cuando el huracán Katrina desata sus fuerzas. Incapaz de contactar con Maxwell, Saúl y Javier se dirigen hacia el corazón de América a través de una ciudad arrasada por las tormentas en busca de respuestas.

En desarrollo un RPG basado en La Tierra Fragmentada

Al parecer, está en desarrollo un RPG basado en la trilogía de La Tierra Fragmentada de NK Jemisin, que se publicaría en otoño del 2020.

La compañía Green Ronin Publishing ha llegado a un acuerdo con la autora para el desarrollo de un juego de rol cuyo trasfondo será el mundo que conocimos con The Fifth Season y sus secuelas.

El presidente de la compañía, Chris Pamas, ha afirmado que el worldbuilding de la trilogía es increíblemente rico y está plagado de posibilidades para un juego de rol. Incluso dice que los libros son relevantes respecto al estado actual de nuestro mundo y esperan que el juego haga posible que la gente explore estos temas a los que las novelas hacen referencia.

Por su parte, la autora dice que a muchos de sus lectores les gustaría visitar la Tierra Fragmentada y con este juego de rol tendrán la oportunidad de hacerlo. Su intención es que el espíritu de los libros se vea reflejado en este nuevo formato.

Anunciada la publicación de la primera novela de P. Djèlí Clark

A muchos alegrará saber que P. Djèlí Clark va a volver al mundo de “A Dead Djinn in Cairo” pero esta vez con una novela completa.

Aquí os traigo la sinopsis:

Cairo, 1912:

Though Fatma el-Sha’arawi is the youngest woman working for the Ministry of Alchemy, Enchantments and Supernatural Entities, she’s certainly not a rookie. After preventing the destruction of the universe last summer, Agent Fatma’s one of the Ministry’s top agents.

So when someone murders a secret brotherhood dedicated to one of the most famous men in history, Al-Jahiz, Agent Fatma is called onto the case. Al-Jahiz transformed the world forty years before when he opened up the veil between the magical and mundane realms, but had been missing since. This murderer, however, is also claiming to be Al-Jahiz, returned to condemn the modern age for its social oppressions against supernatural beings and humans alike. Moreover, his dangerous magical abilities instigate unrest in the streets of Cairo and quickly earn him followers by the hundreds.

With her Ministry colleagues, a new partner who’s tougher than she looks, and a mysterious person from her past with powers granted by the goddess Sekhmet, Agent Fatma must unravel the mystery behind this Al-Jahiz imposter to restore peace to the city – or face the possibility he could be exactly who he seems…

Y mi traducción:

Cairo 1912

Aunque Fatma el-Sha’arawi es la mujer más joven trabajando para el Ministerio de Alquimia, Encantamientos y Entidades Supernaturales, no es una novata. Tras evitar la destrucción del universo el pasado verano, la agente Fatma es una de las agentes más importantes del Ministerio.

Así que cuando se comete un asesinato en una hermandad secreta dedicada a uno de los hombres más famosos de la historia, Al-Jahiz, la agente Fatma se encarga del caso. Al-Jahiz transformó el mundo cuarenta años antes cuando abrió el velo entre el mundo mágico y el mundano, pero desde entonces se encuentra perdido. El asesino, pretende ser el propio Al-Jahiz, vuelto para condenar la era moderna por su opresión social contra los seres sobrenaturales y humanos. Es más, sus peligrosas habilidades mágicas instigan el desencanto en las calles del Cairo y pronto gana cientos de seguidores.

Con sus colegas del Ministerio, una nueva compañera que es más dura de lo que aparente y un misterioso personajes de su pasado con poderes otorgados por la diosa Sekhmet, la agente Fatma debe desentrañar el misterio tras este impostor para restablecer la paz en la ciudad… o enfrentarse a la posibilidad de que sea exactamente quien dice ser…

Además de esta novela, también se han anunciado dos novelas cortas del mismo autor, una fantasía histórica titulada Ring Shout y otra cuyo título no se conoce todavía. De la primera se sabe que estará situada en el verano de 1919, con una joven negra de poderes ancestrales que puede tener la clave para detener al Ku Klux Klan. De la segunda se dice que tratará sobre una liga de asesinos no muertos.

Portada de Steel Frame

Aquí os traigo la que será portada de Steel Frame de Andrew Skinner, porque siempre es bueno que haya batallas de robots gigantes para animarnos el día.

Esta es la sinopsis:

Epic tale of giant-robot battles, built around a personal story of redemption and healing.
FLY HARD

Rook is a jockey, a soldier trained and modified to fly ‘shells,’ huge robots that fight for the outer regions of settled space. When her shell is destroyed and her squad killed, Rook is imprisoned, left stranded, scarred and broken. Hollow and helpless without her steel frame, she’s ready to call it quits.

When her cohort of prisoners are sold into indenture to NorCol, a vast frontier corporation, Rook’s given another shell – a near-decrepit Juno, as broken as she is and decades older – and sent to a rusting bucket of a ship on the end of known space to patrol something called “the Eye,” a strange, unnerving permanent storm in space.

But they’re not alone.

Mi traducción:

Una historia épica de batallas de robots gigantes, construida alrededor de una historia personal de redención y curación.

FLY HARD

Rook es una jinete, una soldado entrenada y modificada para pilotar robots gigantes que luchan por controlar las regiones limítrofes del terreno. Cuando su robot es destruido y su escuadra aniquilada, acabará encarcelada, herida y rota. Vacía y sin esperanzas sin su robot, está decidia a rendirse.

Cuando su grupo de prisioneros es esclavizado al servicio de la corporación NorCol, a Rook le dan otro robot, un antiquísimo modelo Juno casi tan roto como está ella. Su destino será un barco oxidado al final del espacio conocido para patrullar al llamado, «el Ojo», una extraña e intrigante tormenta permanente en el espacio.

Pero no están solos.

Esta es la portada:

Middlegame

Seanan McGuire es una autora muy prolífica, tanto que publica tanto con su nombre como con seudónimo. Middlegame explora el mundo de la alquimia como si fuera real y aplicable, a través de las vidas de dos gemelos creados específicamente para recibir un poder maravilloso.

Los dos hermanos, Roger y Dodger son la representación pura del lenguaje y de las matemáticas, una especia de ying y yang condenados a encontrarse y «trascender». Como fueron separados al nacer, el comienzo de su relación es casi mágico, ya que comienzan a hablar el uno en la mente del otro, a través de las distancias (ella vive en California y él en Massachusetts).

McGuire vuelve a sus temas recurrentes, como la idea del suicidio y los problemas de relaciones personales de los adolescentes. Esta parte está tratada con tacto y delicadeza, casi lo mejor del libro. Me gustan también los toques alquímicos que le dan más sabor a la historia como la Manos de Gloria y el Disolvente Universal.

Sin embargo, la trama brilla por su ausencia. Ciertas capacidades que van desarrollando los mellizos permite a la autora hacer un uso constante del deus ex machina que acaba resultando cansino. Los villanos de opereta a los que se enfrentan, a pesar de su crueldad innata, no generan temor. Y el libro se va haciendo largo, en ocasiones incluso algo pesado.

No le puedo negar el oficio a la autora, que consigue hacer casi siempre entretenida un relato que por otra parte hace aguas. Pero prefiero leer una nueva entrega de The Wayward Children que otra de Middlegame (que parece que está en preparación).

Portada de Legacy of Ash

Aquí os traigo la portada de Legacy of Ash, la primera novela de Matthew Ward.

Esta es la sinopsis:

A shadow has fallen over the Tressian Republic.

Ruling families – once protectors of justice and democracy – now plot against one another with sharp words and sharper knives. Blinded by ambition, they remain heedless of the threat posed by the invading armies of the Hadari Empire.

Yet as Tressia falls, heroes rise.

Viktor Akadra is the Republic’s champion. A warrior without equal, he hides a secret that would see him burned as a heretic.

Josiri Trelan is Viktor’s sworn enemy. A political prisoner, he dreams of reigniting his mother’s failed rebellion.

And yet Calenne, Josiri’s sister, seeks only to break free of their tarnished legacy; to escape the expectation and prejudice that haunts the Trelan name.

As war spreads across the Republic, these three must set aside their differences in order to save their homeland. However, decades of bad blood are not easily set aside – victory will demand a darker price than any of them could have imagined.

Mi traducción:

Una sombra ha caído sobre la República Tressiana.

Las familias dirigentes (una vez protectores de la justicia y la democracia) conspiran con palabras afiladas y cuchillos aún más afilados. Cegados por la ambición, desconocen la amenaza de las fuerzas invasoras del imperio Hadari.

Pero aunque Tressia cae, los héroes se alzan.

Viktor Akadra es el campeón de la República. Un guerrero sin igual, oculta un secreto que le mandaría a la hoguera por hereje

Josiri Trelan es el enemigo jurado de Viktor. Un prisionero político, sueña con resucitar la rebelión fallida de su madre.

Y Calenne, la hermana de Josiri, busca solo huir de su legado, para escapar de las expectativas y los prejuicios del apellido Trelan.

Mientras que la guerra se extiende por la República, los tres deben dejar sus diferencias de lado para salvar su patria. No obstante, décadas de rencillas entorpecerán esta tarea, y la victoria exigirá una precio más oscuro de lo que podrían haber imaginado.

Y la portada:

Radiant State

Tenía una cuenta pendiente con la trilogía de Peter Higgins y decidí saldarla de la manera adecuada, leyendo su última entrega.

Hacía demasiado tiempo que había leído Wolfhound Century y Truth and Fear, pero la huella que dejaron en mí sus personajes no ha desaparecido. Higgins sigue con su peculiar interpretación de la historia de Rusia acelerada por el poder de los elementos fantásticos imbricados en la estructura de la novela.

En esta ocasión, la novela toma como base la carrera espacial, aunque no es una carrera de por sí cuando solo hay un competidor, el propio régimen del Vlast. Imaginaos una nave espacial que toma como propulsión explosiones nucleares constantes (algo que ya vimos de la mano de Vernor Vinge) pero que utiliza este método incluso para alcanzar la velocidad de escape. Imaginaos el paisaje desolador que puede dejar atrás con cada prueba fallida o no, a pesar de la inmensidad del territorio. Pues esto es solo un mínimo detalle en el libro.

Josef Kantor ha conseguido el poder absoluto en el Vlast, camuflado como un gobierno del proletariado, pero asemejándose incluso más a la figura de Stalin de lo que Turtledove hizo en Joe Steele. Las purgas constantes y el terror que impera en los estamentos del poder no impide que los ambiciosos funcionarios aspiren a seguir escalando puestos en el organigrama a pesar de la amenaza que esto pueda suponer. En este sentido, el tono del libro es muy oscuro y la atmósfera está conseguida con maestría. Pero quizá lo peor de todo sea saber que el hambre se está extendiendo por muchas zonas del Vlast y nadie desde el poder hace nada al respecto, aún a sabiendas del problema, ocultando cadáveres y falseando estadísticas. Quizá esta sea la parte más terrible del libro, a la par que realista.

Además, que parte del plan para derrocar a Kantor esté basada en la propia burocracia que empantana cualquier acción del gobierno es una ironía que no pasará por alto el lector, aún más sabiendo que Higgins es funcionario en la vida real.

Me gusta bastante también cómo se tratan las pequeñas acciones de espionaje, la manipulación de ganchos, el poder real de la información…

No quiero desvelar más sobre el libro, así que solo diré que me parece un final excelente para una trilogía que ha pasado demasiado desapercibida por estos lares. Espero que alguna editorial española acabe echándole el ojo, porque creo que merecería la pena.

Finalistas premios Sunburst 2019

Gracias a Marcheto, ya conocemos a los finalistas de los premios Sunburst de este año. Las obras canadienses nominadas son:

Ficción adulta

Eden Robinson,Trickster Drift [Penguin Random House Canada]

Andromeda Romano-LaxPlum Rains [Penguin Random House Canada]

Kate Heartfield, Armed in Her Fashion [Chizine Publications]

Amber Dawn, Sodom Road Exit [Arsenal Pulp Press]

Rich LarsonAnnex [Orbit/Hachette Book Group]

Ficción juvenil

Rebecca SchaefferNot Even Bones [Houghton Mifflin Harcourt]

Patrick WeekesFeeder [Simon & Schuster Canada]

Rachel HartmanTess of the Road [Penguin Random House Canada]

Regan McDonellBlack Chuck [Orca Book Publishers]

Sebastien de CastellSpellslinger [Orbit, Hachette Book Group]

Ficción corta

¡Enhorabuena a los nominados!

Ganadores premios Seiun 2019

Se han dado a conocer los ganadores de los japoneses premios Seiun. Os pongo las categorías de traducción:

Novela extranjera

  • Mecha Samurai Empire de Peter Tieryas. Traducido por Naoya Nakahara

Relato corto extranjero

  • “The Circle” de Liu Cixin. Traducido por Naoya Nakahara

Astounding

Uno de los propósitos de este año era leer algo más de no ficción y pensaba que Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction, me vendría como anillo al dedo, principalmente para conocer algo más en profundidad la edad de oro.

La figura de John W. Campbell fue central en el desarrollo de la ciencia ficción, ya que desde su puesto como editor de Astounding seleccionaba qué relatos se publicaban en la revista más influyente del género de la época.

Este libro no se limita a relatar la biografía de Campbell, si no que la enlaza con la de los que quizá fueran los tres autores más influyentes del momento: Heinlein, Asimov y Hubbard. El libro está plagado de anécdotas y extractos de misivas que se mandaron entre ellos, lo que nos permite hacernos una idea de sus relaciones personales, tales como la admiración de Asimov, el aire de superioridad de Hubbard o el extremismo de Heinlein.

La lectura, no obstante, no ha sido todo lo agradable que esperaba. Seguro que hay alguna frase sobre que no esperes nada bueno al conocer a las personas que admiras, porque seguramente te decepcionarán. En este caso, descubrir las bajezas morales de estas personas me ha hecho ver con otros ojos sus obras.

El autor a veces se recrea en detalles realmente escabrosos, especialmente los relacionados con Hubbard que se ve que era un perla, pero el racismo, la homofobia y el machismo de Campbell tampoco le van a la zaga. En su momento, Astounding se convirtió en la plataforma de la dianética y la cienciología, algo que la lógica nos diría que entraba en conflicto con el concepto de ciencia ficción de Campbell, firmemente posicionado en la parte de la «ciencia». Estas partes del libro me parecen menos atractivas que otras, la verdad.

Lo que es indudable es que Campbell tuvo grandes aciertos, como la publicación de Dune y grandes fallos, como dejar pasar la obra de Ray Bradbury por delante de sus ojos. Pero claro, la labor de un editor es escoger lo que cree que será mejor para su publicación y tiene el sesgo de sus propios gustos e ideas. Es también importante recalcar que iba repartiendo sugerencias e ideas de tramas a muchos de sus autores, y que incluso las Tres Leyes de la Robótica fueron casi creación suya.

Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction es un libro que interesará a quien tenga curiosidad sobre el inicio de un género. No es que sea una lectura árida y tiene muchas anécdotas que pueden amenizarla, pero también es cierto que en ocasiones me resultaba difícil avanzar en la lectura, atraída por otros libros. Si tienes mitificados a estos autores, será mejor que no te acerques a este repaso a su vida y carrera, porque los verás en su lado más humano y frágil.