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The Obelisk Gate

Cuando leí The Fifth Season, quedé fascinada tanto por la prosa de la autora como por la historia desarrollada. Pero es que con The Obelisk Gate creo que incluso se supera.

Jemisin ha de utilizar forzosamente unos recursos distintos para mantener la intriga en esta segunda entrega, porque el principal “misterio” de los distintos puntos de vista quedaba resuelto. Pero esto no ha supuesto ninguna dificultad para ella, porque enlaza directamente con algunos de los sucesos acontecidos en el pasado dando a esos personajes el protagonismo que requieren. Bravo por esta valiente elección y por este manejo de la trama.

The Obelisk Gate es un libro eminentemente pesimista. La sensación de tristeza y de falta de confianza en el ser humano es patente en cada párrafo. Los personajes parecen incapaces de amar y superar las diferencias, el miedo rige muchas de sus decisiones y las relaciones familiares son tóxicas. ¿Es esto fruto de la situación del mundo o es algo inherente al ser humano? No conozco la respuesta  a esta pregunta, pero lo que sí puedo decir es que el conflicto entre los seres humanos que aparecen en esta novela recuerda y mucho a los conflictos raciales actuales. No en vano la palabra utilizada para los “salvajes” es rogga, con claras connotaciones.

De nuevo, la autora es capaz de sumergirme tanto en su prosa como para tener que dejar de leer algunas escenas especialmente sensibles. ¿Y qué decir del nulo valor de la vida humana? En un momento totalmente pragmático, se asegura que de todas formas habrá que acostumbrarse al sabor de la carne humana, única fuente de proteínas disponible.

La línea que divide la fantasía de la ciencia ficción se va atenuando conforme pasamos páginas. Por cada respuesta que recibimos, surgen nuevas preguntas y misterios que espero que se resuelvan en la última entrega de la trilogía, pero es apasionante ir recopilando las pistas. Aplicando la tercera ley de Clarke, es de esperar una resolución “científica” de la trilogía, pero la escritora continúa manteniendo la intriga de un modo soberbio. El trabajo de preparación de Jemisin en el primer volumen empieza a fructificar en este segundo, con la aparición de una nueva “magia” y el control cada vez más fino de sus poderes de las protagonistas.

Digo protagonistas porque en esta novela también se trata un tema tan importante y a veces tan olvidado como el género. En el mundo de N.K., no hay diferencia por ser hombre o mujer, si no por la casta a la que perteneces y los poderes que puedas tener. Resulta refrescante que no nos importe que tal o cual personaje sea hombre o mujer, porque no tiene relevancia respecto a sus acciones. Creo que esto también es una maniobra estudiada por parte de la autora.

The Obelisk Gate me parece una obra sobresaliente, a la altura de su predecesora, que si bien pierde algo de la frescura del original, compensa esto con una trama apasionante y una prosa muy atractiva.

La Quinta Estación se publica en España este mismo mes con traducción de David Tejera. Esperemos que a no mucho tardar se publique también la continuación.

Stina Leicht publicará en Saga Press

Recientemente Stina Leicht ha publicado en su blog una muy buena noticia. Va a publicar una novela de ciencia ficción con Saga Press.

De momento no hay muchos datos, salvo que el título podría ser Persephone Station, y la propia autora la califica como ciencia ficción feminista. La obra tendrá trazas de space opera, westerns, heist, y un toque de noir de Irlanda del Norte.

De esta autora solo he leído Of Blood and Honey cuando estuvo nominada a los premios Campbell y guardo un buen recuerdo. Además, bicheando por su web he visto Cold Iron, que parece ser flintlock fantasy. ¿Conocéis algo más de su obra? ¿Me la recomendáis?

Nominados a los premios DITMAR 2017

Aquí se dan a conocer los nominados a los premios DITMAR 2017.
Mejor novela

The Grief Hole, Kaaron Warren, IFWG Publishing Australia.
The Lyre Thief, Jennifer Fallon, HarperCollins.
Squid’s Grief, D.K. Mok, D.K. Mok.
Vigil, Angela Slatter, Jo Fletcher Books.
The Wizardry of Jewish Women, Gillian Polack, Satalyte Publishing.

Mejor novella o novelette

“All the Colours of the Tomato”, Simon Petrie, en Dimension6 9.
“By the Laws of Crab and Woman”, Jason Fischer, en Review of Australian Fiction, Vol 17, Issue 6.
“Did We Break the End of the World?”, Tansy Rayner Roberts, en Defying Doomsday, Twelfth Planet Press.
“Finnegan’s Field”, Angela Slatter, en Tor.com.
“Glass Slipper Scandal”, Tansy Rayner Roberts, en Sheep Might Fly.
“Going Viral”, Thoraiya Dyer, en Dimension6 8.

Mejor relato

“Flame Trees”, T.R. Napper, en Asimov’s Science Fiction, April/May 2016.
“No Fat Chicks”, Cat Sparks, en In Your Face, FableCroft Publishing.
“There’s No Place Like Home”, Edwina Harvey, en AntipodeanSF 221.

Mejor colección

Crow Shine de Alan Baxter, Ticonderoga Publications.
Defying Doomsday, Tsana Dolichva y Holly Kench, Twelfth Planet Press.
Dreaming in the Dark, Jack Dann, PS Publishing.
In Your Face, Tehani Wessely, FableCroft Publishing.

Mejor arte

Portada e interior de Adam Browne, para The Tame Animals of Saturn, Peggy Bright Books.
Ilustración, Shauna O’Meara, por Lackington’s 12.

Mejor publicación aficionada en cualquier medio

2016 Australian SF Snapshot, Greg Chapman, Tehani Croft, Tsana Dolichva, Marisol Dunham, Elizabeth Fitzgerald, Stephanie Gunn, Ju Landéesse, David McDonald, Belle McQuattie, Matthew Morrison, Alex Pierce, Rivqa Rafael, Tansy Rayner Roberts, Helen Stubbs, Katharine Stubbs y Matthew Summers.
The Coode Street Podcast, Jonathan Strahan y Gary K. Wolfe
Earl Grey Editing Services (blog), Elizabeth Fitzgerald.
Galactic Chat, Alexandra Pierce, David McDonald, Sarah Parker, Helen Stubbs, Mark Webb, and Sean Wright.
Galactic Suburbia, Alisa Krasnostein, Alex Pierce, y Tansy Rayner Roberts.
The Writer and the Critic, Kirstyn McDermott y Ian Mond.

Mejor escritor aficionado

James ‘Jocko’ Allen, por su trabajo.
Aidan Doyle, por su trabajo.
Bruce Gillespie, por su trabajo.
Foz Meadows, por su trabajo.
Tansy Rayner Roberts, por su trabajo.

Mejor artista aficionado

Kathleen Jennings, por su trabajo, incluyendo la serie Illustration Friday.

Mejor nuevo talento

T R Napper
Marlee Jane Ward

Premio William Atheling Jr Award por reseña o crítica

Kat Clay por ensayos y reseñas en Weird Fiction Review
Tehani Croft & Marisol Dunham, por Revisiting Pern: the great McCaffrey reread review series.
Tsana Dolichva, por reseñas, en Tsana’s Reads and Reviews.
Kate Forsyth, por The Rebirth of Rapunzel: a mythic biography of the maiden in the tower, FableCroft Publishing.
Alexandra Pierce, por reseñas, en Randomly Yours, Alex.
Gillian Polack, for History and Fiction: Writers, their Research, Worlds and Stories, Peter Lang.

¡Enhorabuena a los nominados!

Finalistas del premio Eugie

Se han dado a conocer los finalistas de los premios Eugie de relato, en recuerdo de Eugie Foster. Son los siguientes:

  • “Seasons of Glass and Iron”, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)
  • “The City Born Great”, N.K. Jemisin (Tor.com 9/16)
  • “Ten Poems for the Mossums, One for the Man”, Suzanne Palmer (Asimov’s 7/16)
  • “The Limitless Perspective of Master Peek, or, the Luminescence of Debauchery”, Catherynne M. Valente (Beneath Ceaseless Skies 5/16)
  • “You’ll Surely Drown Here If You Stay”, Alyssa Wong (Uncanny 5/16)

Ganadores premios Nebula 2016

Este fin de semana se proclamaron los ganadores de los premios Nebula. Aquí podéis consultar los nominados.

Novela

All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

Novela corta

Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)

Relato

‘‘The Long Fall Up’’, William Ledbetter (F&SF 5-6/16)

Relato corto

‘‘Seasons of Glass and Iron’’, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)

Premio Bradbury

Arrival

Premio Andre Norton

Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)

¡Enhorabuena a los ganadores!

Every Heart a Doorway

Seanan McGuire es una escritora muy prolífica, que publica tanto bajo su nombre como bajo pseudónimo, pero aparte de algún que otro relato suelto no había leído su obra. Con las muchas recomendaciones que ha tenido Every Heart a Doorway, por gente con criterio reconocido como @odo y @mertonio y con la puntilla final de Tor que lo puso gratis durante un tiempo, ya no había más excusas. Y encima, acaba de ganar un Nébula.

Y tengo que dar las gracias a todas estas circunstancias, porque me he encontrado una obra muy entretenida y con más calado del que podría parecer. No nos encontramos ante una simple historia de fantasía si no ante algo más.

La acción se sitúa en la Eleanor West’s Home for Wayward Children, un asilo para niños “especiales”. La particularidad de los acogidos en esta mansión es que en algún momento viajaron a un mundo mágico, pero ahora han vuelto a la “realidad” y no consiguen adaptarse. No todos los mundos son iguales, se clasifican por unas reglas que no se especifican mucho pero que parecen tener cierto orden y lógica.

¿Qué ocurre cuando una niña (porque casi siempre son niñas) vuelve de su mundo de fantasía? Dependiendo del tiempo transcurrido y de lo vivido, la dificultad para adaptarse de nuevo al mundo será mayor o menor. En la mansión hablarán sobre sus experiencias con otros afectados y quizá, solo quizá, vuelvan a encontrar la puerta que les lleve a su mundo de fantasía.

El entorno, como veis, da mucho juego. La historia en sí deviene en un misterio no muy complicado, pero los coloristas o peligrosos mundos que crea la autora como origen de los acogidos son un derroche de imaginación. Pero lo que es aún más importante, el libro puede ser un vehículo para establecer paralelismos con situaciones reales de las que es necesario recuperarse.

Como bien indica Elías y permitidme que lo cite:

Pero también puede ser vista como una metáfora de muchas, muchas cosas diferentes: enfermedad mental, adicción a las drogas, amor no correspondido, salir del armario, embarazos no deseados, acoso escolar… o, simple y llanamente, la adolescencia con la confusión e inquietud que muchas veces conlleva.

Un seudónimo de la autora es Mira Grant, conocida por sus historias de zombies. Este toque de terror y gore también está presente en esta obra, pero en ningún momento parece excesivo. Además quizá para compensar este aspecto, al final de la historia se incluyen algunos capítulos contando la “intrahistoria” de dos de los personajes. ¡Y no pude dejar de reír mientras lo leía! Indudablemente porque me sentía identificada, pero también porque la vis cómica de la autora corre irrefrenable por estas últimas páginas.

ACTUALIZACIÓN : Me dice el siempre vigilante Elías que estos capítulos de “intrahistoria” son en realidad el comienzo de la siguente entrega, Down Among the Sticks and bones y no forman parte propiamente de Every Heart a Doorway. Lamento la confusión y me dan muchas más ganas de leer el siguiente.

Every Heart a Doorway es un contendiente a los Hugo muy a tener en cuenta en su categoría.

Spoonbenders

ACTUALIZACIÓN : El propio Daryl Gregory nos informa de la publicación en España de Spoonbenders a cargo de Blackie Books.

En la sección de Y mira que me lo recomendaron y no lo leí (pendiente de patente) tenía a Daryl Gregory. Reconozco que me echaba para atrás los tintes lovecraftianos o simplemente de terror de muchas de sus obras, así que nunca acababa por decidirme.

Pero el autor decidió descolgarse con un novela sobre psíquicos que trabajan para el gobierno de los Estados Unidos y ahí vi mi oportunidad.

Spoonbenders es una novela divertida y familiar, si entendemos por familiar que narra las aventuras y desventuras de una familia poco “convencional” (creo que el término actual sería disfuncional). El patriarca de los Telemachus es un antiguo timador que hacía valer sus trucos para engañar a todo el mundo y enirquecerse en timbas de póker. Pero se encontró con la horma de su zapato cuando conoció a la que sería su esposa, una auténtica psíquica, en unos experimentos en la Universidad.

En un ejercicio de prestidigitación literaria bastante apreciable, el autor nos distrae con pequeñas anécdotas mientras la verdadera historia se va desarrollando en un segundo plano. Cualquier técnica es adecuada para conseguir su objetivo, desde flashbacks salteados por toda la narración sin un orden concreto a comedidas escenas de sexo. En un momento puntual la ambientación me recordó a Last Call de Tim Powers, pero esto como digo fue solo en una ocasión.

Los personajes son muy diferentes, todos ellos con sus propios fallos, dentro del terreno de lo creíble (exceptuando los que tiene poderes, pero ¿qué le vamos a hacer?). Quizá un poco maniqueos en su exposición, pero es que Gregory lo que quiere es divertirnos, no aleccionarnos. Y aún así consigue que pensemos en la predestinación o el libre albedrío, en las ventajas e inconvenientes de los viajes astrales… Aunque su interés primario sean las relaciones familiares, las interconexiones entre las distintas generaciones de Telemachus y cómo afrontan sus problemas. Porque, en el fondo, se quieren, ¿no es eso lo bueno de las familias?

Shadow Ops será un juego de mesa

Myke Cole es uno de esos autores que tengo intención de leer, aunque nunca encuentro el momento.

Así que como motivación adicional, se ha aliado con Nocturnal Media para crear un juego de mesa estratégico de miniaturas, basado en su serie Shadow Ops. Las novelas son una mezcla de ciencia ficción militarista y fantasía, así que parece un material bastante interesante para un wargame. Existirán varias facciones los Supernatural Operations Corps, las mágicas tribus Goblin y los caóticos Selfers.

El escritor ha declarado:

All my life, I have dreamed of getting to design my own game. To have a chance to do that in the universe of my novels goes beyond that dream, and to get to work with the guy who created Vampire: The Masquerade and publishes Pendragon just about caused my brain to short circuit.

Many Shadow Ops fans have told me, “your books read like a wargame.” I’ve always taken it as a compliment. It’s by design, and I’m beyond psyched to be bringing it to you all.

¿Y por qué no he leído yo esto todavía? Si suena muy divertido…