The Seven Moons of Maali Almeida

Pienso que es bueno salirse de las lecturas más habituales de nombres conocidos para encontrar obras que nunca esperábamos que nos fueran a impactar. Es por esta razón que decidí darle una oportunidad a The Seven Moons of Maali Almeida, esperando una historia con algo de fantasía, pero Shehan Karunatilaka utiliza este recurso solo para mostrarnos la convulsa historia política de Sri Lanka el siglo pasado, sin ahondar mucho en la parte no realista de su historia.

Maali Almeida es un reconocido fotógrafo de guerra que muere en circunstancias que no se aclararán hasta muy avanzado el libro. Según le informan en la ajetreada sala de espera de la muerte, dispone de siete lunas para arreglar sus asuntos pendientes y pasar al más allá. No es muy original el planteamiento, parece un poco la secuela de Ghost aunque sí que me parece divertido las trabas burocráticas que conforman gran parte de las escenas de Maali en la antesala de su futuro definitivo.

Maali no sabe quién le mató si es que lo hicieron, pero sospecha que está relacionado con las fotografías de guerra que ha hecho a lo largo de los años donde expone las corruptelas y la crueldad de aquellos que están en el poder o de los que luchan por arrebatárselo. Afortunadamente, hay unos cuantos párrafos dedicados a explicar la sopa de letras que conforman todas las siglas de las distintas facciones enfrentadas.

Para una total desconocedora de la historia de Sri Lanka como soy, The Seven Moons of Maali Almeida sirve para conocer un poco los tejemanejes de las grandes potencias en la isla, que tras sufrir su pasado colonial tampoco salió muy bien parada tras los acuerdos de 1948. El hecho de tener tan cerca un vecino tan poderoso como India tampoco sirve para su “tranquilidad espiritual”.

Hay otro aspecto que define al protagonista de la obra, su homosexualidad encubierta. Es algo que le define intrínsecamente, pues tener que ocultar su naturaleza le obligará a mantener tan solo relaciones esporádicas con la inestabilidad que conlleva.

La novela está bastante bien escrita y resulta interesante, pero como digo su encuadre en el género fantástico es poco más que casual, por la necesidad de tener un instrumento que le permita relatar los sucesos de su vida pasada. Si en vez de hablar de fantasmas nos refiriéramos a viajes en el tiempo o alguna otra añagaza del estilo, el libro tampoco sufriría demasiados cambios.

En cuanto a la narración en audiolibro, obra de Shivantha Wijesinha, me parece correcta, pero tampoco me ha entusiasmado. Es cierto que el libro se me ha hecho un poco largo aún sabiendo que solo iba a extenderse durante siete lunas, porque mi capacidad de absorber horrores de la guerra tiene cierto límite.

Cubierta y sinopsis de The Blighted Stars

Al fin se ha anunciado la publicación de lo siguiente de Megan O’Keefe, una nueva serie titulada The Devoured Worlds que empezará en mayo con The Blighted Stars, de la mano de Orbit.

Esta es la sinopsis:

She’s a revolutionary. Humanity is running out of options. Habitable planets are being destroyed as quickly as they’re found and Naira Sharp thinks she knows the reason why. The all-powerful Mercator family has been controlling the exploration of the universe for decades, and exploiting any materials they find along the way under the guise of helping humanity’s expansion. But Naira knows the truth, and she plans to bring the whole family down from the inside.

He’s the heir to the dynasty. Tarquin Mercator never wanted to run a galaxy-spanning business empire. He just wanted to study rocks and read books. But Tarquin’s father has tasked him with monitoring the settlement of a new planet, and he doesn’t really have a choice in the matter.

Disguised as Tarquin’s new bodyguard, Naira plans to destroy the settlement ship before they make land. But neither of them expects to end up stranded on a dead planet. To survive and keep her secret, Naira will have to join forces with the man she’s sworn to hate. And together they will uncover a plot that’s bigger than both of them.

Mi traducción:

Ella es una revolucionaria. A la humanidad se le acaban las opciones. Los planetas habitables están siendo destruidos tan pronto como son localizados y Naira Sharp cree que sabe por qué. La todopoderosa familia Mercator ha controlado la exploración del universo desde hace décadas y aprovechando todos los recursos que se encuentran dando a entender que están ayudando a la expansión de la humanidad. Pero Naira conoce la verdad, y planea acabar con la familia desde dentro.

Él es el heredero de una dinastía. Tarquin Mercator nunca quiso llevar un imperio mercantil galáctico. Solo quería estudiar las rocas y leer libros. Pero el padre de Tarquin le ha encargado monitorizar la colonización de un nuevo planeta y realmente no tiene otra opción.

Disfrazada como la nueva guardaespaldas de Tarquin, Naira planea destruir la nave colonizadora antes de que aterrice. Pero lo que ninguno de los dos esperaba era acabar naufragando en un planeta muerto. Para sobrevivir y proteger sus secretos, Naira deberá unir sus fuerzas con el hombre que ha jurado odiar. Y juntos descubrirán un misterio que mayor que ambos.

La cubierta es una ilustración de Jaime Jones con diseño de Lauren Panepinto:

Lost in the Moment and Found

Es enero, y enero significa nueva entrega de la saga Wayward Children de Seanan McGuire, que ya va por el octavo libro (y lo que le quede). Lost in the Moment and Found es un libro de transición, se puede considerar prácticamente independiente de los otros aunque haya algún que otro cameo para los seguidores de la serie. No sé si lo quieren publicitar como una nueva “puerta” (guiño, guiño, codazo, codazo) de entrada a la serie o como una historia para dar más trasfondo al universo creado por al autora, pero lo de lectura independiente es totalmente cierto.

El libro comienza con un comentario de la autora muy acertado y necesario, porque es verdad que leyendo esta historia lo he pasado realmente mal. Ha sido una experiencia terrible y eso que no llega a ocurrir nada. Pero ser testigos de como el padrastro de la protagonista utiliza todos los recursos en su mano para aislarla de su madre y proceder a aprovecharse de ella es devastador. Esta parte realista es de muy difícil digestión.

Afortunadamente, esta parte acaba relativamente pronto. Por desgracia para Antsy, la niña protagonista, el lugar al que llega también tiene trampas ocultas. Primero es todo fascinante, con múltiples probabilidades en cada rincón. Llega a un establecimiento en el que acaban todas las cosas perdidas y es capaz de viajar de manera constante a través de los muchísimos mundos que son accesibles desde un nexo como es esta tienda de objetos perdidos. Pero todo tiene un coste y una niña tan pequeña no es capaz de discernir las consecuencias de sus actos, hasta que quizá sea tarde.

La lectura de este libro me ha dejado sentimientos encontrados. En primer lugar, por la dureza desgarradora de los primeros capítulos, tan realistas que hacen daño. Pero por otra parte, dentro del universo de los Wayward Children me parece un libro muy de transición, que aporta poco al escenario general y que parece de compromiso o de relleno por parte de la autora. Y lo peor es que habrá que esperar otro año para ver hacia dónde dirige sus párrafos.

Cástor y Pólux

Los Dioscuros son unas figuras bastante conocidas en la mitología griega, así que quizá no iba a resultar fácil innovar en su historia, pero Alejandro Marcos Ortega lo consigue respetando la forma de narración a la que estamos más o menos acostumbrados cuando leemos sobre mitología pero introduciendo novedades muy atractivas, como la mitología vasca. Nos resultará familiar el uso de diversos apodos para referirse a cada personaje, como el dios de pies alados, el tonante, los Tindáridas…

El libro está repartido en capítulos que pertenecen a cada uno de los gemelos, alternando la narración y variando el tiempo en el que transcurren los hechos. Mientras que el relato de Cástor se sitúa en la juventud de ambos, lo que cuenta Pólux ya sucede en el final de la vida de su hermano. El autor respeta esta forma de estructura la novela que parece hecha ex profeso para unas voces que acabaron compartiendo la eternidad.

Quizá la parte que contiene más novedades es el viaje de Cástor a la tierra de los vascones, porque nos encontramos con unos seres mitológicos totalmente desconocidos para mí que resultan muy atractivos. Es cierto que a veces es difícil sentir empatía por un protagonista que considera bárbaros a todos los que se encuentra, desde su superioridad aquea, pero el tiempo y las circunstancias lo van poniendo en su sitio. Esta itinerancia por mar y tierra despertará la curiosidad del lector, y al menos en mi caso ha servido para que explore algunas leyendas del norte de la península.

La parte de la novela que sigue las andanzas de Pólux es necesariamente más crepuscular, tanto por el momento temporal en que se sitúa como por la tarea que el púgil decide desempeñar. Me has gustado mucho la elección del narrador, ya que Hermes nos lo muestra todo a través del tamiz de su divinidad, que no deja de ser bastante humana en sus anhelos. Es menos sorprendente en el sentido de que tanto el itinerario como el elenco de personajes con los que Pólux se relaciona son más conocidos, pero quizá por ello también sea más emotivo. Además que hacia el final del libro, las reflexiones sobre la inmortalidad de Clitemnestra son oro puro.

Estamos ante una novela de ritmo sosegado que puede que no sea del agrado de todos los lectores, pero que a mí me ha parecido más que atractiva. Si a esto unimos la estupenda edición del libro a la que ya nos tiene acostumbrados la editorial, se trata de un firme candidato a ser revelación del año 2022.

Nominados a los premios Endeavour 2021

Se han anunciado los nominados a los premios Endeavour 2021, tras un hiato de un año por la pandemia. Por eso los libros nominados no son del año pasado, si no del anterior.

Los ganadores se darán a conocer en la Norwescon 45, que se celebrará del 6 al 9 de abril.

Calculated Risks de Seanan McGuire (Daw)

On Fragile Waves de E. Lily Yu (Erewhon Books)

How to Get to Apocalypse de Erica Satifka (Fairwood Press)

Jade Legacy de Fonda Lee (Orbit)

Blood of the Chosen de Django Wexler (Orbit)

Cubierta y reseña de Perilous Times

No lo puedo evitar. A mí es que me pones algo que tenga que ver con los mitos artúricos por delante y ya tienes toda mi atención. Así que cuando Orbit anunció la publicación de Perilous Times para el 25 de mayo, ya sabía que la iba a leer. Se trata de la primera novela de Thomas D. Lee y esta es la sinopsis:

IN PERILOUS TIMES LIKE THESE, THE REALM DOESN’T JUST NEED A HERO. IT NEEDS A KNIGHT IN SHINING ARMOUR.

Sir Kay and his fellow knights awake from their mythical slumber whenever Britain has need of them; they fought at Agincourt and at the Somme. But in these perilous modern times, the realm is more divided than ever, a dragon has been seen for the first time in centuries, and Kay is not the only ancient and terrible thing to come crawling up out of the ground . . .

Perilous Times is a fiercely entertaining contemporary take on the myths of Camelot, which asks: what happens when the Knights of the Round Table return to fix the problems of the modern world?

Mi traducción:

EN TIEMPOS PELIGROS COMO ESTOS, EL REINO NO SOLO NECESITA UN HÉROE. NECESITA UN CABALLERO DE BRILLANTE ARMADURA.

Sir Kay y sus compañeros se despiertan de su sueño místico cuando Bretaña les necesita, lucharon en Agrincourt y en Somme. Pero en estos peligrosos tiempos modernos, con el reino más dividido que nunca, se ha visto un dragón por primera vez en siglo y Kay no es la única cosa ancestral y terrible que sale de la tierra…

Perilous Times es una entretenidísima versión contemporánea de los mitos de Camelot, que responde a la pregunta: ¿qué pasaría si los caballeros de la mesa redonda volvieran para arreglar los problemas del mundo moderno?

Esta es la cubierta:

Monstruos ordinarios

Sentía mucha curiosidad por este libro, pero la verdad es que su longitud me echaba un poco para atrás. Cuando vi que estaba en audiolibro en español, empecé a escucharlo y he de decir que aunque al principio me echó un poco para atrás que estuviera en español sudamericano (creo que el acento es mejicano, pero no tengo tanta pericia auditiva como para afirmarlo), en realidad no ha supuesto ningún problema, salvo algunos usos del idioma que suenan algo raros a un hablante español.

Monstruos ordinarios es una novela de fantasía muy oscura, con sus toques de terror y escenas realmente macabras, pero a pesar de que todo esto no suele ser plato de mi gusto, la novela sí que me ha convencido totalmente. El hecho de situar a personas con talentos especiales en el siglo XIX ya ha sido utilizada con anterioridad (sin ir más lejos, por Alan Moore), por eso JM Miró prefiere cargar las tintas en la descripción del entramado mágico de su mundo y sobre todo, en un elenco de personajes con vidas tortuosas y pasados terribles.

Se trata de un libro coral, al que se le podría quizá poner como defecto la gran extensión y tal vez la parsimonia y el detalle con que se describe cada escena, aunque lo cierto es que no tiene problemas de ritmo y una vez que se entra en la ambientación, se disfruta cada momento. Por cierto, hay que tener en cuenta que es la primera parte de una trilogía, así que aunque se puede disfrutar de la lectura como un todo, no deja de ser verdad que algunas de las tramas quedan abiertas para las siguientes entregas.

Como decía, quizá lo más importante de la obra son los personajes que pueblan sus páginas, desde los chicos cuya búsqueda y rescate acaparan las primeras decenas de páginas hasta los adultos y otros talentos ya más establecidos que conforman las dos últimas terceras partes de la novela. Miró hace una exposición descarnada de la condición humana, sin poner trabas a la maldad del racismo, el clasismo, la explotación infantil… todas las historias del pasado de los caracteres están plagadas de dolor y sufrimiento, pero son totalmente verosímiles aún con la existencia del factor sobrenatural. Niños de 9 años trabajando como deshollinadores que quedan atrapados en las chimeneas, ratas de teatro que a cambio de los restos de la comida de la compañía de actores trabajan de solo a sol, artistas de circo que muestran sus peculiaridades ante un público sediento de novedad…

El autor, que como vemos no nos protege de las consecuencias del terror ordinario, lo hace aún menos con las del terror sobrenatural. Seremos testigos de la creación de gigantes de carne con trozos de cadáveres, de desmembramientos a manos de monstruos no muertos y de muertes de infantes para saciar el ansia de otros monstruos. No es un libro que se recree en el gore, pero desde luego no le hace ascos.

La trama, que en un principio podría parecer más simple de lo que es en realidad (estos son los malos y estos son los buenos) en realidad oculta planes y paradojas que iremos conociendo poco a poco en el despliegue de capítulos. Se me hace raro en la traducción que Alejandro Romero Álvarez haya preferido dejar bastantes términos en el inglés original, siempre he pensado que la tendencia en la traducción es “castellanizar” todo lo posible (que me disculpen los traductores si estoy equivocada). El caso es que casi todos los elementos que forman parte del “otro mundo”, mantienen sus nombres en inglés en esta ocasión.

La narración del audiolibro por parte de Santiago Padilla es muy buena, adaptándose en cada momento al personaje del elenco al que está encarnando.

Sin duda, recomiendo la lectura de la obra, pero sabiendo a lo que nos veremos expuestos.

Cubierta y sinopsis de March’s End

Hacía tiempo que no teníamos noticias de Daniel Polansky, el autor de la estupenda The Builders o de The Seventh Perfection. Afortunadamente, en 2023 podremos disfrutar de su nueva obra, March’s End, de la mano de Angry Robot.

Esta es la sinopsis:

The March’s End is a multi-generational portal fantasy of strange magics, epic warfare, and deadly intrigue, in which the personality conflicts and toxic struggles of the Harrow family are reflected in the fantasy world they’ve sworn to protect.

The Harrows are a typical suburban family who, since time immemorial, have borne a sacred and terrible charge. In the daylight they are teachers, doctors, bartenders and vagrants, but at night they are the rulers and protectors of the March, a fantastical secondary world populated with animate antiquated toys and sentient lichen, a panorama of the impossible where cities are carried on the backs of giant snails, and thunderstorms can be subdued with song.

But beneath this dreamlike exterior lie dark secrets, and for generation after generation the Harrows have defended the March from the perils that wait outside its borders – when they are not consumed in their own bitter internecine quarrels.

In the modern day the Harrow clan are composed of Sophia, the High Queen of the March, a brilliant, calculating matriarch, and her three children – noble Constance, visionary, rebellious Mary Ann, and clever, amoral Will. Moving back and forth between their youth, adolescence, and adulthood, we watch as this family fractures, then reconciles in the face of a conflict endangering not only the existence of the March, but of the ‘real world’ itself.


La traducción:

March’s End es una fantasía multigeneracional de portales con magia extraña, batallas épicas e intrigas mortales, en la que los conflictos y las luchas tóxicas de la familia Harrow se reflejan en el mundo de fantasía que han jurado proteger.

Los Harrows parecen ser la típica familia pero, desde tiempos inmemoriales, han llevado una carga sagrada y terrible. A la luz del día son maestros, médicos, camareros y vagabundos, pero por la noche son los gobernantes y protectores de March, un fantástico mundo secundario poblado de juguetes anticuados animados y líquenes sentientes, un panorama de lo imposible donde las ciudades se llevan a lomos de caracoles gigantes y las tormentas eléctricas pueden ser sometidas con canciones.

Bajo este exterior de ensueño se ocultan oscuros secreto y generación tras generación los Harrows han defendido March de los peligros que la acechan en sus fronteras cuando no están consumidos por sus luchas intestinas.

Hoy en día el clan Harrow lo componen Sophia, la Alta Reina de Marcha, una brillante y calculadora matriarca junto con sus tres hijos, la noble Constace, la visionaria y rebelde Mary Ann y el inteligente e inmoral Will. Pasando por su infancia, adolescencia y madurez, veremos cómo la familia se fractura y se reconcilia frente a un conflicto que amenaza no solo la existencia de March si no el mundo real.

La cubierta: