The Ten Thousand Doors of January

Es innegable una tendencia actual en la fantasía a algo que podríamos llamar «literatura de portales». Me parece que esta tendencia empezó hace unos años con la trilogía The Magicians de Lev Grossman y sus viajes a Fillory, pero seguramente alguien con más conocimientos que yo podría indicar otro inicio. El caso es que los portales han vuelto a nuestras vidas y parece que para quedarse. Ahí tenemos a Seanan McGuire y su exitosa serie Wayward Child o la propia autora de esta novela, Alix E. Harrow, ganadora del premio Hugo por otro relato de puertas mágicas.

The Ten Thousand Doors of January tiene un gusto a fantasía clásica que resulta muy agradable para el lector más veterano, que se encuentra con lugares que no conoce pero que le recuerdan a otros por los que si ha transitado. En este sentido, la autora es muy hábil dejándonos entrever otros mundos pero sin definirlos apenas, solo dando unas pequeñas pinceladas de lo que podríamos encontrarnos allí. En los mundos en los que se va desarrollando la historia sí que hay más descripciones y ahí es donde la autora saca a relucir todo su arsenal de comparaciones y estilos. Me ha fascinado la prosa que utiliza, capaz de decir mucho con pocas palabras. Creo que este es uno de los puntos más destacables de la obra, el placer estético de la lectura.

El hecho de que la protagonista sea una persona de color también es importante, en parte por el desarrollo de la historia en sí, pero principalmente como alegato antirracista. El momento temporal en que se sitúa, a principios del siglo XX, también ayuda a que este factor incremente su importancia, y cubre de un velo misterioso las investigaciones que se llevan a cabo para encontrar nuevas puertas, porque en aquella época el mundo no estaba tan precisamente cartografiado como ahora. Un acierto, otro más, de la autora.

Creo que la historia de amor que se va descubriendo a través de cartas y otras referencias también es un pilar importante en la novela. Un amor que ocurre casi por casualidad pero que es capaz de afrontar las más terribles adversidades y complots para llegar a buen puerto también es algo que quedará en nuestra memoria tras haber leído el libro.

Quizá el punto más flojo del libro sean los enemigos, que parecen terribles en primera instancia pero que acaban deshaciéndose con una facilidad pasmosa para lo que se podría esperar de los miembros de una sociedad secreta dedicados a la conservación del status quo.

Creo que The Ten Thousand Doors of January es un libro del que se va a hablar mucho a lo largo de los próximos meses y  no me extrañaría verlo en alguna lista de nominados para el año próximo.

Portada de My Beatiful Life

En esta casa somos muy fans de KJ Parker, así que cualquier obra nueva suya es recibida con alegría. En esta caso, My Beatiful Life es una nueva novela corta de la mano de Subterranean Press.

El título del libro es irónico, marca de la casa de Parker. Al comienzo de la historia es narrador sin nombre está moribundo y empieza a contarnos su vida desde su infancia en una esquina remota del Imperio. El segundo de tres hijos, vive en la pobreza con su madre. La vida es tan complicada que su madre, que trabaja como prostituta, se ve forzada a vender a uno de sus hijos. El mayor de los hijos se ofrece voluntario para esta tarea y esta decisión dará lugar a una serie de acontecimientos. El viaje de Nico le llevará al corazón del Imperio y al centro del poder. Con el tiempo irá ganando relevancia y podrá traer a su hermano pequeño dentro de su área de influencia, cambiando sus vidas para siempre. Bajo la guía de Nico, nuestro narrador innombrado alcanzará un destino que llegará a cambiar el mismo Imperio.

Esta es la portada:

En órbita con Thomas Pesquet

He de reconocer que cuando compré este tebeo no sabía muy bien qué me iba a encontrar, pero conocer el día a día de un astronauta sí que me llamaba la atención, así que me hice con él por un volunto, que ha resultado ser muy acertado.

Con un dibujo desenfadado y algo caricaturesco, Marion Montagne nos cuenta la historia de Thomas Pesquet, astronauta francés. Aunque seguimos sus pasos, en realidad Montagne nos da un curso acelerado de la carrera de cualquier astronauta y aprenderemos tanto de la burocracia de las misiones espaciales como de la preparación necesaria para hacer un EVA. Todo ello impregnado de humor y chistes recurrentes (¿cómo van al servicio los astronautas en el espacio?) que hacen de la lectura un placer. La idolatría a la figura de Gagarin merece un comentario aparte, convirtiéndose casi en el hilo conductor de la historia.

Aunque son más de 200 páginas, en ningún momento se hace pesado y contiene más información de la que podríamos llegar a suponer echándole solo un vistazo. Creo que la labor de documentación de la autora es digna de mención, pero aún lo es más su capacidad de síntesis. En cuanto al dibujo, aunque cumple perfectamente su función, en alguna ocasión me hubiera gustado que las viñetas fueran un poquito más grandes, para ver los detalles que a veces se pierden.

En órbita con Thomas Pesquet es una lectura que recomendaría a cualquier interesado en el espacio y me parece especialmente indicado para acercar la ciencia al público más joven, que aprenderá casi sin darse cuenta. Además, ya se sabe, en el espacio nadie puede oir tus risas.

Portada de The Scapegracers

Aquí os traigo la que será portada, obra de Anka Lavriv, de The Scapegracers, la primera novela de Hannah Abigail Clarke. Erewhon Books la publicará en mayo del 2020.

Esta es la sinopsis:

Skulking near the bottom of West High’s social pyramid, Sideways Pike lurks under the bleachers doing magic tricks for Coke bottles. As a witch, lesbian, and lifelong outsider, she’s had a hard time making friends.

But when the three most popular girls pay her $40 to cast a spell at their Halloween party, Sideways gets swept into a new clique. The unholy trinity are dangerous angels, sugar-coated rattlesnakes, and now–unbelievably–Sideways’ best friends.

Together, the four bond to form a ferocious and powerful coven. They plan parties, cast curses on dudebros, try to find Sideways a girlfriend, and elude the fundamentalist witch hunters hellbent stealing their magic. But for Sideways, the hardest part is the whole ‘having friends’ thing. Who knew that balancing human interaction with supernatural peril could be so complicated?

Mi traducción:

Sideways Pike está casi en el fondo de la pirámide social de West High, haciendo trucos de magia con botellas de Coca-Cola. Como bruja, lesbiana y marginada, nunca ha conseguido hacer amigos.

Pero cuando tres de las chicas más populares le pagan 40 dólares para hechizar su fiesta de Halloween, Sideways cambia de posición. La trinidad no divina son ángeles peligrosos, serpientes de cascabel endulzadas y ahora, de forma increíble, las mejores amigas de Sideways.

Unidas, forman un poderoso y feroz aquelarre. Planifican fiestas, maldicen a tíos, le intentan encontrar a Sideways una novia y esquivan a los cazadores fundamentalistas que intentan robarles la magia. Pero para Sideways lo más complicado es lo de tener amigas. ¿Quién hubiera pensado que compensar la interacción humana con el peligro sobrenatural sería tan difícil?

Nueva novela de Tim Powers para 2020

He descubierto casi por casualidad la existencia de Forced Perspectives, una nueva publicación de Tim Powers con el sello Baen que saldrá a la venta en marzo del año que viene.

Aunque la nota es escueta, al menos tenemos la sinopsis:

Why did Cecil B. DeMille really bury the Pharaoh’s Palace set after he filmed The Ten Commandments in 1923?
Fugitives Sebastian Vickery and Ingrid Castine find themselves plunged into the supernatural secrets of Los Angeles—from Satanic indie movies of the ‘60s, to the unqiet La Brea Tar Pits at midnight, to the haunted Sunken City off the coast of San Pedro . . . pursued by a Silicon Valley guru who is determined to incorporate their souls into the creation of a new and predatory World God.

Mi traducción:

¿Por qué enterró realmente Cecil B. DeMille el escenario del palacio del faraón tras rodar Los Diez Mandamientos en 1923?

Los fugitivos Sebastian Vickery e Ingrid Castine se encuentran inmersos en los secretos sobrenaturales de los Ángeles, desde películas indies satánicas de los 60 a los pozos de brea a medianoche hasta la Ciudad Sumergida maldita en la costa de SAn Pedro… perseguidos por un gurú de Silicon Valley que está decidido a incorporar sus almas en la creación de un nuevo depredador Dios Mundial.

Esta será la portada:

Libro gratis: Uncanny Collateral

En estos momentos está disponible para su descarga gratuita Uncanny Collateral, la primera entrega de la nueva saga de fantasía urbana de Brian McClellan.

Tuve la suerte de participar como lectora beta en la creación de este libro y el resultado es muy recomendable. Además, os puede servir como puerta de entrada a la obra de un autor que próximamente será publicado en España. También he podido participar en la segunda entrega, Bloody Tally, que aunque todavía no está a la venta también os recomiendo encarecidamente.

Early Riser

Me lo paso muy bien leyendo las novelas de Thursday Next, así que cuando vi que se publicaba una novela aislada de este mundo, decidí probar a ver qué nos ofrecía Jasper Fforde. Sus características habituales están ahí, ese humor británico que a veces puede llegar a resultar exasperante y una imaginación desbordada, pero la falta de un marco de referencia más grande quizá juegue en contra de Early Riser.

La raza humana hiberna para sobrevivir a los inviernos tremendamente fríos de la Tierra. No es una novedad que haya ocurrido por el cambio climático, si no que es así desde el principio de los tiempos. En este escenario tan novedoso, Fforde utiliza todo un nuevo vocabulario que juego con los términos invernales para contarnos la historia de Charlie, que protagoniza la novela y que formará parte del selecto grupo de humanos que no hiberna para que los demás puedan hacerlo sin temor.

El autor juega con el lenguaje con una habilidad sorprendente, siendo este quizá el aspecto más destacado de la novela o al menos el que más me ha llamado la atención. Por ejemplo, el término winsomniac hace referencia a las personas con dificultades para entrar en el largo sueño invernal. Pero hay muchas más que dejaré que vayáis descubriendo vosotros mismos.

Como ya digo, el trabajo de worldbuilding es muy atractivo, pero por desgracia la historia no lo es tanto. Se queda a medio camino entre el thriller de espionaje y una novela costumbrista sin acabar de decidirse por un camino u otro. Los personajes, necesariamente pocos por las características del mundo, son muy pero que muy peculiares, como los zombies que son reutilizados para realizar tareas repetitivas de forma muy competitiva y barata. Si, en la novela salen zombies, pero solo si no son atendidos adecuadamente recurren al canibalismo. En caso contrario, son dóciles y llevaderos. Esto puede parecer absurdo, pero dentro de la lógica interna de la novela es consistente. Del mismo modo, la remuneración de un trabajo no se mide solo en el sueldo, si no que se considera una mejora importante el hecho de disponer de doble ración de pudding para ir acumulando reservas para el invierno.

Como ya digo no me ha terminado de convencer la historia, pero eso no quiere decir que la novela no sea entretenida. Además, tiene un precio muy competitivo en formato electrónico, por si necesitabais un empujoncito que os animara a leerla.

The House of Sundering Flames

Por fin he podido leer la entrega final de la trilogía Dominion of the Fallen de mi admirada Aliette de Bodard. The House of Sundering Flames nos trae un final muy esperado para la trilogía, un personaje nuevo destinado a desequilibrar todo el entramado de las Casas de París y, en general, una muy buena lectura.

Siempre me gusta destacar la calidad de la prosa de Aliette, capaz de evocar la belleza incluso en la decadencia así que esta tercera entrega no iba a quedarse atrás. Pero también es importante ver cómo los acontecimientos que se han ido desarrollando a lo largo de las páginas van convergiendo en un final acorde con la intensidad que esperábamos.

En el libro seremos testigos de cómo la bondad puede aparecer incluso en los lugares más inesperados y cómo las ambiciones desmedidas pueden dar al traste con las instituciones establecidas a lo largo del tiempo. Aunque el foco de la historia dejó atrás en su momento a la casa Silverspires para pasar a los Hawthorn (la debilidad de la autora por Asmodeus es bastante clara), personajes del pasado vuelven a aparecer para jugar un papel importante.

También es destacable la representación de parejas no heterosexuales, siempre desde el respeto, siendo el ejemplo más claro Asmodeus y Thuan, que han conseguido limar sus diferencias para transformar un matrimonio de conveniencia en una relación más sana, aún con sus altibajos. Me gusta especialmente la representación de los niños en el libro. En la fantasía también hay peques y no todos tienen que estar destinados a ser el héroe de las mil caras, puede que solo quieran jugar.

Me ha resultado muy entretenido buscar las pequeñas debilidades de la autora, como las referencias a las plumas y alguna que otra tuckerización en los personajes secundarios, incluidos supongo como broma privada.

En conclusión, The House of Sundering Flames es un final brillante y adecuado para una trilogía que ha marcado un antes y un después en la carrera de Aliette. Pero, sin duda, lo mejor está por llegar.