Portada y sinopsis de The Stardust Thief

Orbit ha publicado la que será portada de The Stardust Thief, el esperado debut fantástico de Chelsea Abdullah en mayo de 2022.

Esta es la sinopsis:

Neither here nor there, but long ago…

Loulie al-Nazari is the Midnight Merchant: a criminal who, with the help of her jinn bodyguard, hunts and sells illegal magic. When she saves the life of a cowardly prince, she draws the attention of his powerful father, the sultan, who blackmails her into finding an ancient lamp that has the power to revive the barren land.

With no choice but to obey or be executed, Loulie journeys with the sultan’s oldest son to find the artifact. Aided by her bodyguard, who has secrets of his own, they must survive ghoul attacks, outwit a vengeful jinn queen, and confront a malicious killer from Loulie’s past. And, in a world where story is reality and illusion is truth, Loulie will discover that everything—her enemy, her magic, even her own past—is not what it seems.

Mi traducción:

Ni aquí ni allí pero hace mucho tiempo…

Loulie al-Nazari es la Mercader de Medianoche, una criminal que con la ayuda de su guardaespaldas jinn, busca y vende magia ilegal. Cuando salva la vida de un príncipe cobarde, atrae la atención de su poderoso padre, el sultán, que la chantajea para encontrar una lámpara antigua que puede revivir la tierra baldía.

Sin más opción que obedecer o morir, Loulie se embarca con el hijo mayor del sultán en la búsqueda del artefacto. Ayudado por su guardaespaldas, que cuenta con sus propios secretos, deberán sobrevivir a los ataques de los ghoul, sobrepasar a una vengativa reina jinn y enfrentarse a un malvado asesino del pasado de Loulie. Y, en un mundo donde las historias son realidad y la ilusión es verdad, Loulie descubrirá que todo, su enemigo, su magia, incluso su pasado, no es lo que parece.

Esta es la portada, con diseño de Lisa Marie Pompilio e ilustración de Mike Heath/Magnus Creative:

Jade Legacy

Creo que Fonda Lee ha conseguido rematar de una manera impecable esta saga familiar con una novela larga pero extremadamente fluida, dejando que los sentimientos estén a flor de piel.

Ya conocíamos los puntos fuertes de las anteriores novelas, pero en esta ocasión la autora decide agrandar la historia. Alarga el alcance temporal ya que hablamos de varias décadas, aumenta la dispersión de la historia gracias a las ramificaciones internacionales de la trama, aumenta el número de personajes que entran en liza… Una apuesta muy arriesgada que le sale extremadamente bien, porque los saltos temporales dentro de la narración son muchos, dejando grandes espacios de tiempo a la imaginación del lector. Esto habla muy bien de la planificación de la novela por parte de la autora, ya que la trama no se resiente por estas ausencias.

Ya he mencionado antes que se trata de un libro largo, más de 700 páginas que sin embargo pasan volando, porque nos sentimos tan involucrados en el devenir de la historia que es difícil dejar de leer para hacer otras cosas, siempre nos queda ese ansia de un capítulo más.

No me cabe duda de que unos de los puntos fuertes de la novela son las escenas de acción, perfectamente coregrafiadas por Fonda, a la sazón experta en artes marciales. Pero en esta ocasión se utilizan de una forma más espectacular las capacidades que el jade ofrece a sus usuarios, con momentos que no desentonarían para nada en una película de superhéroes. Además, con el paso del tiempo y las intrigas internacionales el jade comienza a estar disponible para más personas ajenas a la cultura kekonesa, por lo que también veremos nuevos usos de sus características, como protección contra explosiones.

Se concede mucha importancia a la estructura empresarial de los clanes, algo que ya se vio venir en Jade War pero que ahora cobra una importancia vital, ya que lo que está en juego es la continuidad de la propia existencia de los clanes. Vemos cómo se desarrolla ante nuestros ojos una guerra fría por el control de los recursos tanto dentro como fuera de la isla, con el territorio constantemente en disputa entre los grandes clanes y la presencia de actores internacionales que tratarán de influir para su propio beneficio.

Jade Legacy es también una novela de personajes, ya que conoceremos a la siguiente generación de los Kaul, aunque sigan teniendo más importancia aquellos con los que comenzamos el peregrinaje de esta saga. Un camino plagado de dolor y pérdida, de sufrimiento pero también de alegría, de rencor y venganza. Este aspecto de la novela es sin duda el que más mella hace en el lector, porque es imposible no empatizar con esta familia, a pesar de todos sus defectos y fallos.

En definitiva Jade Legacy es una obra muy ambiciosa pero que gracias a ello ha conseguido resonar en mi memoria durante mucho tiempo.

Null Set

No habla muy bien de una novela que una de las características que más me ha llamado la atención sea un truco de producción del audiolibro, pero es que con Null Set me ha pasado eso. La labor de Lauren Fortgang es muy recomendable en la locución, pero sobre todo me ha encantado esa sensación de eco con la que representan el descenso a la locura de la protagonista, cuando oye voces contradictorias en su cabeza.

Null Set es la segunda entrega de la serie Cas Russell, que comenzó con Zero Sum Game. Por desgracia, lo que llamaba más la atención en aquella primera entrega, la acción trepidante, se encuentra aquí más racionadas y hay más escenas introspectivas que no le hacen ningún favor a la obra. Entiendo que es necesario dar más profundidad al personaje porque si no iba a quedar como un simple mata-mata, pero creo que la autora no consigue su objetivo.

La trama, basada en la manipulación mental y los juicios de valor, es un poco enclenque. Merece más la pena ver cómo el pasado de la protagonista es un abismo al que ni siquiera puede acercarse, por miedo a verse absorbida por él. No obstante, se repite hasta la saciedad un esquema, en el que aparecen personajes que desean ayudarla pero a los que ella misma no les permite acercarse víctima de una inquietante paranoia que está muy bien trazada.

El escenario de partida del libro, provocado por los hechos acontecidos en Zero Sum Game ya deja a las claras que no estamos en Kansas, Totó. Los Ángeles está hundida en un caos de violencia sosteniendo la cordura a duras penas, con los jefes de la mafia dispuestos a enfrentarse por la migaja más pequeña de ganancias. Cas se ha propuesto Acabar con el crimen TM, pero quién sabe si sus acciones son las que terminarán inclinando definitivamente la balanza de un lado u otro. Es necesario desactivar la incredulidad desde muy al principio de la novela, y leer casi con el piloto automático puesto para no ver las contradicciones en las que cae la protagonista.

He perdido el interés en saber cómo sigue la serie y creo que eso es casi lo peor que se puede decir de una segunda entrega.

Portada de Absynthe

Bradley P. Beaulieu ha dado a conocer cómo serán las portadas de su nueva novela, escrita bajo pseudónimo para distinguir su producción de ciencia ficción de sus obras de fantasía. Los libros de ciencia ficción Brendan P. Bellecourt y el primero de ellos será Absynthe.

Esta es la sinopsis:

The Great War has been over for years, and a brave new world forged. Technology has delivered the future promised at the turn of the century: automata provide, monorail trains flash between mega-cities, medicine is nothing short of magical.

Liam grew up poor, but now working for one of the richest families in Chicago, he reaps the benefits of his friendship with the family’s son and heir. That’s why he’s at Club Artemis. It’s a palace of art-deco delights and debauchery, filled to bursting with the rich and beautiful – and tonight they’re all drinking one thing. Absynthe. The green liquor rumoured to cause hallucinations, madness, even death.

While the gilded youth sip the viridescent liquid, their brave new world is crumbling beneath its perfect surface. Their absynthe is no mere folly. Some it kills, others it transforms. But in Liam something different has taken place. A veil has lifted and he can see the world without its illusion – and it isn’t the perfect world the government want the people to believe.

Mi traducción:

La Gran Guerra terminó hace años y se ha creado un nuevo mundo. Gracias a la tecnología, las promesas del cambio de siglo se han cumplido: robots, monoraíles entre megaciudades, medicina casi indistinguible de la magia…

Liam creció en la pobreza pero ahora que trabaja para una de las familias más ricas de Chicago cosechará los beneficios de su amistad con el heredero de la familia. Por eso está en el Club Artemis. Es este libertino palacio de estilo art-decó, lleno a rebosar de los más ricos y los más bellos que han venido para probar una cosa. Absynthe. Se rumorea que el verde licor produce alucinaciones, locura y muerte.

Cuando los jóvenes beben el líquido iridiscente, el nuevo mundo tiembla bajo su aparentemente perfecta superficie. Su absynthe no es un juego. Algunas veces mata, otras transforma. Pero en Liam ha pasado algo distinto. Se ha descorrido un velo y puede ver el mundo sin ilusiones y no es tan perfecto como se pensaba.

Estas son las portadas de EE.UU. (izquierda) y Reino Unido (derecha):

9º Aniversario Fantástica Ficción

En estas fechas se cumplen 9 años desde que empecé esta aventura bloguera, que me ha traído muchos momentos felices y amistades, así que quiero celebrarlo con vosotros que me leéis. “Y, ¿cómo lo vas a hacer?”, os preguntaréis. Pues con algo tan típico y a la vez tan agradecido como… ¡un sorteo de libros!

El premio serán dos libros de la Editorial El Transbordador, sus últimas novedades que sin duda harán las delicias del afortunado o afortunada que los consiga. Se trata de Parisia de Damián Cordones y Guía de lectura de ignotos mayores de Ferran Varela con ilustraciones de Manu Gutiérrez.

¿Qué hay que hacer para optar al sorteo? Pues muy fácil, solo hay que escribir un comentario en esta entrada diciéndome qué es lo que más te gusta del blog o cómo crees que podría mejorarlo, además de seguirme en Twitter a mí (@MLeticiaLara) y a Ediciones El transbordador (@EdTransbordador).Haré un sorteo el 7 de diciembre, así que no olvides dejar alguna forma de contactarte en el comentario que escribas. El sorteo está restringido a territorio español.

A Wizard’s Guide to Defensive Baking

En esta ocasión la nueva obra de T. Kingfisher está orientada a un público más juvenil que sus series Clockwork o Paladin y se nota. El estilo y el humor está presente, esa sensación reconfortante que me ocasiona la lectura de su obra, pero la trama es más maniquea y simplificada. Esto no quiere decir que sea malo, solo que no es tan bueno como las obras a las que estoy acostumbrada últimamente con esta autora.

La protagonista de la historia es Mona, una joven que trabaja en la panadería de sus tíos y que tiene un don poco común: es capaz de hacer magia con el pan. No solo controla que suba correctamente en el horno, también es capaz de hacer bailar a los muñecos de jengibre y tiene un “familiar” hecho de levadura al que llama Bob. Por desgracia para Mona, su vida dará un giro de 180 grados cuando descubra un cadáver en la panadería.

A Wizard’s Guide to Defensive Baking es una historia simple pero entrañable, que contiene una moraleja que exalta la imaginación y las capacidades de todos, aún cuando se piense que solo los grandes despliegues de habilidad pueden tener importancia. Se basa mucho en el humor al que ya nos tiene acostumbradas la autora, exponiendo lo evidente y provocando la risa, como cuando el fiscal le pregunta a Mona por qué iba tan temprano a la panadería y ella le responde que es que esos son los horarios que se manejan en una panadería. Directo, sencillo, efectivo.

No obstante, la obra presenta problemas de ritmo, porque hay páginas y páginas en las que no sucede nada, por ejemplo mientras Mona se oculta de sus perseguidores y su único contacto con el exterior es a través de un nuevo amigo. Cierto, le sirve para pulir sus habilidades y experimentar, pero es un tiempo muerto que no le sienta bien a la lectura. Tampoco me gusta la delimitación tan clara entre los buenos y los malos, es que no falta por exponer ninguna virtud de los primeros ni ningún defecto de los últimos, comprendo que el público al que está orientado la obra quizá no esté para muchos matices de gris, pero algo de detalle tampoco habría sobrado.

A Wizard’s Guide to Defensive Baking es una obra menor dentro del corpus de T. Kingfisher, pero no por ello deja de ser entretenida. Puede ser una excelente puerta de entrada a la fantasía para un público joven.

Portada de Eyes of the Void

¡Que paren las máquinas! Ya tenemos fecha de publicación para Eyes of the Void, la esperadísima continuación de Shards of Earth. La novela se podrá adquirir el 28 de abril de 2022. Además, también tenemos la sinopsis y la portada (¡triple combo!).

Esta es la sinopsis:

After eighty years of fragile peace, the Architects are back, wreaking havoc as they consume entire planets. In the past, Originator artefacts—vestiges of a long-vanished civilization—could save a world from annihilation. Yet the Architects have discovered a way to circumvent these protective relics. Suddenly, no planet is safe.

Facing impending extinction, the Human Colonies are in turmoil. While some believe a unified front is the only way to stop the Architects, others insist humanity should fight alone. And there are those who would seek to benefit from the fractured politics of war—even as the Architects loom ever closer.

Idris, who has spent decades running from the horrors of his past, finds himself thrust back onto the battlefront. As an Intermediary, he could be one of the few to turn the tide of war. With a handful of allies, he searches for a weapon that could push back the Architects and save the galaxy. But to do so, he must return to the nightmarish unspace, where his mind was broken and remade.

What Idris discovers there will change everything.

Mi traducción:

Tras ochenta años de una paz frágil, los Arquitectos han vuelto, causando el caos conforme van devorando planetas. En el pasado, los artefactos de los Originator, vestigios de una civilización perdida, podían salvar a un mundo de la aniquilación. Pero los Arquitectos han encontrado una manera de esquivar esta protección. Nadie está a salvo.

Enfrentándose a la extinción, las colonias humanas no se ponen de acuerdo. Mientras algunas creen que un frente único es la forma de parar a los Arquitectos, otras insisten en que la humanidad debe luchar sola. Y siempre hay oportunistas que se quieren beneficiar de los problemas, incluso cuando los Arquitectos están cada vez más cerca.

Idris, que ha pasado décadas huyendo de los horrores de su pasado, se encuentra de nuevo en primera línea de batalla. Como Intermediario, puede ser uno de los pocos que haga algo para frenar la guerra. Con un puñado de aliados, buscará el arma que pueda hacer retroceder a los Arquitectos y salvar la galaxia. Pero para ello deberá volver al terrorífico unspace, donde su mente se rompió y se rehizo.

Lo que Idris descubra cambiará todo.

La portada, diseñada por Neil Lang:

Portada de Engines of Empire

Aquí os traigo la que será portada de la primera entrega de una nuevo trilogía de fantasía épica de R.S. Ford, que llevará por título Engines of Empire y que Orbit pondrá a la venta en enero del año que viene.

Esta es la sinopsis:

The nation of Torwyn is run on the power of industry, and industry is run by the Guilds. Chief among them are the Hawkspurs, and their responsibility is to keep the gears of the empire turning. It’s exactly why matriarch Rosomon Hawkspur sends each of her heirs to the far reaches of the nation.

Conall, the eldest son, is sent to the distant frontier to earn his stripes in the military. It is here that he faces a threat he could have never seen coming: the first rumblings of revolution.

Tyreta’s sorcerous connection to the magical resource of pyrstone that fuels the empire’s machines makes her a perfect heir–in theory. While Tyreta hopes that she might shirk her responsibilities during her journey one of Torwyn’s most important pyrestone mines, she instead finds the dark horrors of industry that the empire would prefer to keep hidden.

The youngest, Fulren, is a talented artificer, and finds himself acting as consort to a foreign emissary. Soon after, he is framed for a crime he never committed. A crime that could start a war.

As each of the Hawkspurs grapple with the many threats that face the nation within and without, they must finally prove themselves worthy–or their empire will fall apart.

Mi traducción:

La nación de Torwyn se mueve gracias a su poderosa industria, que está en poder de sus Gremios. La jefatura de los Gremios la ostentan los Hawkspurs y su responsabilidad es que las ruedas sigan girando. Justo por eso la matriarca Rosomon Hawkspur manda a sus herederos a cada confín de la nación.

El hijo mayor, Conall, viaja a la frontera para conseguir galones en el ejército, pero se tendrá que enfrentar a una amenaza inesperada: los comienzos de la revolución.

La conexión mágica de Tyreta a la mágica pyrstone que alimenta las máquinas del imperio podría convertirla en la heredera perfecta… en teoría. Mientras Tyreta espera desentenderse un poco de sus obligaciones durante su viaje a una de las minas de pyrstone más importantes de Torwyn, en realidad acaba enfrentándose a los horrores de la industria que el imperio preferiría que permanecieran ocultos.

El más joven de los hijos, Fulren, es un talentoso artificiero que tiene que ejercer de consorte para un emisario extranjero. Pronto, le cargarán con un crimen que no ha cometido y que puede dar comienzo a una guerra.

Mientras cada uno de los Hawkspur lucha con las muchas amenazas internas y externas a las que se enfrenta la nación, deberán probar su valía… o el imperio caerá.

Esta es la portada de Myke Heath:

The Inheritance of Orquídea Divina

A veces hay que salirse de los caminos por los que circulamos normalmente para descubrir historias nuevas. En este caso, un libro adherido al realismo mágico y que representa la tradición sudamericana que nos dará a conocer una saga familiar salpicada de magia.

The Inheritance of Orquídea Divina es una saga familiar, la historia de Orquídea Montoya y sus hijos, que tras cuatro matrimonios os podéis imaginar que no fueron pocos. No obstante, Zoraida Córdova en ningún momento apabulla al lector con el árbol genealógico, salvo en la primera parte de un capítulo, porque aunque la familia es extensa, queda claro desde el principio que los puntos de vista van a ser solo 4 (que tampoco es que sean pocos, pero es una cifra manejable).

Orquídea es la hija bastarda de una joven que la considera un error de juventud y cuando su madre se casa y tiene hijos comprende que nunca tendrá un lugar en su corazón. Partiendo de esta base, busca su destino enfrentándose a las adversidades pero en ocasiones sucumbiendo ante ellas.

Me gusta cómo se vertebra la novela alrededor de este personaje, que parece no saber cómo querer a los demás y vive en constante miedo de que su pasado le alcance. Son numerosos los flashbacks para ir conociendo su historia y están muy bien equilibrados con cómo se desarrolla la historia en el presente, dando al lector información privilegiada de la que los nietos de Orquídea no disponen, presentando ante nosotros un juego asimétrico entre lo que van descubriendo y lo que en realidad se conoce. De hecho, durante la lectura me interesaba más esta parte ya transcurrida que la trama contemporánea.

No obstante, lo que más me ha gustado del libro es el tratamiento casual de la magia como algo inherente a la vida cotidiana. Ya conocía la especial relación de las culturas centroamericanas con sus difuntos, pero el hecho de que algunos aspectos mágicos estén totalmente aceptados en el día a día (la aparición de la noche a la mañana de una mansión, un rosa floreciendo en el centro de la frente de un bebé…) aporta un tono onírico y maravilloso a la realidad más mundana.

Se trata de un libro emotivo y repleto de secretos que no descubre todos sus misterios al lector. Y la interpretación del audiolibro por parte de Frankie Corzo me parece muy adecuada al tono misterioso de raíces iberoamericanas que transluce en toda la obra.