Anunciada la nueva novela de Sylvain Neuvel

Se ha anunciado la publicación de A History of What Comes Next, la nueva novela de Sylvain Neuvel que se publicará en febrero de 2021.

Esta es la sinopsis:

Always run, never fight. 
Preserve the knowledge.
Survive at all cost.
Take them to the stars.

Over 99 identical generations, Mia’s family has shaped human history to push them to the stars, making brutal, wrenching choices and sacrificing countless lives. Her turn comes at the dawn of the age of rocketry. Her mission: to lure Wernher Von Braun away from the Nazi party and into the American rocket program, and secure the future of the space race.

But Mia’s family is not the only group pushing the levers of history: an even more ruthless enemy lurks behind the scenes.

A darkly satirical first contact thriller, as seen through the eyes of the women who make progress possible and the men who are determined to stop them…

Esta es mi traducción:

Siempre correr, nunca luchar.

Conservar el conocimiento.

Sobrevivir a toda costa.

Llevarlos a las estrellas.

Tras 99 generaciones idénticas, la familia de Mia ha dado forma a las historia de la humanidad para llevarlos a las estrellas, tomando brutales decisiones y sacrificando incontables vidas. Su turno le llega en el amanecer de la era de los cohetes. Su misión: atraer a Von Braun fuera del partido nazi al programa americano y asegurar el futuro de la carrera espacial.

Pero la familia de Mia no es la única que cambia la historia: un enemigo aún más despiadado acecha en las sombras.

Un thriller de primer contacto oscuramente satírico, visto a través de los ojos de una mujer que hace posible el progreso y de los hombres que quieren impedirlo.

Esta es la portada:

Repo Virtual

Me habían gustado con algunas reservas las novelas cortas de Corey J. White, así que cuando vi que Repo Virtual estaba disponible en Scribd la verdad es que no lo pensé mucho y me la escuché en muy poco tiempo.

Es una novela cyberpunk, con su realidad virtual, sus críticas al sistema que condena casi a la indigencia a la mayoría de la población pero en este punto hay poca novedad. Esto ya lo hizo William Gibson hace muchos años y quizá esperaba algún cambio más, alguna diferencia. La típica corporación sin escrúpulos que explota a sus empleados, el líder mesiánico que no es trigo limpio aunque sus seguidores estén obnubilados por su presencia, son unos malvados de opereta bastante maniqueos. La novela no destaca en ese aspecto.

También es cierto que se vende como una novela en la que se llevará a cabo un timo, en plan The Quantum Magician, algo que podría también atraerme. Pero se salta el típico reclutamiento del equipo que tanto sirve para aportar profundidad a las historias personales de cada componente del grupo y el GRAN PLAN es bastante improvisado, por no decir totalmente aleatorio.

En cuanto a la narración de Stephen Walker, he tenido algún que otro problema con ella. Y es que por alguna razón que no alcanzo a entender, a uno de los personajes lo caracteriza con una voz que no para de soltar gallos. No es ninguno de los protagonistas, pero me ha resultado bastante molesto este detalle.

Lo que sí me gusta es el optimismo que rezuman las páginas, incluso en los momentos más tensos hay esperanza para los personajes, lo que quiere decir que hay esperanza para el ser humano. Ese tono es lo que más me ha convencido de la historia, junto con un postfacio atractivo, que da un final redondo a una novela que se puede calificar como pasable. No es mala y sería injusto calificarla de esa manera, pero es fácilmente olvidable.

Nominados a los premios Seiun 2020

Os traigo los nominados a los japonenes premios Seiun de este año. Son los siguientes:

Mejor novela traducida


The Long Way to a Small, Angry Planet, Becky Chambers, traducida por Youko Hosomi (Tokyo Sogensha)
The Paradox Men, Charles L. Harness, traducida por Tohru Nakamura (Takeshobo)
Jade City, Fonda Lee, traducida por Mayumi Ohtani (Hayakawa)
The Three-Body Problem, Cixin Liu, traducida por Touya Tachihara, Nozomi Ohmori, Sakura Mitsuyoshi & Chai Wang (Hayakawa)
Only Human, Sylvain Neuvel, traducida por Chiori Sada (Tokyo Sogensha)
A Man Lies Dreaming, Lavie Tidhar, traducida por Shingo Oshino (Takeshobo)
The Murderbot Diaries [All Systems Red, Artificial Condition, Rogue Protocol, y Exit Strategy], Martha Wells, traducida por Naoya Nakahara (Tokyo Sogensha)


Mejor relato traducido


“Anxiety is the Dizziness of Freedom”, Ted Chiang, traducida por Nozomi Ohomori (Exhalation)
“Omphalos”, Ted Chiang, traducida por Nozomi Ohomori (Exhalation)
“Memorials”, Aliette de Bodard, traducida por Yutaka Ohshima (The Tea Master and the Detective)
“Bit Players”, Greg Egan, traducida por Makoto Yamagishi (Bit Players and Other Stories)
“Uncanny Valley”, Greg Egan, traducida por Makoto Yamagishi (Bit Players and Other Stories)
“The Caretaker”, Ken Liu, traducida por Mayumi Ohtani (The Reborn and Other Stories)
“The Secret Life of Bots”, Suzanne Palmer, traducida por Naoya Nakahara (SF Magazine 2/19)


Mejor novela japonesa


Tenmei no Shirube [Signposts to the Stars] , Issui Ogawa (Hayakawa)
Hitoyo no Nagai Yume [Long Dream of One Night/Human World], Katsuie Shibata (Hayakawa)
Yadokari no Hoshi [The Hermitage], Dempow Torishima (Tokyo Sogensha)
Tokyo no Ko [Tokyo Nipper], Taiyo Fujii (Kadokawa Shoten)
Saki wo Yukumonotachi [The Ones Who Go Ahead], Chohei Kanbayashi (Hayakawa)
HELLO WORLD, Mado Nozaki (Shueisha)
Daizetsumetsu Kyoryu Time Wars [Great Extinction Dinosaur Time Wars], Gengen Kusano (Hayakawa)


Mejor relato japonés
“Hirabayashi-kun to Io no Sue” [Mr. Hirabayashi and Descendant of Fish], Takehiko Okishi (Tokyo Sogensha)
“Hikari yori Hayaku, Yuruyaka ni” [Faster than Light, Slowly], Ren Hanna (Hayakawa)
“Twin Star Cyclone Runaway”, Issui Ogawa (Hayakawa)
“Moshi Bokura ga Umareteitara” [If We Were Born], Kenrei Miyanishi (Tokyo Sogensha)
“Serpent”, Hirotaka Tobi (SF Magazine 4/19)
“Mizu no Tsuki” [Unseen Moon], Hiroe Suga (SF Magazine 2/19)
“Tsuioku no Mori” [Memento Mori], Mitsuhiro Monden (Tokyo Sogensha)

¡Enhorabuena a los nominados!

Portada de The Blade Between

Aquí os traigo la que será portada de The Blade Between, la próxima novela de Sam J. Miller, de quien ya hemos comentado algunas obras por aquí.

Esta es la sinopsis:

Ronan Szepessy promised himself he’d never return to Hudson. The sleepy upstate town was no place for a restless gay photographer. But his father is ill and New York City’s distractions have become too much for him. He hopes that a quick visit will help him recharge. 

Ronan reconnects with two friends from high school: Dom, his first love, and Dom’s wife, Attalah. The three former misfits mourn what their town has become—overrun by gentrifiers and corporate interests. With friends and neighbors getting evicted en masse and a mayoral election coming up, Ronan and Attalah craft a plan to rattle the newcomers and expose their true motives. But in doing so, they unleash something far more mysterious and uncontainable. 

Hudson has a rich, proud history and, it turns out, the real-state developers aren’t the only forces threatening its well-being: the spirits undergirding this once-thriving industrial town are enraged. Ronan’s hijinks have overlapped with a bubbling up of hate and violence among friends and neighbors, and everything is spiraling out of control. Ronan must summon the very best of himself to shed his own demons and save the city he once loathed.

Mi traducción:

Ronan Szepessy se había prometido no volver nunca a Hudson. La ciudad dormitorio no era lugar para un fotógrafo gay. Pero su padre está enfermo y las distracciones de Nueva York son demasiadas para él. Espera que una visita rápida le sirve para recargar pilas.

Ronan vuelve a encontrarse con dos amigos del instituto: Dom, su primer amor y la mujer de Dom, Attalah. Los tres antiguos parias lamentan en lo que se ha convertido su ciudad, arrasada por la gentrificación y los intereses corporativos. Con amigos y vecinos expulsados en masa y una elección general en el futuro, Ronan y Attalah maquinan un plan para incomodar a los nuevos y exponer sus auténticos motivos. Pero al hacerlo, desatan algo más misterioso e incontenible.

Hudson tiene una historia rica y orgullosa, y resulta que los desarrolladores urbanísticos no son las únicas fuerzas que amenazan su bienestar: los espíritus de esta ciudad que fue en su momento muy industrial están enfadados. Los movimientos de Ronan se han superpuesto con el odio y la violencia latente entre amigos y vecinos, y todo se les está yendo de las manos. Ronan deberá encontrar su mejor versión para acabar con sus propios demonios y salvar a la ciudad que odió.

Esta es la portada:

The Eagle has Landed

Las antologías temáticas requieren mucho trabajo por parte del seleccionador y es encomiable la labor de Neil Clarke en este volumen dedicado a relatos relacionados con la Luna. La calidad de las historias es variable, con un gran variedad de autores y aproximaciones a cada tema. Pero en este caso me temo que Clarke no tenía mucho donde elegir y aunque hay algunos relatos muy buenos, la calidad media no es la misma que en otras de sus recopilaciones.

Bagatelle de John Varley

Un relato deudor de su tiempo, con una marcado tono pulp y ligero, un entretenimiento pasable.


The Eve of the Last Apollo de Carter Scholz

Esta historia gira en torno a cómo lidiar con las consecuencias humanas que para los primeros astronautas que pisaron la superficie lunar.


The Lunatics de Kim Stanley Robinson

Esperaba algo más de Kim Stanley Robinson, que solo nos muestra el devenir de unos mineros que se rebelan contra su labor en el satélite.


Griffin’s Egg de Michael Swanwick

Se me ha hecho larga esta historia de Swanwick, que parece más centrado en contar las aventuras sexuales del protagonista que en las consecuencias de un conato de guerra nuclear en la Tierra (si es posible semejante término). El final sí que me ha parecido interesante y la idea del experimento psicológico entre guardianes y presos está tratado de forma atractiva, pero le hace falta bastante poda.


A Walk in the Sun de Geoffrey A. Landis

Un relato de superación personal y lucha por la supervivencia huyendo de la cara oculta de la Luna.


Waging Good de Robert Reed

Un comienzo muy fuerte que genera muchísimas expectativas pero que luego se va diluyendo poco a poco. La sentencia por una travesura de juventud es el exilio a una Tierra devastada por las plagas en la que la tasa de supervivencia es ínfima.


How We Lost the Moon de Paul McAuley

Me fascina la ciencia que hay detrás de este relato, con un mini-agujero negro en el centro de un cuerpo celeste.


People Came From Earth de Stephen Baxter

Un relato sobre la recuperación de la civilización después del colapso en una Luna «terraformada». Correcto pero no apasionante.


Ashes and Tombstones de Brian Stableford

Lo importante de este relato me parece que es el giro final pero como resulta algo que se ve venir, pierde mucha fuerza.


Sunday Night Yams at Minnie and Earl’s de Adam Troy Castro

Precioso cuento de Adam Troy Castro sobre la necesidad de mantener el sentido de la maravilla cuanto todo lo demás se banaliza.


Stories for Men de John Kessel

Entiendo que el orden correcto de lectura de las historias de John Kessel sobre la colonia lunar matriarcal debería haber sido primero este relato y después The Moon and the Other, pero como no ha sido así mi caso, lo cierto es que este relato me ha dejado mucha menos huella que The Moon and the Other, sea por que ya conocía la sociedad de los Cousins, sea porque parte de las sorpresas de la historia también las conocía. No obstante, reconozco que la discusión sobre el patriarcado sigue siendo candente.


The Clear Blue Seas of Luna de Gregory Benford

El punto de partida de este relato me ha resultado muy original ya que hablan de terraformar la Luna. Muchísimas historias tiene lugar en las colonias de la Luna, pero las características propias del asteroide parecen impedir su terraformación. La primera parte del relato me resulta más interesante por esto, pero el resto no me convence.


You Will Go to the Moon de William Preston

La Luna como destino para los ancianos mezclada con la necesidad de cumplir los sueños infantiles en la vida da lugar a un relato bastante olvidable.


SeniorSource de Kristine Kathryn Rusch

Una supuesta investigación policíaca que en realidad le sirve a la autora para explorar la injusticia de un sistema social en el que los baby boomers han asegurado su longevidad en la Luna a costa del trabajo de las generaciones posteriores, que nunca podrán disfrutar de las mismas oportunidades. Muy oportuno.


The Economy of Vacuum de Sarah Thomas

Un comienzo interesante para la historia de una colonizadora que quedará en la más absoluta soledad en la Luna, pero con un final que parece tomado de otro relato, que no resulta para nada satisfactorio y que parece una soflama contra ciertos regímenes políticos.


The Cassandra Project de Jack McDevitt

Me ha gustado más el proceso de investigación alrededor del clasificado proyecto Cassandra que la resolución final del relato, que se va desinflando conforme avanza.


Fly Me to the Moon de Marianne J. Dyson

Entrañable relato en el que un joven que visita a un anciano al que cree piloto en una residencia geriátrica, acaba descubriendo el relevante papel que desempeñó en la conquista de la Luna y como hay cosas que nunca se olvidan.


Tyche and the Ants de Hannu Rajaniemi


The Moon Belongs to Everyone de Michael Alexander y K.C. Ball

Un relato policial en un entorno lunar en una historia alternativa que tiene como trasfondo el lanzamiento de la primera misión tripulada a Marte, en 1980. La premisa era buena pero el desarrollo no lo es tanto.


The Fifth Dragon de Ian McDonald


Let Baser Things Devise de Berrien C. Henderson

Un llamativo relato sobre un chimpancé evolucionado que logra alcanzar el reconocimiento como persona. No pasa de ser anecdótico.


The Moon is Not a Battlefield de Indrapramit Das


Every Hour of Light and Dark de Nancy Kress

Muy curiosa este relato de Nancy Kress, que solo toca el tema lunar de forma tangencial, pero que habla sobre la pasión por el arte y su conservación con un oficio indiscutible.


In Event of Moon Disaster de Rich Larson

Un relato con tono humorístico sobre los problemas éticos derivados de la duplicación de seres.

No puedo recomendar esta recopilación porque varios de los relatos incluidos son flojos, escogidos por su característica lunar, pero sin la suficiente calidad como para hacerse valer por sí mismos.

Ganadores de los premios Nebula 2019

Se acaban de anunciar los ganadores de los premios Nebula 2019, son los siguientes:

Mejor novela

A Song for a New Day de Sarah Pinsker

Mejor novella

 This Is How You Lose the Time War de Amal El-Mohtar y Max Gladstone

Mejor novelette

 “Carpe Glitter” de Cat Rambo

Mejor relato

“Give the Family My Love” de A. T. Greenblatt

Premio Ray Bradbury a la mejor presentación dramática

Good Omens: Hard Times escrito por Neil Gaiman 

Premio Andre Norton a la mejor novela juvenil

 Riverland de Fran Wilde

Mejor guión de videojuego

The Outer Worlds de Leonard Boyarsky, Kate Dollarhyde, Paul Kirsch, Chris L’Etoile, Daniel McPhee, Carrie Patel, Nitai Poddar, Marc Soskin, y Megan Starks.

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de la nueva edición de The Hod King

Mientras seguimos esperando a la última entrega de la saga de Babel de Josiah Bancroft, que ya sabemos que se titulará The Fall of Babel, aquí os traigo la maravillosa ilustración que servirá como portada para la edición de Subterranean Press del tercer título de la saga, The Hod King, obra de Tom Kidd.

No me canso de recrear la vista en esta maravilla.

Becoming Superman

Becoming Superman: My Journey From Poverty to Hollywood es la autobiografía de Joe Straczynski. Es un libro que está entre los nominados a los Hugo en la categoría de Trabajos relacionados (muy disputada este año) y esta nominación es más que merecida. Se trata de una obra apasionante, capaz de desvelar las terribles condiciones en las que se crió Straczynski y aún así servir de inspiración para los jóvenes y no tan jóvenes que tengan la suerte de leerlo. Está escrita con mucho oficio, algo que no debería sorprendernos viniendo de un veterano como es el creador de Babylon 5, pero es que además está escrita desde el corazón, sin ocultar los momentos más escabrosos ni las debilidades de Joe.

La narración comienza con la historia de los abuelos paternos de Joe y desde ese momento sirve para asentar las bases de lo que será la terrible familia del escritor. Espero que la escritura de Becoming Superman le haya servido como catarsis, porque debe haber sido horrible recordar durante páginas y más páginas los abusos físicos y psicológicos a los que se vio sometido durante décadas. Es digno de elogio cómo fue capaz de superar estos obstáculos y llegar a convertirse en un autor de renombre, además en medios tan diferentes como el periodismo, la radio, los cómics o las producciones audiovisuales.

No me tengo por una experta en su obra, pero es cierto que he catado un poco de muchos de sus trabajos, desde Rising Stars a Babylon 5. Con esto quiero decir que el apellido Straczynski no me era desconocido (aunque me cueste horrores escribirlo) pero la persona detrás de la obra era alguien totalmente ajeno a mí. Ahora no es así. Ahora es una persona a la que me gustaría abrazar (aunque no creo que se dejara) y con quien me encantaría tener una conversación.

El autor no esquiva temas polémicos, aunque es cierto que en algunas ocasiones no facilita nombres para no caer en acciones legales. Si bien no son comparables con los hechos que acontecen en su familia (dignos de cualquier película) es cierto que en el mundillo de Hollywood también hay rencillas y rencores que pueden arruinar carreras. Y es por esto que Straczynski ha tenido que reinventarse tantas veces, en ocasiones al borde de la ruina, para poder seguir creando, seguir escribiendo con esa pulsión casi enfermiza que le hacía lanzarse hacia la hoja en blanco.

Me ha gustado especialmente la relación de amistad que tiene con Harlan Ellison, uno de sus autores más admirados y que finalmente se convertirá en uno de sus pocos amigos. Ellison también tenía una personalidad muy dura pero consiguieron hallar un punto de encuentro que se ve reflejada puntualmente en esta obra.

La versión en la que he disfrutado de esta obra ha sido en audiolibro. El narrador es Peter Jurasik, capaz incluso de introducir una broma al principio del libro para justificar su presencia, pero que desde luego hace una labor encomiable personificando las ideas y expresiones de Straczynski, en un libro repleto de imágenes muy duras.

Una auténtica maravilla.

Solaris anuncia la adquisición de Assassin’s Orbit

Solaris ha anunciado la adquisición de Assassin’s Orbit la primera novela de John Appel, con fecha de publicación verano de 2021.

El libro se describe como una mezcla entre Battlestar Galáctica y las Chicas de Oro. Una investigadora privada, una espía, una jefa de seguridad y la capitana de una nave espacial, todas de mediana edad, investigan un asesinato en una estación espacial para descubrir una conspiración para liberar una amenaza tecnológica de la que la humanidad pensaba que había huido tras su largo exilio de la Tierra Perdida.

Portada de The Seventh Perfection

Ya nos habíamos hecho eco en su momento del anuncio de la nueva publicación de Daniel Polansky, pero si además viene acompañada de una maravillosa portada para ponernos el hype por las nubes, pues también publicamos la imagen.

Esta es la sinopsis:

When a woman with perfect memory sets out to solve a riddle, the threads she tugs on could bring a whole city crashing down. The God-King who made her is at risk, and his other servants will do anything to stop her.

To become the God-King’s Amanuensis, Manet had to master all seven perfections, developing her body and mind to the peak of human performance. She remembers everything that has happened to her, in absolute clarity, a gift that will surely drive her mad. But before she goes, Manet must unravel a secret which threatens not only the carefully prepared myths of the God-King’s ascent, but her own identity and the nature of truth itself.

Mi traducción:

Cuando una mujer con memoria eidética se pone a resolver un acertijo, los hilos de los que va tirando pueden destruir toda una ciudad. El Dios-Rey que la creó está en peligro, y sus otros sirvientes harán cualquier cosa para deternerla.

Para llegar a ser la Amanuense del Dios-Rey, Manet tiene que conseguir dominar las siete perfecciones, desarrollando su cuerpo y su mente hasta el límite. Recuerda todo lo que le ha sucedido, con abosluta claridad, un don que la volverá loca. Pero antes del fin, Manet desvelará un secreto que amenaza no solo los cuidados mitos de la ascensión del Dios-Rey, si no su propia identidas y la naturaleza de la verdad en sí misma.

Esta es la portada obra de Feifei Ruan con diseño de Christine Foltzer: