The Glass Hotel

Este es el primer libro de Emily St. John Mandel que leo y aunque es cierto que está impecablemente escrito, no he llegado a conectar en ningún momento con los personajes y la historia, demasiado fría.

The Glass Hotel es un libro eminentemente realista aunque es cierto que tiene algunos toques sobrenaturales que podrían adscribirlo a otro género, pero son pocos y casi siempre achacables a razones lógicas (alucinaciones, drogas…).

La forma de presentar la novela es a base de partes que se van relacionando, para dar lugar a un collage completo cuando se finaliza la lectura. Me gusta también la estructura circular utilizada por la autora, que comienza y finaliza el libro con la misma situación, pero deja toda la parte intermedia para explicar cómo se ha llegado a este punto.

La mayor parte de la novela transcurre en el año 2008, año de infausto recuerdo económico y esta situación temporal no es para nada casual. La riqueza de los protagonistas de la historia se sustenta en un esquema Ponzi que se deshace como castillo de naipes cuando la confianza de los inversores se rompe. Como digo, resulta muy difícil empatizar con los timadores que llevan a cabo estas operaciones, pero también los personajes con los que se relacionan tienen unos defectos bastante marcados.

Es una novela ambiciosa, que te lleva por recovecos y relaciones inesperadas entre los diversos personajes que la autora ha creado. pero que al final te deja un poco fría, como si el tiempo invertido en la lectura se hubiera podido dedicar a otra cosa de mayor provecho. Según he leído en otras reseñas, existen ciertas conexiones con los personajes de Station Eleven, pero mi desconocimiento de ese libro hace que me haya sido imposible detectarlas.

Portada de The All-Consuming World

Se ha desvelado cuál será la portada de la primera novela de Cassandra Khaw, The All-Consuming World que Erewhon Books publicará en verano de 2021.

Esta es la sinopsis:

A diverse team of broken, diminished former criminals get back together to solve the mystery of their last, disastrous mission and to rescue a missing and much-changed comrade… but they’re not the only ones in pursuit of the secret at the heart of the planet Dimmuborgir.

The highly-evolved AI of the universe have their own agenda and will do whatever it takes to keep humans from ever controlling the universe again. This band of dangerous women, half-clone and half-machine, must battle their own traumas and a universe of sapient ageships who want them dead, in order to settle their affairs once and for all.

Mi traducción:

Un variopinto grupo de ex-criminales venidos a menos se reúnen para resolver el misterio de su desastrosa última misión y rescatar a una camarada perdido y muy cambiado… pero no son los únicos que persiguen el secreto en el corazón del planeta Dimmuborgir.

La altamente evolucionada inteligencia artificial del universo tiene sus propios planes y hará lo que sea necesario para prevenir que los humanos vuelvan a controlar el universo. Esta banda de peligrosas mujeres, mitad clones y mitad máquinas, deberán luchar contras sus propios traumas y un universo de naves sintientes que las quieren ver muertas, para arreglar los asuntos de una vez por todas.

La portada con arte de Ashe Samuelsy diseño de Samira Iravani:

Nominados a los premios BSFA 2020

Se han dado a conocer los nominados a los premios BSFA de este año. Son los siguientes:

Mejor novela de fantasía (premio Robert Holdstock)

Jurado: Martha Bradley, Stewart Hotston, Hazel Impey, Edward Partridge, Abbi Shaw

The Bone Ships – RJ Barker (Orbit)
The Migration – Helen Marshall (Titan)
The Poison Song – Jen Williams (Headline)
The Ten Thousand Doors of January – Alix E Harrow (Orbit)

Mejor novela de terror (premio August Derleth)

Jurado: Ben Appleby-Dean, Gabino Iglesias, Siobhan O’Brien Holmes, Ross Warren, Susan York

The Institute – Stephen King (Hodder & Stoughton)
The Migration – Helen Marshall (Titan)
Mistletoe – Alison Littlewood (Jo Fletcher Books)
The Plague Stones – James Brogden (Titan)
The Reddening – Adam Nevill (Ritual Limited)
The Twisted Ones – T. Kingfisher (Titan)

Mejor recién llegado (premio Sydney J Bounds)

Jurado: Barbara Barrett, Danny Hussain, Steven Poore, Natalie Ross, João F Silva

Ta-Nehisi Coates, por The Water Dancer (Penguin)
Alix E Harrow, por The Ten Thousand Doors of January (Orbit)
Penny Jones, por Suffer Little Children (Black Shuck Books)
Tamsyn Muir, por Gideon the Ninth (Tordotcom)
Nina Oram, por The Joining (Luna Press)

Mejor novela corta

Jurado: Rachel Aitken, Abigail Baumbach, Steve Howarth, Gagandeep Kaur, Mark West

The Ascent to Godhood – Neon Yang (Tordotcom)
Butcher’s Table – Nathan Ballingrud (Gallery / Saga Press)
The Deep – Rivers Solomon, con Daveed Diggs, William Hutson y Jonathan Snipes (Hodder & Stoughton)
Ormeshadow – Priya Sharma (Tordotcom)
Ragged Alice – Gareth L Powell (Tordotcom)
The Survival of Molly Southbourne – Tade Thompson (Tordotcom)

Mejor relato

Jurado: G.V. Anderson, Charlotte Bhaskar, Niamh Brown, Peter Haynes, Devin Martin

«Dendrochronology» – Penny Jones (Hersham Horror)
«I Say, I Say, I Say» – Robert Shearman (The Shadow Booth)
«The Pain-Eater’s Daughter» – Laura Mauro (Undertow)
«Tomorrow, When I Was Young» – Julie Travis (Eibonvale Press)

Mejor antología

Jurado: Rosemarie Cawkwell, Elaine Gallagher, Peter Green, Ian Hunter, Caroline Mersey,

A Secret Guide to Fighting Elder Gods, ed. Jennifer Brozek (Pulse Publishing)
The Big Book of Classic Fantasy, ed. Ann & Jeff VanderMeer (Vintage)
New Suns: Original Speculative Fiction for People of Color, ed. Nisi Shawl (Solaris)
Once Upon a Parsec: The Book of Alien Fairy Tales, ed. David Gullen (NewCon)
Wonderland, ed. Marie O’Regan & Paul Kane (Titan)
The Woods, ed. Phil Sloman (Hersham Horror)

Mejor colección

Jurado: Samantha Martin, Henrietta Rose-Inned, Kyle Tam, Heather Valentine, Neil Williamson

The Boughs Withered When I Told Them My Dreams – Maura McHugh (NewCon)
Growing Things – Paul Tremblay (Titan)
This House of Wounds – Georgina Bruce (Undertow)
Of Wars, And Memories, And Starlight – Aliette de Bodard (Subterranean Press)
Sing Your Sadness Deep – Laura Mauro (Undertow)

Mejor no ficción

Jurado: Lee Fletcher, Kat Kourbeti, Kevin McVeigh, Samuel Poots, Kelly Richards

Coffinmaker’s Blues: Collected Writings on Terror – Stephen Volk (PS Publishing)
The Dark Fantastic: Race and the Imagination from Harry Potter to the Hunger Games – Ebony Elizabeth Thomas (New York University Press)
The Full Lid – Alasdair Stuart
Joanna Russ (Modern Masters of SF) – Gwyneth Jones (University of Illinois Press)
Notes from the Borderland – Lynda E Rucker, for Black Static (TTA Press)
The Pleasant Profession of Robert E Heinlein – Farah Mendlesohn (Unbound)

Mejor editorial independiente

Jurado: Dave Brzeski, Adri Joy, Kate Macdonald, Eleanor Pender, Alasdair Stuart

Aqueduct Press
Black Shuck Books
Luna Press
NewCon Press
Rebellion Publishing
Undertow Publications

Mejor magazine

Jurado: Phoebe Barton, Louise Carey, Charles Christian, Lila Garrott, Yilin Wang

Black Static
The Dark
F&SF
Fiyah
Gingernuts of Horror
Shoreline of Infinity

Mejor audio

Jurado: Eunice Hung, Catherine Mann, Nemo Martin, Tam Moules, Lucy Whiteley

Breaking the Glass Slipper
PodCastle
PseudoPod
Speculative Spaces

Mejor cómic o novela gráfica

Jurado: Hannah Barton, Jay Faulkner, Sarah Hale, Christopher Napier, Jessica Steiner

2000AD, ed. Matt Smith (Rebellion)
Basketful of Heads #1 – Joe Hill (DC)
B.P.R.D. The Devil You Know, Vol. 3: Ragna Rok – Mike Mignola, Scott Allie, Laurence Campbell et al. (Dark Horse)
DCeased #1-6 – Tom Taylor, Trevor Hairsine, Stefano Gaudiano et al. (DC)
DIE – Kieron Gillen & Stephanie Hans (Image)
The Ozone Diary – Pentti Otsamo & Tero Mielonen (Luna Press)

Mejor artista

Jurado: Amy Brennan, Amber Culley, Ana Miljanić, Babs Nienhuis, Christie Walsh

Ben Baldwin
Vince Haig
Jackie Morris
David Rix

Mejor película o producción televisiva

Jurado: Ifeanyi Barbara Chidi, Jackie Fallis, James T Harding, Katherine Inskip, Aaron Jones

Game of Thrones: The Long Night – David Benioff & DB Weiss (HBO / Sky Atlantic)
Us – Jordan Peele (Monkeypaw Productions et al.)
Watchmen: It’s Summer and We’re Running Out of Ice – Damon Lindelof (HBO / Sky Atlantic)
The Witcher: Rare Species – Haily Hall (Netflix)

¡Enhorabuena a los ganadores!

Chaos Vector

Aunque la primera entrega de esta saga me había parecido entretenida, es cierto que algunos detalles no habían terminado de convencerme. Parece como si Megan O’Keefe hubiera leído la reseña y hubiera tomado nota cuidadosamente, pues esos puntos de inocencia y credulidad desaparecen en unos personajes mucho más curtidos y desarrollados, pero sin que desaparezcan las revelaciones y las conspiraciones que formaban el entramado de Velocity Weapon.

La novela continúa la historia que se había desarrollado en la primera entrega de la serie, pero con una apuesta bastante arriesgada ya que desaparece de escena uno de los dos personajes principales que con su presencia sustentaba gran parte de la historia. No conforme con esto, se introducen algunos personajes nuevos que tienen que entrar en la dinámica de forma muy acelerada para cumplir su papel, quizá no fundamental pero sí relevante. O’Keefe sale airosa de ambos retos, en parte debido a la atractiva personalidad de Sandra, con quien ya habíamos empatizado por su minusvalía que realmente no es impedimento en ningún momento y también por el valor que despliega la panoplia de secundarios con los que interactúa.

Me ha gustado especialmente la forma en que se van descubriendo los planes del «archienemigo» y su justificación moral. Quizá en algunos momentos el libro se convierta en una especie de correveidile con los constantes desplazamientos entre localizaciones convenientemente situadas que quizá no sean necesarias (o sí) para que avance la historia. También el personaje de Biram se va desdibujando un poco, borrado de la novela por la arrolladora personalidad de su hermana y con una subtrama amorosa que parece un poco forzada.

Aunque por supuesto la historia continuará en el siguiente libro, esta vez la autora ha conseguido darle un cierto cierre a este capítulo de la saga, aún con muchos hilos pendientes de resolución. Así, parece un libro completo y no solo el prólogo de los siguientes.

Portada de Never Say You Can’t Survive

Tor.com va a publicar un nuevo libro de Charlie Jane Anders, pero en este caso se trata de no ficción, sobre cómo contar historias pero plagado de anécdotas y memorias personales. El título será Never Say You Can’t Survive y en la tónica habitual de los libros de la autora, la portada viene con las letras del título bien grandes, para que se vea venir desde lejos.

Esta es la portada, diseñada por Jamie Stafford-Hill:

A lo mejor creéis que exagero, pero aquí vienen otras dos portadas de la misma autora:

Of Wars, and Memories, and Starlight

Desde que aterrizó en mi Kindle sabía que iba a ponerme de inmediato a leer esta recopilación de mi admirada Aliette de Bodard. Solo con echar un vistazo a los contenidos , nos podíamos hacer una idea de la increíble calidad de los relatos, pero es que en la relectura podría decirse que se disfruta aún más su estilo pausado y preciosista. El resultado es una publicación que sirve de punto de entrada perfecto para conocer la obra de la autora. Incluso la introducción es capaz de ponerte el corazón en un puño.

Se podría decir que la obra de Aliette de Bodard se refiere en su mayoría a tres universos distintos: los de la trilogía Obsidian and Blood, los del universo de Xuya y los de la trilogía Dominion of the Fallen. En Of Wars, and Memories, and Starlight podemos ver muestras de los dos últimos, con más cantidad de relatos enmarcados en Xuya, mi preferido.

The Shipmaker

Una de las ideas más originales de la autora es que el nacimiento de las Mentes que controlan las naves espaciales es orgánico, con una madre humana que da a luz. Es por tanto muy interesante que el relato inicial de la antología tenga que ver precisamente con este momento del nacimiento, aunque el receptáculo en este caso no sea una descendiente de la cultura asiática.


The Jaguar House, in Shadow

Interesante reflexión sobre la necesidad o no de mantener los principios para asegurar la supervivencia, ya que entonces lo que permanezca no tendrá por qué ser lo mismo que comenzó. En las notas del relato la autora nos explica el juego de espejos que utilizó para el principio y el fin del relato, que resulta ser muy efectivo.


Scattered Along the River of Heaven

La muerte de un familiar permite al personaje principal volver a sus orígenes, pero algo ha cambiado en su interior, de forma que no es capaz de recibir su herencia.


Immersion

Uno de los mejores relatos de Of Wars, and Memories, and Starlight aunque es difícil decidirse, por el tratamiento exquisito con el que expone una de las obsesiones de la autora, las consecuencias del colonialismo. Sacrificar tu propia cultura e identidad para adaptarte a la norma imperante puede tener consecuencias catastróficas. La utilización de la segunda persona consigue que el mensaje de alienación sea aún más efectivo.


The Waiting Stars

De nuevo un relato sobre la búsqueda de identidad, protagonizado por unos personajes que creen haber sido adoptados desde pequeños por algunos miembros del imperio dominante para salvarles la vida. La narración está desdoblada en dos partes que se acaban relacionando en un final muy emotivo.


Memorials

Otro de los temas recurrentes en el universo de Xuya es el uso de chips que permiten acceder a las memorias de los antepasados y escuchar sus consejos, de forma que nunca nos dejan del todo. Pero en este relato se mezcla con el tráfico de estas memorias y da pie a una interesante disquisición sobre el verdadero sentido de la inmortalidad.


The Breath of War

La premisa de la que parte este relato me parece especialmente atractiva. La idea de que para dar a luz sea necesario que tu medio hermano, al que diste tu propio aliento vital al extraerlo de la roca, te devuelva ese sacrificio destaca por su originalidad. Cuando este proceso tan bello se ve envuelto en los terrores de la guerra, sin embargo, el resultado es distinto al esperado. Un cuento doloroso que sin embargo es capaz de infundir esperanza.


The Days of the War, as Red as Blood, as Dark as Bile

De nuevo la guerra es protagonista de un relato de la autora francesa, en este caso con la evacuación de todo un planeta antes de que caiga en manos de los rebeldes. Pero en esta ocasión habrá una sorpresa inesperada y terrible, cuando se fuerza demasiado a las personas solo queda una forma de acabar con la guerra. En las notas, Aliette hace referencia a esa obra maestra de la literatura que es Los que se alejan de Omelas, y no puedo evitar estar de acuerdo.


The Dust Queen

Es muy triste tener que desprenderte de tus propios recuerdos y sufrimientos para poder tener una vida funcional y esta es la raíz del relato «The Dust Queen» en el que una persona especialmente reconocida por su labor artística en la terraformación de Marte ha de dejar atrás su obra y su capacidad de crear para volver a sus orígenes. Muchas veces el arte está tan imbricado con el sufrimiento que no se puede tener uno sin el otro. Este relato no forma parte del universo de Xuya.


Three Cups of Grief, by Starlight

Este relato está disponible en español en Cuentos para Algernon, así que no lo dejéis escapar.

Aliette incide de nuevo en las memorias con los recuerdos de los ancestros, pero en este caso se considera que es mejor que el discípulo herede estos chips en vez del familiar más cercano, para poder continuar con una investigación fundamental para el sostenimiento de la vida. Al dolor por la pérdida de un ser querido se una la imposibilidad de poder honrarlo y seguir comunicándose con una copia de su personalidad, dando lugar a escenas muy poderosas.


A Salvaging of Ghosts

La recuperación de tesoros en el espacio profundo suele llevarse por delante a los buceadores dedicados a esta tarea, pero cuando la que se ha perdido es la hija de uno de estos rescatadores, los conflictos personales son aún más profundos.


Pearl

Muy interesante este relato dividido en dos líneas temporales pero protagonizadas por el mismo personaje, utilizando como referencia unos seres a medio camino entre los robots y las Mentes como punto de referencia. Se trata de un retelling de una leyenda asiática que yo no conocía.


Children of Thorns, Children of Water

Este no es mi relato favorito como introducción al mundo de Dominion of the Fallen, aunque es cierto que nos puede poner en situación sobre ese París devastado que es herencia de la guerra entre las distintas casas de ángeles caídos. Aún así, nos permite conocer a Thuan, que desempeñará un papel muy importante en la trilogía.


Of Birthdays, and Fungus, and Kindnes

Este relato también nos ayuda a conocer un poco el mundo de Dominion of the Fallen y a algunos de los personajes que tendrán un papel representativo en el final de la trilogía ¿Qué puede salir mal en una fiesta de cumpleaños a la que invitas a tus enemigos políticos? Pues, por lo que parece, bastantes cosas.

En definitiva, se trata de una recopilación imprescindible que cualquier lector que quiera acercarse a la obra de Aliette de Bodard debería obtener. Se agradecen especialmente los comentarios a los relatos al final del volumen para complementar la lectura.

Ganadores premios DITMAR 2020

Se han dado a conocer los ganadores de los australianos premios DITMAR, son los siguientes:

Mejor novela


Ganador: The Year of the Fruit Cake, Gillian Polack (IFWG)
Claiming T-Mo, Eugen Bacon (Meerkat)


Mejor relato


Ganador: “Whom My Soul Loves”, Rivqa Rafael (Strange Horizons 11/11/19)
Into Bones Like Oil, Kaaron Warren (Meerkat Shorts)


Mejor recopilatorio


Collision, J.S. Breukelaar (Meerkat)


Mejor publicación aficionada en cualquier medio (empate)


Be the Serpent
SF Commentary


Mejor escritor aficionado


Ganador: Elizabeth Fitzgerald por reseñas en Skiffy and Fanty
Bruce Gillespie por artículos en SF Commentary y ANZAPA


Mejor nuevo talento


Freya Marske


Premio William Atheling, Jr. por crítica o reseña


Ganador: Reseñas FictionMachine, Grant Watson
Writing Speculative Fiction, Eugen Bacon (Red Globe)

Anunciado Black Water Sister, el nuevo libro de Zen Cho

En mayo del año que viene se pondrá a la venta Black Water Sister, la nueva novela de Zen Cho.

Esta es la sinopsis:

A reluctant medium discovers the ties that bind can unleash a dangerous power in this compelling Malaysian-set contemporary fantasy.
 
Jessamyn Teoh is closeted, broke and moving back to Malaysia, a country she left when she was a toddler. So when Jess starts hearing voices, she chalks it up to stress. But there’s only one voice in her head, and it claims to be the ghost of her estranged grandmother, Ah Ma. In life Ah Ma was a spirit medium, the avatar of a mysterious deity called the Black Water Sister. Now she’s determined to settle a score against a gang boss who has offended the god–and she’s decided Jess is going to help her do it.
 
Drawn into a world of gods, ghosts, and family secrets, Jess finds that making deals with capricious spirits is a dangerous business. As Jess fights for retribution for Ah Ma, she’ll also need to regain control of her body and destiny. If she fails, the Black Water Sister may finish her off for good.

Mi traducción:

Una médium reticente descubre las conexiones que pueden liberar un peligroso poder en esta fantasía contemporánea situada en Malasia.

Jessamyn Teoh aún no ha salido del armario, está arruinada y se va a mudar a Malasia, un país que dejó cuando todavía era un bebé. Pronto Jess comenzará a oir voces, pero lo achacará al estrés. Pero solo hay una voz en su cabeza que afirma ser el fantasma de su abuela, Ah Ma. En vida Ah Ma fue una médium, el avatar de una misteriosa deidad llamada La Hermana del Agua Oscura. Ahora, está decidida a ajustar cuentas con el jefe de la banda que ha ofendido a la diosa y Jess tendrá que ayudarla.

Inmersa en un mundo de dioses, fantasmas y secretos familiares, Jess comprende que ir haciendo tratos con espíritus caprichosos es peligroso. Mientras Jess busca vengar a Ah Ma, también desea recuperar el control de su cuerpo y de su destino. Si falla, puede La Hermana del Agua Oscura no le de una segunda oportunidad.

ReV

Con la publicación de ReV Madeline Ashby culmina la trilogía sobre las máquinas de Von Neuman que comenzó con vN y prosiguió con ID. Hay que reconocer que la autora ha sido capaz de escribir tres novelas muy diferentes con más o menos los mismos protagonistas, aunque su interés sea variable.

El comienzo de ReV es francamente espectacular. Nos sitúa en una recreación, en un parque interactivo con decorado gótico donde los robots actúan como vampiros, mientras que los visitantes están protegidos por la salvaguarda que impide a los robots dañar a los seres humanos. Y como diría Homer, todo acaba con erótico resultado (uno de los pilares en los que se basa la trilogía). Pero ya sabemos que la salvaguarda no es perfecta por los hechos acaecidos en las entregas anteriores, así que este prólogo sirve para dimensionar la amenaza que se cierne sobre los seres humanos.

Por desgracia, el nivel del resto de la novela no es igual. La protagonista total y absoluta es Portia, que ha evolucionado desde que la conocimos y ahora es una inteligencia distribuida en toda la red. Sus tendencias psicópatas y asesinas no han hecho si no agudizarse, y Ashby no deja pasar la ocasión de ver cómo con solo una parte de su capacidad de procesamiento es capaz de generar desgracias. Quizá tendría más fuerza si este recurso no se explotara tanto, pero es que en casi todas sus interacciones alguien acaba muerto.

El incidente del parque de atracciones provoca que las reservas que los humanos ya tenían hacia los vN se acentúen, por lo que el gobierno recurre a su creador espiritual para buscar una solución de exterminio, si llega a ser necesaria. Por supuesto, Portia no está dispuesta a dejar que este plan llegue a buen puerto, pero por su propia naturaleza es incapaz de investigar documentos que no estén en formato digital, así que tendrá que desarrollar otros planes.

Ashby carga mucho las tintas en algo que ya sabemos de las entregas anteriores. La humanidad ha abusado desde siempre de los robots, sobre todo en el aspecto sexual, ya que ellos por definición aman a los humanos. Y no hay cortapisas en estos abusos, desde la pedofilia al maltrato pasando por todo el espectro que os podáis imaginar. Y claro, los robots son los acompañantes perfectos, siempre están dispuestos a todo con tal de complacer a los humanos. Es una definición horrible de las bajas pasiones humanas.

El plan de Amy, la nieta de Portia e iteración de sí misma para evitar esta situación es muy pero que muy ingenuo y se ignoran todas las dificultades técnicas asociadas de tal modo que bien podría parecer el resultado de un encantamiento. Y es una lástima, porque combinado con algunas de las revelaciones que se había guardado para el final podría dar lugar a un nuevo origen para otros libros, pero para mí la historia ha perdido el interés.

En resume ReV cierra de forma funcional pero algo decepcionante una trilogía que prometía más de lo que ha acabado por ofrecer.