Archivo por meses: Marzo 2017

Portada de Ruin of Angels

Cuando supe cómo se iba a llamar la nueva novela de la Craft Sequence de Max Gladstone, guardé un minuto de silencio junto a mi amigo @odo por la muerte de una de las series de títulos más originales de la fantasía. Y es que hay que tener mucho valor para introducir en los títulos de tus novelas un número para indicar la posición temporal con que se deberían leer las novelas, distinta al orden de publicación.

Cuando he visto la portada de Ruin of Angels, he tenido un sentimiento similar. No digo que la portada no me guste, pero es que también romper con el estilo, muy acertado para mí, que guardaban las cinco entregas anteriores. Es cierto que el cambio de editorial tenía que implicar necesariamente novedades, pero no puedo evitar acordarme con nostalgia de esa armonía de colores.

The House of Binding Thorns

Como fan declarada de Aliette de Bodard, he de reconocer que esta valoración será bastante subjetiva.

Si bien es cierto que prefiero su trabajo dentro del campo de la ciencia ficción, en el terreno de las novelas la autora francesa escribe principalmente fantasía, así que las únicas oportunidades que tenemos para leerla en formato largo es recurrir a este género.

The House of Binding Thorns está situada en el mismo universo que The House of Shattered Wings, pero no se puede considerar una continuación directa porque aunque comparten algunos personajes la acción se sitúa en otras de las Casas de París, concretamente en Hawthorn.

Se trata de una novela coral, donde de nuevo vamos alternando distintos puntos de vista. Algunos revisten más interés que otros, pero por norma general los cambios de narrador no ocurren de forma abrupta si no ajustada a la narración, dando lugar a pequeños saltos temporales para que avance la trama.

El personaje más fascinante de la novela, a mi entender, es Asmodeus. Dejaré a vuestra elección pensar si esto es una debilidad personal o una opinión generalizada cuando leáis la novela. Lo que parece claro es que la imagen del anti héroe ha evolucionado, hasta el extremo de llamar la atención por la forma en que hace las cosas, no solo lo que hace. En este sentido, la autora sigue explorando las posibilidades de ese París devastado con luchas entre las distintas Casas, con alianzas frágiles y venganzas cocinadas a fuego lento.

Es en este aspecto de entramado político y de negociaciones donde llama especialmente la atención la presencia de relaciones homosexuales. Quizá sea debido a la esterilidad de los Fallen, pero las alianzas que tienen lugar en ningún momento tienen en cuenta el sexo de los implicados, en un entorno normalizado. Me gusta mucho este aspecto de la historia, tratando exactamente igual las relaciones amorosas heterosexuales y homosexuales. ¡Bravo!

En algunas ocasiones Aliette abusa de las descripciones olfativas (no lo he contado, pero la palabra bergamot aparece en muchísimas ocasiones). Entiendo que hay que describir para todos los sentidos para crear una inmersión mayor en la historia, solo que me parece que se le ha ido un poco la mano.

El terreno está preparado para una nueva entrega de la saga Dominion of the Fallen y yo seré la primera interesada en leerla. Pero mientras, ¿por qué no una novela de Xuya?

Charlie Jane Anders gana el premio Crawford 2017

La ganadora del premio Crawford a la mejor primera novela de ciencia ficción o fantasía de este año ha sido All the Birds in the Sky de Charlie Jane Anders.

El premio lo concede la International Association for the Fantastic in the Arts (IAFA) y uno de los miembros del jurado destacó de la obra:

“humor, the light touch, the swiftness with which the narrative unspools.”

Los otros nominados fueron:

Marginalia to Stone Bird, Rose Lemberg (Aqueduct)

Maresi, Maria Turtschaninoff (Pushkin/Abrams)

Greener Pastures, Michael Wehunt (Shock Totem)

¡Enhorabuena a Charlie Jane!

Finalistas de los premios Asimov’s Readers

Aquí tenemos el listado de los finalistas de los premios de los lectores de Asimov, con sus correspondientes enlaces para poder leerlos.

NOVELLAS

Choose Poison, Choose Life – Michael Blumlein – Octubre/Noviembre 2016
Where There Is Nothing, There Is God – David Erik Nelson – Diciembre 2016
What We Hold Onto – Jay O’Connell – Junio 2016
Lazy Dog Out – Suzanne Palmer – Abril/Mayo 2016
Einstein’s Shadow – Allen M. Steele – Enero 2016

NOVELETTES

I Married a Monster from Outer Space – Dale Bailey – Marzo 2016
They Have All One Breath – Karl Bunker – Diciembre 2016
President John F. Kennedy, Astronaut – Sandra McDonald – Agosto 2016
Ten Poems for the Mossums, One for the Man – Suzanne Palmer–  Julio 2016
Matilda – Kristine Kathryn Rusch – Abril/Mayo2016

RELATOS CORTOS

The Mutants Men Don’t See – James Alan Gardner – Agosto 2016
White Dust – Nathan Hillstrom – Enero 2016
All That Robot . . . – Rich Larson – Septiembre 2016
Exceptional Forces – Sean McMullen – Febrero 2016
Dome on the Prairie – Robert Reed – Septiembre 2016

POESÍA

The Abassador’s Daughter – Megan Arkenberg – Octubre/Noviembre 2016
Your Clone Excels at You – Robert Frazier – Agosto 2016
After – Herb Kauderer – Octubre/Noviembre 2016
Attack of the Fifty-Foot Woman – Ron Koertge – Abril/Mayo 2016
The Robot Grows Old – Geoffrey A. Landis –  Junio 2016
Long Argument, the Longest – Jane Yolen – Septiembre 2016
Nice Touch – Jane Yolen – Marzo 2016
Old Women of the Wood – Jane Yolen – Octubre/Noviembre 2016

PORTADAS

Waking Gods

Waking Gods es la esperada continuación de Sleeping Giants, primera novela de Sylvain Neuvel, que consiguió partiendo desde el más absoluto anonimato vender los derechos de su debut para su adaptación al cine y su traducción a varios idiomas.

Waking Gods es una novela continuista, ya que utiliza la misma estructura inusual que la primera entrega, con excelentes resultados. Por lo tanto comparte los mismos puntos fuertes y las mismas debilidades.

En el apartado positivo, el envidiable ritmo de la novela. Mediante pinceladas en forma de informes, diarios personales, noticias de la televisión vamos viendo cómo se desarrolla la trama. Además, las escenas de acción también están muy logradas, con un dinamismo que empapa cada página. El libro, como dice @mertonio, prácticamente se lee solo.

Los personajes mantienen su idiosincrasia propia y hay alguna incorporación que puede dar mucho juego en el futuro. Esperemos que lo dé, porque al autor tampoco le ha importado prescindir de los servicios de algunos de los pilares fundamentales de la novela anterior, y por ende, de la serie. Esperemos que esta arriesgada apuesta le salga bien. Yo al menos aplaudo la valentía del canadiense.

En el apartado negativo, hay que tener la suspensión de la incredulidad presente en todo momento. Me puedo creer que haya robots gigantes lo mismo que me creo que Spiderman se pegue a las paredes, pero necesito que me expliquen los sistemas de teleportación lo mismo que me pregunto de qué material están hechos los visores de la máscara del superhéroe arácnido para que pueda ver. Es decir, estoy dispuesta a admitir cierta laxitud en las explicaciones científicas pero también requiero cierta coherencia. Y eso que el autor no iba muy desencaminado cuando habla sobre la herencia del ADN de la humanidad (recordando a Nancy Kress con su Yesterday’s Kin) pero otros aspectos de la historia no me los puedo creer.

En definitiva, si te gustó Sleeping Giants te gustará Waking Gods. Y te quedarás esperando como yo la siguiente entrega, porque el final no puede dejar más cosas en el aire… o en el espacio, como tú prefieras.

Ganadores de los libros firmados de Aliette de Bodard

Tras recibir todas vuestras respuestas y utilizar una mano inocente llamada random.org para seleccionar a los ganadores, aquí os traigo la lista de los agraciados. Recibiréis un correo donde os solicitaré los datos postales.

Here are the winners of the raffle, chosen using random.org. You’ll receive a mail asking for your address.

Un ejemplar de The House of Binding Thorns

Pablo Bueno

Daniel Pérez

Raquel Herrero

Un ejemplar de The House of Shattered Wings

Gillian Polack

Arturo Urbanos

Ria Bridges

¡Muchas gracias por participar! Thanks for trying!

Seven Wonders of a Once and Future World

Doy gracias a Elías por haberme recomendado esta lectura, ya que he descubierto una recopilación de relatos maravillosa que me ha calado profundamente.

“Five Stages of Grief After the Alien Invasion”

Preciosa historia sobre la aceptación del dolor, con trasfondo de invasión alienígena pero que en el fondo habla sobre cómo seguir adelante tras una pérdida.

“Betty and the Squelchy Saurus”

Con un tono infantil y decididamente aleccionador, esta historia sobre monstruos habituales se deja leer.

“Rock, Paper, Scissors, Love, Death”

Interesante relato collage que mezcla viajes en el tiempo con una relación amorosa.

“The Philosophy of Ships”

Complejo relato sobre personalidades múltiples dentro de personalidades múltiples a modo de matrioska con una cualidad hipnótica.

“Temporary Friends”

¿Como enseñar el dolor de la pérdida cuando la muerte ha dejado de formar parte de nuestra vida? Interesante aproximación al paso a la madurez desde la infancia con un entorno muy distinto al actual. No tengo muy claro quién acaba aprendiendo la lección en este caso.

“A Million Oysters for Chiyoko”

Con un mensaje de fondo en contra del cambio climático, la autora utiliza un arte ancestral como el buceo a pulmón en busca de perlas para mostrarnos otro de sus temas recurrentes, la pérdida de un ser querido y cómo afrontarla.

“Carla at the Off-Planet Tax Return Helpline”

Ya había leído este relato en una de las recopilaciones de Alex Shvartsman pero sigue haciéndome gracia.

“Do Not Count the Withered Ones”

Sencillamente maravilloso. Me encanta el tratamiento cariñoso y delicado de la enfermedad mental que te impide seguir reconociendo a tu familia.

“Pieces of My Body”

Con ciertos toques weird no acabo de entender el significado de este relato.

“Everyone’s a Clown”

Jugar con la percepción humana para que sepamos lo que es realmente ponerse en el lugar de otro.

“Harmonies of Time”

La visita de una inteligencia extraterrestre busca personas que hayan tenido que acostumbrarse a vivir con un nuevo sentido para dotarles de otro. Estupenda historia.

“Stone Wall Truth”

Cuando el conocimiento pasa de manos entre gente no preparada los procedimientos más importantes devienen en costumbres y tradiciones desvirtuadas. Magnífico relato.

“The Little Mermaid of Innsmouth”

Una forma original de tratar el problema de racismo mezclado con los mitos primigenios. Cuando menos, original.

“On the Pages of a Sketchbook Universe”

Posiblemente el mejor relato de la antología, desborda sentido de la maravilla con elementos tan simples como un papel, témperas y lápices.

“Seasons Set In Skin”

Espectacular relato sobre los sinsentidos de la guerra, la protección de la familia y el enfrentamiento sin fin. Hay que cambiar y evolucionar para continuar en el mismo lugar.

“The Carnival Was Eaten, All Except the Clown”

Me recuerda un poco a un relato de Asimov también sobre gente de azúcar, pero con un tono muy diferente.

“Paperclips and Memories and Things That Won’t Be Missed”

Realmente espectacular la capacidad de la autora para en muy pocas palabras despertar tantas emociones. Los fantasmas coleccionistas que se quedan las cosas de los humanos no abandonarán pronto mi memoria.

“Please Approve the Dissertation Research of Angtor”

Tonta y simple variación del experimento de Milgram que consigue arrancarte una sonrisa.

“Grass Girl”

A pesar del tono admonitorio, esta fábula sobre la aceptación de las propias capacidades me parece muy acertada.

“One Last Night at the Carnival, Before the Stars Go Out”

Inevitablemente me recuerda a un relato de Miniatures, pero con un estilo más elegante.

“Honeybee”

Otro relato sobre el cambio climático, pero la solución a la que se llega es cuando menos tramposa.

“Elizabeth’s Pirate Army”

De un tono marcadamente infantil, me parece más flojo que los demás.

“Mother Ship”

Toma una idea parecida a las naves mente de Xuya pero le da un nuevo giro para llegar a una conclusión distinta sobre la colonización de otros mundos.

“Four Seasons in the Forest of Your Mind”

Espectacular relato sobre una especie alienígena y su interacción con los humanos.

“Press Play to Watch It Die”

Me encanta este relato sobre la simbiosis. Se parece a “Five Stages of Grief After the Alien Invasion” pero justo desde el otro punto de vista.

“Ninety-Five Percent Safe”

Ya había leído este relato cuando salieron los relatos mejor valorados por los lectores de la revista Asimov y me sigue pareciendo igual de interesante.

“Seven Wonders of a Once and Future World”

Espectacular final para una recopilación más que recomendable. En el hilo de historias como “Invisible Planets” de Hannu Rajaniemi, que a su vez es homenaje a Italo Calvino.

Creo que Seven Wonders of a Once and Future World es una lectura obligada para cualquier amante del género en su versión corta.

Libro gratis : The Way of Kings

Durante dos días se podrá descargar de forma gratuita el libro The Way of Kings de Brandon Sanderson, con el que inica su obra magna Stormlight Archive. Aprovechad esta oportunidad para descargar fantasía épica de la buena.

ACTUALIZACIÓN : Parece que la descarga solo está disponible para Estados Unidos y Canadá. Este post se programó con anterioridad a saber este dato. Lamento las molestias.

Harper Voyager publicará Vita Nostra

La editorial Harper Voyager publicará el año que viene Vita Nostra un libro que tuve la oportunidad de leer hace unos años y que recomiendo sinceramente.

El libro, que ha ganado ocho premios en Rusia, ha sido descrito como “The Magicians situado en una escuela técnica en Rusia” pero es mucho más que eso.

La novela también está pendiente de una adaptación al cine por Timur Bekmambetov.