Empress of Forever

Si había un libro que esperaba con mucho interés el año pasado era Empress of Forever, de Max Gladstone. No es ningún secreto que Max es un autor que me encanta y el hecho de que decidiera probar fortuna con una space opera alejándose un poco de su fantasía habitual todavía me llamaba más la atención.

Tenía muchas ganas de que me gustara y creo que eso ha sido un elemento que ha jugado en contra del propio libro. La protagonista es una rica hecha a sí misma en el mundo actual, que debe escapar de su vida de lujos por la presión del Gobierno, pero tiene preparado un plan alternativo… ya sé que esto no suena mucho a space opera, pero es que el comienzo es así, hasta que cuando se infiltra en un CPD superprotegido para instalar un software que le permitirá librarse de sus perseguidores sucede algo y se encuentra de pronto en una nave espacial en el futuro (o eso cree ella).

El inicio de la novela me parece tramposo ya de por sí, pero es que el desarrollo tampoco juega limpio con el lector, ya que Vivian tiene siempre guardado un as en la manga, un deus ex machina que le permite escabullirse de las situaciones más complicadas y eso tampoco es justo.

Los personajes, aunque en principio son bastante variopintos y podrían haber dado más de sí, no dejan de ser bastante típicos para una obra de este subgénero, o al menos así me parece. El monje-guerrero, la enemiga no-tan-malvada que se alía con la protagonista, una pizca de máquina de Von Neuman… Todo bastante previsible.

Además, la longitud del libro tampoco juega a su favor, porque el viaje y sus peripecias se acaban haciendo repetitivas y cansinas. Me temo que si esta obra no hubiera sido de Max Gladstone la hubiera podido disfrutar más, pero es que sabiendo de lo que es capaz el autor, me he llevado una desilusión.

The Unlikely Escape of Uriah Heep

Hay libros con los que aunque entiendo sus virtudes soy incapaz de conectar y pienso que no soy su público objetivo. No es que sean malos libros es que no son para mí. Con The Unlikely Escape of Uriah Heep me ha pasado justo eso.

Me llamaba la atención en primer lugar la localización geográfica del libro ya que la acción se desarrolla en Wellington, Nueva Zelanda y creo que no he leído ningún libro que suceda en este país. Este hecho, que no deja de ser accesorio para la narración, al menos destaca un poco.

Sin embargo, la principal fuerza motora de The Unlikely Escape of Uriah Heep es el amor a los libros de una época muy específica. Y es que muchas de las novelas victorianas a las que se hace mención en la novela han quedado por derecho propio en el imaginario de la humanidad como grandes obras destinadas a perdurar. El amor que siente la autora por la obra de Dickens, Doyle, Brönte y compañía se nota en cada página del libro y en el tratamiento que hace de sus personajes y por lo tanto logrará mayor resonancia con alguien que conozca y ame esos libros de la misma forma que H. G. Parry.

La trama es eminentemente lineal, con la presencia de Charley, un prodigio precoz capaz de insuflar vida a los personajes de los libros que está leyendo y traerlos a nuestro mundo. Casi toda la narración la realiza su hermano mayor Rob, que siempre ha estado protegiéndolo y que tiene una relación ambivalente con él, al que ama pero al que también envidia en algunos momentos. Esta relación fraternal está bastante bien trazada y servirá como base para todo el desarrollo de la novela.

Los giros y revelaciones que la autora va poniendo en nuestro camino son bastante previsibles e incluso cuando hay un cierre en falso de la novela sabemos que la cosa no puede quedar ahí. En este aspecto, el libro es bastante inocente y no trata para nada de engañarnos, solo nos lleva de la mano por una historia agradable y entretenida.

Es difícil recomendar un libro que no te ha llegado a llenar totalmente, pero sinceramente creo que cualquier lector de los autores clásicos anteriormente mencionados podrá sacarle más rédito a esta novela que yo.

Oferta de San Valentín de Rebellion Publishing

20 libros a menos de una libra es el ofertón con el que se han descolgado desde Rebellion Publishing. Hay de todo, libros nominados y premiados, primeras entregas de series exitosas… Sería cuestión de curiosear por la lista, que aquí os traigo:

Engineering Infinity editado por Jonathan Strahan

Shadowmage de Matthew Sprange

The Age of Ra de James Lovegrove

Unclean Spirits de Chuck Wendig

Knight of Shadows de Toby Venables

Ack-Ack Macaque de Gareth L. Powell

The Good, the Bad and the Infernal de Guy Adams

Blood Ocean de Weston Ochse

Europe in Autumn de Dave Hutchinson

Grunt Life de Weston Ochse

Deadly Curiosities de Gail Z. Simon

One Night in Sixes de Arianne «Tex» Thompson

The Iron Ship de K. M. McKinley

Midnight in the Garden Centre of Good and Evil de Colin Sinclair

The Guns of Ivrea de Clifford Beal

Monstruos Little Voices de Adrian Tchaikovsky

Ninefox Gambit de Yoon Ha Lee

The Quantum Magician de Derek Kunsken

Burning Sky de Weston Ochse

The Calculating Stars de Mary Robinette Kowal

Portada de City Under the Stars

City Under the Stars es la obra póstuma de Gardner Dozois en colaboración con Michael Swanwick

Esta es la sinopsis:

God was in his Heaven—which was fifteen miles away, due east.

Far in Earth’s future, in a post-utopian hell-hole, Hanson works ten solid back-breaking hours a day, shoveling endless mountains of coal, within sight of the iridescent wall that separates what’s left of humanity from their gods.

One day, after a tragedy of his own making, Hanson leaves York, not knowing what he will do, or how he will survive in the wilderness without work. He finds himself drawn to the wall, to the elusive promise of God. And when the impossible happens, he steps through, into the city beyond.

The impossible was only the beginning.

Y mi traducción:

Dios estaba en el Cielo, a unas quince millas al este.

En el futuro lejano de la Tierra, en una infierno postutópico, Hanson trabaja 10 horas al día, cavando interminables montañas de carbón, sin ver la pared que separa lo que queda de la humanidad de sus dioses.

Un día, tras una tragedia causada por él mismo, Hanson deja York, sin saber qué hará o cómo sobrevivirá sin trabajo. Se siente atraído al muro, a la elusiva promesa de Dios. Y cuando lo imposible ocurre, la atraviesa, hacia la ciudad que hay detrás.

Lo imposible era solo el principio,

Y la portada:

Nominados a los premios BSFA 2019

Se han dado a conocer los nominados a los premios BSFA 2019, con un autor claramente destacado nominado en tres categorías, Gareth L. Powell, aunque tampoco es que Tade Thompson le vaya muy a la zaga.

Estos son los nominados:

Mejor novela

Mejor ficción corta

  • Becky Chambers – To Be Taught, If Fortunate (Hodder & Stoughton)
  • Amal El-Mohtar & Max Gladstone – This is How You Lose the Time War (Jo Fletcher Books)
  • Fiona Moore – «Jolene» (Interzone #283)
  • Gareth L Powell – Ragged Alice (Tor.com)
  • Tade Thompson – The Survival of Molly Southbourne (Tor.com)
  • Ian Whates – «For Your Own Good «(Wourism and Other Stories, Luna Press)

Mejor no ficción

  • Farah Mendlesohn – The Pleasant Profession of Robert A. Heinlein (Unbound)
  • Glyn Morgan & C Palmer-Patel (Eds) – Sideways in Time: Critical Essays on Alternate History Fiction (Liverpool University Press)
  • Gareth L Powell – About Writing (Luna Press)
  • Adam Roberts – HG Wells: A Literary Life (Palgrave Macmillan)
  • Jo Lindsay Walton – Away Day: Star Trek and the Utopia of Merit (Big Echo)

Mejor arte

  • Aitch & Rachel Vale – Portada de Deeplight de Frances Hardinge (UK edition) (Macmillan Children’s Books)
  • Chris Baker (Fangorn) – Portada de Wourism and Other Stories de Ian Whates (Luna Press)
  • Julia Lloyd – Portada de Fleet of Knives de Gareth L Powell (Titan Books)
  • Charlotte Stroomer – Portada de The Rosewater Redemption de Tade Thompson (Orbit)
  • Richard Wagner – Portada de Interzone #284 (Interzone)

¡Enhorabuena a los nominados!

Kickstarter de Dominion: An Anthology of Black Speculative Fiction

En el Twitter de Tobias S. Buckell vi el anuncio del lanzamiento del Kickstarter de Dominion: An Anthology of Black Speculative Fiction.

Se trata de una antología de autores de origen africano o de descendencia africana con relatos y poemas que se pueden enmarcar en las siguientes categorías: horror noire, afrofuturism, africanfuturism, sword and soul, rococoa, steamfunk y dieselfunk.

Los relatos contenidos son:

“Emily” Marian Denise Moore

“Red_Bati” Dilman Dila

“Trickin’” Nicole Givens Kurtz

“A Ngoni Story” Eugen Bacon

“To Say Nothing of Lost Figurines” Rafeeat Aliyu

“Thresher of Men” Michael Boatman

“Clanfall: Death of Kings” Odida Nyabundi

“A Mastery of German” Marian Denise Moore

“Convergence in Chorus Architecture” Dare Segun Falowo

“The Satellite Charmer” Mame Bougouma Diene

“The Unclean” Nuzo Onoh

“Ife-Iyoku, the Tale of Imadeyunuagbon” Ekpeki Oghenechovwe Donald