Martians Abroad

Había pasado mucho tiempo desde que leí “Astrophilia” de Carrie Vaughn y Martians Abroad me pareció una buena oportunidad para volver a la creadora de Kitty Norville.

Martians Abroad es una historia con un marcado tinte juvenil. En consecuencia, durante la lectura no nos encontramos con sorprendente giros dramáticos ni con revelaciones apabullantes, si no con una historia bastante típica pero escrita con oficio y con cierto tono aleccionador.

La humanidad ha colonizado el sistema solar y es capaz de vivir en colonias en la Luna, en Marte y en algunas estaciones orbitales, pero el núcleo de poder sigue residiendo en la Tierra. En este contexto, la máxima mandataria de la colonia marciana manda a sus dos hijos mellizos a una exclusiva academia en la Tierra, donde ningún marciano ha ido antes.

El resto de la narración es la típica y tópica historia de adaptación al instituto americano, con sus intentos de bullying, su baile de promoción correspondiente, sus clases sobre materias más o menos asequibles y alguna que otra excursión campestre. Todo muy visto. La diferencia principal es que los “inadaptados” de turno están acostumbrados a una gravedad inferior y por lo tanto el simple hecho de correr les supone un gran esfuerzo que no se arregla con Ventolín.

Tanto el desarrollo como la finalización del relato son excesivamente predecibles. Puede estar indicado para un grupo de audiencia al que no pertenezco, porque para mí se queda muy corto.

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Candidatos para los premios BSFA 2016

Parece que la temporada de nominaciones y demás votos va calentando motores. Por el momento, aquí tenemos la longlist de candidatos a los BSFA. Ojo, que lo de long va en serio.

MEJOR NOVELA

Naomi Alderman The Power (Viking)
Charlie Jane Anders All The Birds In The Sky (Titan Books)
Stephen Aryan Bloodmage (Orbit)
Stephen Baxter & Alastair Reynolds The Medusa Chronicles (Gollancz)
Chris Beckett Daughter of Eden (Gollancz)
Elizabeth Bonesteel The Cold Between (Harper Voyager)
Gavin Chait Lament for the Fallen (Doubleday)
Becky Chambers A Closed and Common Orbit (Hodder & Stoughton)
Matthew de Abaitua The Destructives (Angry Robot)
Mark de Jager Infernal (Del Rey)
Daniel Godfrey New Pompeii (Titan Books)
Matt Hill Graft (Angry Robot)
Dave Hutchinson Europe in Winter (Solaris)
N. K. Jemisin The Fifth Season (Orbit)
Yoon Ha Lee Ninefox Gambit (Solaris)
Cixin Liu (traducido por Ken Liu) Death’s End (Head of Zeus)
Paul McAuley Into Everywhere (Gollancz)
Alan Moore Jerusalem (Knockabout/Liveright)
Claire North The Sudden Appearance of Hope (Orbit)
Christopher Priest The Gradual (Gollancz)
Alastair Reynolds Revenger (Gollancz)
Al Robertson Waking Hell (Gollancz)
V. E. Schwab A Gathering Of Shadows (Titan Books)
Johanna Sinisalo (traducido por Lola Rogers) The Core of the Sun (Grove Press / Atlantic Monthly Press)
Charles Stross The Nightmare Stacks (Orbit)
Tricia Sullivan Occupy Me (Gollancz)
Steph Swainston Fair Rebel (Gollancz)
Adrian Tchaikovsky The Tiger and the Wolf (Pan)
Lavie Tidhar Central Station (Tachyon/PS Publishing)
Peter Tieryas United States of Japan (Angry Robot)
Simon Kurt Unsworth The Devil’s Evidence (Del Rey)
Ren Warom Escapology (Titan Books)
Colson Whitehead The Underground Railroad (Fleet)
Nick Wood Azanian Bridges (NewCon Press)

MEJOR FICCIÓN CORTA

Vajra Chandrasekera “Applied Cenotaphics of the Long, Long Longitudes” (Strange Horizons)
Ian Creasey “No Strangers Any More” (Analog July/August 2016)
Ian Creasey “The Language of Flowers” (Analog May/June 2016)
Claire Dean “Is-and (Dead Letters ed. Conrad Williams, Titan Books)
Malcolm Devlin “The End of Hope Street” (Interzone #266)
Jaine Fenn “Liberty Bird” (Now We Are Ten, ed. Ian Whates, NewCon Press)
Dan Grace “Winter” (Unsung Stories)
Caroline Grebbell “Model Organisms” (Shoreline of Infinity #4)
Peter Haynes “Build a Cat” (Unsung Stories)
Kij Johnson “The Dream Quest of Vellit Boe” (Tor.com)
Carole Johnstone “Wetwork” (Black Static #52)
Inés G. Labarta “McTavish Manor” (Holland House)
Ian R. MacLeod “The Visitor from Taured” (Asimov’s 09/2016)
Paul McAuley “Elves of Antarctica” (Drowned Worlds, ed. Jonathan Strahan, Solaris)
Una McCormack “Taking Flight” (Crises and Conflicts, ed. Ian Whates, NewCon Press)
China Miéville “This Census Taker” (Picador)
Helen Oyeyemi “Presence” (What Is Not Yours Is Not Nours, Picador)
Vaughan Stanger “Insider Art” (Abyss & Apex 58)
Bruce Sterling “Pirate Utopia” (Tachyon Publications)
Tade Thompson “The Apologists” (Interzone #266)
Sarah Tolmie “The Dancer on the Stairs” (Two Travelers, Aqueduct Press)
Susana Vallejo (traducido por Lawrence Schimel) “Gracia” (Strange Horizons)
Ian Watson “Himmler in the Barcelona Hallucination Cell” (Barcelona Tales NewCon Press)
Ian Watson “The Brain from Beyond” (PS Publishing)
Aliya Whiteley “The Arrival of Missives” (Unsung Stories)
Kai Ashante Wilson “A Taste of Honey” (St. Martin’s Press)

MEJOR NO FICCIÓN

John Clute “Scores column, articles published in 2016” (Strange Horizons)
Rob Hansen THEN: Science Fiction Fandom in the UK 1930-1980 (Ansible Editions)
Erin Horakova “Boucher, Backbone and Blake: The Legacy of Blakes Seven” (Strange Horizons)
Paul Kincaid “This is Science Fiction?” (Los Angeles Review of Books)
Joel Lane This Spectacular Darkness: critical essays by Joel Lane ed. Mark Valentine & John Howard (Tartarus Press)
Michael Levy & Farah Mendelsohn Children’s Fantasy Literature: An Introduction (CUP)
Anna Macfarlane Breaking the Cycle of the Golden Age: Jack Glass and Isaac Asimov’s Foundation Trilogy (Adam Roberts: Critical Essays, Ed. Christos Callow Jr. & Anna Macfarlane, Gylphi)
Jonathan McCalmont Nothing Beside Remains: a History of the New Weird (Big Echo)
Paul Graham Raven “New Model Authors? Authority, Authordom, Anarchism and the Atomized Text in a Networked World” (Adam Roberts: Critical Essays, Ed. Christos Callow Jr. & Anna Macfarlane, Gylphi)
Geoff Ryman 100 African Writers of SFF (Tor.com)
Ann & Jeff VanderMeer “Introduction to The Big Book of Science Fiction” (Vintage)
Glen Weldon The Caped Crusade: Batman and the Rise of Nerd Culture (Simon & Schuster)

ILUSTRACIÓN

Juan Miguel Aguilera portada de ‘The 1000 Year Reich’ de Ian Watson
Mark Allison “Goblin Santa” (Bad Machinery)
Patricio Betteo Auzh-Aravik (Strange Horizons)
Tara Bush portada de Black Static #51 (Black Static/TTA Press)
Dave Hardy portada de ‘Disturbed Universes’ de David L. Clements (NewCon Press)
Sarah Anne Langton portada de Central Station de Lavie Tidhar (Tachyon Publications)
Chris Moore portada de The Iron Tactician de Alastair Reynolds (NewCon Press)
Vincent Sammy portada de Azanian Bridges de Nick Wood (NewCon Press)
Vincent Sammy portada de Mementores de Keith Brooke (NewCon Press)
Mahendra Singh “The Thanatos Mode” (Strange Horizons)
(Desconocido) portada de ‘The Sunlight Pilgrims’ de Jenni Fagan, William Heinemann
(Desconocido) portada de Version Control de Dexter Palmer (Pantheon Books)

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Libro gratis : Some of the Best From Tor.com 2016 Edition

Durante un tiempo limitado estará disponible para su descarga gratuita el libro Some of the Best From Tor.com: 2016 Edition. Podéis obtenerlo en este enlace.

Asímismo, os pongo los contenidos:

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Chasing Embers

Aunque la idea subyacente a la historia de Chasing Embers parecía interesante dentro del mundo de la fantasía urbana, la lectura no ha sido satisfactoria.

Un antiguo pacto entre los humanos y los seres fantásticos en los tiempos de las Cruzadas creó una tregua que ha durado hasta nuestros días. La mayoría de las criaturas fantásticas pasaron a un sueño eterno mientras que los humanos perdieron su capacidad mágica. Pero hoy en día algo ha despertado, dispuesto a desequilibrar la balanza de poderes.

El protagonista de la historia es el único dragón que sigue “en activo”. Ben tiene una personalidad complicada, fruto de siglos de soledad y frustración. El personaje está bien caracterizado en este sentido, aunque en otros parece tremendamente inocente.

Me he encontrado con dos problemas principales. La prosa que se utiliza es innecesariamente complicada, con muchas figuras retóricas que dificultan la lectura y que no aportan nada, salvo ralentizar la acción. Pero lo que realmente me sacaba de la trama era el uso constante de los desvanecimientos y la pérdida de conocimiento para cambiar de escenario. Es un momento “cortinilla de estrella” tras otro que ha llegado a resultar enervante.

Salvando estos dos obstáculos, el tratamiento de las distintas mitologías es correcto. No me gustan los recursos que se utilizan para introducir, un poco con calzador, el pasado de algunos de los personajes (voy a matarte pero antes te voy a contar un cuento infantil que, ¡oh, sorpresa!, resulta ser el inicio de nuestra inquina) pero la narración en sí de los cuentos está bien.

Es fascinante la mitología que el autor es capaz de entrelazar. Mitos africanos, europeos… Algo que creo que podría haber dado mucho más de sí. Habrá más entregas sobre este mundo, pero creo que tendrá que mejorar mucho para que vuelva a darle una oportunidad.

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5 historias con una estructura inusual

Existen tantas formas de escribir como escritores, pero en este último año he leído varios libros que tienen un estructura con bastante semejanzas. En vez de un narrador omnisciente o varios personajes con su punto de vista particular, la información nos viene de forma fragmentada, a través de cartas, informes, correos electrónicos, grabaciones…

No es que esté volviendo la escritura epistolar propiamente dicha, si no que estamos viendo como se utiliza este recurso para mostrar solo las partes de la historia que el autor cree convenientes, dejando al lector y a su imaginación rellenar los huecos sobre los que no se ha puesto foco.

Aquí os traigo una lista con tres muy recientes y otros que lo son menos.

El atlas de las nubes de David Mitchell

Indudablemente la obra más famosa del autor inglés tiene una estructura digna de estudio en sí misma. Pero en esta ocasión me refiero a las dos partes dedicadas a Robert Frobisher con sus cartas desde Zedelghem. Escribir cartas es un ejercicio de descubrimiento de la propia personalidad, ya que reflejamos nuestro ser en cada párrafo. Las partes en las que hace hincapié Frobisher quizá no fueran las mismas que nos interesarían a nosotros, pero por la forma de narrar la historia nos vemos constreñidos a una visión muy parcial. También entra en juego que el propio Frobisher sea amanuense de un compositor, añadiendo otra capa de complejidad a la interpretación de la lectura.

“¿Te gusta lo que ves?” de Ted Chiang

Dentro de esta absoluta maravilla que es La historia de tu vida de Ted Chiang, nos encontramos con “¿Te gusta lo que ves?”, narrado como si fuera un documental. El trasfondo de la historia es la decisión sobre la caliagnosia:  mediante un tratamiento se puede conseguir dejar de apreciar la belleza del rostro de la gente. Como si de un auténtico documental se tratase, se muestran opiniones diversas, tanto a favor como en contra del tratamiento. También se complementa con anuncios o partes de informativos que aportan nuevos datos. Esta forma de mostrar la historia se adapta perfectamente al estilo narrativo un tanto frío de Chiang capaz de hablar sobre temas muy controvertidos desde una distancia admirable.

Con estos dos ejemplos el nivel estaba muy alto. Las obras siguientes son más recientes y comparten esta estructura especial.

Snakewood de Adrian Selby

Este novela de debut de Adrian Selby es muy ambiciosa en su planteamiento. Cada capítulo es una carta, un fragmento de un diario, una transcripción de una entrevista… El autor dispensa la información con cuentagotas, para conseguir mantener el misterio durante el máximo tiempo posible. Está bastante conseguida la forma de expresarse con cada personaje (faltas de ortografía incorporadas) pero pienso que la estructura juega en su contra debido a la longitud del libro. Este obstáculo lo soslayan los siguientes ejemplos por su brevedad.

Sleeping Giants de Sylvain Neuvel

Aunque se puede enmarcar dentro de la ciencia ficción (¡robots gigantes! ¡alienígenas!) el armazón de Sleeping Giants es inherentemente de thriller. Como tal, el desarrollo de la historia está supeditado a la acción y la compilación de grabaciones con entrevistas de un misterioso coordinador a las personas relacionadas con la investigación aporta un ritmo vertiginoso. En consecuencia, el grueso del libro son diálogos y nosotros como lectores seremos testigos de una experiencia muy cinematográfica.

El imperio Yegorov de Manuel Moyano

La aportación española a esta publicación corre de la cuenta de Manuel Moyano. En este apasionante viaje, asistimos al desarrollo de una historia prolongada en el tiempo pero de una extensión en páginas muy limitada. Aprovechando al máximo las virtudes de un formato cuasiperiodístico y con unas elipsis brutales, exprimiendo tanto interrogatorios policiales como los mismos agradecimientos, El imperio Yegorov se convierte en una lectura adictiva.

Valorar este estilo es muy difícil, porque lo considero más una herramienta, un medio que un fin en sí mismo. Las cinco historias que he escogido son muy diferentes entre sí, aunque compartan este rasgo estructural, por lo que sirven para ilustrar el abanico de posibilidades que se despliega antes el escritor. Es posible utilizarlo casi en cualquier género, así que el único límite es la imaginación.

¿Qué otras novelas conocéis con una estructura similar a las anteriores? ¿Os gusta el formato u os llega a cansar?

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Anunciada la publicación de la nueva novela de Neal Stephenson

El otro día me tropecé por casualidad con este anuncio: en Junio de 2017 verá la luz la nueva novela de Neal Stephenson, en colaboración con Nicole Galland. Su título será The Rise and Fall of D.O.D.O.: A Novel. Aquí os traigo la portada y la más que curiosa sinopsis:

From bestselling author Neal Stephenson and critically acclaimed historical and contemporary commercial novelist Nicole Galland comes a captivating and complex near-future thriller combining history, science, magic, mystery, intrigue, and adventure that questions the very foundations of the modern world

When Melisande Stokes, an expert in linguistics and languages, accidently meets military intelligence operator Tristan Lyons in a hallway at Harvard University, it is the beginning of a chain of events that will alter their lives and human history itself. The young man from a shadowy government entity approaches Mel, a low-level faculty member, with an incredible offer. The only condition: she must sign a non-disclosure agreement in return for the rather large sum of money.

Tristan needs Mel to translate some very old documents, which, if authentic, are earth-shattering. They prove that magic actually existed and was practiced for centuries. But the arrival of the scientific revolution and the Age of Enlightenment weakened its power and endangered its practitioners. Magic stopped working altogether in 1851, at the time of the Great Exhibition at London’s Crystal Palace—the world’s fair celebrating the rise of industrial technology and commerce. Something about the modern world “jams” the “frequencies” used by magic, and it’s up to Tristan to find out why.

And so the Department of Diachronic Operations—D.O.D.O.—gets cracking on its real mission: to develop a device that can bring magic back, and send Diachronic Operatives back in time to keep it alive . . . and meddle with a little history at the same time. But while Tristan and his expanding operation master the science and build the technology, they overlook the mercurial—and treacherous—nature of the human heart.

Written with the genius, complexity, and innovation that characterize all of Neal Stephenson’s work and steeped with the down-to-earth warmth and humor of Nicole Galland’s storytelling style, this exciting and vividly realized work of science fiction will make you believe in the impossible, and take you to places—and times—beyond imagining.

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