Portada de Steel Frame

Aquí os traigo la que será portada de Steel Frame de Andrew Skinner, porque siempre es bueno que haya batallas de robots gigantes para animarnos el día.

Esta es la sinopsis:

Epic tale of giant-robot battles, built around a personal story of redemption and healing.
FLY HARD

Rook is a jockey, a soldier trained and modified to fly ‘shells,’ huge robots that fight for the outer regions of settled space. When her shell is destroyed and her squad killed, Rook is imprisoned, left stranded, scarred and broken. Hollow and helpless without her steel frame, she’s ready to call it quits.

When her cohort of prisoners are sold into indenture to NorCol, a vast frontier corporation, Rook’s given another shell – a near-decrepit Juno, as broken as she is and decades older – and sent to a rusting bucket of a ship on the end of known space to patrol something called “the Eye,” a strange, unnerving permanent storm in space.

But they’re not alone.

Mi traducción:

Una historia épica de batallas de robots gigantes, construida alrededor de una historia personal de redención y curación.

FLY HARD

Rook es una jinete, una soldado entrenada y modificada para pilotar robots gigantes que luchan por controlar las regiones limítrofes del terreno. Cuando su robot es destruido y su escuadra aniquilada, acabará encarcelada, herida y rota. Vacía y sin esperanzas sin su robot, está decidia a rendirse.

Cuando su grupo de prisioneros es esclavizado al servicio de la corporación NorCol, a Rook le dan otro robot, un antiquísimo modelo Juno casi tan roto como está ella. Su destino será un barco oxidado al final del espacio conocido para patrullar al llamado, «el Ojo», una extraña e intrigante tormenta permanente en el espacio.

Pero no están solos.

Esta es la portada:

Middlegame

Seanan McGuire es una autora muy prolífica, tanto que publica tanto con su nombre como con seudónimo. Middlegame explora el mundo de la alquimia como si fuera real y aplicable, a través de las vidas de dos gemelos creados específicamente para recibir un poder maravilloso.

Los dos hermanos, Roger y Dodger son la representación pura del lenguaje y de las matemáticas, una especia de ying y yang condenados a encontrarse y «trascender». Como fueron separados al nacer, el comienzo de su relación es casi mágico, ya que comienzan a hablar el uno en la mente del otro, a través de las distancias (ella vive en California y él en Massachusetts).

McGuire vuelve a sus temas recurrentes, como la idea del suicidio y los problemas de relaciones personales de los adolescentes. Esta parte está tratada con tacto y delicadeza, casi lo mejor del libro. Me gustan también los toques alquímicos que le dan más sabor a la historia como la Manos de Gloria y el Disolvente Universal.

Sin embargo, la trama brilla por su ausencia. Ciertas capacidades que van desarrollando los mellizos permite a la autora hacer un uso constante del deus ex machina que acaba resultando cansino. Los villanos de opereta a los que se enfrentan, a pesar de su crueldad innata, no generan temor. Y el libro se va haciendo largo, en ocasiones incluso algo pesado.

No le puedo negar el oficio a la autora, que consigue hacer casi siempre entretenida un relato que por otra parte hace aguas. Pero prefiero leer una nueva entrega de The Wayward Children que otra de Middlegame (que parece que está en preparación).

Portada de Legacy of Ash

Aquí os traigo la portada de Legacy of Ash, la primera novela de Matthew Ward.

Esta es la sinopsis:

A shadow has fallen over the Tressian Republic.

Ruling families – once protectors of justice and democracy – now plot against one another with sharp words and sharper knives. Blinded by ambition, they remain heedless of the threat posed by the invading armies of the Hadari Empire.

Yet as Tressia falls, heroes rise.

Viktor Akadra is the Republic’s champion. A warrior without equal, he hides a secret that would see him burned as a heretic.

Josiri Trelan is Viktor’s sworn enemy. A political prisoner, he dreams of reigniting his mother’s failed rebellion.

And yet Calenne, Josiri’s sister, seeks only to break free of their tarnished legacy; to escape the expectation and prejudice that haunts the Trelan name.

As war spreads across the Republic, these three must set aside their differences in order to save their homeland. However, decades of bad blood are not easily set aside – victory will demand a darker price than any of them could have imagined.

Mi traducción:

Una sombra ha caído sobre la República Tressiana.

Las familias dirigentes (una vez protectores de la justicia y la democracia) conspiran con palabras afiladas y cuchillos aún más afilados. Cegados por la ambición, desconocen la amenaza de las fuerzas invasoras del imperio Hadari.

Pero aunque Tressia cae, los héroes se alzan.

Viktor Akadra es el campeón de la República. Un guerrero sin igual, oculta un secreto que le mandaría a la hoguera por hereje

Josiri Trelan es el enemigo jurado de Viktor. Un prisionero político, sueña con resucitar la rebelión fallida de su madre.

Y Calenne, la hermana de Josiri, busca solo huir de su legado, para escapar de las expectativas y los prejuicios del apellido Trelan.

Mientras que la guerra se extiende por la República, los tres deben dejar sus diferencias de lado para salvar su patria. No obstante, décadas de rencillas entorpecerán esta tarea, y la victoria exigirá una precio más oscuro de lo que podrían haber imaginado.

Y la portada:

Radiant State

Tenía una cuenta pendiente con la trilogía de Peter Higgins y decidí saldarla de la manera adecuada, leyendo su última entrega.

Hacía demasiado tiempo que había leído Wolfhound Century y Truth and Fear, pero la huella que dejaron en mí sus personajes no ha desaparecido. Higgins sigue con su peculiar interpretación de la historia de Rusia acelerada por el poder de los elementos fantásticos imbricados en la estructura de la novela.

En esta ocasión, la novela toma como base la carrera espacial, aunque no es una carrera de por sí cuando solo hay un competidor, el propio régimen del Vlast. Imaginaos una nave espacial que toma como propulsión explosiones nucleares constantes (algo que ya vimos de la mano de Vernor Vinge) pero que utiliza este método incluso para alcanzar la velocidad de escape. Imaginaos el paisaje desolador que puede dejar atrás con cada prueba fallida o no, a pesar de la inmensidad del territorio. Pues esto es solo un mínimo detalle en el libro.

Josef Kantor ha conseguido el poder absoluto en el Vlast, camuflado como un gobierno del proletariado, pero asemejándose incluso más a la figura de Stalin de lo que Turtledove hizo en Joe Steele. Las purgas constantes y el terror que impera en los estamentos del poder no impide que los ambiciosos funcionarios aspiren a seguir escalando puestos en el organigrama a pesar de la amenaza que esto pueda suponer. En este sentido, el tono del libro es muy oscuro y la atmósfera está conseguida con maestría. Pero quizá lo peor de todo sea saber que el hambre se está extendiendo por muchas zonas del Vlast y nadie desde el poder hace nada al respecto, aún a sabiendas del problema, ocultando cadáveres y falseando estadísticas. Quizá esta sea la parte más terrible del libro, a la par que realista.

Además, que parte del plan para derrocar a Kantor esté basada en la propia burocracia que empantana cualquier acción del gobierno es una ironía que no pasará por alto el lector, aún más sabiendo que Higgins es funcionario en la vida real.

Me gusta bastante también cómo se tratan las pequeñas acciones de espionaje, la manipulación de ganchos, el poder real de la información…

No quiero desvelar más sobre el libro, así que solo diré que me parece un final excelente para una trilogía que ha pasado demasiado desapercibida por estos lares. Espero que alguna editorial española acabe echándole el ojo, porque creo que merecería la pena.

Finalistas premios Sunburst 2019

Gracias a Marcheto, ya conocemos a los finalistas de los premios Sunburst de este año. Las obras canadienses nominadas son:

Ficción adulta

Eden Robinson,Trickster Drift [Penguin Random House Canada]

Andromeda Romano-LaxPlum Rains [Penguin Random House Canada]

Kate Heartfield, Armed in Her Fashion [Chizine Publications]

Amber Dawn, Sodom Road Exit [Arsenal Pulp Press]

Rich LarsonAnnex [Orbit/Hachette Book Group]

Ficción juvenil

Rebecca SchaefferNot Even Bones [Houghton Mifflin Harcourt]

Patrick WeekesFeeder [Simon & Schuster Canada]

Rachel HartmanTess of the Road [Penguin Random House Canada]

Regan McDonellBlack Chuck [Orca Book Publishers]

Sebastien de CastellSpellslinger [Orbit, Hachette Book Group]

Ficción corta

¡Enhorabuena a los nominados!

Ganadores premios Seiun 2019

Se han dado a conocer los ganadores de los japoneses premios Seiun. Os pongo las categorías de traducción:

Novela extranjera

  • Mecha Samurai Empire de Peter Tieryas. Traducido por Naoya Nakahara

Relato corto extranjero

  • “The Circle” de Liu Cixin. Traducido por Naoya Nakahara

Astounding

Uno de los propósitos de este año era leer algo más de no ficción y pensaba que Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction, me vendría como anillo al dedo, principalmente para conocer algo más en profundidad la edad de oro.

La figura de John W. Campbell fue central en el desarrollo de la ciencia ficción, ya que desde su puesto como editor de Astounding seleccionaba qué relatos se publicaban en la revista más influyente del género de la época.

Este libro no se limita a relatar la biografía de Campbell, si no que la enlaza con la de los que quizá fueran los tres autores más influyentes del momento: Heinlein, Asimov y Hubbard. El libro está plagado de anécdotas y extractos de misivas que se mandaron entre ellos, lo que nos permite hacernos una idea de sus relaciones personales, tales como la admiración de Asimov, el aire de superioridad de Hubbard o el extremismo de Heinlein.

La lectura, no obstante, no ha sido todo lo agradable que esperaba. Seguro que hay alguna frase sobre que no esperes nada bueno al conocer a las personas que admiras, porque seguramente te decepcionarán. En este caso, descubrir las bajezas morales de estas personas me ha hecho ver con otros ojos sus obras.

El autor a veces se recrea en detalles realmente escabrosos, especialmente los relacionados con Hubbard que se ve que era un perla, pero el racismo, la homofobia y el machismo de Campbell tampoco le van a la zaga. En su momento, Astounding se convirtió en la plataforma de la dianética y la cienciología, algo que la lógica nos diría que entraba en conflicto con el concepto de ciencia ficción de Campbell, firmemente posicionado en la parte de la «ciencia». Estas partes del libro me parecen menos atractivas que otras, la verdad.

Lo que es indudable es que Campbell tuvo grandes aciertos, como la publicación de Dune y grandes fallos, como dejar pasar la obra de Ray Bradbury por delante de sus ojos. Pero claro, la labor de un editor es escoger lo que cree que será mejor para su publicación y tiene el sesgo de sus propios gustos e ideas. Es también importante recalcar que iba repartiendo sugerencias e ideas de tramas a muchos de sus autores, y que incluso las Tres Leyes de la Robótica fueron casi creación suya.

Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction es un libro que interesará a quien tenga curiosidad sobre el inicio de un género. No es que sea una lectura árida y tiene muchas anécdotas que pueden amenizarla, pero también es cierto que en ocasiones me resultaba difícil avanzar en la lectura, atraída por otros libros. Si tienes mitificados a estos autores, será mejor que no te acerques a este repaso a su vida y carrera, porque los verás en su lado más humano y frágil.

Meet Me in the Future

Hacía tiempo que no leía un libro de relatos así que para quitarme el gusanillo decidí comenzar con Meet Me in the Future de Kameron Hurley. Quería saber si en las distancias cortas la autora también se defendía bien y si volvía a sus propuestas habituales.

Elephants and Corpses

Ya desde el principio, Hurley va marcando el terreno que suele transitar, con un cuento sobre intercambio de cuerpos y el valor correspondiente de la vida humana. Resulta al menos curiosa la forma de esquivar la muerte que utiliza el protagonista de la historia.

When We Fall

La adaptación humana al medio en el que va a vivir y las inteligencias artificiales son una constante en la ciencia ficción y Hurley no deja pasar la oportunidad para expresar su opinión sobre lo que significa ser realmente humano, en esta historia de ¿amor?.

The Red Secretary

Teniendo la certeza de que la guerra es cíclica, en este relato se apunta a una solución tan drástica como cruel. Cuando se acaba la guerra, se debe matar a cualquiera de los contendientes de ambos bandos, por haber ejercido la violencia sobre el otro. Cualquiera diría que como medida puede llegar a ser efectiva, pero quizá no todos estén dispuestos a sacrificarse.

The Sinners and the Sea

Muy interesante este relato sobre una civilización construida sobre las ruinas de otras y sobre cómo se puede manipular la información desde el poder para hacer creer lo que sea necesario a las nuevas generaciones. Un alegato contra el adoctrinamiento y a la vez contra la conformidad con el régimen establecido.

The Women of Our Occupation

Hurley pretende dar una vuelta de tuerca al tema de la ocupación de territorios conquistados, aplicando la lógica de la opresión pero esta vez ejercida por las mujeres en vez de por los hombres. Para reflexionar.

The Fisherman and the Pig

Relacionado con «Elephants and Corpses» pero sin factor sorpresa. No resulta tan atractivo como el otro relato.

Garda

Mezcla entre relato detectivesco y crónica postconflicto bélico, no me acaba de convencer ya que no aprovecha lo interesante de cada componente.

The Plague Givers

Otro de los temas recurrentes de la autora son las enfermedades utilizadas como armas biológicas y este relato es un buen ejemplo de esta obsesión personal.

Tumbledown

De nuevo un relato sobre las plagas y sus consecuencias, pero desde la óptica de un planeta muy hostil colonizado por humanos y una historia de superación inspiradora.

Warped Passages

Relato precursor de The Stars are Legion, con una nueva vuelta de tuerca sobre la tecnología «viva» y la adaptación al medio.

Our Faces, Radiant Sisters, Our Faces Full of Light!

Una lucha contra un enemigo superior en número que implica el sacrificio de cada nueva generación para mantener a raya el peligro. ¿Merece la pena la lucha cuando el destino es incierto?

Enyo-Enyo

Con este cuento me parece que Hurley pretende rizar el rizo de los universos paralelos y se le acaba yendo de las manos.

The Corpse Archives

Partiendo de una premisa dentro del más puro body-horror (la grabación mediante tatuajes en la piel de los conocimientos de la civilización), Kameron nos presenta una interesante reflexión sobre las posibilidades de manipulación del conocimiento cuando este está en las manos de la élite. Si eres capaz de sobreponerte a las desagradables escenas que pueblan el relato, te hará reflexionar.

The War of Heroes

Uno de los recursos más viejos de la guerra es enfrentar a tus enemigos mientras guardas tus fuerzas para la lucha final. Gran parte de The War of Heroes se basa en esta premisa, aderezada con las deformaciones genéticas y plagas comunes en la obra de la autora.

The Light Brigade

Este relato fue el embrión de la novela homónima que Hurley que ya está publicada. La premisa es interesante y el desarrollo del relato es bueno, pero no tengo muy claro si se podría ampliar la idea a algo más largo. Ahora siento curiosidad.

The Improbable War

Una historia muy corta con un marcado tono pacifista cuyo tema central recuerda mucho a The Red Secretary, creando un curioso bucle en la antología.

Kameron Hurley es una autora que no se anda con medias tintas a la hora de describir la condición humana y en ocasiones se regodea demasiado para mi gusto. En esta recopilación de relatos podemos ver su estilo tan característico así que sin duda gustará a sus seguidores.

Titan Books publicará dos nuevas novelas de Gareth L. Powell

Después de Embers of War y Fleet of Knives, Titan Books ha anunciado la publicación de dos nuevas space opera del autor Gareth L. Powell, en un universo distinto de las anteriormente mencionadas.

Los títulos con los que se está trabajando de momento, pero que todavía no están confirmados son Stars and Bones y Stars and Minds. La fecha de publicación prevista para el primer libro es primavera de 2021.

La nota de prensa reza:

When a curious and malevolent alien intelligence starts replacing members of the human race with malign doppelgangers, pilot Eryn King is charged with searching the Thousand Arks of Humanity’s migration for Hank Tucker, the reclusive genius who might hold the key to our species’ survival.

Mi traducción:

Cuando una curiosa y maligna inteligencia alienígena comienza a suplantar miembros de la humanidad con doppelgangers, la piloto Eryn King se encargará de buscar a Hank Tucker, el huraño genio que puede tener la clave de la supervivencia de nuestra especie, en las Thousand Arks of Humanity.

Aunque todavía no he empezado Fleet of Knives, he de decir que también me llaman la atención estos nuevos lanzamientos.