Anunciada una nueva novela de Neal Stephenson

En abril del año que viene podremos disfrutar de una nueva novel de Neal Stephenson, que llevará por título Fall, or Dodge in Hell, publicada por Haper Collins.

La novela es descrita como un thriller de ciencia ficción muy inventivo y entretenido (Paradise Lost por Phillip K. Dick) que se desarrollará en un futuro cercano en mundos paralelos.

En su juventud, Richard “Dodge” Forthrast fundó la Corporación 9592, una compañía de juegos con la que se hizo multimillonario. Ahora en la mediana edad, Dodge aprecia su vida confortable y despreocupada, controlando sus muchísimos intereses mercantiles y pasando el tiempo con su adorada sobrina Zula y su pequeña hija Sophia.

Un bello día de otoño, mientras le llevan a cabo un procedimiento médico rutinario, algo va terriblemente mal. Se le declara en muerte cerebral y es mantenido con vida mediante máquinas, dejando a su sorprendida familia y a sus amigos cercano al frente de difíciles decisiones. Hace mucho tiempo, un Dodge mucho más joven escribió su testamento, en el que donaba su cuerpo a la compañía criogénica controlada por el enigmático Elmo Shepherd. Legalmente obligados a hacerlo a pesar de no desearlo, la familia de Dodge escanea su cerebro y lo sube a la nube, hasta que pueda revivir.

En los años posteriores, la tecnología permite volver a encender el cerebro de Dodge. Ha conseguido vencer a la muerte. Se crea una vida eterna (el Bitworld) en la que los humanos continúan existiendo como almas digitales.

Pero este nuevo mundo feliz inmortal no es la utopía que en un primer momento podría parecer…

Fall, or Dodge in Hell es diversión en estado puro: un gran drama analógico y digital, de hombres y máquinas, ángeles y demonios, dioses y sus seguidores, lo finito y lo eterno. En esta narración épica, Neal Stephenson  nos enfrenta a profundas cuestiones existenciales y habla sobre los cambios revolucionarios que están transformando nuestro futuro. Combinando lo tecnológic, lo filosófico y lo espiritual en un gran mito, nos ofrece una saga literaria especulativa de la era moderno que nos abrirá la mente.

Aquí os traigo la portada:

Libro gratis: Children of the Nameless

Ya sabíamos que Brandon Sanderson es un asiduo jugador de Magic y que tenía un proyecto secreto a lo largo del año. Lo que no sabíamos hasta ayer es que ambos indicios estaban unidos, con la publicación de Children of the Nameless, una novella en el universo de Magic: The Gathering.

Además, está disponible para su descarga gratuita en este enlace.

La sinopsis es:

Since the day she was born, Tacenda has been both blessed and cursed. When her protective spell fails in the night and her Kessig village is attacked, she seeks revenge against whom she believes responsible: the demon-consorting Lord of the Manor.

Mi traducción:

Desde el día que nació, Tacenda ha sido bendecida y maldita a la vez. Cuando su hechizo protecto falla en la noche y su pueblo Kessig es atacado, buscará venganza contra quien cree responsable, Lord of the Manor.

Mis experiencias anteriores con franquicias escritas por Sanderson no son muy halagüeñas,pero al menos esta vez el libro es gratis.

The Stars Now Unclaimed

Hay novelas que te atrapan con su ritmo y si eres capaz de dejarte llevar, las disfrutas como un paquete de palomitas en su punto de sal. The Stars Now Unclaimed es un buen ejemplo, un libro que quiere jugar a ser space opera y que tiene muchos toques de ciencia ficción militarista aderezado con misteriosos poderes que pueden cambiar el rumbo de la galaxia.

Con los mimbres mencionados anteriormente sería realmente difícil conseguir una novela original, pero Drew Williams tiene otra intención: busca la diversión pura para el lector. ¡Y vaya si la encuentra!

Lo más destacable del libro son las escenas de acción que se encadenan una tras otra. Somos testigos de batallas espaciales, asaltos armados con tecnología obsoleta que se va desmoronando en las manos, ataques a planetas enteros en los que entran en juego defensas orbitales y escaramuzas con pocos integrantes que tiene lugar en EVA. Y todo está narrado de forma divertida, siempre que apretemos el botón de suspensión de la incredulidad. Por que todo, absolutamente todo, lo hace la misma persona. Olvidaos de Lara Croft o Honor Harrington, porque Jane hace que sus hazañas parezcan méritos para conseguir medallas de boy scouts.

Las razas alienígenas que aparecen en el libro son excesivamente antropomórficas y la situación planetaria del último refugio es rocambolesca, pero como ya he mencionado con anterioridad, no tenemos que ponernos escrupulosos con la verosimilitud de la historia, si no simplemente dejarnos llevar y disfrutarla.

Me gustaría también mencionar el humor que destilan algunas de las escenas, simple pero efectivo. El libro tiene un marcado carácter cinematográfico y como tal hay que tomarlo. ¿Quieres algo que te recuerde a Star Wars con mucha acción? Este es tu libro.

Portada de Fleet of Knives

Después de la publicación de la entretenida Embers of War, Gareth L Powell vuelve al mismo universo con la segunda entrega de la historia, titulada Fleet of Knives. La editorial que lo publica es Titan Books.

Aquí os traigo la estupenda portada:

La sinopsis es bastante atractiva:

The former warship Trouble Dog and her crew of misfits is called upon by the House of Reclamation to investigate a distress call from the human starship the Lucy’s Ghost. Her crew abandon their crippled ship and seek refuge abroad an abandoned, slower-than-light generation ship launched ten thousand years before by an alien race. However, the enormous ship contains deadly secrets of its own.

Recovered war criminal, Ona Sudak, faces a firing squad for her actions in the Archipelago War. But, at the last moment, she is smuggled out of her high security prison. The Marble Armada has called for her to accompany its ships as observer and liaison, as it spreads itself across the human Generality, enforcing the peace at all costs. The alien ships will not tolerate resistance, and all dissenters are met with overwhelming and implacable force. Then her vessel intercepts messages from the House of Reclamation and decides the Trouble Dog has a capacity for violence which cannot be allowed to endure.

As the Trouble Dog and her crew fight to save the crew of the Lucy’s Ghost, the ship finds herself caught between chaotic alien monsters on one side, and on the other, destruction at the hands of the Marble Armada.

Aquí os la pongo traducida:

A la antigua nave de guerra Trouble Dog y su tripulación de inadaptados le encarga la House of Reclamation investigar una llamada de socorro de una nave espacial humana, llamada Lucy’s Ghost. La tripulación abandonó la destrozada nave  y buscó refugio en una abandonada nave generacional sin capacidad FTL que una raza alienígena lanzó hace 10000 años. No obstante, esta enorme nave contiene secretos mortales propios.

La antigua criminal de guerra, Ona Sudak, se enfrenta a un pelotón de fusilamiento por sus acciones en la guerra Archipelago. Pero, en el último momento, consigue escapar de su prisión de alta seguridad. La Marble Armada la necesita para acompañar sus naves como observadora y enlace, conforme se expande por la Generalidad, forzando la paz a toda costa. Las naves alienígenas no toleran resistencia alguna y todos los disidentes son eliminados con fuerza implacable. Pero su nave intercepta los mensajes de la  House of Reclamation y decide que la Trouble Dog tiene una capacidad para la violencia que no se puede permitir.

Mientras que la Trouble Dog lucha para salvar a la tripulación de la Lucy’s Ghost, la nave se encuentra atrapada entre caóticos monstruos alienígenas por un lado y por el otro, en manos de la Marble Armada.

Novedades sobre la nueva trilogía de Joe Abercrombie

Gollancz ha anunciado la adquisición de una nueva trilogía de Joe Abercrombie, cuya primera entrega, A Little Hatred, se publicará en septiembre del año que viene.

La editorial la define como una mezcla entre Los Miserables y Juego de Tronos, porque todo queda bien con Juego de Tronos (es una comparación imprescindible en cualquier editorial que se precie).

Estará situada en el universo de la Primera Ley y tendrá personajes nuevos así como caras familiares. También comenta que en la nueva serie tendrá lugar una especie de revolución industrial, sin dejar la política y sus luchas de poder con apuñalamientos incluidos.

Ya sabíamos que la idea del autor, que finalmente ha podido llevar a cabo, era escribir la trilogía de un tirón, para conseguir que fuera coherente y formara un todo. Esperemos que esta espera haya merecido la pena.

En la noticia también aparece que los derechos han sido vendidos en seis países, así que cruzamos los dedos para que vea la luz en España.

The Ocean at the End of the Lane

No me considero ninguna experta en Neil Gaiman, un autor del que he leído más bien poco y que creo que no se ajusta en demasía a mis gustos literarios. Pero, como hay que probar cosas distintas en esta vida y hacía ya tiempo que tenía pendiente The Ocean at the End of the Lane, dediqué unos días a su lectura.

La historia la relata el protagonista en primera persona, cuando ya adulto, vuelve al hogar de su infancia para un funeral y comienza recordar las peripecias que vivió con siete años, que prácticamente había olvidado. Por esta misma razón, se trata de un narrador no confiable, ya que lo que cuenta se puede interpretar de muchas maneras, como el producto de la imaginación de un niño o como una aventura de hadas real. Esta indefinición es uno de los pilares de la narración, teñida de realismo mágico.

La historia parece un tanto autobiográfica, hasta el punto en que un relato sobre criaturas que desean imponer su presencia en un mundo que no es el suyo pueda serlo, pero la descripción del protagonista recuerda por momentos a la infancia de Neil Gaiman, por lo que he podido informarme.

Las barreras entre el mundo mágico y el real son difusas en algunas zonas y hay criaturas que aprovechan estos intersticios para invadir el terreno que no les pertenece. Me ha recordado mucho a Coraline, una de las pocas obras del autor que conozco.

El relato es pausado y aunque tiene momentos de miedo y algo macabros, en realidad The Ocean at the End of the Lane es una versión un tanto descafeinada de obras que ya conocemos del autor. La prosa es musical y consigue ponernos en la piel del protagonista y el ritmo está bien llevado, pero no por ello deja de ser una obra menor.

Si eres seguidor de Neil Gaiman sin duda ya habrás leído esta obra y si no es así, probablemente preferirás empezar por otras de más renombre y reconocimiento. The Ocean at the End of the Lane se queda en un terreno de nadie que hace que pase desapercibida.

The Ocean at the End of the Lane está traducido al español por Mónica Faerna García-Bermejo.

Nuevo libro de Silvia Moreno-García

Silvia Moreno-García ha anunciado la publicación de su nuevo libro, que se titulará Gods of Jade and Shadow y se publicará en agosto del año que viene. A mí la portada me ha conquistado.

Esta es la sinopsis:

The Mayan God of Death sends a young woman on a harrowing, life-changing journey in this dark fairy tale inspired by Mexican folklore, for readers of The Song of Achilles and Uprooted.

Here we shall begin to tell a story: a tale of a throne lost, of monsters and magic. A tale of gods and of the shadow realm. But this, our story, it begins in our world, in the land of mortals.

It begins with a woman. For this story, it is her story. It begins with her.

The Jazz Age is in full swing, but Casiopea Tun is too busy cleaning the floors of her wealthy grandfather’s house to listen to any fast tunes. Nevertheless, she dreams of a life far from her dusty, small town in southern Mexico. A life she can call her own.

Yet this new life seems as distant as the stars, until the day she finds a curious wooden box in her grandfather’s room. She opens it–and accidentally frees the spirit of the Mayan God of Death, who requests her help in recovering his throne from his treacherous brother. Failure will mean Casiopea’s demise, but success could make her dreams come true.

In the company of the strangely alluring god and armed with her wits, Casiopea begins an adventure that will take her on a cross-country odyssey, from the jungles of Yucatán to the bright lights of Mexico City–and deep into the darkness of the Mayan underworld.

Mixing the excitement of the Roaring Twenties with Prehispanic mythology, Gods of Jade and Shadow is a vivid, wildly imaginative historical fantasy.

Mi traducción:

 El dios maya de la muerte manda a una joven en viaje que le cambiará la vida en este cuento de hadas oscuro, inspirado por el folklore mejicano, ideal para los lectores de The Song of Achilles y Uprooted.

Aquí deberíamos empezar a contar una historia: un cuento sobre un trono perdido, sobre monstruos y magia. Un cuento de dioses y del reino de las sombras. Pero esta, nuestra historia, comienza en nuestro mundo, en la tierra de los mortales.

Comienza con una mujer. Porque esta historia, es su historia, comienza con ella.

La era del jazz está en plena ebullición, pero Casiopea Tun está demasiado ocupada limpiando los suelos de la casa de su rico abuelo para escuchar cualquier canción. No obstante, sueña con una vida lejos de su polvorienta ciudad en el sur de Méjico. Una vida que pueda llamar suya.

Pero su nueva vida parece tan distante como las estrellas, hasta que un día encuentra un curiosa caja de madera en la habitación de su abuelo. La abre y accidentalmente libera el espíritu del dios maya de la muerte, que pide su ayuda para recuperar su trono de las manos de su traicionero hermano. Fallar significaría la muerte de Casiopea, pero el éxito podría convertir sus sueños en realidad.

Acompañada por el dios y armada con su inteligencia, Casiopea comienza una aventura que la llevará en un odisea a través del país, desde las junglas de Yucatán a las brillantes luces de Méjico y a las profundidades oscuras del submundo maya.

Mezclando la diversión de los felices años veinte con la mitología prehispánica, Gods of Jade and Shadow es un fantasía histórica vívida y salvajemente imaginativa.

The Winter Road

En esta ocasión he tenido la suerte de compartir lectura y reseña con Antonio Díaz. Os proponemos un juego, ¿sabríais decir quién ha escrito cada párrafo del post?

The Winter Road es la nueva novela de Adrian Selby un autor que ya nos llamó la atención con su primer libro Snakewood y al que decidimos seguir la pista tanto Antonio Díaz (@mertonio) como yo.

Esta novela está situada en el mismo mundo que Snakewood y se pueden ver muchas de las características ya patentes de la forma de escribir del autor, como el uso de un lenguaje coloquial y gramaticalmente incorrecto, en el que cuesta introducirse.

Aunque en esta novela ése recurso está menos exagerado que en Snakewood, sigue siendo un tanto molesto.

Selby utiliza de nuevo el sistema de pociones y brebajes que tanto nos gustó en su primera novela. Guerra biológica en el medievo. Pero me parece menos fresco y sugerente.

Es cierto que los personajes parecen farmacopeas andantes, haciendo especial hincapié tanto en los materiales necesarios como en las recetas que hay que seguir para la confección de las pócimas. De hecho, se da mucha importancia al aspecto económico de la narración, la relación entre coste y beneficio, tanto pecuniaria como físicamente.

También el aspecto físico de la gente es importante. Si has pasado un tiempo guerreando habrás tomado pociones y brebajes que te cambian permanentemente el color de la piel, que se convierte en una señal de estatus (o un estigma). A pesar del esfuerzo en retratar la sociedad de The Winter Road, el resultado es un tanto genérico. No encuentro rasgos distintivos de la clásica sociedad low fantasy.

Este es uno de los fallos de la novela, pero a mi entender tiene un problema estructural más grave. Mientras que nos estaba contando una historia se le va la mano con una trama que podía parecer secundaria pero que acaba siendo lo más importante del libro.

El juego de la novela con los dos momentos temporales (presente y pasado) me da a entender que es un desarrollo argumental buscado, pero pienso que habría sido más interesante una novela sobre las vicisitudes de la construcción de la carretera per se que el western crepuscular que resulta siendo.

Y el cambio de estilo narrativo “tradicional” al epistolar de los últimos capítulos no hace si no acentuar la sensación de un cambio de planes, de una pérdida de interés por terminar la narración una vez que se ha acabado la historia de venganza engañosamente secundaria.

También utiliza las cartas para dilatar temporalmente la narración, aumentado bastante la cantidad de hechos que ocurren a base de elipsis muy bien tratadas. Y casi como coda, consigue enlazar The Winter Road con Snakewood, aunque solo sea tangencialmente.

Sin embargo a mí el final epistolar me parece imprescindible. Sin él la historia queda inconclusa en cierto modo. Ésta es la segunda oportunidad que le damos a Selby, y aunque ninguna de sus novelas es mala, les sigue faltando algo para terminar de despegar. Para poder atreverme con él una vez más, la premisa tendría que ser terriblemente atractiva.

Tabla de contenidos de The Outcast Hours

Se ha dado a conocer los relatos que conformarán la antología Under Neon and Starlight de Mahvesh Murad y Jared Shurin, que se publicará en febrero de 2019 de la mano de Rebellion. Son los siguientes:

This Book Will Find You, Sam Beckbessinger, Lauren Beukes y Dale Halvorsen
It Was a Different Time, Will Hill
Ambulance Service, Sami Shah
Blind Eye, Frances Hardinge
Sleep Walker, Silvia Moreno-Garcia
Bag Man, Lavie Tidhar
Gatsby, Maha Khan Phillips
Swipe Left, Daniel Polansky
MiDNIghT MaRAuDERS, M. Suddain
Everyone Knows That They’re Dead. Do You? Genevieve Valentine
The Collector, Sally Partridge
The Patron Saint of Night Puppers, Indrapramit Das
Tilt, Karen Onojaife
In the Blink of a Light, Amira Salah-Ahmed
The Dental Gig, S. L. Grey
One Gram, Leah Moore
This Place of Thorns, Marina Warner
Not Just Ivy, Celeste Baker
Dark Matters, Cecilia Ekbäck
Above the Light, Jesse Bullington
Welcome to the Haunted House, Yukimi Ogawa
Rain, Streaming, Omar Robert Hamilton
Lock-In, William Boyle
The Night Mountain, Jeffrey Alan Love
A Partial Beginner’s Guide to The Lucy Temerlin Home for Broken Shapeshifters, Kuzhali Manickavel
También incluye 9 microhistorias de China Miéville

Esta será la portada:

Anunciada la publicación de The October Man

Los seguidores de Ben Aaronovtich y de su saga Ríos de Londres están de enhorabuena, pues se ha anunciado la publicación de una nueva novella situada en este mundo, titulada The October Man, en una publicación conjunta de Gollancz y Subterranean Press.

La historia girará en torno a las investigaciones del detective Tobias Winter sobre un salvaje asesinato en Trier, Alemania. La fecha anunciada es el 13 de junio del año que viene.

También os traigo la portada: