Nominados a los premios Endeavour 2016

Se han dado a conocer los nominados a los premios Endeavour, dedicados a los autores del pacífico noroeste. Son los siguientes:

Tracker, C.J. Cherryh (DAW)
Edge of Dark, Brenda Cooper (Pyr)
Irona 700, Dave Duncan (Open Road)
Silver on the Road, Laura Anne Gilman (Saga)
The Price of Valor, Django Wexler (Roc)

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Beyond the Aquila Rift

aquilariftCreo que ya había quedado claro con anterioridad lo mucho que me gusta Alastair Reynolds, pero por si quedaba alguna duda, después de leer Beyond the Aquila Rift vuelvo a declararme fan irredimible.

Great Wall of Mars

Menuda manera de comenzar la recopilación. Volver a encontrarnos con viejos conocidos de su saga Espacio Revelación es una buena noticia, pero conocer por fin el inicio de la relación entre Clavain, Galiana y Felka es todo un regalo.

Weather

Gracias a esta historia podemos conocer uno de los secretos mejor guardados de los combinados, pero este concepto no resulta tan importante como la relación entre los dos personajes protagonistas de “Weather”.

Beyond the Aquila Rift

Espectacular historia, no me extraña que haya sido elegida para dar título a la recopilación. Utilizando una narración necesariamente fragmentada, se va desvelando un auténtico drama por un fallo técnico. ¿Es la bondad intrínsecamente humana?

Minla’s Flowers

Me encanta el juego de significados que da Reynolds al título del relato, las flores  de Minla pueden ser varias cosas a lo largo de la historia. La estructura del relato, con saltos temporales realizados por un narrador que hiberna cada cierto tiempo se ajusta perfectamente a la intención del autor de mostrarnos la historia de un planeta mediante escenas de la evolución de sus habitantes.

Zima Blue

Quizá menos redondo que los anteriores pero a pesar de todo muy bueno, el autor juega en esta ocasión con la memoria y con la capacidad humana de recordar, ayudada o no por medios externos. Todo esto, mezclado con una reflexión sobre el significado de la existencia y su propósito, da mucho que pensar al lector.

Fury

Con una escala temporal apabullante por su enormidad, un relato que conseguirá sorprendernos a pesar de que desde el principio nos da pistas sobre cuál será su desarrollo.

The Star Surgeon’s Apprentice

Uno de los aspectos que Reynolds utiliza en su obra son toques de terror casi gótico. En “The Star Surgeon’s Apprentice” hace gala de esta característica en una narración algo abrupta pero satisfactoria.

The Sledge-Maker’s Daughter

Al leer este relato no he podido evitar acordarme de Inversiones, la obra de Iain M Banks. Se basa en la misma premisa pero con un ámbito mucho más reducido.

Diamond Dogs

Diamond dogs tiene todo lo bueno que nos puede ofrecer Reynolds, elevado a la máxima potencia. Un objeto de origen desconocido que hay que investigar, algo de humor con referencias a Indiana Jones y la película Cube, algo de gore, acertijos matemáticos… La tensión de la narración va en aumento conforme vamos pasando las páginas y lo único que sigue moviendo a los personajes es el ansia de conocimiento, algo muy en línea con la nueva space opera en la que todas las necesidades están cubiertas, salvo la curiosidad innata al ser humano. Cuando llega el momento de las revelaciones, aunque en parte lo podíamos esperar no deja de sorprendernos. Y, ¿qué decir del final? Un broche de oro. Diamond dogs ha pasado directamente a mis lecturas favoritas de todos los tiempos.

Thousandth Night

Precuela casi directa de House of suns, aunque me temo que no tiene el mismo encanto ni la misma capacidad para asombrarnos, Si la hubiera tomado como una lectura independiente quizá me hubiera gustado más, pero me parece que no se aprovehcan las características de Campion y Purslane.

Troika

Espectacular relato que gira sobre uno de los temas favoritos de Reynolds, la exploración de los Big Dumb Objects, esos puzles intelectuales que otras especies del espacio parecen haber dejado para que los investiguemos. Me gusta también el tono soviético marcado en la narración, que incluso se puede calificar como ucronía.

Sleepover

Me da la impresión de que esta historia podría ser la base para una novela, pero que el autor se quedó en algún lugar del camino. No termina de convencerme en el corto espacio en que se desarrolla y ni parece llegar a ninguna conclusión, aunque la idea de criogenizaciones masivas para ahorro resulta muy interesante.

Vainglory

Gran relato sobre la vanidad del ser humano en sus obras. ¿Preferiríamos la seguridad del anonimato o la fama que conllevaría una gran obra que acabó mal?

Trauma Pod

No cabe duda de que este relato es de ciencia ficción, pero inextricablemente unido al horror. Y ése es un campo que yo no llevo bien.

¿Qué pasa cuando se confunde el humano y la cápsula con la que se le mantiene con vida? ¿Qué separa la humanidad de la inteligencia artificial?

The Last Log of the Lachrymosa

Otro relato incluido en la continuidad de Espacio Revelación, en el que Reynolds utiliza la tensión y el ambiente para crear una atmósfera opresiva y terrorífica. Muy desasosegante.

The Water Thief

De menor interés que otros relatos incluidos en esta antología, pero no por ello exento de mérito. ¿Merece la pena enfrentarse a la autoridad para llevar a cabo lo que creemos que es justo?

The Old Man and the Martian Sea

Con marcado carácter ejemplar, esta pequeña fábula habla sobre proyectos de terraformación y unidad familiar.

In Babelsberg

La verdad es que la historia tiene la longitud perfecta, un desarrollo agradable y un final previsible pero que se puede disfrutar perfectamente.

Como un anexo a la publicación, el autor ha incluido una serie de notas sobre cada historia que añaden un nivel más de comprensión a la obra. Creo que Beyond the Aquila Rift es una lectura imprescindible para el aficionado a la ciencia ficción. ¿A qué esperas para leerlo?

Mientras se descarga el libro que te acabas de comprar, puedes aprovechar para ver esta infografía que he creado mientras lo leía. Ojalá os guste.

beyond

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El imperio de Yegorov

Maquetación 1Me leí este libro de una sentada mientras esperaba en un aeropuerto la salida de mi avión. En un entorno ruidoso, que no invita precisamente a la concentración, Manuel Moyano consiguió atraparme con su novela.

El imperio de Yegorov utiliza como recurso estilístico una narración fragmentada que va componiendo un collage final. Desde SMS a correos electrónicos, pasando por informes policiales o entrevistas, cada parte se une de forma muy estudiada para dar lugar a un conjunto total muy atractivo.

El autor ha sido capaz de facilitar puntos de vista muy diversos, consiguiendo también dotar de una voz particular a cada historia. La extrema brevedad de la novela juega a favor de esta estructura y este formato, que quizá no hubiera aguantado una publicación más abundante en páginas.

El elemento diferenciador de la novela, el punto de partida que da lugar a toda la narración no es para nada original, se podría decir incluso que es previsible. No obstante, las elucubraciones sobre las consecuencias morales, económicas y políticas de este descubrimiento sí que me parecen interesantes. Moyano lleva la historia por donde le interesa, que quizá no es por dónde nosotros querríamos ir. Alguna de las elipsis temporales dejan huecos que debe rellenar nuestra imaginación. Hay que leer hasta la última página para tener todos los datos y hacernos una composición de lugar y aún así, no todo queda explicado porque no hace falta.

El imperio de Yegorov es una novela muy recomendable tanto para aficionados al género como para el lector ajeno a la ciencia ficción.

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Nominados a los premios Eugie

Por primera vez, aquí tenemos los nominados a los premios Eugie, destinados a ficción corta. Como dice la propia página:

The Eugie Award honors stories that are irreplaceable, that inspire, enlighten, and entertain. We will be looking for stories that are beautiful, thoughtful, and passionate, and change us and the field. The recipient is a story that is unique and will become essential to speculative fiction readers.

Esta es la lista:

“The Deepwater Bride” de Tamsyn Muir (F&SF, July/Aug 2015)
“Hungry Daughters of Starving Mothers” de Alyssa Wong (Nightmare, Oct 2015)
“The Long Goodnight of Violet Wild” de Catherynne M. Valente (Clarkesworld, Jan & Mar 2015)
“Pocosin” de Ursula Vernon (Apex Magazine, Jan 2015)
“Three Cups of Grief, by Starlight” de Aliette De Bodard (Clarkesworld, Jan 2015)

¡Enhorabuena a las nominadas!

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The evolutionary void

Evolutionary-Void-HeaderCon esta última entrega finaliza la Trilogía del Vacío del Peter F. Hamilton, aunque el autor volverá a este escenario en The abyss beyond dreams.

Las dos entregas anteriores, aunque me gustaron, no me llegaron a entusiasmar. Afortunadamente puedo decir que con The evolutionary void, Hamilton consigue colmar mis expectativas.

En primer lugar el autor despacha relativamente rápido la trama de Edeard exponiendo solo algunos sueños (no sin aprovechar para mostrarnos la corrupción del poder absoluto). Así se dedica a lo que mejor sabe hacer : escribir space opera épica de la buena. ¿Razas alienígenas? ¡Las tenemos! ¿Amenazas galácticas? ¡Presentes! ¿Tecnologías gargantuescas? ¡Póngame una docena! Cuando lo que está en juego es la existencia de la GALAXIA toda implicación es poca.

La escala de las acciones que se nos muestran a lo largo de la lectura son tan enormes que nos vemos abrumados. Y la planificación que se ha requerido con anterioridad para que se desemboque en las escenas finales dice mucho de la capacidad de preparación de Hamilton. Personajes y acciones de las primeras entregas de la saga de la Commonwealth ahora cumplen su papel, secundario o no.

En algunas ocasiones parece que el propio autor no se toma muy en serio o busca oportunidades para escribir de una manera diferente, como cuando imita la forma de expresarse de un robot en “modo supervivencia” o cuando aparece un personaje por todos conocidos por su peculiar forma de entender el mundo (y expresarse al respecto). Esta “broma” aparece en el momento adecuado para seguir llevando al lector a través de los capítulos sin que en ningún momento decaiga el interés. Incluso uno de los capítulos está escrito de una forma que podríamos definir casi como poética. Es espectacular la cantidad de matices que el autor puede incluir en su prosa.

Quizá lo que más me ha calado tras finalizar el libro han sido sus implicaciones filosóficas. Lo que significa realmente ser humano, la evolución a la que nos veremos abocados tarde o temprano, el cumplimiento de los objetivos como especie… son temas muy profundos que Hamilton consigue exponer sin imponer (al menos no demasiado) sus convicciones.

Si lees estos libros, no te arrepentirás para nada del tiempo invertido. Lo único malo será el vacío que quedará en tu interior.

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Ganadores premios Kelvin 505

Se han dado a conocer los ganadores de los premios Kelvin 505:

Mejor novela juvenil nacional: Todas las hadas del reino, de Laura Gallego. Ed. Montena.
Mejor novela juvenil extranjera: Medio rey, de Joe Abercrombie, con traducción de Manu Viciano. Ed. Fantascy.
Mejor novela nacional: Challenger, de Guillem López. Ed. Aristas Martínez.
Mejor novela extranjera: Las primeras quince vidas de Harry August, de Claire North, con traducción de Jaime Valero. Ed. Hidra.

¡Enhorabuena a los ganadores!

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