Anunciada la publicación de This Virtual Night

El 13 de octubre se publicará This Virtual Night de C.S. Friedman. Se trata de la continuación de This Alien Shore.

Esta es la sinopsis:

Millenia ago, an overcrowded Earth developed the Hausman Drive, which allowed humans to travel faster than light and colonize the galaxy. Too late, it was discovered that the technology damaged the DNA of those who used it, causing the children of colonists to be born with mutations. Fearful of contagion, Earth cut off all contact with the colonists, leaving them stranded and alone as they struggled to come to terms with what they had become.

Now, in the Second Age of Human Expansion, a new galactic civilization has been established. This time it is based on space stations clustered around natural transit points: the outworlds. One Variant race, the Guerans, has made it a personal mission to locate any surviving colonies and bring them back into the human fold. But ancient bitternesses die hard, and there is no love lost between Terrans and their Variant cousins.

It is technology that unites humanity now. The brainware that each person receives at birth allows direct mental communication with a computer network spanning the outworlds: the outernet. But with that technology comes great risk.

Mi traducción:

Hace miles de años, en una Tierra sobrepoblada se desarrolló el motor Hausman, que permitió a los humanos viajar más rápido que la luz y colonizar la galaxia. Demasiado tarde se descubrión que la tecnología dañaba el ADN de sus usuarios, provocando que la descendencia de los colones naciera con mutaciones. Temerosos del contagio, la Tierra cortó toda relación con los colonos, dejándoles aislado mientras intentaban aceptar lo que les había ocurrido.

Ahora, en la segunda era de expansión humana, se ha establecido un nueva civilización galáctica. En esta ocasión está basada en estaciones espaciales unidas alrededor de los puntos naturales de tránsito: los outworlds. Una raza Variante, los Guerans, ha escogido como misión localizar las colonias supervivientes y traerlas de vuelta. Pero las viejas rencillas son difíciles de olvidar y no hay amor entre los terrestres y sus primos Variantes.

La tecnología es lo que une a la humanidad. El hardware cerebral que cada persona recibe al nacer permite la comunicación directa con una red que llega hasta los outworlds: la outernet. Pero la tecnología conlleva un gran riesgo.

Esta es la portada:

Mongrels

Hace tiempo que mi amigo Elías Combarro me había recomendado Mongrels de Stephen Graham Jones pero mi reticencia habitual hacia la lectura de terror en general me hacía tener reservas. Lo cierto es que nos encontramos ante una novela de hombres lobo a la que no le falta su toque de truculencia y sangre, pero ese no es el objetivo de la historia.

El autor narra la historia de un muchacho en el borde de la adolescencia con una vida difícil, ya que es un huérfano cuidado por sus tíos y su abuelo. Su principal obsesión es saber si va a ser capaz de «cambiar», ya que su familia son hombres lobo pero él aún no ha manifestado esa capacidad. Sin embargo, como bien señala Elías, el libro es una metáfora de la marginalidad y de cómo crecer en un ambiente de estas características condiciona la vida futura. Resulta muy interesante ver cómo las distintas personas que ejercen influencia en su vida, pertenezcan o no a su familia, anteponen las cualidades que se asocian a los hombre lobos a otras que podrían darle más estabilidad. Los constantes cambios de domicilio, los robos y la caza furtiva, son elementos que modificarán profundamente su personalidad y la cambiarán hasta la persona en la que se acaba convirtiendo.

El libro alterna capítulos en primera persona y en tercera persona, pero siempre tomando como referencia las vivencias del protagonista. Que el conocimiento se transmita a base de historias y relatos es algo común en una vida nómada como la que se ve obligada a llevar la familia, pero hacia el final del libro vemos que de esta forma hay muchas partes que se van perdiendo, creando lagunas de conocimiento que en ocasiones podrían significar la diferencia entre la vida y la muerte. Es una road movie supeditadaa los estados del sur de Estados Unidos.

Al principio del libro cobra mucha importancia la figura del abuelo de la familia, que es el patriarca y quien rige los destinos de los demás miembros del clan. No obstante, cuando esta mano férrea pierde su poder, vemos como las interconexiones familiares también se van diluyendo, en parte por la pérdida de la referencia y en parte por la propia dinámica de esas relaciones interpersonales. Esta desintegración está muy bien descrita por el autor en algunos de los capítulos en los que algunos de los miembros desaparece temporalmente.

Se trata de un libro duro, pero que nos da pie para reflexionar a través de la dualidad monstruo-hombre.

Mongrels está publicada en español como Mestizos con traducción de Manuel de los Reyes.

Ganadores premios Hugo 2020

Estos son los ganadores de los premios Hugo este año.

Mejor novela

Mejor novela corta

Mejor relato largo

  • “Emergency Skin”, N.K. Jemisin (Forward)

Mejor relato corto

Mejor serie

  • The Expanse, James S.A. Corey (Orbit US; Orbit UK)

Mejor trabajo relacionado

  • “Discurso de aceptación del premio John W. Campbell 2019”, Jeannette Ng (Dublin 2019 — An Irish Worldcon)

Mejor historia gráfica o cómic

  • LaGuardia, Nnedi Okorafor, ilustrado por Tana Ford, colors por James Devlin (Berger Books/Dark Horse)

Mejor presentación dramática, formato largo

  • Good Omens

Mejor presentación dramática, formato corto

  • The Good Place: “The Answer”

Mejor editor, formato corto

  • Ellen Datlow

Mejor editor, formato largo

  • Navah Wolfe

Mejor artista profesional

  • John Picacio

Mejor semiprozine

  • Uncanny

Mejor fanzine

  • The Book Smugglers

Mejor fancast

  • Our Opinions Are Correct

Mejor escritor aficionado

  • Bogi Takács

Mejor artista aficionado

  • Elise Matthesen

Lodestar para mejor libro juvenil (No es un premio Hugo)

  • Catfishing on CatNet, Naomi Kritzer (Tor Teen)

Premio Astounding al mejor nuevo escritor (No es un premio Hugo)

  • R.F. Kuang*

*Segundo año

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de Engines of Oblivion

Aquí os traigo la que será portada de Engines of Oblivion, la segunda entrega de la serie Memory War de Karen Osborne. El libro estará a la venta en febrero del 2021 y esta es la sinopsis:

Natalie Chan gained her corporate citizenship, but barely survived the battle for Tribulation.

Now corporate has big plans for Natalie. Horrible plans.

Locked away in Natalie’s missing memory is salvation for the last of an alien civilization and the humans they tried to exterminate. The corporation wants total control of both—or their deletion.

Mi traducción:

Natalie Chan ha conseguido su ciudadanía corporativa, pero apenas ha conseguido sobrevivir a la batalla de Tribulation.

Ahora la corporación tiene grandes planes para ella. Planes horribles.

Escondida en la memoria de Natalia está la salvación para el último de una civilización alienígena y los humanos a los que trataron de exterminar. La corporación quiere el control total sobre ambos, o su destrucción.

Esta es la portada:

Subterranean Press anuncia la publicación de Princess Floralinda and the Forty-Flight Tower

La editorial Subterranean Press ha anunciado la publicación de una novela corta de Tamsyn Muir, que tendrá por título Princess Floralinda and the Forty-Flight Tower.

Esta es la sinopsis:

When the witch built the forty-flight tower, she made very sure to do the whole thing properly. Each flight contains a dreadful monster, ranging from a diamond-scaled dragon to a pack of slavering goblins. Should a prince battle his way to the top, he will be rewarded with a golden sword—and the lovely Princess Floralinda. 

But no prince has managed to conquer the first flight yet, let alone get to the fortieth. 

In fact, the supply of fresh princes seems to have quite dried up.

And winter is closing in on Floralinda…

Mi traducción:

Cuando la bruja construyó la torre de cuarenta pisos, se aseguró de hacerla en condiciones. Para planta tiene un monstruo horripilante, desde el dragón de escamas de diamante a la camada de goblins esclavizadores. Si un príncipe tuviera que batallar su ascenso hasta la cima, conseguirá una espada de hora y a la adorable princesa Floralinda.

Pero ningún principe ha conseguido pasar de la primera planta así que de llegar a la cuadragésima ni hablamos.

De hecho, el suministro de príncipes parece que se ha terminado.

Y el invierno se acerca a Floralinda…

Esta es la portada:

Godblind

De nuevo tenemos la suerte de contar con @mertonio en la lectura conjunta de Godblind y, por ende, en esta reseña. Esperamos que os guste.

Godblind es el debut de Anna Stephens y, a la vez, la primera entrega de una nueva trilogía de fantasía grimdark. En la novela, los antiguos y exiliados dioses de la sangre tratan de volver al mundo mientras los diferentes personajes facilitan o impiden este regreso.
Es un perfecto ejemplo de lo que se suele entender como grimdark, porque no escatima ni crudeza ni oscuridad, en esta ocasión tanto por parte de los protagonistas como los secundarios.


La novela hace gala un par de escenas bastante explícitas aunque el desarrollo general no es particularmente truculento en ese sentido. Los diversos puntos de vista de personajes pertenecientes al bando «Dioses de sangre SÍ» dotan de esa oscuridad antes mentada.


La historia no es excesivamente original, ya que hay conspiraciones para hacerse con el poder, invasiones y espionaje, el día a día de cualquier reino de fantasía fronterizo. Sin embargo la idea central del retorno de los dioses tiene más enjundia de la que podría imaginarse en un principio. Los dioses no son entidades sin forma ni figuras de la entelequia si no que tienen una presencia real y sus propias ambiciones e intenciones.
Alejándose un poco de esta manera de la fantasía con un panteón alejado e inalcanzable. Aquí los dioses manipulan a los humanos y se entrometen en sus asuntos. En especial en una de las figuras más destacadas de la narración, el calestar.

Esto se contrapone a la fantasía de los ochenta y noventa, donde las deidades no suelen intervenir directamente en los asuntos de los mortales ni están definidos usando rasgos humanos (codicia, amor, etc). Recordando lecturas recientes, en Fate of the Fallen ocurre algo parecido.


Una de las características más destacables de Godblind son los capítulos cortos, cortísimos, teniendo una o dos páginas de longitud. Esto, unido a la gran cantidad de puntos de vista crean una narración como un tapiz, donde los eventos son contados desde múltiples ángulos. Se crea así un ritmo trepidante de capítulos y cambios que hace que el lector en ningún momento se amodorre, ya que siempre están pasando cosas.


Un punto más flojo en Godblind sería la ambientación, que resulta ser bastante genérica de tipo medieval sin demasiado detalle ni esfuerzo por parte de la autora en crear características únicas o definitorias. Es posible que cambie en el futuro, ya que la acción del libro se concentra en un único país, pero como entran en liza varias identidades nacionales distintas estos añadidos hubieran dotado a la novela de un punto de color y distinción del que carece.

Como contraste, sorprende el exquisito cuidado con el que trata el consentimiento en las relaciones sexuales, una rara avis en la fantasía (solo recuerdo otro ejemplo así en Magic for Liars). Por desgracia, también recurre a la violacion como recurso narrativo, una «solución» demasiado fácil.

A pesar de algunos fallos es quizá una de las mejores lecturas dentro de las primeras novelas de las damas del grimdark (os dejamos como ejercicio para subir nota en los comentarios decir quiénes son las otras escritoras más conocidas del momento). Es bastante probable que sigamos leyendo la historia con el resto de la trilogía.

Contenidos de London Centric, Tales of Future London

Aquí os traigo los relatos que conformarán London Centric, Tales of Future London, una recopilación que Newcon Press publicará en octubre.

Son los siguientes:

Skin – Neal Asher

The Good Shepherd – Stewart Hotston

Infinite Tea in the Demara Café – Ida Keogh

War Crimes – M.R. Carey

Fog and Pearls at the King’s Cross Junction – Aliya Whiteley

Nightingale Floors – Dave Hutchinson

Something Went Wrong in Heaven – Geoff Ryman

A Visit in Whitechapel – Eugen Bacon

Herd Instinct – Fiona Moore

Death Aid – Joseph Elliott-Coleman

A Dance of Dust and Life – Aliette de Bodard

Commute – Andrew Wallace

Scream in Blue – Jeremy Szal

Esta es la portada:

Unconquerable Sun

He de decir que me ha encantado esta space opera de Kate Elliott, que me ha tenido entretenida e intrigada a la par, aunque el comienzo haya sido un poco lioso.

La frase en la que se ha centrado toda promoción de Unconquerable Sun la definía como un retelling de Alejandro Magno con género cambiado en el espacio (un gran triunfo de marketing, poque es una frase demoledora). Y es una muy buena definición, porque aunque solo conozco ligeramente la historia del conquistador, es cierto que se nota ese aire de inspiración griega en la ambientación y esa famosa «camaradería» de los miembros de su séquito. La trasunto de Alejandro es Sun, que lleva toda la vida preparándose para asumir el mando de la república de Chaonia cuando su legendaria madre no esté.

Al principio de la novela nos podemos encontrar un poco perdidos con muchos personajes nuevos y sobre todo con los diversos puntos de vista de la narración, que llevan aparejados cambios de la primera a la tercera persona e incluso en el tiempo verbal. Este recurso requiere un pequeño periodo de adaptación, pero luego se antoja algo natural y fluido. Para conocer a los personajes, no obstante, hace falta un poco más de tiempo y esfuerzo, pero merece la pena. Son distintos y complementarios entre ellos y se convertirán en el alma del libro.

Las intrigas políticas y traiciones están a la orden del día, incluso dentro de la misma familia, porque ¿quién te puede poner mejor la zancadilla que aquel que te conoce desde siempre? Todo esto con una guerra de fondo, con un imperio que ha tenido que retroceder un poco en sus posiciones por el empuje de Chaonia, pero que no está dispuesto a dar su brazo a torcer en una guerra a varias bandas.

El ritmo de la novela, aunque empieza un poco indeciso, toma una velocidad de crucero muy elevada una vez que están desplegadas todas las piezas en el tablero. Y se vuelve definitivamente frenético al final del libro, cuando las apuestas están más altas y empiezan las revelaciones que cimentarán la continuación, porque por desgracia (o por suerte si la autora sigue con este nivel), el libro no es autoconclusivo.

Por si le faltaba algo, la novela está trufada de guiños al lector y huevos de pascua para ir descubriéndolos. Desde tuckerizaciones de otros escritores pasando por referencias futboleras, el libro tiene muchos pequeños detalles que denotan el trabajo y el cariño volcado en su creación. Tener un diminuto dinosaurio como mascota, los personajes con cuatro brazos o la creación de nuevas palabras que quedan como pequeños retos de comprensión para el público del libro son añadidos que aumentan la inmersión en la aventura.

Por favor, leed esta novela. Necesito comentarla con alguien urgentemente.

Portada de A Wizard’s Guide to Defensive Baking

T. Kingfisher es un pseudónimo de Ursula Vernon, a quien ya pudimos disfrutar con The Seventh Bride. Aquí os traigo la portada de A Wizard’s Guide to Defensive Baking, que como sea la mitad de divertido que su título, tiene muchas papeletas para que acabe cayendo en la saca.

Esta es la sinopsis:

Fourteen-year-old Mona isn’t like the wizards charged with defending the city. She can’t control lightning or speak to water. Her familiar is a sourdough starter and her magic only works on bread. She has a comfortable life in her aunt’s bakery making gingerbread men dance.

But Mona’s life is turned upside down when she finds a dead body on the bakery floor. An assassin is stalking the streets of Mona’s city, preying on magic folk, and it appears that Mona is his next target. And in an embattled city suddenly bereft of wizards, the assassin may be the least of Mona’s worries…

Mi traducción:

Mona tiene 14 años y no es como los magos encargados de defender la ciudad. No puede controlar el rayo o hablar con el agua. Su familar es un trozo de masa fermentada y su magia solo funciona con pan. Su vida es muy tranquila en la pastelería de su tía mientras hace que sus hombrecillos de jengibre bailen.

Pero la vida de Mona cambia totalmente cuando encuentra un cadáver en el suelo de la pastelería. Hay un asesino acechando en las calles de la ciudad de Mona, cazando a la gente mágica y parece que Mona será su siguiente objetivo. Y en una ciudad que de repente no tiene magos, quizá el asesino sea la menor de las preocupaciones de Mona…

Esta es la portada:

Finalistas de los premios World Fantasy 2020

Se han anunciado los finalistas de los premios World Fantasy de este año. Son los siguientes:

Mejor novela

  • Queen of the Conquered, Kacen Callender (Orbit US)
  • The Ten Thousand Doors of January, Alix E. Harrow (Redhook; Orbit UK)
  • The Raven Tower, Ann Leckie (Orbit US & UK)
  • Gideon the Ninth, Tamsyn Muir (Tor.com Publishing)
  • The Memory Police, Yoko Ogawa (Pantheon; Harvill Secker)

Mejor novela corta

  • “The Butcher’s Table”, Nathan Ballingrud (Wounds)
  • Desdemona and the Deep, C.S.E. Cooney (Tor.com Publishing)
  • In an Absent Dream, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • The Deep, Rivers Solomon, with Daveed Diggs, William Hutson & Jonathan Snipes (Saga)
  • Silver in the Wood, Emily Tesh (Tor.com Publishing)

Mejor relato corto

  • “For He Can Creep”, Siobhan Carroll (Tor.com 7/10/19)
  • “Read After Burning”, Maria Dahvana Headley (A People’s Future of the United States)
  • “The Blur in the Corner of Your Eye”, Sarah Pinsker (Uncanny 7-8/19)
  • “Blood Is Another Word for Hunger”, Rivers Solomon (Tor.com 7/24/19)
  • “Postlude to the Afternoon of a Faun”, Jerome Stueart (F&SF 3-4/19)
  • “Everyone Knows That They’re Dead. Do You?”, Genevieve Valentine (The Outcast Hours)

Mejor antología

  • Echoes: The Saga Anthology of Ghost Stories, Ellen Datlow, ed. (Saga)
  • The Outcast Hours, Mahvesh Murad & Jared Shurin, eds. (Solaris)
  • The Mythic Dream, Dominik Parisien & Navah Wolfe, eds. (Saga)
  • New Suns: Original Speculative Fiction by People of Color, Nisi Shawl, ed. (Solaris US & UK)
  • The Big Book of Classic Fantasy, Ann VanderMeer & Jeff VanderMeer, eds. (Vintage)

Mejor colección

  • Homesick, Nino Cipri (Dzanc)
  • Song for the Unraveling of the World, Brian Evenson (Coffee House)
  • Unforeseen, Molly Gloss (Saga)
  • A Lush and Seething Hell, John Hornor Jacobs (Harper Voyager US)
  • Sooner or Later Everything Falls into the Sea, Sarah Pinsker (Small Beer)

Mejor artista

  • Tommy Arnold
  • Galen Dara
  • Julie Dillon
  • Wendy Froud
  • Kathleen Jennings

Premio especial – Profesional

  • C.C. Finlay, por la edición de F&SF
  • Leslie Klinger, por The New Annotated H.P. Lovecraft: Beyond Arkham (Liveright)
  • Ellen Oh, por We Need Diverse Books
  • Ebony Elizabeth Thomas, por The Dark Fantastic: Race and the Imagination from Harry Potter to the Hunger Games (New York University Press)
  • Sheree Renée Thomas, por sus contribuciones al género

Premio especial – No profesional

  • Bodhisattva Chattopadhyay, Laura E. Goodin & Esko Suoranta, por FafnirNordic Journal of Science Fiction and Fantasy Research
  • Michael Kelly, por Undertow Publications y la serie The Year’s Best Weird Fiction
  • Jonathan Strahan & Gary K. Wolfe, por The Coode Street Podcast
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas, por Uncanny
  • Terri Windling, por Myth & Moor

¡Enhorabuena a los nominados!