Libro gratis : The very best of Charles de Lint

bestofcdl-tp150Para los que no lo hayáis visto antes en Sense of Wonder (este @odo siempre se me adelanta), en estos momentos se puede descargar de forma gratuita en Amazon el libro The very best of Charles de Lint, autor ganador del World Fantasy.

Los relatos de este libro fueron escogidos por los propios fans.

Aquí tenéis su descripción:

When asked to choose his “very best” stories, Charles de Lint went directly to his fans, who helped him select this collection of timeless, magical tales. From his beloved Newford to the streets of modern Ottawa, these stories take you effortlessly to a place where mystery and myth are right next door. To quote his readers: “His stories are good for the heart and soul…he reminds you of hope and strength and Beauty and Grace that you may have forgotten.”
“Just as Charles de Lint’s pen drips magic and enchantment, he is also never afraid to write about the darker and painful side of life, and he writes it in a way that moves you. Give this wonderful book a chance; I promise you it won’t disappoint you. Even more, I can assure you, you won’t be the same person when you are done with it: de Lint will have changed you with his magic.”

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Habrá cuarta entrega del Apex Book of World SF

Lavie Tidhar ha anunciado en su blog que ha llegado a un acuerdo para publicar la que será cuarta entrega del Apex Book of World SF.

En este libro habrá algunos cambios, ya que Lavie cede su puesto como editor a Mahvesh Murad, aunque él permanecerá como editor de la serie.

La fecha prevista de publicación es finales del 2015.

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Sovereign

sovereignMe gusta leer de vez en cuando tebeos de los que no tengo referencia. A veces te encuentras con cosas curiosas como este Sovereign de Chris Roberson y Paul Maybury.

La historia, de tintes épicos, está narrada desde tres puntos de vista separados que acabarán encontrándose, como era de suponer.

En un país llamado Khend en el que los muertos vuelven a la vida poseídos por espíritus maléficos, la única opción para evitar este levantamiento es llevar a cabo los ritos funerarios adecuados, aunque pertenecer a la orden religiosa que los lleva a cabo te convierta en un apestado. La comodidad y el olvido ha hecho que se pierdan estas costumbres en las zonas más pobladas, provocando la creación de un caldo de cultivo excelente para una futura invasión. Khend, como confirma el propio Roberson, está basado en la India del siglo XVII, así que el sistema de castas está firmemente implantado en la sociedad.

Este volumen es solo la primera entrega de la serie y se nota en la lentitud con que se desarrolla la acción, ya que es necesario situarnos en el escenario e ir presentando a los personajes. Realmente nos quedamos con ganas de saber más cada vez que se cambia el punto de vista, con un uso adecuado de los cliffhangers por parte del guionista.

En el apartado gráfico, el dibujo y los colores son engañosamente simples. Parece un efecto buscado por el artista, que dota de cierto aire oriental a todos los personajes y  los decorados, con figuras en algunas ocasiones hieráticas. No ha sido especialmente de mi agrado, aunque esto es algo personal.

Si puedo, leeré la segunda parte, pero este Sovereign no me ha dejado huella como para esperar ansiosamente la siguiente entrega.

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Portada de Made to kill

Ya conocemos cómo será la portada de la nueva novela de Adam Christopher, Made to kill definida como scifi noir thriller. Esta novela será la primera de una trilogía, cuya intrigante idea de partida es : ¿cómo serían las historias de ciencia ficción de Raymond Chandler (conocido por su rechazo al género)?.

madetokill

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An age of discord de Ian Sales a la venta este año

¡Notición! Ian Sales, uno de nuestros escritores preferidos (ver reseñas aquí, aquí y aquí) ha anunciado la publicación de su trilogía An age of discord entre este año y el que viene. El autor la define como :

sort of a steampunkish widescreen baroque space opera sort

Los títulos que componen esta trilogía serán: A Prospect of War, A Conflict of Orders y A Want of Reason.

Aquí os dejo la sinopsis:

Those who don’t know history are doomed to repeat it, but those who ignore history do so at their peril. The Empire was born in civil war and now, 1,300 years later, a fresh civil war is brewing. But who is the mysterious “Serpent” who threatens the Imperial Throne? And what can the renegade naval officer known only as the Admiral, and her single battlecruiser, do to combat him? Casimir Ormuz, a young man of low birth, may be the key. Whoever controls him is most likely to win—but he is determined to be his own master.

And then the historical origin of the Serpent’s conspiracy abruptly intrudes into the present… And the civil war becomes a battle for the Empire’s survival.

Set in a colourful and richly-detailed universe, An Age of Discord tells an epic story of derring-do and intrigue, while subverting space opera sensibilities and traditions.

Espero impaciente la publicación de estos libros, no sé con qué nos sorprenderá Ian, pero parece que será algo totalmente diferente a su Apollo Quartet.

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Explaining Cthulhu to grandma and other stories

tograndmaAlex Shvartsman es una persona polifacética. A su vertiente como editor de la que sabemos gracias a sus recopilaciones de relatos humorísticos (UFO 1, 2 y 3) y otras labores que conocimos gracias a la entrevista que nos concedió, hoy podemos hablar del Alex escritor, con introducción de lujo por parte de Ken Liu.

“Explaining Cthulhu to Grandma”

Divertidísima historia, que podréis leer en español próximamente en Cuentos para Algernon y que mereció el premio WSFA Small Press.

La idea de una tienda de empeños con objetos mágicos que se perpetúa en el tiempo es muy atrayente y cuando la nieta de la dueña consigue comprar al propio Cthulhu en un práctico recipiente, habrá muchos interesados en conseguir esa peligrosa propiedad.

“The Rumination on What Isn’t”

Durísima historia sobre la paternidad y a qué extremos estaría dispuesto a llegar un padre por estar más tiempo con su hija. El autor dice que la escribió en una hora, no me cabe duda de que debió ser una hora horrible.

“Doubt”

Típica historia de asesinos profesionales equipados con nanotecnología. No es destacable.

“Spidersong”

Relato sobre la colonización de un planeta ajeno y la adaptación al entorno y a la fauna existente. El toque final lo torna mucho más profundo de lo que aparenta.

“Things We Leave Behind”

Preciosa historia, muy personal. Una familia tiene que emigrar desde Rusia a Estados Unidos y dejar atrás todas sus pertenencias, incluídos sus libros, que tanto bien hacían a la gente. Pero siempre hay una puerta abierta a la esperanza y al futuro.

“The Epistolary History”

Ciertamente, el viaje en el tiempo es uno de los recursos más utilizados en la ciencia ficción. Mezclarlo con una forma epistolar de contar la historia le da un toque refrescante que se agradece.

“A Shard Glows in Brooklyn”

Una historia de fantasía urbana escrita con oficio lo suficientemente entretenida como para pasar por alto las similitudes con la trilogía de los guardianes de Sergei Lukyanenko. Con ciertos toque “a lo Dresden” deja con ganas de hacer nuevas visitas al mundo de Conrad Brent, algo que sucede en el siguiente relato.

“Requiem for a Druid”

Seguimos con las historias de Conrad Brent. En esta ocasión hay una guerra de cultos y unos intereses inmobiliarios de por medio. Muy divertido.

“Nuclear Family”

Un acercamiento no muy original a un escenario postapocalíptico.

“Bedtime Story on Christmas Eve, 1,000,000 AD”

Si alguna vez habéis comprobado cómo se deforma una historia según se va contando y va pasando por distintas personas, ya sabéis cómo funciona este futurista relato.

“Seven Conversations in Locked Rooms”

Tener la oportunidad de borrar los malos recuerdos es una elección muy personal que puede o no ser beneficiosa. Cuando a los presos se les da a escoger entre la pena de cárcel y el borrado selectivo, no todos eligen el mismo camino.

“High-Tech Fairies and the Pandora Perplexity”

Volvemos a visitar la tienda de empeños de Lydia. Aunque en esta ocasión la resolución es menos imaginativa que en “Explaining Cthulhu to Grandma”, no deja de ser chocante.

“The Keepsake Box”

Con una inspiración parecida al relato anterior, este cortísimo cuento da idea de lo peligroso que puede resultar el despecho.

“The Field Trip”

Una de las primeras publicaciones de Shvarstman, algo que se nota por lo “manido” del recurso en el que se basa, pero aún así se deja leer.

“Superior Firepower”

Otra publicación muy temprana, en la que se nota cierta bisoñez en la historia.

“Life at the Lake’s Shore”

En una pequeña aldea rusa un niño aprende a pedir deseos a los peces del lago. Pero el precio que deberá pagar por verlos cumplidos puede ser demasiado alto. Me gusta el paralelismo entre la vida de Fyodor y la historia de la URSS.

“The Take”

Otra historia sobre grabación y borrado selectivo de memorias, menos emotiva que “Seven Conversations in Locked Rooms”.

“The Dragon Ships of Tycho”

Un acercamiento a la ciencia ficción de primer contacto que no resulta muy original tras haber leído el relato de Elizabeth Bear en Space Opera, por ejemplo.

“A Brief Respite from Eternity”

Una historia de amor en el fin térmico del universo. Escrito con oficio pero demasiado previsible.

“A Thousand Cuts”

El terror no es de mi gusto, pero esta historia de miedos domésticos no está nada mal.

“Ravages of Time”

Otro relato tomando una idea muy utilizada en la ciencia ficción, el relativismo temporal y cómo afectaría a las relaciones familiares. Me gusta el giro final de la historia, que no por previsible deja de ser agradable.

“Price of Allegiance”

La humanidad se ha unido recientemente a la Alianza Galáctica, pero solo recibe las migajas del conocimiento compartido por las distintas razas que la componen. ¿Cómo actuará el embajador humano en la Alianza cuando se encuentra en una encrucijada?

“The Tell-Tale Ear”

Irónico relato en contra del aluvión publicitario al que nos vemos sometidos constantemente en la sociedad actual. Muy refrescante.

“The Miracle on Tau Prime”

Dan Simmons ya nos enseñó en Hyperion de lo que podría ser capaz la iglesia en el universo, por eso resulta tan impactante este corto relato sobre un milagro alienígena.

“The Tinker Bell Problem”

Para que Campanilla viviera solo necesitaba que los niños creyeran en ella. En este cuento  también juegan un papel fundamental las creencias de los demás.

“True Love”

La búsqueda del amor verdadero a lo largo de la historia no trae más que desencantos a una viajera temporal. Y es que el tiempo todo lo magnifica, y los relatos que nos llegan sobre la belleza de Helena de Troya y el amor de Paris quizá no sean totalmente fiables.

“You Bet”

Una historia basada en la portada del primero Unidentified Funny Objects que basándose en una premisa tan floja no da mucho más de sí.

“The Far Side of the Wilderness”

No me ha convencido esta historia sobre la colonización humana de las estrellas. Recuerda demasiado a cierta historia bíblica, como el propio autor reconoce.

“Worldbuilding”

Homenaje a los escritores pulp de la época dorada de la ciencia ficción, que se ganaban la vida a diez centavos la palabra y no paraban de escribir sobre BEMs y astronautas ligeras de ropa, con un giro final que resulta gracioso.

“In the Wake of the Storm”

Mezcla de magia y catástrofes naturales con algo de amor. Lo más emotivo es conocer la situación que inspiró a Alex para escribir la historia.

“Putting It All Together”

Me gusta esta historia que recuerda a una de las más celebradas de Asimov, otro autor ruso de nacimiento que emigró a los Estados Unidos.

“Dominoes Falling”

Este relato está basado en el universo de un juego, no es una creación propia de Shvartsman y me temo que se le nota constreñido por las limitaciones impuestas por una creación ajena. Curiosa lucha de facciones políticas, sin más.

“Notes on the Game in Progress, Played Almost to a Draw”

Haberse ganado la vida como jugador profesional de Magic forzosamente se tiene que notar en la ficción que escribe este autor, aunque este cuento nos recuerde más al Civilization que a otra cosa. Además, me gusta mucho el giro final.

“Small Magics (*)”

Esta historia y “The Hourglass Brigade” son originales para esta antología. Alex se desenvuelve bien en bastantes terrenos y esta fantasía con tonos paternalistas es un buen ejemplo. Ante la amenaza de los gnomos, las hadas intentan defenderse utilizando sus pequeños dones lo mejor que pueden.

“Icarus Falls”

Preciosa historia sobre la pérdida de la memoria. Cualquiera que haya tenido un familiar con Alzheimer reconocerá algunas de las escenas que se relatan, y lo sentirá en lo más profundo de su ser.

“Coffee in End Times”

Co-escrita con Alvaro Zinos-Amaro. Aunque parece la típica historia de supervivencia frente a una invasión alienígena, realmente tiene más profundidad que esto. No me importaría ver otra colaboración entre estos autores.

“The Hourglass Brigade (*)”

Las paradojas temporales y el servicio de “policía del tiempo” es un recurso muy explotado en la ciencia ficción. Este relato es otra historia más sobre lo mismo, no me parece que aporte nada nuevo.

“A One-Sided Argument”

Historia tramposa sobre los resultados de un accidente espacial. No se puede hablar mucho más de él sin revelar sorpresas.

“How Earth Narrowly Escaped an Invasion from Space”

Claro exponente del humor gamberro de Alex, como el mismo dice. No pasará a la historia de la ciencia ficción pero te hará pasar un buen rato.

“Fate and Other Variables”

Estupendo colofón a la edición impresa de esta colección de historias. Recuerda vagamente al famoso relato de Clarke sobre los nombres de Dios, pero tiene una orientación totalmente diferente. Se tratan temas como el libre albedrío, la Cábala y las relaciones fraternales. Es uno de mis favoritos del libro.

Si quieres pasar más de un buen rato leyendo relatos cortos y soltar alguna que otra carcajada, te recomiendo que no dejes pasar la oportunidad de hacer con Explaining Cthulhu to grandma. Y si no me crees, fíate de Ken Liu, que también lo recomienda.

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Nuevas portadas para Corum

A partir de mayo del año que viene, las reimpresiones de la saga de Corum de Michael Moorcock (una de las versiones más populares de su campeón eterno) tendrán estas nuevas portadas.

moorcock¿Qué os parecen? No recuerdo lo suficiente los libros de Corum como para saber si se ajustan o no al contenido, pero no me negaréis que cumplen su función de homogeneización de la saga.

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Sir Pyle

pyle_portadaMe he llevado una sorpresa más que agradable con este recopilatorio que compré en un arrebato y del que he disfrutado como un niño el día de Reyes.

Sir Pyle. S Culapio es un mitólogo al mejor postor, ofrece sus servicios a todos los seres de leyenda con que se encuentra, desde la momia alérgica a las vendas al yeti con problemas de frío. La mayoría de los arcos argumentales son historias cortas que va contando a su criado, casi siempre con un giro final hilarante.

El tono del tebeo es satírico a más no poder, cargado de mucha mala idea, la que tiene el propio personaje y la que va encontrando por el mundo.

En este tomo recopilatorio tenemos los tres álbumes que se publicaron hace más de diez años en Francia. El nivel, excelente en la primera entrega, va bajando en las posteriores, aunque no dejan de ser entretenidos.

En el aspecto gráfico la labor de Munuera se adapta perfectamente al guión de Morvan. El español despliega todo su don para la caricatura y para la antropomorfización de los animales. El color de los tebeos también es acorde al dibujo y al público al que está dirigido, ya que nos encontramos ante una obra juvenil.

Sir Pyle es una persona ruin y como tal se comporta. Aún así, en el segundo tomo vemos algunos flashbacks de su extenso pasado (a pesar de su aspecto se trata de una persona muy longeva) que se utilizan para dar profundidad al personaje, quizá pensando en futuras entregas que quedaron en el tintero.

La longitud de los relatos permite a los creadores plantear multitud de escenarios, pudiendo pasar de algunas imágenes con la Alhambra de fondo al lejano Oeste en un breve espacio de tiempo.

En el tercer álbum, el que menos me ha gustado, los autores se ríen de sí mismos, atraviesan la cuarta pared y nos hacen partícipes de su labor. Aquí interviene también como dibujante Rubén.

Un tebeo muy recomendable si quieres pasar un buen rato.

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