A Veil of Spears

Sigo con mucho interés la carrera de Brad Beaulieu desde hace tiempo y creo que su obra de fantasía sobre Shattered Sands es tremendamente ambiciosa y atractiva, con un emplazamiento que aunque nos pueda sonar conocido, no es el manido mundo medieval clónico que aparece en muchas novelas de fantasía.

No obstante, la propia ambición de la saga juega en su contra en algunas ocasiones, concretamente en algunas de sus entregas que no consiguen deshacerse de la etiqueta de libros de transición. A Veil of Spears que es el tercer libro de los seis previstos en la saga, aunque tiene momentos muy tensos y revelaciones que son trascendentales, en ocasiones queda falto de ritmo porque el autor tampoco puede desvelar todas sus cartas en este momento de la historia y se alargan algunas escenas de manera innecesaria.

La complejidad de las tramas y los muchos personajes asociados en intrigas palaciegas hacen que sea algo difícil entrar en el libro, quizá por que hace bastante tiempo que leí la segunda entrega y no tenía frescos en la memoria todos los detalles que hace falta recordar para situarnos en el libro. El escritor hace un esfuerzo consciente para volver a presentarnos tanto a los personajes como sus relaciones, pero no lo consigue en todas las ocasiones.

La prosa trabajada y exquisita sigue presente en esta como en todas las obras del autor. Se agradece una historia de fantasía en la que podemos recrearnos con la descripción de un paisaje igual que podemos hacerlo con una cuidada escena de lucha. En este sentido Beaulieu es uno de los autores más cuidadosos con el lenguaje que he leído últimamente.

Lentamente, la omnipresencia de Çeda va cediendo protagonismo a los personajes secundarios que conforman el trasfondo de la historia, transformándose en una novela coral con párrafos y capítulos dedicados a añadir profundidad a una historia ya de por sí extensa.

Estamos hablando de un libro que puede ser cautivador, pero que también es muy exigente con el lector. No sé si una relectura de los episodios anteriores hubiera beneficiado a la propia lectura de este libro y entiendo que una novela, a pesar de ser parte de una historia más larga, debe sostenerse por sí misma. Beaulieu lo consigue con A Veil of Spears, pero rozando una fina línea que no sé si será capaz de esquivar en la siguiente entrega.

Anunciado Firewalkers de Adrian Tchaikovsky

Bienvenidos a nuestro recordatorio mensual sobre los libros nuevos que va anunciando Adrian Tchaikovsky, un autor con el que es muy difícil estar al día si no es con dedicación exclusiva.

Su nuevo libro se titulará Firewalkers y se publicará en mayo de 2020.

Esta es la sinopsis:

Firewalkers are brave. Firewalkers are resourceful. Firewalkers are expendable.

The Earth is burning. Nothing can survive at the Anchor; not without water and power. But the ultra-rich, waiting for their ride off the dying Earth? They can buy water. And as for power?

Well, someone has to repair the solar panels, down in the deserts below.

Kids like Mao, and Lupé, and Hotep; kids with brains and guts but no hope.

The Firewalkers.

Mi traducción:

Los Firewalkers son valientes. Los Firewalkers tienen muchos recursos. Los Firewalkers son prescindibles.

La Tierra está ardiendo. Nada puede sobrevivir al Anchor, no sin agua ni electricidad. ¿Pero los ultraricos que están esperando para huir de la Tierra moribunda? Ellos pueden comprar agua. ¿Y qué pasa con la electricidad?

Bueno, alguien tendrá que reparar los paneles solares en el desierto.

Niños como Mao y Lupé y Hotep; niños con cerebro y agallas pero sin esperanza.

Los Firewalkers.

Esta es la portada:

Anunciada la publicación de She Who Became the Sun

En primavera de 2021 verá la luz She Who Became the Sun, la primera novela de Shelley Parker-Chan, una historia alternativa de la fundación de la dinastía Ming.

En la novela, una joven campesina con voluntad de hierro roba la identidad de su hermano y un gran destino. Desafiando las fronteras de género con inteligencia e ingenio, su ambición le lleva a ser la líder de la rebelión contra los invasores mongoles. Pero su ascenso le lleva a encararse con el general más terrible del imperio: un eunuco tan atrapado por su género como ella se ha liberado del suyo.

The Two of Swords Volumen 1

Tengo el firme propósito de conocer más a fondo la obra de KJ Parker, porque tanto su producción corta como las novelas que he leído me han gustado mucho. Sin embargo, es un autor con una carrera bastante considerable, por lo que es posible que tarde bastante en ponerme al día, si acaso lo consigo.

Para empezar, escogí la trilogía The Two of Swords por una razón simple pero efectiva: mi amigo @mertonio se la iba a leer y siempre disfruto mucho con nuestras lecturas conjuntas, así que la decisión fue fácil.

The Two of Swords es una obra que se publicó originalmente por entregas y eso se nota en la propia estructura de la novela, con capítulos que van cambiando de narrador y por lo tanto de punto de vista, pero que siguen un hilo espacio temporal que poco a poco nos va desvelando la historia que Parker desea contarnos. Quizá por esto los primeros compases del libro pueden resultar confusos, pero superado este pequeño bache inicial, la lectura fluye de una forma muy agradable. Todo parece girar alrededor de una especie de baraja de Tarot que tiene mucha influencia sobre las decisiones de los poderosos en el mundo de la novela.

Cabe también destacar que el mundo donde se sitúa el libro es el mismo que otros relatos del propio autor, ya que los primeros personajes a los que conoceremos, por ejemplo, son nativos de Merebarton.

Parker se puede definir como un escritor muy técnico, en dos aspectos diferenciados, tanto en las herramientas que utiliza para su narración, en este caso con cambios de protagonista pero interrelacionando a los personajes a través de los ojos de los otros como también se puede hablar sobre su parte técncia de una forma más prosaica, con sus descripciones de batallas, equipos de asedio y demás parafernalia militar que hará las delicias de muchos lectores como yo que gusten de estos detalles.

The Two of Swords abunda mucho en la inutilidad de la guerra en general, con un empate técnico casi infinito entre los dos hermanos que dirigen las fuerzas de los imperios que se oponen. A pesar del genio militar de ambos, no son capaces de llegar a sorprender a su familiar, de forma que todas las batallas acaban resultando en una ganancia o pérdida de territorio insignificante, alargando una guerra ya de por si costosa para las arcas de cada uno de los bandos enemigos.

También es importante destacar el humor que impregna las páginas de esta historia y de la obra de Parker en general. Es un humor sutil y que busca más el guiño y la sonrisa del lector que la carcajada estruendosa, pero aún así consigue que temas escabrosos como la mutilación o el secuestro tengan otro cariz.

A pesar de la longitud del libro, en realidad solo estamos empezando a atisbar cuál será el derrotero que seguirán las piezas que se van moviendo por el tablero de juego. Esas cartas que poseen características especiales, como una asombrosa capacidad para el tiro con arco o para el espionaje. Muchos de los detalles que se van sembrando en las primeras páginas sin duda cobrarán importancia en los capítulos posteriores que leeré con gran interés, porque si algo consigue este autor es mantenerme intrigada durante toda la trama.

Portada de A Declaration of the Rights of Magicians

Orbit ha publicado la que será portada de A Declaration of the Rights of Magicians de H.G. Parry. La novela se publicará en junio de 2020.

Aquí os traigo la sinopsis:

A sweeping tale of revolution and wonder in a world not quite like our own.

It is the Age of Enlightenment — of new and magical political movements, from the necromancer Robespierre calling for revolution in France to the weather mage Toussaint L’Ouverture leading the slaves of Haiti in their fight for freedom, to the bold new Prime Minister William Pitt weighing the legalization of magic amongst commoners in Britain and abolition throughout its colonies overseas. 

But amidst all of the upheaval of the early modern world, there is an unknown force inciting all of human civilization into violent conflict. And it will require the combined efforts of revolutionaries, magicians, and abolitionists to unmask this hidden enemy before the whole world falls to darkness and chaos.

Mi traducción:

Una historia de revolución y maravilla en un mundo distinto al nuestro.

Es la Era de la Ilustración, la era de nuevos y mágicos movimientos políticos, desde el necromante Robespierre clamando por la revolución en Francia al mago del tiempo Toussaint L’Ouverture liderando a los esclavos de Haití en su lucha por la libertad, al atrevido primer ministro William Pitt sopesando la legación de la magia entre los plebeyos del Reino Unido y la abolición de la esclavitud en la colonias.

Pero en medio de todo este despertar del mundo moderno, hay una fuerza desconocida incitando a toda la humanidad a un conflicto violento. Y será necesario el esfuerzo conjunto de los revolucionarios, los magos y los abolicionistas para desenmascarar al enemigo oculto antes de que el mundo caiga en la oscuridad y el caos.

Esta es la portada:

Between Two Thorns

Aunque conocía la faceta de Emma Newman como escritora de ciencia ficción con su estupenda serie Planetfall, no es menos cierto que la mitad de su producción en novela pertenece a la saga Split Worlds y esa no la había ni empezado.

Between Two Thorns cumple casi religiosamente con los cánones de un libro relacionado con el mundo mágico de las hadas. Tiene sus intrigas cortesanas, sus amores imposibles, trampas y maldiciones de los que no se puede escapar con facilidad y ese ambiente victoriano que se suele asociar a las hadas. En ese sentido, el libro no se puede considerar muy original.

Pero es posible crear un libro con elementos muy conocidos y que aún así el resultado sea satisfactorio, aunque no sorprendente. Newman lo consigue con su elegante prosa y mezclando un misterio de fondo que consigue mantener nuestro interés entre los comentarios sarcásticos y las amenzas veladas de los bailes de la temporada. También me gusta la relación entre el mundo mágico y el «real», y resulta especialmente llamativo la manera de describir la cruelad intrínseca de unos seres que tratan a los humanos como meros pasatiempos, como muñecas de trapo que en cuanto pierden su atractivo se desechan.

Mención especial merece un personaje que para el desarrollo de su labor ha sido despojado de toda emoción y cómo la autora consigue que esta falta de empatía y de humanidad sea patente en cada una de sus líneas de diálogo.

La novela es la primera entrega de los cinco libros que conforman la serie, así que aunque alcanza una conclusión más o menos satisfactoria, es cierto que quedan pendientes muchos hilos que nos harán continuar con los siguientes volúmenes (al menos yo tengo intención de hacerlo).

Anunciada la venta de un nuevo libro de Tobias S. Buckell

Tobias S. Buckell ha anunciado la venta de un nuevo libro a Audible Originals.

Aunque la nota es muy escueta, sabemos que el título del libro es The Musketrees, y que está basado en un futuro lejando donde la lectura ha sido prohibida por arcángeles mecánicos. La hija de un general y un bibliotecario emprenderán una aventura en busca de los secretos que se encuentran en los tomos perdidos.

Charlie Jane Anders anuncia la publicación de Even Greater Mistakes

Charlie Jane Anders está en racha. Después de ganar el Hugo con su podcast Our Opinions are Correct, ha anunciado la publicación por Tor de Even Greater Mistakes una recopilación de relatos de la autora. La fecha de publicación estimada es principios de 2021.

Los contenidos que se han anunciado, todavía provisionales, son:

As Good As New (6424 words)

Rat-Catcher’s Yellows (4377 words)

The Time Travel Club (9868 words)

Six Months, Three Days (8026 words)

Love Might Be Too Strong a Word (5400 words)

Vampire Zombie vs Fairy Werewolf (6064 words)

Ghost Champagne (6757 words)

My Breath Is a Rudder (4800 words)

Power Couple (3263 words)

Rock Manning Goes For Broke (21404 words)

Because Change Was the Ocean and We Lived By Her Mercy (6682 words)

Captain Roger in Heaven (8569 words)

Clover (6200 words)

This Is Why We Can’t Have Nasty Things (1824 words)

A Temporary Embarrassment in Spacetime (10,500 words)

Don’t Press Charges, and I Won’t Sue (7487 words)

The Bookstore at the End of America (7300 words)

The Visitmothers (1487 words)

The Future of Another Timeline

Los libros de viajes en el tiempo son una de mis debilidades. Me encanta cómo los autores se enfrentan a las paradojas, cómo eligen cuál de las muchas teorías que se pueden tomar como base de partida para «justificar» el viaje en el tiempo y cómo la aplican.

Había mucha expectación con The Future of Another Timeline. Annalee Newitz ya me había convencido cuando escribió Autonomous así que de entrada la novela lo tenía todo para gustarme.

Newitz ha conseguido cumplir mis expectativas. Nos presenta una historia tipo Regreso al Futuro con viajes al pasado para intentar editar los «errores» que puedan dar lugar a futuros distópicos. Con un fuerte componente feminista y unos personajes muy atractivos, las varias líneas temporales que se manejan en la novela confluyen de forma natural y muy estudiada. Pero es que el propio libro ya nos advierte, es el futuro de OTRA línea temporal, así que la situación de partida no es la que conocemos nosotros. Puede que algunas de las referencias que pueblan sus páginas sean basadas en hechos reales o directamente inventadas y queda de nuestra mano realizar alguna investigación para saber qué es verdad y qué no.

Es muy cierto que la novela sufre de un cierto «ombliguismo» en el sentido de que solo parece ser importante la historia de los EE.UU., aún cuando las máquinas que permiten viajar en el tiempo están situadas en varios lugares del mundo. Me hubiera gustado que el alcance del libro hubiera sido mayor, pero me temo que eso sería un objetivo demasiado ambicioso para una sola entrega.

También resulta muy interesante la descripción de la escena punk de principios de los noventa, que influye de manera decisiva en la vida de las dos protagonistas principales de la historia. Ese aire nihilista y subversivo le viene muy bien a la obra.

La autora consigue ser coherente en las distintas «ediciones» que van realizando en la línea temporal, aunque siempre me queda la misma duda en este tipo de libros. Si las máquinas del tiempo siguen funcionando ¿qué impide que el «enemigo» no vuelva a las andadas en cualquier momento y deshaga todo el trabajo realizado? Vale que la existencias de un almacén donde se guarda información a salvo de los cambios temporales provee de una salida de emergencia para mandar información a los posibles futuros, pero no deja de ser un truco sacado de la manga.

Como punto final, destacar precisamente que el alegato feminista es el hilo conductor de toda la novela, con referencias a un futuro aterrador que solo se atisba en algunas conversaciones, pero que puede servir como advertencia para continuar la lucha temporal. Un libro que hay que leer.