The trees

treesTenía un poco abandonada la lectura de tebeos entre otras razones porque apenas puedo dedicarles tiempo, pero una sugerencia de @odo en twitter me hizo darle una oportunidad a The trees. Como tantas otras veces, tengo que estarle agradecida.

The trees es una historia de ciencia ficción. Un día empiezan a aterrizar en distintos lugares de la Tierra unas estructuras alienígenas semejantes a árboles. Con su llegada y con su presencia, alteran la vida de la humanidad. Y eso que no parecen relacionarse con el exterior, permaneciendo impasibles ante cualquier intento de comunicación o contacto con los humanos.

Por tanto, aunque se trata de una historia CON extraterrestres, no es una historia DE extraterrestres. Los distintos puntos de vista que nos ofrecen los autores en realidad son reacciones de los humanos que entran en contacto con estas superestructuras. Y son muy variadas, tanto que a veces no sabemos muy bien por qué se incluyen, aunque pienso que sirven para definir el nuevo mundo tras la ¿invasión? ¿colonización? de los alienígenas.

Multicultural y multiracial, Ellis despliega ante nosotros un interesantísimo collage de situaciones y reacciones que definen a los humanos. Desde el oportunista que ve a los árboles como su medio para enriquecerse al científico obsesionado por su presencia, pasando por el artista atraído por su belleza.

La obra está apoyada por una apartado gráfico sobresaliente, con un dibujo que resuelve de manera solvente todos los retos que se le presentan: diferentes escenarios por todo el mundo, la alienante presencia de los alienígenas representada por unos monolitos que me recuerdan a los cronolitos de Robert Charles Wilson… Pero destaca en el tratamiento de las expresiones humanas, tan importantes en esta obra.

Estoy deseando leer la siguiente entrega de The trees.

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Portada y sinopsis de Shower of stones

Desde Angry Robot han publicado la que será portada de Shower of stones, la continuación de No return, el prometedor debú de Zachary Jernigan.

showerofstones

Aquí tenéis la sinopsis:

At the moment of his greatest victory, before a crowd of thousands, the warrior Vedas Tezul renounced his faith, calling for revolt against the god Adrash, imploring mankind to unite in this struggle.

Good intentions count for nothing. In the three months since his sacrilegious pronouncement, the world has not changed for the better. In fact, it is now on the verge of dying. The Needle hangs broken in orbit above Jeroun, each of its massive iron spheres poised to fall and blanket the planet’s surface in dust. Long-held truces between Adrashi and Anadrashi break apart as panic spreads.

With no allegiance to either side, the disgraced soldier Churls walks into the divided city of Danoor with a simple plan: murder the monster named Fesuy Amendja, and retrieve from captivity the only two individuals that still matter to her—Vedas Tezul, and the constructed man Berun. The simple plan goes awry, as simple plans do, and in the process Churls and her companions are introduced to one of the world’s deepest secrets: A madman, insisting he is the link to an ancient world, offering the most tempting lie of all… Hope.

Concluding the visceral, inventive narrative begun in No Return, Shower of Stones pits men against gods and swords against civilization-destroying magic in the fascinatingly harsh world of Jeroun.

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The buried life

TheBuriedLife-144dpiLa premisa de esta novela es muy atractiva. El hombre ha decidido, por voluntad propia, habitar bajo tierra. La superficie no es radiactiva ni inhabitable, pero, por causas que no quedan muy claras a lo largo de la narración, los humanos prefieren desarrollar su vida en ciudades subterráneas.

La novela se ha publicitado como steampunk, pero creo que no le hacen ningún favor encasillándola en este subgénero, al que claramente no pertenece. Quizá tenga algún toque, pero el grueso de la novela es policíaco, ya que hay que resolver un asesinato que se produce entre los más privilegiados de la sociedad.

El que podría ser el punto fuerte de la novela, que es esa interesante ciudad subterránea, parece un poco difuso, incluso desaprovechado. No hay agorafobia como en las Bóvedas de Acero de Asimov, algo que podría ser explotado por la autora. Los protagonistas, aunque han desarrollado prácticamente toda su vida bajo tierra no sienten ninguna incomodidad si tienen que salir a la superficie. La ciudad es espaciosa y en ningún momento se nota diferencia alguna con una ciudad en superficie. No se hace mención a la climatología y no hay problemas de iluminación, ya que convenientemente existen unas rocas que retienen la luz.

Los personajes principales de la obra son dos mujeres, una policía (Liesl) y una lavandera (Jane), que se ven envueltas en la conspiración política que puede salir a la luz a tenor del asesinato que ha de investigar la primera y que descubre accidentalmente la segunda. Los personajes son bastante arquetípicos, y he de decir que mi preferido es el detective novato asignado al caso, que me recuerda poderosamente al Drury Lane de Ellery Queen. Me hubiera gustado algo más de desarrollo en los personajes, pero quizá veamos esto en Cities and Thrones.

La novela acabó de fallar para mí en lo que yo denomino su momento Fallout, o cuando se hace un descubrimiento ante el que todos debemos asombrarnos y que cambia el devenir de la historia. Desgraciadamente, a mí no me ha resultado sorprendente y tampoco parece tan definitivo como para significar el punto de inflexión en la narración.

No todo son puntos negativos. Para ser una primera novela, me parece bien concebida y creo que con un poco más de trabajo en el desarrollo podría haber mejorado bastante. La prosa es fluida y la última parte de la novela va remontando el vuelo. Me ha dejado con curiosidad por leer la siguiente entrega, para saber si Patel ha pulido estas aristas y nos deja ver la joya que puede haber en su interior.

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Tebeo gratis : 2000 AD Origins

digitalgn_2000_ad_originsPara celebrar su 38 aniversario, está disponible para su descarga gratuita el tebeo 2000 AD Origins, con las primeras historias de personajes icónicos como el Juez Dredd o los Perros de Estroncio.

Aquí tenéis los contenidos:

  • Judge Dredd (2000 AD Prog 2)
  • Nemesis the Warlock: Terror Tube (2000 AD Prog 167)
  • Slaine: The Time Monster (2000 AD Prog 330)
  • Rogue Trooper (2000 AD Prog 228)
  • Nikolai Dante: The Romanov Dynasty (2000 AD Prog 1035)
  • Strontium Dog (Starlord Issue 1)
  • Halo Jones (2000 AD Prog 376)
  • A.B.C. Warriors (2000 AD Prog 119)
  • Shakara (2000 AD Prog 2002)
  • Kingdom (2000 AD Prog 2007)

Contenido adicional

Bonus Judge Dredd Strip

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Portada de Ancillary Mercy

Hace unos días os mostrábamos la portada de la edición especial de Ancillary Justice que se pondrá a la venta dentro de poco y hoy os traemos la portada la novela que será el final de la trilogía, titulada Ancillary Mercy.

ancillarymercy“Si funciona, no lo toques”. Si las otras portadas han ayudado a las ventas, no cabe duda de que aquí se mantienen las mismas características de las anteriores.

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Tres relatos de Haruki Murakami online

El año pasado Haruki Murakami publicó un libro con seis relatos en  Japón. Están disponibles online las traducciones al inglés de tres de estos relatos.

“Kino”

“Scheherazade”

“Yesterday”

Una buena oportunidad para leer algo del famoso autor japonés.

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Portada de Seveneves

Aquí os traigo la portada de la nueva novela de Neal Stephenson, Seveneves, que se publicará en mayo de este año.

Seveneves

También tenéis aquí la sinopsis:

When the moon blows up, the earth’s atmosphere is predicted to go through changes that will eventually lead to a Hard Rain, a meteorite storm that could last for thousands of years, rendering the earth’s surface uninhabitable. In preparation, the nations of the earth send an ark of humans to an International Space Station. But the Station isn’t immune to the galactic catastrophe and many of its people are lost, mostly men. When stability is reached, only seven humans remain, all of them women. Jump forward thirty thousand years. Two peoples exist: those who survived on Earth, living rustic, primitive lives; and those who derived from the Seven Eves of the space station, affluent, sophisticated, organized sects looking to colonize the surface of earth. Stephenson’s next novel is an epic potboiler, with political and military intrigue, and plenty to say about evolution, genetic engineering, and civilization as we know it.

¿Es ya mayo? ¿Y ahora?

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Reach for infinity

reachCompré este libro en la Loncon, pero por unas causas y otras nunca encontraba el momento de sentarme a leerlo, así de agitada es la vida. Y vaya pedazo de antología me estaba perdiendo. Seguro que alguno de estos relatos va a mi votaciones para los premios Hugo, aún me queda decidir cuál.

“Break My Fall” de Greg Egan
Esta historia deja una sensación de relato inacabado, perfectamente explicado en el aspecto formal y matemático pero frío como el hielo en cuanto a los personajes. El uso de asteroides para ir cogiendo velocidad rumbo a Marte es muy curioso y factible, pero solo queda ese poso.

“The Dust Queen” de Aliette de Bodard
Precioso relato que conjuga de forma admirable la nostalgia por el pasado en la Tierra con la esperanza por la vida en otros planetas. La idea de reescribir la memoria propia o ajena para ajustarla a las necesidades de cada momento no es nueva, pero me gusta el acercamiento que habla de lo que se puede perder utilizando este método y el precio que se está dispuesto a pagar. La imagen de los espectáculos de arena en la superficie de Marte para disfrute de los que trabajan desde el espacio para su terraformación es simplemente espectacular.

“The Fifth Dragon” de Ian McDonald

Esta historia de amistad que tiene como fondo la colonización de la Luna y detalla de forma magnífica la terrible decisión que deben tomar los desplazados al satélite. Existe una fecha límite a partir de la cual la pérdida de materia ósea de sus cuerpos impedirá el regreso a la Tierra. La economía lunar también forma parte de la estructura de la historia, que en su parte final cambia nuestra forma de entender a la protagonista.

“Kheldyu” de Karl Schroeder

La idea de absorber el dióxido de carbono contaminante presente en la atmósfera mediante la construcción de una enorme torre me parece sencillamente espectacular. Aunque lo que más me ha gustado es la parte científica del relato, he de decir que la parte de “acción” también estaba bastante biene llevada.

“Report Concerning The Presence of Seahorses On Mars” de Pat Cadigan

Me encanta esta historia de desobediencia civil en las colonias marcianas. La vida en Marte es dura, y las diferencias con la Tierra son cada vez mayores, lo cual es normal cuando las distancias son tan grandes. Además, no se me ocurre una causa mejor para rebelarse contra la autoridad que la que se propone en este relato. Pat Cadigan, en un escenario similar al premiado “The girl-thing who went out for sushi”

“Hiraeth: a tragedy in four acts” de Karen Lord

Interesante relato que mezcla la colonización del sistema solar con un sentimiento de dificil explicación pero que podría equivaler a la morriña. Cuando los humanos se alejan de su planeta madre, al cabo del tiempo la angustia les supera. La única forma de superar este problema parece ser convertir a los humanos poco a poco en cyborgs.

Aunque la idea es muy interesante y el tratamiento psicológico de los personajes parece interesante, el final es muy precipitado.

“Amicae Aeternum” de Ellen Klages

Sentimental historia con un punto de vista muy original: los últimos momentos antes del despegue de una nave generacional.

“Trademark Bugs: A Legal History” de Adam Roberts

Roberts utiliza una compleja estructura imitando un documento legal para presentar un aterrador futuro en el que las grandes empresas farmacéuticas desarrollan virus ad hoc para luego vender la cura. ¡Y resulta que legalmente tienen razón!

“Attitude” de Linda Nagata

El deporte en la ciencia ficción es un campo que no ha sido muy explorado por los escritores. Hay que pensar bastante para recordar algún relato en el que sea importante, pero Linda Nagata lo toma como base para construir esta historia. La pasión por un deporte en gravedad cero proporciona los réditos necesarios para seguir con las construcción de una estación espacial en la órbita terráquea. Pero cuando se mueve tanto dinero, siempre aparecen problemas.

“Invisible Planets” de Hannu Rajaniemi

Bellísimo relato del autor finlandés que es capaz de utilizar su desbordante imaginación para presentarnos distintos mundos con apenas unos párrafos y entrelazar estas ideas con una inspiración final.

“Wilder Still, the Stars” de Kathleen Ann Goonan

Aunque trata de temas muy interesantes como qué distingue a los seres humanos de las inteligencias artificiales, la prolongación de la vida y la carrera espacial, me parece que carga demasiado el aspecto sentimental sin dejar claro los aspectos negativos. Aún así, es una lectura agradable.

“The Entire Immense Superstructure': An Installation” de Ken Macleod

Extraño relato que mezcla lo que se considera una forma artística con la ciencia y los experimentos habitacionales. No sé dónde pretende llegar el autor y se queda en un entretenimiento ligero.

“In Babelsberg” de Alastair Reynolds

Creo que no había leído nada de Alastair Reynolds en formato corto y no sabía si su estilo, perfecto para historias muy largas se adaptaría a esta longitud. La verdad es que la historia tiene la longitud perfecta, un desarrollo agradable y un final previsible pero que se puede disfrutar perfectametne.

“Hotshot” de Peter Watts

Compleja historia sobre la libertad de elección que no estoy segura de haber entendido bien, como que pasa con otras obras de Peter Watts. ¿Cuál sería la principal razón para que la humanidad se volcara en salir del planeta Tierra?

La recopilación realiada por Jonathan Strahan me parece espectacular. Todos los relatos tienen buen nivel y hay algunos excepcionales. Una compra obligatoria para cualquier amante de la ciencia ficción.

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Anunciados los nominados a los Nebula 2015

Ya conocemos los nominados a los premios Nebula 2015. Son los siguientes (incluyo enlaces a las historias gratuitas online gracias a @odo, siempre atento y a @Malapata, que me dijo uno que me faltaba):

Novela

The Goblin Emperor, Katherine Addison (Tor)

Trial by Fire, Charles E. Gannon (Baen)

Ancillary Sword, Ann Leckie (Orbit US; Orbit UK)

The Three-Body Problem, Cixin Liu ( ), translated by Ken Liu (Tor)

Coming Home, Jack McDevitt (Ace)

Annihilation, Jeff VanderMeer (FSG Originals; Fourth Estate; HarperCollins Canada)

Novella

We Are All Completely Fine, Daryl Gregory (Tachyon)

Yesterday’s Kin, Nancy Kress (Tachyon)

“The Regular”, Ken Liu (Upgraded)

“The Mothers of Voorhisville,” Mary Rickert (Tor.com 4/30/14)

Calendrical Regression, Lawrence Schoen (NobleFusion)

“Grand Jeté (The Great Leap),” Rachel Swirsky (Subterranean Summer ’14)

Novelette

“Sleep Walking Now and Then,” Richard Bowes (Tor.com 7/9/14)

“The Magician and Laplace’s Demon,” Tom Crosshill (Clarkesworld 12/14)

“A Guide to the Fruits of Hawai’i,” Alaya Dawn Johnson (F&SF 7-8/14)

“The Husband Stitch,” Carmen Maria Machado (Granta #129)

“We Are the Cloud,” Sam J. Miller (Lightspeed 9/14)

“The Devil in America,” Kai Ashante Wilson (Tor.com 4/2/14)

Short Story

“The Breath of War,” Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/6/14)

“When It Ends, He Catches Her,” Eugie Foster (Daily Science Fiction 9/26/14)

“The Meeker and the All-Seeing Eye,” Matthew Kressel (Clarkesworld 5/14)

“The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family,” Usman T. Malik (Qualia Nous)

“A Stretch of Highway Two Lanes Wide,” Sarah Pinsker (F&SF 3-4/14)

“Jackalope Wives,” Ursula Vernon (Apex 1/7/14)

“The Fisher Queen,” Alyssa Wong (F&SF 5/14)

Premio Ray Bradbury a la mejor presentación dramática

Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance), escrito por Alejandro G. Iñárritu, Nicolás Giacobone, Alexander Dinelaris, Jr. & Armando Bo (Fox Searchlight Pictures)

Captain America: The Winter Soldier, guión de Christopher Markus & Stephen McFeely (Walt Disney Studios Motion Pictures)

Edge of Tomorrow, guión de Christopher McQuarrie y Jez Butterworth y John-Henry Butterworth (Warner Bros. Pictures)

Guardians of the Galaxy, escrito por James Gunn y Nicole Perlman (Walt Disney Studios Motion Pictures)

Interstellar, escrito por Jonathan Nolan y Christopher Nolan (Paramount Pictures)

The Lego Movie, guión de Phil Lord & Christopher Miller  (Warner Bros. Pictures)

Premio Andre Norton a novela juvenil

Unmade, Sarah Rees Brennan (Random House)

Salvage, Alexandra Duncan (Greenwillow)

Love Is the Drug, Alaya Dawn Johnson (Levine)

Glory O’Brien’s History of the Future, A.S. King (Little, Brown)

Dirty Wings, Sarah McCarry (St. Martin’s Griffin)

Greenglass House, Kate Milford (Clarion)

The Strange and Beautiful Sorrows of Ava Lavender, Leslye Walton (Candlewick)

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