Habrá al menos cuatro libros más de Wayward Children

Los fans de la saga Wayward Children de Seannan McGuire estamos de enhorabuena, ya que se han anunciado ¡cuatro! nuevas entregas.

El plan editorial consiste en ir publicando nuevas entregas en enero de años sucesivos. Por lo tanto, en 2021 podremos hacernos con  Across the Green Grass Fields, recién publicado, en 2022 con Where the Drowned Girls Go y así sucesivamente hasta, de momento, 2024.

No solo eso, si no que en octubre también se publicará Across the Saltwise Sea, la secuela bajo pseudónimo de Over the Woodward Wall, que precederá a otros dos libros que cerrarán la serie. Y si a esto añadimos la publicación de la secuela de Middlegame, anunciada para verano de 2022, vamos a tener McGuire para rato.

Skyward Inn

Sabía cuando empecé a leer Skyward Inn de Aliya Whiteley que me adentraba en un tipo distinto de ciencia ficción del que estaba leyendo últimamente, más intimista y pausado. Creía que era lo que necesitaba en ese momento para cambiar de tercio y dejar un poco de lado las novelas repletas de acción que pocas veces invitan a la reflexión.

Es cierto que Skyward Inn está escrito de una forma bella y tranquila y que expone temas muy importantes como la necesidad de pertenencia a una comunidad y la identidad propia, pero lo hace mediante una metáfora un tanto forzada para mi gusto, con una aproximación poco sutil e incluso algo basta en el aspecto físico.

El libro está narrado en primera persona a través de los ojos de Jem, una humana que tras alistarse en el ejército y cumplir su servicio en las estrellas, vuelve a su lugar de nacimiento en Devon, en un protectorado que intenta reproducir una idílica vida pretecnológica, sin implantes y basada en el trueque. El elemento disruptivo con el que vuelve es Isley, uno de los aliens a los que se iba a enfrentar la Tierra, con el que mantiene una relación amorosa platónica por estricta petición del propio Isley. Una vez de vuelta en la Tierra, inaugura una taberna donde se sirve un tipo especial de bebida fermentada por Isley, que parece tener capacidades alucinatorias en los humanos.

Mediante flashbacks provocados por la ingesta de esta bebida y diálogos interiores vamos conociendo la historia de Jem y de la comunidad en la que se ha aposentado, así como la de Fosse, su hijo al que dejó atrás al cuidado de su hermano. Esta parte de la historia transcurre de una forma demasiado lenta, aunque permite anticiparnos en cierta medida a lo que está por venir.

La autora utiliza la figura alienígena para hacernos reflexionar sobre el miedo, justificado o no, a lo extraño. Y mediante las relaciones interpersonales nos hace comprender el delicado equilibrio que existe entre la necesidad de pertenencia al grupo y la individualidad, tanto en el aspecto de relaciones amorosas como en otro tipo de relaciones. Pero hacia el final de libro, las tornas van cambiando y lo que antes se dejaba vislumbrar de una forma más sutil y delicada ahora se muestra en todo su esplendor y casi casi horror. Me temo que no he llegado a terminar de conectar con la obra y estoy segura de que a otro tipo de lector podrá llegar a encantarle la novela, pero en esta ocasión la ciencia ficción más social no era para mí.

Anunciada la publicación de Summer Sons

Tor.com ha anunciado la publicación de Summer Sons, la primera novela de Lee Mandelo. La novela verá la luz el 28 de septiembre y aquí os traigo la sinopsis:

Andrew and Eddie did everything together, best friends bonded more deeply than brothers, until Eddie left Andrew behind to start his graduate program at Vanderbilt. Six months later, only days before Andrew was to join him in Nashville, Eddie dies of an apparent suicide. He leaves Andrew a horrible inheritance: a roommate he doesn’t know, friends he never asked for, and a gruesome phantom that hungers for him.

As Andrew searches for the truth of Eddie’s death, he uncovers the lies and secrets left behind by the person he trusted most, discovering a family history soaked in blood and death. Whirling between the backstabbing academic world where Eddie spent his days and the circle of hot boys, fast cars, and hard drugs that ruled Eddie’s nights, the walls Andrew has built against the world begin to crumble, letting in the phantom that hungers to possess him.

Mi traducción:

Andrew y Eddie lo hacían todo juntos, los mejores amigos con una unión más profunda que si se tratara de hermanos, hasta que Eddie dejó atrás a Andrew para empezar sus estudios en Vanderbilt. Seis meses después, sólo unos días antes de que Andrew fuera a ir con él en Nashville, Eddie aparentemente se suicida. Le dejará a Andrew una terrible herencia: un compañero de habitación al que no conoce, amigos que nunca pidió y un horrible fantasma que le persigue.

Mientras que Andrew investiga la verdadera razón de la muerte de Eddie, descubre las mentiras y secretos que dejó atrás la persona en la que más confiaba, descubriendo una historia familiar empapada de sangre y muerte. Girando entre el traicionero mundo académico en que Eddie se movía y el círculo de chicos atractivos, coches rápidos y drogas duras en el que Eddie pasaba sus noches, los muros que Andrew había construido contra el mundo empiezan a derrumbarse, dejando que el fantasma que ansía poseerle lo consiga.

Anyone

Charles Soule vuelve a utilizar elementos de ciencia ficción para escribir unas novelas especulativas sobre la sociología y cómo cambiarían las relaciones interpersonales y la sociedad en general si cambiaran las reglas. Mientras que en The Oracle Year la premisa era el conocimiento de ciertos sucesos que iban a suceder en el futuro, en Anyone es la tecnología para cambiar mentes entre cuerpos la que dará lugar a toda la trama. Esta premisa, bastante utilizada en la ciencia ficción como en Carbono Alterado sin irnos muy lejos, viene aquí constreñida por ciertas limitaciones que Soule se impone para explorar las consecuencias de la aplicación de una tecnología desconocida hasta ahora.

La narración está dividida en dos momentos temporales, el momento en el futuro muy cercano cuando tiene lugar el descubrimiento casual de la tecnología y el otro unos 20 años después con una sociedad totalmente transformada por los cambios.

Anyone tiene muchos elementos de thriller, pero me interesa más el aspecto especulativo que deriva de la tecnología. La capacidad de cambiar de cuerpos podría acabar con el racismo y el sexismo, ya que nunca se sabría cómo es en realidad la persona con la que se está hablando. Se hace referencia de pasada al ahorro energético que supondría la posibilidad de evitar los viajes «en persona» a otros lugares del mundo cuando se podría hacer ocupando el cuerpo de otro ser. Pero al final, se queda un poco corto en este sentido y no se mete en la profundidad que a mí me hubiera gustado en este aspecto.

Afortunadamente, ambas tramas están bastante equilibradas y el autor mantiene cierto nivel de intriga sobre quién es quién en cada momento utilizando perfectamente el propio recurso que es el eje central de la novela, el intercambio de mentes. Aunque a partir de cierto momento la personalidad de la protagonista de la segunda parte de la trama resulta bastante obvia, el autor todavía se reserva un as en la manga para dar ese último giro, es vuelta de tuerca que acaba por cerrar la novela de un modo más que correcto.

It’s the End of the World: But What Are We Really Afraid Of?

De vez en cuando intento salirme del terreno más conocido de la ficción para adentrarme en algún ensayo que me parezca atractivo sobre alguno de los temas que me interesan, que son bastante variados. Y si lo que buscaba era un libro ecléctico, no cabe duda de que con esta corta obra de Adam Roberts he dado en el clavo.

El autor nos ofrece una serie de pequeños ensayos sobre los posibles finales del mundo, con algo de ese humor británico que a muchos gusta y a otros muchos exaspera y con una muestra muy acertada de su erudición. Ser capaz de hilar temas tan variados como los apocalipsis religiosos con los videojuegos o las invasiones zombies con el cambio climático no creo que esté al alcance de cualquiera, pero Roberts es capaz de hacerlo de una forma amena y didáctica.

Quizá el inconveniente de este libro es precisamente su amplio espectro, ya que toma muchos temas y juega con ellos, quizá sin llegar a profundizar en demasía en ninguno de ellos y dejando al lector con cierta sensación de vacío. Por ejemplo, no faltan las referencias a la ciencia ficción en general y a H.G. Wells en particular, pero quizá cada lector pueda aportar nuevos ejemplos que el autor no ha tenido en cuenta en alguna de sus enumeraciones.

Se trata por lo tanto de una lectura que puede resultar fascinante y es bastante asequible para el lector, con muchísimas referencias para continuar con el «estudio» si eso es lo que nos atrae, pero que me parece dirigido a un tipo de público muy específico y bastante restringido.

Angry Robot publicará The Maleficent Seven, la nueva novela de Cameron Johnston

La editorial Angry Robot ha anunciado la adquisición de una nueva novela de Cameron Johnston, que llevará por título The Maleficent Seven, tras haber publicado anteriormente la duología formada por The Traitor God y God of Broken Things.

Esta es la sinopsis:

Black Herran was a dread demonologist, and the most ruthless general in Essoran. She assembled the six most fearsome warriors to captain her armies: a necromancer, a vampire lord, a demigod, an orcish warleader, a pirate queen and a twisted alchemist. Together they brought the whole continent to its knees… Until the day she abandoned her army, on the eve of total victory. Forty years later, she must bring her former captains back together for one final stand, in the small town of Tarnbrooke: the last bastion against a fanatical new enemy. tearing through the land, intent on finishing the job Black Herran started years before

Esta es mi traducción:

Black Herran era una temida demonóloga y la general más implacable de Essoran. Escogió a los seis guerreros más terribles para capitanear sus ejércitos: un necromante, un señor vampiro, un semidios, un lider guerrero orco, una reina pirata y un retorcido alquemista. Juntos llevaron al continente completo a rendirse… Hasta el día que abandonó su ejército, al borde de la victoria total. Cuarenta años después, deberá reunir a sus antiguos capitanes para un lucha final, en la pequeña ciudad de Tarnbrooke, el último bastión frente un nuevo enemigo fanático, que va destrozando el continente, en busca de acabar con el trabajo que Black Herran empezó años atrás.

Anunciada la publicación de Alias Space and Other Stories de Kelly Robson

Subterranean Press publicará en marzo Alias Space and Other Stories, una recopilación de los mejores relatos de Kelly Robson. Estas son las historias incluidas:

Two-Year Man
A Study in Oils
Intervention
La Vitesse
So You Want to be a Honeypot
Two Watersheds
The Desperate Flesh
Alias Space
Skin City
Waters of Versailles
What Gentle Women Dare
The Three Resurrections of Jessica Churchill
We Who Live in The Heart
A Human Stain

Esta será la portada:

Demon in White

Creo sinceramente que la saga Sun Eater, de la que este Demon in White es la última entrega por el momento, está pasando injustamente desapercibida entre los amantes de la space opera y la fantasía épica y no sé la razón. Entiendo que son unos libros de un volumen realmente considerable, pero si estás muy entretenido mientras los lees, ¿qué más da?

En esta tercera entrega, Christopher Ruocchio es capaz de establecer cuatro partes bastante bien diferencias en el libro de las que seguramente otro autor habría sacado otras tantas novelas, pero él las condensa en una sola. Y aún así, es capaz también de llevar a cabo una de las elipsis más traicioneras que recuerdo haber leído, robándonos una operación de infiltración increíblemente arriesgada y atractiva con un comentario tipo: «Si todo ha salido bien, ¿para qué quieres que te cuente cómo lo he hecho?» Si lo hubiera tenido a mano en ese momento, no puedo asegurar que hubiera salido bien librado.

Hadrian Marlowe, el protagonista supremo de toda la saga y narrador de sus hazañas, sigue acrecentando su leyenda venciendo en una batalla tras otra a los Cielcin (también nos las escamotea Ruocchio, pero esto se lo perdono porque en este libro hay batallas y enfrentamientos para dar y repartir). Se va creando a su alrededor un culto casi mesiánico, algo que se veía venir desde el principio, pero que puede suponer una amenaza contra el Emperador de la Humanidad. Aplicando la máxima de tener a tus amigos cerca y a tus enemigos aún más cerca, Hadrian es llamado a la corte, donde tendrá que navegar entre un mar de intrigas y adulaciones que puede poner en peligro su verdadera misión, su búsqueda de los secretos de los Quiet.

No es fácil comentar el libro sin hacer ninguna revelación sobre su contenido y tampoco sobre las dos anteriores entregas, pero sí que puedo decir que una buena parte de la novela transcurre en unos archivos, en un biblioteca tan magna que guarda secretos en sí misma y que habrá revelaciones que nos harán dudar de lo que sabíamos hasta el momento. Me gusta mucho como el autor enhebra referencias a la cultura «antigua» de la humanidad con la situación en la que se encuentra Hadrian, como una historia continuada.

En esta ocasión también tiene gran importancia el aspecto de ciencia ficción más especulativa con la relación con otras razas alienígenas y la comprensión de que el tiempo no transcurre de igual forma para todos. Esta parte resulta especialmente atractiva enlazándola con uno de los momentos cumbre de la segunda novela, explicando de forma muy reveladora el cambio al que se vio sometido su cuerpo a manos de la avanzadísima tecnología extraterrestre.

He comentado anteriormente que las batallas y los enfrentamientos también tienen una gran relevancia en esta tercera entrega, ya que podemos disfrutar de batallas espaciales, de luchas muy desiguales contra enemigos gargantuescos y tecnologías prohibidas. Estas escenas son muy atractivas e incluso cinematográficas, pero siguen siendo mis preferidas las revelaciones sobre la historia que se desconocía hasta ahora, la rebelión de las máquinas y su influencia en el devenir del Imperio. Todas estas referencias puede que os suenen a Dune ya que realmente no se puede negar que la influencia de esta obra se pude percibir en muchos de los pasajes del libro.

Si con estas alabanzas no os he convencido, ya no se me ocurre qué más hacer para que le deis una oportunidad a esta saga. Supongo que ayudaría que alguna editorial española se interesara por la obra, así que lo mismo hay que empezar una campaña de marketing…