Libro gratis: Rocket Fuel

Para celebrar su décimo aniversario, la gente de Tor.com ha creado un libro con los artículos más interesantes publicados en su blog y lo ha dejado disponible para su descarga gratuita. El título del libro es Rocket Fuel, con la portada que anexo y los contenidos que podéis ver a continuación:

Prefacio – Bridget McGovernUnder the Covers with a Flashlight: Our Lives as Readers – Emily Asher-Perrin
Sometimes, Horror is the Only Fiction That Understands You – Leah Schnelbach
The Bodies of the Girls Who Made Me: Fanfic and the Modern World – Seanan McGuire
Writing Women Characters as Human Beings – Kate Elliott
Meet My Alien Family: Writing Across Cultures in Science Fiction – Becky Chambers
So How Does a Centaur Eat, Anyway? – Judith Tarr
Fantasy, Reading, and Escapism – Jo Walton
The Eye of the World by Robert Jordan (and Why You Should Read It) – Leigh Butler
Robert Jordan: The American Tolkien – Michael Livingston
The Trial of Galadriel – Jeff LaSala
Good Idols: Terry Pratchett & the Appropriate Hug – Lish McBride
Orwell and the Librarian, a Love Story – Alex Brown
Beloved: The Best Horror Novel the Horror Genre Has Never Claimed – Grady Hendrix
The Peril of Being Disbelieved: Horror and the Intuition of Women – Emily Asher-Perrin
What Rape Apologists Need to Learn From Jessica Jones – Natalie Zutter
In Defense of Villainesses – Sarah Gailey
Queering SFF: Writing Queer—Languages of Power – Brit Mandelo
Sleeps With Monsters: There’s A Counter In My Head – Liz Bourke
Apologize to No One: V for Vendetta is More Important Today Than it Ever Was – Emily Asher-Perrin
Five Books about Loving Everybody – Nisi Shawl
Safe as Life: A Four-Part Essay on Maggie Stiefvater’s Raven Cycle – Brit Mandelo
The Complete American Gods Mix Tape – Bridget McGovern
Rewatching Star Trek: Deep Space Nine: “Far Beyond the Stars” – Keith R.A. DeCandido
The POC Guide to Writing Dialect In Fiction – Kai Ashante Wilson
Homecoming: How Afrofuturism Bridges the Past and the Present – Tochi Onyebuchi
Nobody Gets Mad About Hamlet Remakes: Why Superheroes Are the New Cultural Mythology – Ryan Britt
Sowing History: A Gardener’s Tale – Ursula Vernon
Not Saving the World? How Does That Even Work? – Jo Walton
Ursula Le Guin’s “The Ones Who Walk Away from Omelas” Defies Genre – Gabrielle Bellot
Soon I Won’t Know What the Future Looks Like – Chris Lough
Bouncy Prose and Distant Threats: An Appreciation of Harry Potter and the Philosopher’s (or Sorcerer’s) Stone – Mari Ness
Joy, Sorrow, Regret, and Reassurance: The Singular Beauty of The Last Unicorn – Bridget McGovern
One Day You Wake Up and You Are Grown: Fairyland and the Secrets of Growing Up – Molly Templeton
Preparing Myself for Death with Joe Versus the Volcano – Leah Schnelbach

Click and Read : A New Beginning

De nuevo acogemos un artículo de nuestro reputado experto en aventuras gráficas, Antonio Díaz. En esta ocasión nos descubrirá A New Beggining, un juego con tintes ecologistas, de corta duración pero con un grafismo muy atractivo. Gracias a Antonio por escribir este artículo, que esperamos os guste.

El estudio alemán Daedalic es, sin lugar a dudas, el sucesor natural de Lucasarts y Sierra, compañías que se han transformado o directamente desaparecido, dejando triste al género que dominaron. Pero sigue habiendo mercado para las aventuras gráficas, tanto en proyectos pequeños como otros más ambiciosos.

A New Beginning posee un calidad técnica excelente y un dibujo y diseño que se ha convertido en el estándar de la compañía germana. Sin embargo, en 2010 todavía no habían crecido lo bastante para publicar sus propios juegos y A New Beginning vio la luz a través de Lace International.

La ambientación es doble: Fay vive en un lejano futuro apocalíptico, donde el ecosistema de la Tierra no ha podido ser conservado y la humanidad está prácticamente extinguida. Un grupo de científicos consigue inventar una máquina del tiempo que les permitirá viajar al pasado para tratar de evitar el declive del medio ambiente. Mientras tanto, en el presente, Bent Svensson es un ingeniero que, aunque llegó a inventar una fuente de energía limpia (a base de algas azules), tuvo que retirarse por razones de salud.

Durante 11 capítulos intercalados (en cada uno de los cuales controlaremos a Fay o Bent alternativamente) nuestros personajes lucharán por resolver el misterio que inició el cataclismo que acabará con la Tierra mientras se esfuerzan por salvarla… o no.

Daedalic apostó por una aproximación a las aventuras gráficas de reivindicación ecológica, donde claramente se indica que por culpa de los hombres el mundo puede ser destruido. El juego quizá es un tanto aleccionador de más, sobre todo en la figura de Fay, heredera del desastre (literalmente) dejado por sus ancestros. Incluso el agotado Bent parece resignarse a la naturaleza de sus congéneres.

A nivel argumental el juego es un tanto sencillo, aunque es innegable que el planteamiento es interesante y el futuro, aunque mostrado brevemente, es evocador en sus diseños. Los diálogos son correctos y el doblaje es excelente, pero no es un juego particularmente ingenioso ni gracioso.

Encontré que los puzles tenían su dificultad justa. En ningún momento me frustró ni requirió ayuda externa, aunque hubo algunos puzles que no pude resolver a la primera y tuve que dejar reposar. No arriesga mucho tampoco en ese campo, no permitiendo la colaboración de personajes (al más puro estilo Maniac Mansion o Thimbleweed Park). Me parece una oportunidad un tanto desaprovechada.

La principal ventaja (amén de que es un juego muy apropiado para todas las edades, siempre que el niño sea lo suficiente mayor como para entender lo que cuenta la historia) es su relación calidad-precio. En rebajas de Steam o similar se puede encontrar por dos duros (ahora está a 0,99€), a cambio de lo cual te llevas un juego de indudable calidad y resaltable acabado. Se puede acabar en una o dos tardes bien empleadas.

Portada de Ancestral Night

Aquí os traigo la que será portada de Ancestral Night, la nueva novela de Elizabeth Bear.

El diseño es de Tomás Almeida.

Esta es la nota de prensa:

Cutting edge ideas and amazing characters in an SF novel that announces the arrival of multi-award winning Elizabeth Bear to the Gollancz list.

A wild, big-ideas space opera that will appeal to fans of Iain M. Banks, Peter F. Hamilton and Al Reynolds from a John W. Campbell and multiple Hugo award winning author.

Haimey Dz and her partner Connla Kurucz are salvage operators, living just on the inside of the law…
usually. Theirs is the perilous and marginal existence–with barely enough chance of striking it fantastically big–just once–to keep them coming back for more. They pilot their tiny ship into the scars left by unsuccessful White Transitions, searching for the relics of lost human–and alien–vessels.

A wild adventure across an imagined cosmos where every FTL journey creates its own mini-universe. A universe that is just waking up to the knowledge that a long-dead, hugely powerful alien species may still be around. Knowledge that could tip the perilous peace mankind has found into war.

Tiene buena pinta, ¿verdad?

Libro gratis : Tomorrow and Tomorrow

La oferta de este mes de Phoenix Book es Tomorrow and Tomorrow de Charles Sheffield que se puede descargar en la modalidad paga-lo-que-quieras.

Aquí la sinopsis:

A LOVE STORY TO THE EDGE OF TIME

“Ambitious, elegiac, and ultimately satisfying.”—San Francisco Chronicle

“Truly a love story of the ages.”The Orlando Sentinel

“Will keep you on the edge of your seat.”David Brin

Ana is the love of Drake Merlin’s life. The woman he wants to grow old with, share every experience. But there is a hitch that is preventing them from obtaining their happily ever after….

Ana might be perfect for him, but she is dying.

Diagnosed with a rare disease, there is no cure for what ails her. At least, not in the 21st century. The only thing Drake can do—the one gamble that might, eventually, bring her back—is have Ana frozen and join her in cryogenic sleep until, one day, technology will have advanced enough be able to cure her.

Eons pass, and Drake is revived again and again, to see if humanity has evolved enough to be able to provide a solution. They try everything to help him bring her back or to encourage him to move on from his frozen soulmate—even creating a clone of his beloved. But it is not his Ana, his love. Nothing but her full revival will satisfy his obsession.

Millions of years pass before Drake learns that there is finally some hope for her restoration. At the Omega Point, the universe is collapsing, merging past and present; connecting the knowhow of now to the Ana of so long ago….

But first he must help the rest of humanity. Drake is revived one more time to fight an alien race who is hell bent on destroying the Solar System. For only a throwback from a past, where dissidence, material greed and violence were a part of human existence, will have enough fighting spirit to save a race that’s now too enlightened to understand war.

Y la portada:

Summerland

Aunque conozco la faceta de Hannu Rajaniemi como escritor de fantasía y algo de terror por su colección Hannu Rajaniemi: Collected Fiction  realmente lo que más me gusta de su obra es su vertiente de ciencia ficción. Hace ya un tiempo lo entrevisté y ya hablaba de Summerland, así que el proyecto lleva mucho tiempo preparándose.

Summerland se desarrolla temporalmente durante la Guerra Civil Española y es una crónica de la guerra secreta que enfrentaba a las grandes potencias europeas y a sus servicios de espionaje. Pero es muy distinta de la realidad que conocemos porque se ha descubierto el Más Allá y nos podemos comunicar con ellos. La muerte ya no significa el fin, la comunicación con los espíritus está al orden del día y estas almas también pueden tomar posesión de mediums autorizados para campar a sus anchas por la Tierra. Esta “Tierra del verano” puede parecer el paraíso, pero es escenario de luchas de poder exactamente igual que nuestra querido hogar.

Que los descubridores de la tecnología que permite comunicarse con los espíritus fueran Marconi y sus coétaneos pretende dar una pátina de credibilidad a la historia, pero las explicaciones resultan demasiado etéreas para mi gusto. Nos hallamos ante una novela de fantasía con un pequeña pátina de ciencia y como tal debemos aceptarla.

Un punto a favor en mi lectura de la novela fue la presencia de figuras reconocibles dentro del espionaje británico de la época. Vemos a Guy Burgess, a Kim Philby y a alguno más, así que Rajaniemi ha hecho los deberes (no vemos a Anthony Blunt, pero tampoco nos vamos a poner exquisitos) pero desperdicia a estos personajes en apenas una escena cuando podrían haber dado muchísimo más juego.

Summerland es una crítica acerada a la sociedad de privilegio, al hecho de que por pertenecer a un club desde tu nacimiento ya tengas más oportunidades que los demás, a una oligarquía desfasada y decadente, que acabó devorada por sí misma. También se critica sin pudor las diferencias sociales entre hombres y mujeres, achacando a la “debilidad femenina” las inexistentes oportunidades de ascenso de personas más valiosas que otras. Sobre todo, me gusta la crítica al férreo control que aún después de muertos siguen ejerciendo los poderosos, evitando la regeneración y el cambio.

Algunas de las ideas que plantea el autor finlandés tienen su contraposición en el mundo real. La forma “segura” de viajar al Más Allá es mediante la obtención de un ticket, que permite al alma “fijarse” en el nuevo mundo y no desaparecer. Por supuesto, este ticket solo lo consiguen las clases adineradas o los soldados del ejército, en una metáfora poco sutil pero muy efectiva de las desigualdades sociales presentes en cualquier civilización. También hay otra idea que es muy similar a lo que propone Leena Likitalo en The Five Daughters of the Moon (no sé si el origen finlandés de ambos tendrá algo que ver) una entidad superior, un Dios creado por el hombre que atrae y repele por igual a según qué personajes. La conversación sobre si esta mente es el mal o el bien absoluto es de lo más interesante del libro.

Por desgracia, la historia en sí no me ha convencido. Se utilizan recursos de espionaje como buzones de entrega, códigos secretos y aparecen agentes dobles, pero relmente la trama en este sentido es bastante floja. Lo que parece ser la amenaza más compleja a la que se pueden enfrentar solo queda esbozada y la posibilidad que tienen los espíritus de “leer la mente” (aunque en realidad solo sean los sentimientos más fuertes en ese momento) está francamente infravalorada. Me hubiera gustado que el autor hubiera conseguido que esta parte central del libro fuera más interesante, pero no ha sido así.

Dudo si recomendar o no la lectura de Summerland  a según qué público. Las sesiones espiritistas tecnificadas no son lo mío, pero es posible que a otro lector si le atraigan.

Aquí os traigo el ticket por si sentís curiosidad.

Tor.com publicará una novella de Gareth Powell

Tor.com ha anunciado al adquisición de una novella de Gareth Powell, titulada Ragged Allice.

De momento hay pocos datos sobre el libro, pero mirad que frase más intrigante para ir abriendo boca:

A small Welsh town. A string of murders. And a detective who can literally see the evil in people’s souls.

La sinopsis:

Orphaned at an early age, DCI Holly Craig grew up in the small Welsh coastal town of Pontyrhudd. As soon as she was old enough, she ran away to London and joined the police. Now, fifteen years later, she’s back in her old hometown to investigate what seems at first to be a simple hit-and-run, but which soon escalates into something far deadlier and unexpectedly personal—something that will take all of her peculiar talents to solve.

Ragged Allice se sale y mucho de su estilo habitual, más humorístico con Ack-Ack Macaque. Siento curiosidad por esta obra, ¿y vosotros?

Drop by Drop

A veces hay que arriesgar al escoger una lectura, salirse del camino conocido y experimentar con nuevos autores. Es un ejercicio sano, aunque de lugar a decepciones tan tremendas como este Drop by Drop.

La premisa de la que parte el libro es que por alguna razón desconocida, los plásticos empiezan a derretirse. El plástico está presente en casi todos los elementos que utilizamos en nuestro día a día así que me esperaba un mundo en proceso de descomposición y abocado a la destrucción.

Y sin embargo, el proceso por el que los compuestos químicos se deterioran es tan azaroso como conveniente para la autora. Hay cosas que sí se estropean, como los bolígrafos, pero hay coches relativamente modernos que siguen funcionando, porque claro, los manguitos de esos motores deben estar hechos de tungsteno o algo recio, como buen coche americano que se precie. Nada más comenzar la lectura esta aleatoriedad en la destrucción me mosqueaba. Pero ese no era el principal problema.

El ámbito al que se circunscribe la narración es demasiado local, dejando fuera las tensiones propias de las grandes ciudades. En el pueblo en el que se desarrolla la acción, hay bastantes personajes, pero están todos cortados por la misma tijera del estereotipo puro y duro, y acartonados como si les hubieran duchado el almidón. Resultan insufribles en su petulancia y en su previsibilidad.

Al principio del libro viene el que podría considerarse protagonista, a pesar de ser una obra coral, una especie de McGuiver aventurero que viene al pueblo cual vaciacorrales a pasar una temporada con su tía, la del banco. Esa tía del pueblo no es otra que la loca de los gatos que hay en toda población que se precie, pero oye, trabaja en el banco, así que cuando deja de funcionar la informática y tiene que hacerse todo con papel y lápiz, se pone a conceder créditos a diestro y siniestro con el aval de la confianza en la gente del pueblo y cobrando en flores si hace falta. (No me estoy inventando nada, esto es tal cual). Se ve que esta mujer no ha oido hablar de la crisis de los tulipanes.

En el mismo pueblo hay una empresa química avanzadísima, que se dedica a vender “componentes” que pueden tener “otros usos” en el mercado armamentístico. Pero esa misma empresa tiene una seguridad tan irrisoria que se pueden colar cinco niños que son de la piel de Barrabás y provocar un accidente mortal. A ver, si dejas las probetas y los elementos químicos ahí a mano, ¿quién se puede resistir?

Como digo, en el pueblo hay de todo. También hay un anciano que al quedarse viudo debe haberse pasado muchas hojas jugando al Fallout, porque no se le ocurre otra cosa que montarse un refugio nuclear él solico en su casa. Un poco de pico y pala y ya tenemos el “vault” montado para cuando haga falta. Menos mal que hay gente así de previsora en el mundo, si no, nos quedábamos sin libro (sin humanidad también, pero esto es un tema secundario).

Como buen trasunto de Corín Tellado que se precie, hay hijas y nietas secretas que se desvelan en el momento más inesperado para cobrar la parte de la herencia correspondiente. Hay películas de Antena 3 al mediodía con menos carga dramática que un capitulo de este libro.

Os recomiendo encarecidamente mantener una distancia de al menos cincuenta metros alrededor de este libro. No tocarlo ni con un palo, vamos. Y menos si el palo es de plástico.

Ganador del premio John W. Campbell Memorial 2018

Ya conocemos al ganador del premio John W. Campbell de este año la novela  The Genius Plague de David Walton.

La ceremonia de entrega tuvo lugar el día 22 de junio y el jurado dijo esto:

Harry Harrison and Brian Aldiss established the award to honor the late editor of Astounding Science Fiction magazine (now Analog), and continue his efforts to encourage writers to produce their best work. Many consider Campbell – who edited the magazine and guided its authors from 1937 until his death in 1971 – the father of modern SF.

El jurado estaba formado por Gregory Benford, Sheila Finch, Elizabeth Anne Hull, Paul Kincaid, Christopher McKitterick , Pamela Sargent , and Lisa Yaszek.

Nominados a los premios British Fantasy 2018

Ya conocemos a los nominados a los premios British Fantasy de este año. Son los siguientes:

Mejor antología

2084, ed. George Sandison (Unsung Stories)
Dark Satanic Mills: Great British Horror Book 2, ed. Steve Shaw (Black Shuck Books)
Imposter Syndrome, ed. James Everington & Dan Howarth (Dark Minds Press)
New Fears, ed. Mark Morris (Titan Books)
Pacific Monsters, ed. Margret Helgadottir (Fox Spirit)

Mejor artista

Ben Baldwin
Jeffrey Alan Love
Victo Ngai
Daniele Sera
Sophie E Tallis
Sana Takeda

Mejor audio

Anansi Boys (de Neil Gaiman, adaptado por Dirk Maggs para Radio 4)
Brave New Words podcast (Ed Fortune y Starburst Magazine)
Breaking the Glass Slipper podcast (Lucy Hounsom, Charlotte Bond & Megan Leigh)
Ivory Towers (de Richard H Brooks, dirigido por Karim Kronfli para 11th Hour Audio Productions)
PseudoPod podcast (Alasdair Stuart y Escape Artists)
Tea & Jeopardy podcast (Emma & Peter Newman)

Mejor colección

Norse Mythology, de Neil Gaiman (Bloomsbury)
Strange Weather, de Joe Hill (Gollancz)
Tanith by Choice, de Tanith Lee (Newcon Press)
Tender: Stories, de Sofia Samatar (Small Beer Press)
You Will Grow Into Them, de Malcolm Devlin (Unsung Stories)

Mejor cómic

Bitch Planet Vol 2: President Bitch, de Kelly Sue DeConnick, Taki Soma & Valentine de Landro (Image)
Grim & Bold, de Joshua Cornah (Kristell Ink)
Monstress, Vol. 2, de Marjorie Liu & Sana Takeda (Image)
Tomorrow, de Jack Lothian & Garry Mac (BHP Comics)
The Wicked + The Divine Vol 5: Imperial Phase Part 1, de Kieron Gillen & Jamie McKelvie (Image)

Mejor novela de fantasía (Premio Robert Holdstock)

Age of Assassins, de RJ Barker (Orbit)
The Court of Broken Knives, de Anna Smith Spark (HarperVoyager)
The Ninth Rain, de Jen Williams (Headline)
Under the Pendulum Sun, de Jeanette Ng (Angry Robot)

Mejor película / producción televisiva

Black Mirror, Series 4, de Charlie Brooker (Netflix)
Get Out, de Jordan Peele (Universal Pictures)
The Good Place, Season 1, de Michael Schur (Netflix)
Star Wars: The Last Jedi, de Rian Johnson (Lucasfilm)
Stranger Things, Season 2, de Matt & Ross Duffer (Netflix)
Twin Peaks: the Return, de Mark Frost & David Lynch (Sky Atlantic)
Wonder Woman, de Zack Snyder, Allan Heinberg & Jason Fuchs (Warner Bros.)

Mejor novela de terror (Premio August Derleth)

Behind Her Eyes, de Sarah Pinborough (Harper Collins)
The Boy on the Bridge, de MR Carey (Orbit)
The Changeling, de Victor LaValle (Spiegel & Grau)
The Crow Garden, de Alison Littlewood (Jo Fletcher Books)
Relics, de Tim Lebbon (Titan Books)

Mejor editorial independiente

Fox Spirit
Grimbold Books
Newcon Press
Salt Publishing
Unsung Stories

Mejor magazine

Black Static, ed. Andy Cox (TTA Press)
Gingernuts of Horror, ed. Jim Mcleod
Grimdark Magazine, ed. Adrian Collins
Interzone, ed. Andy Cox (TTA Press)
Shoreline of Infinity, ed. Noel Chidwick

Mejor recién llegado (Premio Sydney J Bounds)

RJ Barker, por Age of Assassins (Orbit)
SA Chakraborty, por The City of Brass (HarperVoyager)
Ed McDonald, por Blackwing (Orion)
Jeanette Ng, por Under the Pendulum Sun (Angry Robot)
Anna Smith Spark, por The Court of Broken Knives (HarperVoyager)

Mejor no ficción

Gender Identity and Sexuality in Science Fiction and Fantasy, ed. FT Barbini (Luna Press)
Gingernuts of Horror, ed. Jim Mcleod
Luminescent Threads, ed. Alexandra Pierce & Mimi Mondal (12th Planet Press)
No Time to Spare: Thinking About What Matters, de Ursula K Le Guin (Houghton Mifflin Harcourt)
Paperbacks from Hell: The Twisted History of 70s and 80s Horror Fiction, de Grady Hendrix (Quirk)
Twin Peaks: Fire Walk with Me, de Maura McHugh (Electric Dreamhouse Press)

Mejor novella

Brother’s Ruin, de Emma Newman (Tor.com)
Cottingley, de Alison Littlewood (Newcon Press)
The Murders of Molly Southbourne, de Tade Thompson (Tor.com)
Naming the Bones, de Laura Mauro (Dark Minds Press)
Passing Strange, de Ellen Klages (Tor.com)
A Pocketful of Crows, de Joanne Harris (Gollancz)

Mejor relato corto

“The Anniversary,” de Ruth EJ Booth (en Black Static #61) (TTA Press)
“Four Abstracts,” de Nina Allan (en New Fears) (Titan Books)
“Illumination,” de Joanne Hall (en Book of Dragons) (Kristell Ink)
“The Little Gift,” de Stephen Volk (PS Publishing)
“Looking for Laika,” de Laura Mauro (en Interzone #273) (TTA Press)
“Shepherd’s Business,” de Stephen Gallagher (en New Fears) (Titan Books)

¡Enhorabuena a los ganadores!