The Four Thousand, the Eight Hundred

fourthousand-djGreg Egan es un autor que no aparece por mi blog todo lo que debería porque realmente le tengo mucho respeto. Creo que hay obras suyas que superarían mi capacidad de comprensión, pero también es cierto que es capaz de escribir auténticas obras maestras. Cuando Subterranean Press decidió publicar The Four Thousand, the Eight Hundred (originalmente salió en Asimov) me pareció una buena idea volver a acercarme al autor australiano.

La acción se desarrolla en unas colonias humanas en el cinturón de asteroides. Siendo Egan quien es innegablemente esta historia se puede etiquetar como ciencia ficción dura, con cálculos de trayectorias balísticas entre asteroides y virus programados para no causar daño al infectado, si no vergüenza.

No obstante, el tema principal de esta novella es algo tan cercano como una crisis de refugiados. Y es que cuando se quiere buscar una excusa para discriminar a un grupo determinado de la sociedad, no hace falta escarbar mucho. Una simple búsqueda genealógica y ya tenemos la excusa perfecta. ¿Han de pagar los nietos por los pecados, si es que los hubo, de los abuelos?  Si la mayoría decide que sí, sí. Es imposible leer estas pocas páginas y no acordarse del nazismo, pero parece que la raza humana no aprende de sus errores.

La discusión filosófica en la que se centra la novela es el valor de una vida humana y la capacidad de elegir. Algo tan complejo como fascinante. Es una pena que el autor no se haya explayado más en esta historia, que queda un poco coja frente a otras obras suyas. Es recomendable su lectura, aunque no esté entre lo más destacado del australiano.

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Portada de Estados Unidos de Japón

Nova ha dado a conocer la que será portada de su lanzamiento Estados Unidos de Japón, que saldrá a la venta en enero de 2017.

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Y la sinopsis:

Hace unas décadas, Japón ganó la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses adoran a su infalible emperador y nadie cree que la conducta de Japón en la contienda no fuera ejemplar. Nadie excepto los George Washingtons, una facción proestadounidense que intenta recuperar la gloria de los viejos Estados Unidos. Su última táctica subversiva es distribuir un videojuego ilegal que pide a los jugadores que imaginen cómo sería el mundo si Estados Unidos hubiera ganado la guerra.

El capitán Beniko Ishimura, censor de videojuegos, se dedica a captar posibles traidores, cuando un día recibe una misteriosa llamada del general Mutsuraga, al que sirvió hace muchos años, y su vida se convierte en una montaña rusa que le llevará a conocer a Akiko Tsukino, una oficial de la policía de Tokio que intenta descubrir la relación de Ishimura con el videojuego United States of America, que algunos insurgentes están usando para avivar el nacionalismo estadounidense. Los orígenes del videojuego subversivo son aún más polémicos y peligrosos de los que nadie sospecha.

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Dos nuevas novelas de Mary Robinette Kowal

Si os gustó “The Lady Astronaut of Mars”  estáis de enhorabuena, porque se acaba de anunciar la publicación de dos nuevas novelas basadas en este universo.

La propia autora ha dicho:

“I jokingly call the Lady Astronaut universe ‘punchcard punk’ because it’s rooted in the 1950s and 60s. It’s a chance to re-imagine the science-fiction of Ray Bradbury and Cordwainer Smith, where all of the science was very physical and practical.”

Ambas novelas serán precuelas de la historia, expandiendo el mundo que conocimos en la historia ganadora del Hugo. Los títulos serán The Calculating Stars y The Fated Sky, con diversos puntos de vista sobre la narración.

“The first novel begins on March 3, 1952 about five minutes before a meteorite slams into the Chesapeake Bay and wipes out D.C. I’ve been doing historical fantasy and I keep saying that this is historical science fiction, even though I know full well that ‘alternate history’ is already a genre. It’s so much fun to play in.”

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Libro gratis : Tales From the Universe

Durante el día de hoy se puede descargar de forma gratuita la colección Tales From the Universe, de varios autores.

Os dejo la sinopsis:

Ten new voices in the world of science fiction cast their minds open wide and bring forth visions of tomorrow. Science fiction stories that deal with love, and fear, hope and despair, the ugliness of mankind and its beauty. Tales that reach to the farthest edge of the galaxy, and that face startling futures right here on Earth. These ten stories deal with artificial intelligences, cloning, aliens, war, peace and humanity’s place in it all. We give you Tales From The Universe.

In The Devout Atheist, Daniel M Bensen explores a world where faith and science have taken very different paths.

Rob Edwards brings the world of Agatha Christie into the future in his tale of murder and artificial intelligence, Upgrade To Murder.

Memory proves both the most precious and the most dangerous thing in R.H.Nelson’s Suliko, while in Dead In Space, Matthew Harvey follows a rescue mission to a ship where a singular cry for help has gone out.

In The Familiar Road, Pedro Camelo discusses love – when all may not be as it seems, and in Cosmic Egg, Ricardo Victoria launches us into a world of space fantasy, where the impossible is real.

Brian S Converse brings matters back to Earth, a very… Small World in his tale of loyalties, and Brent A Harris pays homage to the soaring science fiction of the likes of Star Trek in his tale The Ellian Convergence.

Leo McBride brings us a military sci-fi tale of clones fighting on the edge of the galaxy in Lazarus Soldiers, before Jessica Holmes rounds out the collection with a discovery that could change people’s lives, somewhere Deep In The Rock.

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Bridging Infinity

bridgingLa serie Infinity de Jonathan Strahan me parece apasionante, pero esta nueva entrega le va a la zaga a las anteriores.

Sixteen Questions for Kamala Chatterjee de Alastair Reynolds

Espectacular comienzo de la antología, con un proyecto de ingeniería de inmensas proporciones y con una escala temporal también grande. Y sin embargo, todo se reduce a 16 preguntas en la defensa de una tesis doctoral y en otro momento temporal. Grandioso.

Six Degrees of Separation Freedom de Pat Cadigan

Maravillosa la aportación de Pat Cadigan a esta antología. Para colonizar el sistema solar, el ser humano inevitablemente tendrá que adaptarse a condiciones distintas a las que se dan en la Tierra. ¿Quiénes serán los valientes que darán el paso? Me encanta la mezcla entre oficial de reclutamiento e ingeniera que relata la historia.

The Venus Generations de Stephen Baxter

Una familia caracterizada por sus increíbles proyectos de ingeniería para el avance de la humanidad y su relación con Venus. Científicamente apasionante, pero frío en las relaciones interpersonales.

Rager in Space de Charlie Jane Anders

Este relato no tiene ni pies ni cabeza. Esas frases maternales que todos hemos escuchado pero en un contexto post-singularidad podría haber dado mucho más de sí.

The Mighty Slinger de Tobias S. Buckell & Karen Lord

No me parecía posible hablar de canción protesta en el espacio, pero todos los días nos sorprendemos por algo.

Ozymandias de Karin Lowachee

Aunque divertido en un principio y con el fundamento de la soledad de los enviados a supervisar puestos lejanos, la historia se queda en muy poca cosa al final.

The City’s Edge de Kristine Kathryn Rusch

Otra historia que se queda incompleta, con un giro final cuando menos insólito en la explicación de la desaparición de una gran superestructura.

Mice Among Elephants de Gregory Benford & Larry Niven

Me temo que este relato también deja una sensación de trabajo sin finalizar. Una idea interesante, unas explicaciones científicas de esas de tener que pararte a pensar, un gran objeto desconocido que explorar… y un final abrupto que te deja con mal sabor de boca.

Parables of Infinity de Robert Reed

Robert Reed no defrauda para nada con sus relatos inabarcables en el tiempo, pero es que en esta ocasión también consigue que sea bello. Dotar de inteligencia a las herramientas con las que se construye el futuro es una buena idea, pero que además conserven memorias del pasado puede resultar vital.

Monuments de Pamela Sargent

El cambio climático como elemento para la reflexión.

Apache Charley and the Pentagons of Hex de Allen M. Steele

Quizá de los mejores relatos de la antología, al menos por cómo se ajusta a la idea de una estructura grandiosa para la colonización del espacio. Me gustan las historias de esferas de Dyson y está es de las buenas.

Cold Comfort de Pat Murphy & Paul Doherty

Otro ejemplo de lucha contra el cambio climático, con una solución tardía pero adecuada y con una alabanza a la economía colaborativa para soslayar las trabas burocráticas. Muy entretenido.

Travelling into Nothing de An Owomoyela

Otro relato que se queda a medias. Interesante la idea de una nave totalmente autosuficiente para ocultarse del enemigo, aunque las inevitables imperfecciones la obligan a reabastacerse de vez en cuando.

Induction de Thoraiya Dyer

Esperaba más variedad en cuanto a temas, pero está claro que el cambio climático es una preocupación generalizada. Aún teniendo en cuenta las relaciones familiares presentes en el relato, me parece algo vacío.

Seven Birthdays de Ken Liu

Gran final para una antología que se me antoja mucho más irregular de lo que Strahan acostumbra. En una nueva muestra de la amplitud de su capacidad creativa, Liu nos regala una historia con un marco temporal casi inalcanzable capaz de aunar las preocupaciones familiares con el futuro de la humanidad. Espléndido.

Me parece que Bridging Infinity tiene historias magníficas por las que merece la pena leerla, pero también me parece que algunas son fácilmente prescindibles.

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