El fin de la infancia, miniserie de TV

En io9 nos informan de que el canal Syfy está trabajando en la adaptación de la obra de Arthur C. Clarke, Childhood’s end en una miniserie de seis horas.

La historia tiene mucho potencial, con la llegada de una raza alienígena que viene a “ayudar” a la raza humana. Esperemos que el resultado sea interesante.

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Libro gratis : Chasing the Queen of Sassi

sassiEn estos momentos se encuentra disponible para su descarga gratuita el libro Chasing the Queen of Sassi.

Ésta es su sinopsis:

A science fiction story set in one of the oldest cities in the world.

After his wife’s death, Rupert decides to change his life and start your journey: he wants to see Matera again, and ends up loving it so much that he decides to move there. But the city is mysterious: who is the beautiful Daeria Bruno that appears and disappears without a trace? And how will the cucibocca’s curse affect his life? In a dizzying series of time travels, Rupert will reveal legendary secrets, being at the center of a timeless story.

Paul Di Filippo is a Rhode Island native, resident in Lovecraft’s Providence for the past forty years with his partner of that same period, Deborah Newton. He sold his first story in 1977, and since then has sold over 200 more, as well as several novels, resulting in some thirty books. He hopes he is at the halfway point in his career.

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Portada en desarrollo de The wolf in the attic

Gracias a The Wertzone podemos echar un vistazo al desarrollo de la portada del nuevo libro de Paul Kearney, The wolf in the attic.

The Wolf in the AtticResulta interesante asistir al proceso de creación de una portada. De momento podemos ver la idea central de la imagen e incluso la tipología seleccionada.

También tenemos una sinopsis, que aunque no es la definitiva, os pongo aquí:

The novel is set in very early 1930′s Oxford, features Tolkien and Lewis as characters, and is told from the point of view of a lonely 11 year old girl. She’s Greek, a refugee from the sack of Smyrna, and one day discovers a Romany boy in her attic. The boy is a shape-shifter, and becomes her friend. The two begin to explore the world around Oxford, discovering things they never imagined existed. The girl, Anna, is obsessed by the Odyssey, and likens the Romany boy, Luca, to Odysseus.

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HWJN

HWJNSi sois seguidores de Fantástica Ficción, recordaréis que hace unas semanas estaba disponible para su descarga gratuita el libro HWJN de los autores Ibraheem Abbas y Yasser Bahjatt.

Empecé a leer el libro movida por la curiosidad. El autor formaba parte del panel de la LonCon3 de ciencia ficción árabe al que asistimos y contó una anécdota muy curiosa sobre el libro. Fue detenido por el departamento Antimagia de la policía (sic) de su país (Arabia Saudí) porque se decía que en HWJN se hablaba sobre magia negra. Tuvo que demostrar a la policía que en el libro no aparecía una sola frase en contra del Corán y así pudo salir con bien del trance, incluso con una carta de alabanza y recomendación del libro, que vendió 15000 copias en un país donde la media de lectura es de “una página por persona al año” (sic).

Centrándonos ya en la obra propiamente dicha, se trata de una novela juvenil con bastante tópicos, lo cual resulta chocante viniendo de donde viene. La historia de amor entre una mujer y jinn que triplica su edad a pesar de ser muy joven para su raza y los impedimentos con los que se encuentran para poder vivir su amor son la base de cualquier romance paranormal que se precie.

Las peripecias por las que pasan los protagonistas y la forma de sortear los obstáculos gracias a Alá tampoco son muy originales, pero la historia se salva con esos toques orientales que la diferencian de las demás. También resulta interesante la categorización que ofrece de los jinns y algunas explicaciones sobre la lengua árabe de la que yo soy una total desconocedora.

Mi problema principal con la novela es el marcado tono paternalista con el que se refieren a las mujeres en general. Las mujeres, a pesar de tener virtudes, necesitan la guía masculina para poder culminar sus vidas, generalmente casándose con sus primos. Los autores no dejan pasar oportunidad para igualar a mujeres adultas con niñas que necesitan a su padre o a su marido para saber qué hacer, que lloran ante la adversidad o que pueden ser manipuladas para creer lo que es correcto. Es por esta razón que no puedo sugerir que se lea HWJN, aunque estoy de acuerdo con el trabajo realizado por los autores para llevar la ciencia ficción y la fantasía al mundo árabe.

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Libro gratis : SteamPunk Salmagundi

salmagundiDurante toda esta semana estará disponible para su descarga gratuita el libro Steampunk Salmagundi del autor John Reppion.

Los contenidos son los siguientes:

Ficción

Urhwerk – the Incredible Steam Band
Doppler and the Madness Engine parte uno
Doppler and the Madness Engine parte dos
Doppler and the Madness Engine parte tres

No ficción

Baritsu, Bartitsu and the Ju-Jutsuffragettes
Séance Through Science – Edison’s Ghost Machine

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National Book Award honorario para Úrsula K. Leguin

La afamada Úrsula K. Leguin ha recibido el premio honorario National Book por toda su carrera.

El director ejecutivo de la fundación que concede el premio dijo de ella:

“Ursula Le Guin has had an extraordinary impact on several generations of readers and, particularly, writers in the United States and around the world. She has shown how great writing will obliterate the antiquated — and never really valid — line between popular and literary art. Her influence will be felt for decades to come.”

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El mundo de SIC

mundosicEsperaba con impaciencia esta última entrega de Cybersiones, la estupenda serie de relatos de ciencia ficción de Santiago García Albás que tan buenos ratos me está haciendo pasar. Las reseñas de las entregas anteriores las podéis consultar en estos enlaces (1, 2 y 3).

Lo cierto es que me he sentido un poco decepcionada con esta historia sobre realidades virtuales. La acción se sitúa en el futuro en una estación espacial donde el único entretenimiento cuando se acaba el turno de trabajo es un simulador de batallas muy inmersivo. Estas batallas recrean acontecimientos históricos, enfrentamientos de muy diversa índole (desde las guerras napoleónicas a batallas espaciales) donde el autor vuelve a poner de manifiesto su conocimiento de la historia militar, algo de lo que ya hizo gala en una entrega anterior de Cybersiones y que dota de profundidad al escenario.

Hasta aquí, nada muy distinto de un World of Worldcraft elevado a la enésima potencia. Tras cada combate las puntuaciones dirimen quiénes ocuparán los cargos de más responsabilidad en  la batalla siguiente. Un sistema aparentemente justo que impide a los jugadores perpetuarse en el poder y que premia la valía de los subalternos. Aparentemente.

Me parece destacable el humor con el que el autor ha sabido impregnar los principios de la narración. También se puede observar cierta crítica social, sobre todo en lo referente a los trabajos en el Mundo Real TM, quizá como contraste con las apasionantes vivencias del juego.

El desarrollo de la historia no me ha parecido tan coordinado como las historias anteriores y diría que existen ciertos problemas en la trama. En ocasiones las reglas son tremendamente rígidas y en otras no tanto, en una suerte de deus ex machina que permite arreglar las situaciones de la forma más beneficiosa para el protagonista. También la separación entre mundos, que se supone inviolable, actúa como una membrana osmótica en vez de como una barrera.

La mezcla de mundo real y mundo virtual es un terreno bastante explorado por la literatura de ciencia ficción, lo cual no quiere decir que no se puedan encontrar obras novedosas al respecto. Mi problema es que El mundo de SIC recorre caminos ya transitados y no me aporta nada nuevo. Sin embargo, hay otras personas que no opinan lo mismo que yo. Por ejemplo, Miquel ve muchos más aspectos positivos que yo.

¿Cuál es tu opinión sobre El mundo de SIC? ¿Y sobre Cybersiones?

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Entrevista a Benjanun Sriduangkaew

En colaboración con el indispensable blog Sense of Wonder os traemos esta entrevista con una de las autoras más interesantes del panorama internacional, Benjanun Sriduangkaew, en la que hablamos de su obra, sus publicaciones y otros temas muy interesantes.

¿Cuándo supiste que querías ser escritora? ¿Qué autores te han influido? ¿Hay algún escritor actual al que admires?

Oh, ¡ésta es complicada! Empecé a escribir en 2011 y a ser publicada en 2012; antes de esto ni siquiera pensaba que escribir fuera algo que quisiera hacer, así que realmente fue algo con lo que me encontré por casualidad. Las influencias son de toda una vida como lectora. Jan Morris expandió mi visión del mundo, Zadie Smith y Haruki Murakami son siempre maravillosos, Junot Díaz es incisivo y no se compromete con nadie. Algunos escritores actuales a los que admire (¡aunque hay más!) Maria Dahvana Headley, Seth Dickinson, Yoon Ha Lee y Rachel Swirsky.

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¿Por qué elegiste escribir en inglés?

Al principio, fue solo para practicar mi inglés. Tras esto, me indicaron lugares con precisas instrucciones que podrían aceptar mis historias, lo cual me gustó. También influyó la idea de comunicar con una audiencia amplia. Para conseguir esto tenía que escribir en hindi, español, mandarín o inglés. Como solo hablo uno de estos idiomas, me quedé con el inglés.

¿Cuál es tu proceso de escritura? ¿Tienes una trama en mente y te dejas llevar o planificas cada paso de tus personajes?

Empiezo con una idea de lo que quiero hacer con esa historia y una primera frase (normalmente ambas vienen juntas). No planifico nada; más allá de la idea inicial es todo bastante orgánico (o quizá anárquico). No creo que fuera capaz de planificar cada paso, me parecería contrario a mi forma de trabajar, incluyendo las historias largas; Scale-Bright no tuvo preparación. Lo más cerca que llego a algo parecido a la planificación es pensar con unas secciones de antelación, aunque normalmente tengo una idea muy clara del comienzo y del final cuando empiezo algo. Diría que lo más importante es tener claro el final.

Lo fantástico sobre la ficción corta es que puedes tenerla toda de forma simultánea en tu cabeza, una imagen completa y poderosa, y a menudo noto que esta completitud aparece en la propia historia aunque no sea consciente de ello – de forma que la estructura y el tema se mezclan y complementan la una al otro. Es difícil de explicar, pero me voy dejando pistas sin darme cuenta, de forma que cuando llego al final las partes difíciles se han resuelto por sí solas.

Escribes fantasia y ciencia ficción. ¿Es distinta tu aproximación a cada género?

¡Extrañamente sí! Para mí no hay fronteras entre ambos género, no hay diferencias intrínsecas entre ciencia ficción y fantasía. Las diferencias suelen basarse en mi idiosincrasia personal: mi fantasía es a pequeña escala y mi ciencia ficción es space opera. Los elementos personales son fuertes en ambos casos, ya que no me creo capaz de escribir historias que no sean de alguna forma sobre relaciones humanas. La ciencia ficción parece mayor ya que puedes jugar con universos enteros y me gusta mucho el futuro lejano. En fantasía me es más fácil narrar historias fuertemente personales, así que la mayor parte de mi fantasía es contenida.

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¿Cuánto tardas en escribir una historia? ¿De dónde obtienes la inspiración?

Esto varía mucho. He escrito historias en dos o cuatro día mientras que en otras tardo un mes. Tardé dos meses en escribir Scale-Bright. No tengo que editar mucho, porque no hago muchos bocetos; las historias me vienen así a la primera y solo tengo que hacer pequeños cambios. La pregunta de la inspiración es más complicada. Puede que tenga una colmena de abejas cibernéticas que salen al mundo y me traen fragmentos de historias. A cambio, las alimento con miel hecha del espíritu de las ciudades.

Me fascina tu uso de la mitología china. ¿Has estudiado estas tradiciones? ¿Cómo eliges sobre qué mito escribir?

Por supuesto que he realizado mis investigaciones, y por estos lares creo que todo el mundo ha visto espectáculos wuxia en su infancia. Muchos de estos mitos se han expandido en todo el continente, en diversas formas – dibujos, programas de televisión, traducciones… Creo que los mitos me escogieron a mí en vez de escogerlos yo a ellos; hay cosas que lees y se quedan contigo. Estas historias específicas me llevaron a recontarlas, pero de una forma particular. La leyenda de Chang’e y Houyi es un maravilloso romance épico y me encantan las historias de amora, mientras que la Legend of the White Snake tiene dos mujeres como personajes principales. Hay algo lujurioso en hablar de viejas historias que te gustan y en trabajar con ellas, un confort familiar y una salvaje felicidad al añadirles dimensión, entretejerlas con tus ideas, expandirlas. Ayuda que ambas historias, por sí mismas, ya tuvieran muchas adaptaciones a lo largo de los siglos (incluso las originales tienen variantes; la historia de Chang’e y Houyi tiene muchas permutaciones en las personalidades de los protagonistas y en sus orígenes, mientras que White Snake tiene muchos finales diferentes).

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En tu obra hablas sobre la posibilidad de reescribir la memoria. Me parece aterrador. ¿Crees que ese tipo de tecnología podría tener un buen uso?

En un proyecto en el que estoy trabajando actualmente, hay una conversación sobre esta tecnología siendo usada para borrar el trauma de combate de los soldados (con implicaciones de que podría usarse en otros tipos de trauma), pero hay cuestiones de ética y de efectos colaterales no deseados. Así que, incluso si se puede utilizar de forma humana y benevolente, creo que la moralidad de este tipo de tecnología siempre sería cuestionable.

¿Qué opinas sobre la nueva ola de escritores que hablan sobre postcolonialismo, género…? ¿Son temas nuevos en la ciencia ficción o solo nuevos puntos de vista?

Soy muy nueva en la ciencia ficción, y no estoy muy familiarizada con lo que se considerarían “los clásicos”, así que no puedo responder. He oído hablar sobre Tiptree y Russ, y he leído algo de ellas, pero siempre parece que están contextualizadas por su época y su procedencia. Siento que conecto mejor con escritores contemporáneos, porque sus preocupaciones son más actuales, están más en sintonía con las mías, especialmente los escritores considerados parte de la “ola global” o “internacional”.

¿Se han puesto en contacto contigo desde España para traducir tus historias?

Una de mis historias se traducirá el año que viene y se han interesado al menos en otra más. Pero nadie más se ha puesto en contacto conmigo. ¡Estoy abierta a sugerencias!

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¿Qué opinas de recopilar tu ficción corta en un solo tomo?

Me han preguntado sobre esto a menudo y me gusta que me pregunten. Que haya alguien interesado en mi ficción siempre me sorprende, porque siempre trabajo pensando que me leen cinco personas (diez siendo generosa). He recopilado mis historias referentes a Scale-Bright; algunos amigos y lectores se han interesado en ver todas mis historias de la Hegemonía en un solo lugar.

¿Qué piensas sobre la situación de la mujer en el género?

¡Me encantaría ver más mujeres internacionales en la escena! Hay algunas como Aliette de Bodard, Silvia Moreno-Garcia, Xia Jia, Vandana Singh… y las incluídas en antologías como Terra Nova y Kontakt, pero si hubiera más sería mejor.

¿Cómo ha sido tu experiencia de estar nominada al John W. Campbell?

Ha sido un honor asombroso- técnicamente “perdí”, pero personalmente pienso que solo el hecho de haber sido nominada ya es una victoria, y tengo la distinción de ser uno de los pocos nombres internacionales entre los nominados de este año. También tuve la suerte de compartir la nominación con autores que son maravillosos escritores y fabulosas personas, y me encantó que Sofía Samatar se llevara la tiara a casa. La nominación ha puesto mi nombre frente a más ojos, creo (de forma literal en la ceremonia de premios), pero es difícil medir el impacto sin tener una novela publicada. Supongo que Ramez Naam, Max Gladstone y Wesley Chu podrían tener más conocimiento sobre el lado mercantil del asunto. En resumen, la nominación me ha hecho sentirme más parte de la comunidad, me he sentido bienvenida y a gusto.

¿Son importantes las redes sociales en tu relación con otros autores y con tus lectores?

¡Oh, sí! Me encanta hablar con la gente inteligente en Twitter y tener conversaciones con escritores a los que admiro. Autores más experimentados que yo – o sea, casi todos- nunca me tratan como una molestia (aunque yo crea serlo); si acaso, me tratan como una igual. Conectar con los lectores es importante. Siempre les agradezco que se tomen su tiempo para mandarme un tweet y hacerme saber que les ha gustado algo que he escrito, estoy totalmente en deuda con ellos. Debido a las distancias geográficas, relacionarse puede ser difícil para escritores como yo, así que las redes sociales ayudan a mitigar la distancia. Y claro, también me permiten estar en contacto con otros escritores y lectores internacionales, como la comunidad española, a la que aprecio sin límites.

¿Qué puedes contarnos sobre tus nuevos proyectos?

Ahora mismo estoy trabajando en un historia corta en la Hegemonía (técnicamente es una novelette) y hay algunas publicaciones en el horizonte- historias en Phantasm Japan, Solaris Rising 3 y una en Tor.com en el enero del 2015. También tengo una novella de ciencia ficción conectada con una de mis primeras historias,  “Courtship in the Country of Machine-Gods”‘. No suelo hablar del mi trabajo mientras lo estoy haciendo, pero diría que hay subyugación brutal, liberación por una fuerza principal y una relación intensamente disfuncional entre un soldado y un demagogo.

Quiero agradecer a Benjanun su completa disponibilidad para esta entrevista y su extrema rapidez en contestar. Así da gusto.

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Finalistas premios WSFA

WSFAYa se conocen los finalistas de los premios de ficción corta de la Washington Science Fiction Association.

Son los siguientes:

“Trap-weed”, Gemma Files (Clockwork Phoenix 4)
“The Traditional”, Maria Dahvana Headley (Lightspeed 5/13)
“Bits”, Naomi Kritzer, (Clarkesworld 10/13)
“Set Your Face Towards the Darkness”, David McDonald (Tales of Australia: Great Southern Land)
“Acts of Chivalry”, Sean McMullen, (Tales of Australia: Great Southern Land)
“Morning Star”, DK Mok (One Small Step, an anthology of discoveries)
“Like a Bat Out of Hell”, Jonathan Shipley (After Death)
“Explaining Cthulhu to Grandma”, Alex Shvartsman (Orson Scott Card’s InterGalactic Medicine Show 4/13)

Me alegra especialmente ver a Alex Shvartsman en esta lista, un autor del que pronto tendremos noticias. en el blog.

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Ganadores premios Parsec 2014

parsecEstos días se anunciaron los ganadores de los premios Parsec, que premian a los mejores podcasts de ficción especulativa.

Best Speculative Fiction Story: Small Cast (Short Form)

“Growth Spurt” de Growth Spurt

Best Speculative Fiction Story: Small Cast (Novella Form)

“Blood and Smoke” de Mike Bennett

Best Speculative Fiction Story: Large Cast (Short Form)

“Dirty Hands” de Niall Kitson

Best Speculative Fiction Story (Long Form)

Fire on the Mound, de William J. Meyer

Best Speculative Fiction Audio Drama (Short Form)

“Tallington” de Jon Thrower

Best Speculative Fiction Audio Drama (Long Form)

We’re Alive: A Story of Survival, de Kc Wayland

Best Speculative Fiction Video Story

Once Upon a Time in the 1970′s, de Chris & Anne Lukeman

Best Speculative Fiction Magazine or Anthology Podcast

The NoSleep Podcast, de David Cummings

Best New Speculative Fiction Podcaster/Team

Hadron Gospel Hour, de Richard Wentworth, Michael McQuilkin, Lisa McQuilkin, y Michael Atkinson

Best Speculative Fiction Fan or News Podcast (Specific)

Cyborgs: A Bionic Podcast, de John S. Drew y Paul K. Bisson

Best Speculative Fiction Fan or News Podcast (General)

Sword & Laser, de Veronica Belmont y Tom Merritt

Best Podcast about Speculative Fiction Content Creation

StoryWonk Sunday, de Lani Diane Rich y Alistair Stephens

Best Fact Behind the Fiction Podcast

Guide to Space, de Fraser Cain

Best Speculative Fiction Comedy/Parody Podcast

Dragon*ConTV, de Brian Richardson

¡Enhorabuena a los ganadores!

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