Libros gratis : Especial Halloween

Durante el día de hoy estarán disponibles para su descarga gratuita los siguientes relatos (el primero de ellos utilizando el código que publicarán a lo largo del día en @FoxSpiritBooks ACTUALIZACIÓN : el password es spookyfox ):

Heart of fire de Joyce Chng
Full Moon, Dragon Gate de Joyce Chng
That Which Was Taken de Alec McQuay
Geronimo – Fox Pockets 1 Piracy de T F Grant
LEAVE THE PISTOL BEHIND – Fox Pockets 1 Piracy de Chloe Yates
NORA – Fox Pockets 1 Piracy de Margrét Helgadóttir

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Black Bat

20141027-203618.jpgLa editorial Dynamite está consiguiedo publicar grandes títulos con unas premisas bastante sencillas : escoger un superhéroe olvidado y volver a contarnos su historia. Lo consiguió con The Torch y ahora lo vuelve a hacer con este Black Bat, cuya primera aparición data de los años 30.

Mezcla de Daredevil y Batman, el protagonista de la historia es un joven abogado que, traicionando los principios de su padre, decide defender a criminales que sabe culpables. Mientras paguen, no tiene problemas de conciencia. Sin embargo, este camino le llevará en primer lugar a la ceguera y luego al intento de suicidio.

Aunque dicho así el origen de nuestro vigilante no parece muy novedoso, lo importante del desarrollo de la trama es lo realista que resulta. La corrupción con que se encuentra a cada paso está desgraciadamente muy de actualidad. Las ideas incendiarias que se oponen al sistema también nos empiezan a resultar conocidas. La historia que se narra a lo largo de los distintos capítulos es tan atractiva como provocadora, aún a pesar de resultar algo confusa en los episodios iniciales. Es a partir de los siguientes números cuando Brian Buccellato da rienda suelta a la narración, prescindiendo de flashbacks y utilizando algunos recursos muy cinematográficos.

En el apartado gráfico creo que Ronan Cliquet sigue respetuosamente los cánones del pulp que dio origen al personaje, pero lo moderniza con algunas composiciones de viñetas realmente impactantes. Quizá el apartado menos llamativo sea el color, pero pienso que quizá sea un aspecto buscado para reforzar la ambientación noir de la historia.

La edición omnibus que yo he leído se complementa con una serie de portadas alternativas para cada episodio de la más diversa índole, que constituyen una adenda interesante para ver la forma en que distintos artistas entienden el personaje.

No puedo más que recomendaros la lectura de Black Bat y asegurar que seguiré pendiente de los lanzamientos de Dynamite.

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Tabla de contenidos de The year’s best australian fantasy and horror 2013

australian2013Ya conocemos los relatos seleccionados para la antología The year’s best australian fantasy and horror 2013.

Son los siguientes:

“Disciple of the Torrent” de Lee Battersde
“All the Lost Ones” de Deborah Biancotti
“Camp Follower “de Trudi Canavan
“Glasskin” de Robert Cook
“The Ways of the Wyrding Women”de Rowena Cory Daniells
“The Sleepover”de Terry Dowling
“After Hours” de Thoraiya Dyer
“A Castle in Toorak “de Marion Halligan
“The Boy by the Gate” de Dmetri Kakmi
“Harry’s Dead Poodle” de David Kernot
“Black Swan Event” de Margo Lanagan
“Poppies” de S. G. Larner
“La Mort d’un Roturer” de Martin Livings
“Caution: Contains Small Parts” de Kirstyn McDermott
“The Ninety Two” de Claire McKenna
“The Nest” de C.S. McMullen
“By Bone-Light” de Juliet Marillier
“Old Souls” de David Thomas Moore
“The Oblivion Box” de Faith Mudge
“Sticks and Stones”de Ryan O’Neill
“Almost Beautiful” de Angela Rega
“The Raven and Her Victory” de Tansy Rayner Roberts
“On the Wall” de Nicky Rowlands
“The Silence of Clockwork” de Carol Ryles
“Flight” de Angela Slatter
“Bowfin Island” de Anna Tambour
“Born and Bread” de Kaaron Warren
“Hell is Where the Heart Is” de Janeen Webb

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221 Baker Streets

bakerstreetsSherlock Holmes es una figura canónica en la literatura, ha recibido muchísimos homenajes, plagios y versiones, pero aún así me llamaba la atención ver qué relatos cortos podrían surgir tomándolo como base y dejando correr la imaginación. El resultado, aunque desigual, es bastante recomendable.

“A Scandal in Hobohemia” de Jamie Wyman

Lo más llamativo de esta historia es la ambientación, ya que la acción está situada en un circo ambulante con su exhibición de monstruos y deformidades. No ha sido de mi agrado.

“Black Alice” de Kelly Hale

Quizá la historia que menos se sale del canon holmesiano en esta recopilación sea este “Black Alice”. Nuestro detective se ha de enfrentar a la superstición, ya que se acusa a una muchacha de haber embrujado y asesinado a un joven del pueblo con una prometedora carrera. Correcto, sin más.

“The Adventure of the Speckled Bandana” de JE Cohen

Si hay algo en lo que destaca esta selección de cuentos es en unos finales en su mayoría sorprendentes, como en esta historia de JE Cohen. Situada temporalmente en el último cuarto del siglo pasado, un museo de cera es desvalijado de todas sus obras por extraños motivos. Aunque el ladrón no es tal ya que ha dejado dinero para pagar por todos los maniquís. ¿Por qué habrá actuado de esta manera?

“The Rich Man’s Hand” de Joan de la Haye

Esta historia ha resultado demasiado brutal y desagradable para mi gusto, aunque reconozco que puede gustar a otras personas. Magia negra mezclada con asesinatos.

“The Lantern Men” de Kaaron Warren

Otra historia más cercana al terror que a otros géneros, con un Holmes dedicado a la arquitectura pero que aún así se tiene que enfrentar a misteriosas desapariciones.

“A Woman’s Place” de Emma Newman

Mi favorita de la recopilación, un relato de ciencia ficción situado en un futuro no muy lejano donde todos estaremos controlados por biochips al servicio del gobierno. Solo Moriarty parece estar fuera de su influjo, pero utiliza esta libertad para hacer el mal.

“A Study in Scarborough” de Guy Adams

Homenaje a los programas de radio de la BBC y simultáneamente, investigación sobre el pasado de John Watson y Sherlock Holmes, actores y guionistas de las historias del más famoso detective. Guy Adams juega con múltiples niveles de lectura en un relato muy bien finalizado.

“The Small World of 221B” de Ian Edginton

Una historia engañosa, que empieza de una forma pero que acaba encaminándose a otra totalmente diferente. Una extraña población que parece atrapada en el tiempo y la visita del doctor Watson desencadenaran una serie de acontecimientos sorprendentes. Inteligente y no exenta de giros llamativos.

“The Final Conjuration” de Adrian Tchaikovsky

El estilo de Tchaikovsky, muy apegado a la fantasía no parecía el más adecuado para esta antología. Sin embargo, con un pequeño truco para adaptar a Sherlock Holmes a un mundo secundario fantástico la historia funciona. Y el final me encanta.

“The Innocent Icarus” de James Lovegrove

Muy de mi gusto esta historia de un Londres victoriano donde casi todo el mundo tiene superpoderes, denominados por sus similitudes con la mitología griega (un Mercurio es capaz de desplazarse con increíble rapidez, por ejemplo). Casi todo el mundo… menos Sherlock Holmes. Sin embargo, su extraordinaria capacidad de deducción le permite desenvolverse en este entorno tan especial. Muy bien llevado.

“All the Single Ladies” de Gini Koch

Una investigación en un colegio estadounidense donde han tenido lugar violaciones y asesinatos, pero donde el máximo interés está… en un reality show. La presencia de un Holmes femenino da un toque diverso a la historia, que se lee con gusto aunque el final sea previsible.

“Half There/All There” de Glen Mehn

Este relato no me ha gustado, pero quizá sea debido a su excesivo uso de sustancias lisérgicas.

“The Patchwork Killer” de Kasey Lansdale

Con toques truculentos, esta investigación de asesinatos está imbuida del espíritu de Sherlock Holmes. Muy interesante a pesar del más que extraño recurso utilizado para actualizar la figura de Sherlock Holmes.

“Parallels” de Jenni Hill

Esta narración es un juego metaliterario con distintas versiones de nuestra pareja favorita supone un broche perfecto para la antología.

Ha sido muy agradable leer esta serie de historias. No pensaba que me fuera a gustar tanto como lo ha hecho, aunque algunos relatos son demasiados violentos y truculentos para mí. Recomendable si quieres tener una nueva visión sobre Sherlock Holmes.

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Portada y sinopsis de Slow bullets

Ya conocemos la que será portada del nuevo lanzamiento de Alastair Reynolds, titulado Slow bullets.

Aquí os dejo la imagen y la sinopsis:

From the author of the Revelation Space series comes an interstellar adventure of war, identity, betrayal, and the preservation of civilization itself.
A vast conflict, one that has encompassed hundreds of worlds and solar systems, appears to be finally at an end. A conscripted soldier is beginning to consider her life after the war and the family she has left behind. But for Scur—and for humanity—peace is not to be.
On the brink of the ceasefire, Scur is captured by a renegade war criminal, and left for dead in the ruins of a bunker. She revives aboard a prisoner transport vessel. Something has gone terribly wrong with the ship.
Passengers—combatants from both sides of the war—are waking up from hibernation far too soon. Their memories, embedded in bullets, are the only links to a world which is no longer recognizable. And Scur will be reacquainted with her old enemy, but with much higher stakes than just her own life.

20141026-200109.jpg

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Willful child

Willful-Child-Steven-EriksonNo he terminado con la saga de Malaz, pero lo que llevo leído hace que admire la preparación y el worldbuilding de Steven Erikson, capaz de crear cultura, mitologías, razas… sobre las que apoyar su narrativa. La imagen mental del autor que yo me he creado con la lectura de sus novelas era la de una persona seria, reposada, incluso diría que con un toque sobrio, parco en florituras.

Nada más lejos de la realidad.

Erikson, fan declarado de Star Trek, ha decidido cambiar su estilo en este Willful Child, situando la acción en una space opera descerebrada que utiliza todos los clichés habidos y por haber sobre naves, batallas espaciales y primeros contactos.

AIs con problemas de personalidad, una alianza de razas alienígenas llamada “The Affiliation”, unos alienígenas belicosos de desagradable aspecto… Indudablemente, la “inspiración” del escritor ha sido la serie de Rodenberry. Especialmente flagrante la presencia del protagonista de la historia, el capitán Hadrian, que es un Kirk elevado a la enésima potencia. Y es que todas las facetas más desagradables del mujeriego capitán son explotadas hasta la saciedad.

Este libro es un despliegue pirotécnico de situaciones absurdas, que harán sin duda las delicias de los trekies. Sin embargo, para quien no lo sea, como es mi caso, no deja de ser un compendio de episodios chocantes más o menos hilvanados en una narración de viajes. Y aunque a veces he sonreído con alguna escena en concreto (ese homenaje a “desde el corazón del abismo, ¡yo te apuñalo!”) en general el libro no me ha gustado. Junto con Redshirts, ya son dos libros inspirados en Star Trek que he leído de más.

La línea que separa una parodia divertida de la farsa más grotesca es muy fina. Por desgracia, Erikson no solo la cruza si no que la deja tan atrás que se convierte en un recuerdo lejano en el horizonte. No puedo recomendar su lectura salvo para quien lleve la Enterprise tatuada en algún lugar de su cuerpo.

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Esta noche, documental de ciencia ficción en la 2

Esta noche a las 10 por la 2 se emitirán los dos primeros capítulos del documental “La verdadera historia de la ciencia ficción”, con intervenciones de Rutger Hauer o Ursula K. Leguin, entre otros muchos.

A primera vista el documental parece realmente interesante. Está dividido en cuatro capítulos: El espacio, Invasión, Robots y El tiempo.

Yo no voy a perdérmelo, ¿y vosotros?

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Libro gratis : An officer and a gentleman

officerDurante un tiempo limitado y para celebrar el lanzamiento de Steampunk User’s Manual:An Illustrated Practical and Whimsical Guide to creating retro-futurist Dreams, estará disponible para su descarga gratuita “An officer and a gentleman”, una historia Richard Ellis Preston Jr.

Un poco de información sobre la historia:

An Officer and a Gentleman is a prequel to the Pneumatic Zeppelin timeline. It recounts the day when the young Lieutenant Romulus Buckle faces his first great test under fire when his armed trader airship Bromhead is attacked and boarded by pirates.

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Serie de televisión basada en la Trilogía de Marte

El producto de Juegos de Tronos, Vince Gerardis, está desarrollando junto con Spike TV una serie basada en la obra de Kim Stanley Robinson.

Un representante de Spike TV ha dicho esto sobre la serie:

This series shines a light onto many views of what it means to be human — and asks if can we sustain our humanity under incredible duress. We are thrilled to partner with such an accomplished producer as Vince Gerardis to tell this incredible and thought-provoking story.

El material original puede dar pie a una serie interesante, pero habría que ver en qué términos se lleva a cabo.

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Deus Ex : Human Revolution

deus exDisfruto los juegos de infiltración y me gusta la ciencia ficción, así que este Deus Ex tenía ya de entrada muchas papeletas para que lo acabara jugando, como finalmente ha sido.

Lo más destacable de esta creación es un guión muy trabajado, con valoraciones morales que están al orden del día. Se habla sobre la capacidad de la ciencia para modificar al ser humano mediante mejoras, en una aproximación al transhumanismo. La ambientación es sin duda el punto fuerte del juego.

En el aspecto gráfico, estamos hablando de un desarrollo que funcionaba en la generación anterior de consolas, así que a pesar de estar bastante afinado, palidece si lo comparamos con los juegos que se desarrollan hoy en día. A pesar de todos, algunas escenas cinemáticas están realmente conseguidas.

La música, muy del estilo de la saga Mass Effect se ajustaba bastante bien al entorno creado por Eidos. Y el doblaje al castellano me ha parecido realmente bueno.

En cuanto a la jugabilidad, la posibilidad de adaptar el personaje a nuestro estilo de juego según los “aumentos” que vayamos escogiendo durante la trama permite que sea bastante rejugable. Las alternativas ante cada misión son muchas. Mi predilección por la infiltración y la búsqueda de otras rutas que eviten el enfrentamiento directo me ha hecho disfrutar mucho de la mayoría de las fases, pero me ha dejado en desventaja en los momentos en los que me tenía que enfrentar con los jefes finales. Es en estas luchas donde me he encontrado varios bugs, que finalmente han facilitado mi progresión, pero que no deberían aparecer en un videojuego de esta categoría. Si el juego desde un principio te orienta hacia el camino del sigilo, no tiene sentido tener que acabar con estos bosses a tiro limpio.

Es un pena que este detalle haya empañado un juego que podría haber sido realmente bueno, pero del que recordaré principalmente la frustración de estos combates.

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