Portada y sinopsis de A gathering of shadows

Ya conocemos la que será portada del nuevo libro de V.E. Schwab, A gathering of shadows, así como la sinopsis:

Four months have passed since the shadow stone fell into Kell’s possession. Four months since his path crossed with Delilah Bard. Four months since Rhy was wounded and the Dane twins fell, and the stone was cast with Holland’s dying body through the rift, and into Black London.

In many ways, things have almost returned to normal, though Rhy is more sober, and Kell is now plagued by his guilt. Restless, and having given up smuggling, Kell is visited by dreams of ominous magical events, waking only to think of Lila, who disappeared from the docks like she always meant to do. As Red London finalizes preparations for the Element Games-an extravagent international competition of magic, meant to entertain and keep healthy the ties between neighboring countries-a certain pirate ship draws closer, carrying old friends back into port.

But while Red London is caught up in the pageantry and thrills of the Games, another London is coming back to life, and those who were thought to be forever gone have returned. After all, a shadow that was gone in the night reappears in the morning, and so it seems Black London has risen again-and so to keep magic’s balance, another London must fall.

gathering

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Academic exercises

academic exercisesCuando vi que salía por fin la versión electrónica de este libro publicado por Subterranean Press no lo dudé y me hice con ella. El tiempo y la lectura me han dado la razón, como veréis a continuación.

A small price to pay for a birdsong

¡Menuda manera de empezar una antología! Esta extraordinaria novella ganó un World Fantasy Award y es un premio totalmente merecido, aunque la fantasía como tal brille por su ausencia.

Mediante la relación entre un profesor de música y su genial alumno, K J  Parker estudia las miserias del ser humano. Tanto el miedo que nos atenaza y nos impide ser creativos, como la codicia que nos hace actuar en contra de nuestros principios morales son retratados con toda crudeza pero también con innegable belleza.

A rich, full week

Existe una orden de monjes con extraordinarias capacidades mentales mágicas que recorren el mundo ayudando a las gentes que lo necesiten. Uno de sus miembros se ve envuelto en una batalla con un no-muerto que perteneció anteriormente a la misma orden.

Curioso relato con imágenes mentales simples que sirven para ayudar a la concentración mágica.

Amor Vincit Omnia

Otro espectacular relato situado en el mismo universo que los anteriores. En esta ocasión un joven monje ha de enfrentarse a un mago “natural” que parece que sin entrenamiento alguno ha logrado lo imposible: un hechizo de protección completa.

KJ Parker trata de nuevo temas como el precio de la magia, la codicia por alcanzar una mejor posición social y la hipocresía del poderoso. Muy recomendable.

On sieges

Encontrarte de vez en cuando con una pieza de no ficción es recomendable. Aún más cuando el narrador tiene la habilidad para explicar el desarrollo de los asedios a lo largo de la historia con un carácter divulgativo y aleccionador, haciendo de esta lectura un auténtico placer.

Let maps the others

Entretenidísima esta historia en la que a través de los ojos de un estudioso vemos la búsqueda de una ciudad mítica, un El Dorado en versión fantástica. El relato tiene una profundidad engañosa, ya que sirve como crítica a la avaricia (algo que parece una constante en la obra del autor), al encumbramiento de los falsos sabios, a la sociedad especulativa y a varios temas más. Parker consigue manejar todos estos elementos sin dejar de lado el humor, como un experto malabarista que mantiene en el aire varios puñales en llamas mientras va contando chistes.

A room with a view

Este relato me parece menos logrado que los anteriores, aunque contiene una inestimable explicación sobre la filosofía natural que sirve como hilo conductor de los relatos contenidos en esta recopilación.

Cutting edge technology

Clarificador ensayo sobre la historia de la espada, una de las armas más utilizadas de la historia pero a la vez una de las más superadas por la tecnología.

Illuminated

Me ha sorprendido mucho esta historia que tiende hacia el terror demostrando que el autor tiene un repetorio muy amplio de herramientas a su disposición para contarnos sus historias. Especialmente curiosa es la existencia del allogloss, la forma perfecta de encriptación de mensajes.

Purple and black

Exquisito este relato escrito en forma epistolar, sobre las luchas de poder y la dificultad de mantener un imperio.

Debido a una amistad forjada en la infancia, Phormios es enviado por su emperador a sofocar una revuelta en una provincia lejana. A pesar de no saber absolutamente nada de temas militares, va obteniendo resultados de los que informa a su superior. Hay que saber leer entre líneas lo que se cuenta y lo que ocurre.

Rich men’s skins; a social history of armour

Este ensayo me ha resultado menos interesante que los anteriores, aunque el tema a priori podría dar mucho de sí. La evolución de las armaduras y, por ende, de las batallas va de la mano de la evolución social. El autor se queda a medio camino entre la reivindicación de la lucha entre las clases altas y la socialización general de la guerra.

The sun and I

Este relato precede temporalmente a “Purple and black” y aunque no está relacionado, hacer ver con otros ojos ese cuento.

La narración versa sobre la creación de una religión, con las coincidencias necesarias y con toda la parafernalia aneja. Digno de una y varias lecturas y de mucha reflexión.

One little room an everywhere

De nuevo la codicia es el principal motor de la narración. Un estudiante que no consigue destacar con sus dotes de filosofía natural escoge un camino moralmente reprochable para buscarse el sustento. No es excesivamente destacable.

Blue and gold

Para “Blue and gold” K J Parker ha utilizado un despliegue de medios artísticos impresionantes: descripciones alquímicas aterradoras, un narrador poco confiable, elipsis temporales y flashbacks espectaculares. Realmente, estamos ante un juego pirotécnico de recursos estilísticos que me ha dejado abrumada, poniendo un broche de oro a una antología que me parece imprescindible.

Esta es una impresionante recopilación de relatos que merece muchísimo la pena.

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Ganadores premios Locus 2015

Este fin de semana se han dado a conocer los ganadores de los premios Locus. Son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Ancillary Sword, Ann Leckie (Orbit US; Orbit UK)

Novela de fantasía

The Goblin Emperor, Katherine Addison (Tor)

Libro juvenil

Half a King, Joe Abercrombie (Del Rey; Voyager UK)

Novela de debú

The Memory Garden, Mary Rickert (Sourcebooks Landmark)

Novela corta

Yesterday’s Kin, Nancy Kress (Tachyon)

Relato

“Tough Times All Over”, Joe Abercrombie (Rogues)

Relato corto

“The Truth About Owls”, Amal El-Mohtar (Kaleidoscope)

Antología

Rogues, George R.R. Martin & Gardner Dozois, ed. (Bantam; Titan)

Colección de relatos

Last Plane to Heaven, Jay Lake (Tor)

Revista

Tor.com

Editorial

Tor

Editor

Ellen Datlow

Ilustrador

John Picacio

No ficción

What Makes This Book So Great, Jo Walton (Tor; Corsair 2015)

Libro de ilustración

Spectrum 21: The Best in Contemporary Fantastic Art, John Fleskes, ed. (Flesk)

¡Enhorabuena a los ganadores! Especialmente a Joe Abercrombie, ganador por partida doble.

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App de A Land fit for heroes

a-land-fit-for-heroesUno de los invitados a la Eurocon de 2016 es Richard K. Morgan, autor de libros de ciencia ficción como Leyes de mercado y Carbono alterado y de fantasía como Solo el acero.

Si te interesa su obra, te encantará saber que se está desarrollando una aplicación basada en la serie A land fit for heroes. Aquí encontrarás más información, pero de momento lo que sabemos es que se trata de un libro juego interactivo (¿he oído Lobo Solitario?) basado en esta serie pero con unos protagonistas diferentes. Estará disponible en la App Store para iPhone, iPad, iTouch, y para Amazon Kindle Fire y Android en Google Play, así como Windows PC para Steam.

Por si acaso, yo ya me he apuntado a la lista de espera.

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The mysterious disappearance of the reluctant book fairy

THE-MYSTERIOUS-DISAPPEARANCE-OF-THE-RELUCTANT-BOOK-FAIRY-ELIZABETH-GEORGEHe de agradecer a Marcheto de Cuentos para Algernon que me avisara sobre esta historia, ya que si no me hubiera pasado desapercibida.

La idea en la que se basa recuerda totalmente a Thurday Next de Jasper Fforde. Una niña descubre asombrada que tiene la capacidad de introducirse en los libros que lee y participar en las tramas. Esta capacidad le permite disfrutar de una infancia que de otro modo hubiera sido aburrida. Todo va bien hasta que quiere zanjar una discusión con una amiga sobre el final de Matar a un ruiseñor introduciéndola en el libro. Todos los compañeros de la escuela querrán entonces su ración de Crepúsculo o su carrera de quidditch, haciendo que Janet acabe renunciando a su don.

La historia avanza en el tiempo mientras Janet va madurando y se encuentra con otros problemas para los que su don no es solución.

Lo que más me ha gustado de The mysterious disappearance of the reluctant book fairy es el tono ligero y divertido con el que la autora trata los hechos de la vida de los personajes, desde la amiga casada con un hombre cuyo único defecto es ser mortalmente aburrido a la familia con tantos hijos que no se molesta en contarlos cuando es la hora de cenar.

Para disfrutar plenamente de este relato hace falta tener algunas lecturas de clásicos de la literatura, pero si tenemos alguna laguna en este campo, no hay nada como echar mano de la wikipedia.

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Tabla de contenidos de Blue yonders, greateful pies and other fanciful feasts

En agosto se publicará Blue yonders, Greateful pies and other fanciful feasts, la tercera recopilación de los relatos de Ken Scholes. Aquí tenéis los contenidos.

All Our Tangled Dreams In Disarray
The Starship Mechanic (con Jay Lake)
A Chance of Cats and Dogs
Annual Dues
Jay Lake and the Last Temple of the Monkey King
Time Dancing in the Key of E Minor
Fish and Bird, Current and Falls (con Liz Coleman)
If Dragon’s Mass Eve Be Cold and Clear
Cowardly Lion’s Slipper Wish
On the Freedom of Agency and the Finding of Lost Hearts
Looking for Truth in a Wild Blue Yonder (con Jay Lake)
Awash in Autumn, the Queen Reflects
Verity Saves the World
A World Done in By Great Granny’s Grateful Pie
A Symmetry of Serpents and Doves
Amal’s Lament
Of Golden Birds and Caged Dreams

blueyondersAhora, si me disculpáis, voy a lavarme las retinas con lejía después de ver la portada.

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Adaptación de Uprooted

Según hemos podido saber gracias a The Hollywood Reporter, Warner Bros se ha hecho con los derechos para la película del nuevo libro de Naomi Novak, Uprooted. En la producción también intervendrá Ellen DeGeneres, más conocida por su labor como presentadora.

Aquí os pongo una pequeña sinopsis de Uprooted:

The plot centers on a young woman named Agnieszka, who lives near the border of an evil wood, with only a wizard named Dragon who seems to keep the danger at bay. The price for the man’s protection is that a woman from the village is sent to serve him for 10 years, and to everyone’s surprise, the rather plain Agnieszka is selected. Thus the adventurous journey begins.

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Nos mienten

Nos-mienten_g-671x1024Escribo esta reseña con sentimientos encontrados. Me parece que la ambientación de Nos mienten, en ese Madrid abocado a la destrucción está muy conseguida. Las escenas de acción están bastante conseguidas y he leído el libro en dos sentadas, lo que da idea de lo entretenido que es.

Situado en un futuro cercano, el escenario en el que se desarrolla la novela resulta terrorífico, por lo verosímil. Las clases medias de la sociedad han desaparecido, las hipotecas han asfixiado a miles de familias que malviven entre los escombros. Los pocos que aún tienen empleo se sienten privilegiados, aún cuando todo es un espejismo, ya que trabajan hasta la extenuación para el beneficio de las dinastías que controlan el mundo. De un plumazo se puede perder todo lo conseguido. En este aspecto la crítica social aparece casi en cada párrafo, parece escrito ex profeso para remover conciencias y abrirnos los ojos.

Sin embargo, la última obra de Eduardo Vaquerizo también tiene defectos. La mayoría de las ideas que aparecen pecan de falta de originalidad (el transfondo de la historia recuerda poderosamente a un relato de Greg Egan) y esto lastra la narración, ya que los giros de guión a veces se ven venir.

Mi principal problema con Nos mienten, no obstante, es gramático. Y es que el texto tiene muchos, muchísimos laísmos y a mí en particular me sacan de la lectura. Creo que una corrección más exhaustiva le hubiera sentado muy bien a la novela.

Me gusta la idea de que la protagonista sea una mujer, que pueda tomar sus propias decisiones y aceptar las consecuencias. No me siento identificada con ella, pero puedo entender algunas de sus acciones, no como actos copiados de una contrapartida masculina, si no como elecciones propias.

En definitiva, me alegro de haber leído esta obra y solo me queda preguntarle a Eduardo: ¿para cuándo la siguiente?

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Ganadores premios Lambda 2015

Aquí os traigo los ganadores  de los premios Lambda (dedicados a los mejores libros LGBT) en la categoría de fantasía, ciencia ficción y terror .

GANADOR

Bitter Waters Chaz Brenchley, Lethe Press

FINALISTAS

Afterparty, Daryl Gregory, Tor Books
Butcher’s Road, Lee Thomas, Lethe Press
Child of a Hidden Sea, A. M. Dellamonica, Tor Books
Full Fathom Five, Max Gladstone, Tor Books
FutureDyke, Lea Daley, Bella Books
Skin Deep Magic, Craig Laurance Gidney, Rebel Satori Press

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