Portada de The Doors of Eden

Id preparando vuestros ojos para la nueva novela de Adrian Tchaikovsky que Pan McMillan ha anunciado para el 28 de mayo del año que viene. El título será The Doors of Eden, y esta es la sinopsis:

Lee’s best friend went missing on Bodmin Moor, four years ago. She and Mal were chasing rumours of monsters when they found something all too real. Now Mal is back, but where has she been, and who is she working for?

When government physicist Kay Amal Khan is attacked, the security services investigate. This leads MI5’s Julian Sabreur deep into terrifying new territory, where he clashes with mysterious agents of an unknown power ­who may or may not be human. And Julian’s only clue is some grainy footage ­– showing a woman who supposedly died on Bodmin Moor.

Khan’s extradimensional research was purely theoretical, until she found cracks between our world and countless others. Parallel Earths where monsters live. These cracks are getting wider every day, so who knows what might creep through? Or what will happen when those walls finally come crashing down . . .

Mi traducción:

La mejor amiga de Lee desapareció en Bodmin Moor hace cuatro años. Mal y ella estaban investigando los rumores de monstruos cuando encontraron algo demasiado real. Ahora Mal ha vuelto pero, ¿dónde ha estado y para quién está trabajando?

Cuando atacan a la físico del gobierno Amal Khan, los servicios de seguridad investigan. Esto lleva al agente del MI5 Julian Sabreur a un terrorífico lugar desconocido, donde se enfrenta a misteriosos agentes con poderes desconocidos que puede que sean humanos… o puede que no. Y la única pista de la que dispone Julian es un vídeo antiguo que muestra a una mujer que supuestamente murió en Bodmin Moor.

La investigación extradimensional de Khan era puramente teórica, hasta que encontró grietas entre nuestro mundo e incontables otros. Tierras paralelas donde los monstruos viven. Estas grietas se van haciendo más grandes cada día, así que… ¿quién sabe qué podrá venir de allí? ¿O qué pasará cuando los muros se derrumben?

Esta es la portada, con arte de Blacksheep y diseño de Neil Lang:

A Song for a New Day

Sarah Pinsker es una de las voces más personales que he leído últimamente en la ciencia ficción, con algunos relatos cortos de esos que se te quedan clavados en la memoria y con el divertidísimo «And Then There Were (N-One)» como colofón. Así que cuando tuve la oportunidad de leer su primera novela, A Song for a New Day, no dudé en hacerlo.

A Song for a New Day nos va relatando dos líneas temporales, antes y después de que el temor a atentados terroristas y a infecciones provoque la prohibición de cualquier tipo de reunión. Esto influye en los deportes de masas y sobre todo, en los conciertos en directo, que pasan a ser movimientos clandestinos que se dan a conocer por el boca a boca. Pinsker es música además de escritora y es innegable la pasión con la que hablar de las canciones, de las giras, de la música en general y de los directos en particular. Si asistes o has asistido a conciertos, te hará volver a sentir esa conexión especial que puede dar la música en vivo.

Los dos personajes principales tienen visiones muy distintas de la vida, una desde la perspectiva de alguien que vivió antes de la prohibición (y encima música para más señas) y otra desde la de una joven que solo ha conocido el mundo tal y como es ahora, sin apenas relaciones interpersonales si no son online y con una estricta separación de clases que te impide progresar por más que lo intentes.

Se puede interpretar como una novela con cierto componente distópico, ya que la mayoría de las familias ha ido buscando el aislamiento para protegerse de unos riesgos que tampoco está claro que sigan estando presentes. La sociedad ha cambiado y se prima por encima de todo la conectividad permanente y la inmersión en mundos virtuales, que ofrecen lo que la vida real ya no es capaz de dar.

Es una lectura que da que pensar, comenzando por lo verosímil de la trama, ya que ese aislamiento social está a la orden del día y continuando por el control de una sociedad a la que se le impide reunirse y organizarse, siempre por su bien. Me gusta ver cómo las grandes corporaciones instigan que prosiga el status quo que les reporta pingües beneficios. Quizá la aproximación de Pinsker es un poco ingenua y menos reivindicativa de lo que podría haber sido, pero el mensaje de fondo está ahí para quien quiera verlo.

Tor publicará una nueva serie de Brian McClellan

Tor Books ha anunciado la adquisición de una nueva serie del autor Brian McClellan, llamada The Glass Immortals. El primer libro se publicará en la primavera de 2022 y se titulará In the Shadow of Lightning.

La saga se desarrollará en un mundo de magia industrializada, siguiendo las peripecias de un prodigio fallido, un asesino reticente, un ingeniero mágico y un guerrero loco en las maquinaciones del Imperio Ossan, los gremios familiares que ostentan el poder y una guerra que podría acabar tanto con la magia como con la civilización. Con un alcance inmenso, de ritmo rápido y poderoso, The Glass Immortals lo tiene todo: intriga, batallas, asesinatos, duelos, órdenes antiguas, personajes que nos quitarán la respiración y el mismo sabor a sistemas mágicos increíbles a los que el autor nos tiene acostumbrados.

Falling in Love with Hominids

Tenía esta recopilación de Nalo Hopkinson desde hace tiempo dando vueltas por mi libro electrónico pero nunca acababa de ponerme a leerlo. Mi instinto en este caso tenía razón, pues aunque no se puede negar la imaginación y la variedad de temas sobre los que escribe Hopkinson siempre ha habido algún detalle que me ha impedido conectar con la obra.

Ninguna historia me ha llamado tanto la atención como para destacarla por encima de las demás, aunque son tan distintas entre sí que se hace difícil la comparación. Me gustan las pequeñas notas que la propia autora ha escrito delante de cada relato, para situar en un contexto la siguiente lectura. Se ve, por ejemplo, la capacidad de inspirarse en los más nimios detalles y me ha vuelto a sorprender que en Canadá haya una especia de reality show sobre libros en el que los famosos defienden un libro contra viento y marea, algo impensable aquí.

Nalo Hopkinson toca muchos palos, desde los viajes en el tiempo al terror, pasando por las historias de fantasmas que nos pueden resultar más familiares. El hecho de que algunos de los relatos sean «por encargo» hace que veamos cómo afronta este trabajo una escritora profesional en contraste con los relatos inspirados por otros momentos. De hecho, incluso vemos cómo trabaja en un «universo compartido» una de las cosas que me parecen más complicadas para un autor, ya que tienes que jugar con los personajes y situaciones creadas por otra persona, respetando lo que ya existe pero experimentando para darle tu propio toque.

Es posible que no le haga justicia a una recopilación que ha tenido buena acogida en otros medios, pero tiene cierto toque weird que no me ha acabado de convencer. ¿Lo habéis leído vosotros?

Portada de A Blight of Blackwings

Aquí os traigo la que será portada de A Blight of Blackwings la segunda entrega de la saga Seven Kennings, del autor Kevin Hearne.

El libro se publicará en febrero del año que viene. Esta es la sinopsis:

SOLDIER AND AVENGER
Daryck is from a city that was devastated by the war with the Bone Giants, and now he and a band of warriors seek revenge against the giants for the loved ones they’ve lost. But will vengeance be enough to salve their grief?

DREAMER AND LEADER
Hanima is part of a new generation with extraordinary magical talents: She can speak to fantastical animals. But when this gift becomes a threat to the powers-that-be, Hanima becomes the leader of a movement to use this magic to bring power to the people.

SISTER AND SEEKER
Koesha is the captain of an all-female crew on a perilous voyage to explore unknown waters. Though her crew is seeking a path around the globe, Koesha is also looking for her sister, lost at sea two years ago. But what lies beyond the edges of the map is far more dangerous than storms and sea monsters . . .

Mi traducción:

SOLDADO Y VENGADOR

Daryck es de una ciudad devastado por la guerra con los Gigantes de Hueso y ahora él y su grupo de guerrerros buscan venganza contra los gigantes por los seres queridos que han perdido. Pero, ¿será la venganza suficiente para calmar su dolor?

SOÑADORA Y LÍDER

Hanima es parte de una nueva generación con talentos mágicos extraordinarios: puede hablar con los animales. Pero cuando su don se convierte en una amenaza para los poderosos, Hanima se convierte en la líder de un movimiento para usar su magia para dar el poder a la gente.

HERMANA Y BUSCADORA

Koesha es la capitana de una tripulación exclusivamente femenina en un peligroso viaje para explorar aguas desconocidas. A pesar de que su tripulación está buscando una ruta alrededor del mundo, ella busca a su hermana, perdida en el mar dos años antes. Pero lo que yace más allá de los confines del mapa es más peligroso que las tormentas y los monstruos marinos…

Esta es la portada:

Sea Change

Nancy Kress escribe en esta ocasión sobre un futuro tan cercano y verosímil que llega a resultar realmente inquietante.

Lo primero que llama la atención de Sea Change es su protagonista, una mujer activista de mediana edad con una tragedia en su pasado que además de su trabajo en un despacho de abogados desarrolla una doble vida como parte de una célula clandestina a favor de las modificaciones genéticas. No nos encontramos ante un joven idealista que lucha contra el sistema, en cambio vemos a una señora que ha sufrido mucho y aún así se sigue arriesgando por lo que considera justo. Me encanta este aspecto, y el valor que la experiencia le da a sus intervenciones.

La investigación de modificaciones genéticas de las plantas y animales está prohibida y se considera terrorismo desde que un error dio lugar a una epidemia localizada. No estamos hablando de un virus que se haya extendido y haya acabado con la humanidad, se podría incluso considerar un hecho aislado, pero las repercusiones son muchas, porque sin modificación genética para mejorar los cultivos, hay gente que pasa hambre.

Me gusta la utilización de técnicas de lo más antiguo para el funcionamiento de la célula y de esta forma esquivar la vigilancia online constante. En ocasiones parecía estar leyendo un relato sobre la Resistencia en la Segunda Guerra Mundial.

Además, Kress es capaz de introducir un nuevo elemento que dota de más originalidad a la obra, ya que parte de la novela corta se desarrolla en una reserva india, con sus particularidades tanto legales como culturales. Me ha sorprendido este giro, y también la protesta velada de la autora sobre la injusta situación de este colectivo.

No podía falta el elemento biológico que está explicado con una claridad pasmosa y que puede dar lugar a un debate bastante encendido sobre la necesidad o no de la modificación genética de los seres vivos y ante todo, sobre quién debería llevar a cabo esta investigación. ¿Solo tenemos en cuenta los objetivos económicos? Parece que esta es un camino destinado al fracaso.

En definitiva Sea Change me parece una lectura más que recomendable, escrita con maestría y que deja paso a la reflexión.

Del Rey publicará la nueva trilogía de Wes Chu

Wesley Chu ha anunciado la venta de su nueva trilogía a la editorial Del Rey. La noticia es bastante breve, pero sabemos cuál será el nombre, The War Arts Saga y algún detalle sobre el argumento, como que estará ambientada en un mundo donde las artes marciales son mágicas y un maestro debe enseñar a un aprendiz malcriado a luchar contra un rey-dios inmortal. Vale que suena un poco genérico, pero ya veremos cómo se va desarrollando el tema.

Ganadores premios Nommo 2019

Ya sabemos quienes son los ganadores de los premios Nommo de este año. Son los siguientes:

Mejor novela: The Ilube Award 

Akweake Emezi por ‘Freshwater’

Mejor novela corta

Nerine Dorman por ‘The Fire Bird’

Mejor relato: 

Ekpeki Oghenechovwe Donald por ‘The Witching Hour’

Mejor cómic:

Nnedi Okorafor por ‘Shuri’

¡Enhorabuena a los ganadores!

A Conjuring of Light

Se ha publicado recientemente en español el final de la trilogía Shades of Magic de V.E. Schwab y como todavía tenía pendiente su última entrega decidí que era un buen momento para ponerme con ella.

A Conjuring of Light tiene todo lo que podríamos esperar del libro final de una historia. Tiene situaciones extremas, sacrificios, aventura y enfrentamientos, así que si la historia consiguió interesarte en las entregas anteriores, sin duda disfrutarás con el final planeado por la autora.

El libro se divide en dos historias separadas a partir de un cierto momento, ya que de una forma bastante típica hay que realizar una búsqueda de cierto elemento mágico que podrá dar una oportunidad para enfrentarse con el invasor. En ese sentido, aunque la autora consigue equilibrar ambas tramas, lo cierto es que resulta más interesante el viaje que realizan los personajes que el asedio al que se ven sometidos los otros. Seguramente será por el cambio de aires o por la novedad de la propia búsqueda, pero los capítulos de la expedición resultan más interesantes que los otros.

Este pequeño inconveniente, no obstante, resulta mínimo comparado con la experiencia con la que va cerrando tramas y relaciones. No digo que sean sorprendentes porque algo nos hemos podido ir imaginando por el camino, pero es divertido ver cómo van encajando las piezas que dejó preparadas al principio del relato.

Este libro viene a constatar que Schwab, a pesar de utilizar elementos poco novedosos, en esta ocasión, es capaz de centrar el interés del lector en lo que está contando, mediante la creación de personajes que inspiran nuestra empatía. Seguro que podría haber pulido algunos detalles y el final no es una sorpresa pirotécnica pero está escrito con oficio y consigue entretenernos mucho. ¿Se puede pedir más? Pues sí, pero tampoco hace falta que todos los libros sean obras maestras.

A Conjuring of Light está publicado en español con traducción de Julieta María Gorlero.