Tiempo de sembrar piedras

sembrarpiedrasA pesar de haber leído casi todas las novelas publicadas por el escritor Tim Powers, he de reconocer que su ficción breve era una gran desconocida para mí. Con ocasión de la recopilación publicada por Gigamesh decidí poner remedio a este fallo con la colección de los que, según afirma el propio autor, “son sus mejores relatos”.

Dondequiera que se oculten

Aunque Powers es principalmente conocido por su faceta fantástica, también tiene algún relato que se puede considerar ciencia ficción o que al menos contiene elementos de ciencia ficción.  El tratamiento de los viajes en el tiempo para cambiar la historia es corriente en estas historias, pero la ambientación y el “anclaje” del viajero me parecen muy interesantes.

Un alma embotellada

Curioso relato en el que el autor vuelve a exponernos algunas de sus obsesiones (presencias fantasmales, escritores malditos, influencia del alcohol en lo sobrenatural). Me encanta que el protagonista se gane la vida con la compra venta de libros antiguos que rebusca por los mercados de ocasión y que este hecho sea pertinente para la narración. Muy recomendable.

El camino de bajada

El precio de la inmortalidad es arrancar el alma de un nonato para ocupar su lugar. Un precio que algunos elegidos están más que dispuestos a pagar para continuar su existencia a lo largo de los siglos. Éste es el terrorífico punto de partida del relato “El camino de bajada” donde tiene lugar una reunión de estos seres, parásitos de los efímeros humanos.

La historia está muy bien llevada, con algunas escenas de miedo psicológico, sobre todo por la depravación de estos seres y su utilización como simples carcasas de los humanos.

El reparador de biblias

Dejar a los seres queridos atrás es siempre una acción muy difícil, pero apegarse a los recuerdos es aún peor. En este relato se nos ofrece condensado el modus operandi del autor estadounidense en su relación con los fantasmas pero también una ventana de esperanza para superar los miedos a la muerte.

Salvación y destrucción

De nuevo el protagonista es un experto en libros antiguos, que recibe el legado de una escritora que se suicidó años atrás. Cuando se pone en contacto con la albacea de la obra, comprenderá que en esta ocasión este negocio es distinto a los que está acostumbrado.

Me gusta  la idea de las distintas líneas temporales  y la posibilidad de futuros dispares según las acciones que se realicen en el presente que afectan al pasado.  Es fascinante que la traducción conlleve consecuencias tan terribles para el traductor, pero desgraciadamente la longitud de la obra no da pie a que se explore en profundidad la naturaleza mágica de los viajes en el tiempo o de las obras sumerias que se mencionan, por lo que la historia queda demasiado esquemática.

No tengo muy clara la traducción del título del relato, originalmente “Salvage and demolition” como “Salvación y destrucción”.

Tiempo de sembrar piedras

Situado en el tiempo que transcurre entre The stress of her regard y Hide me among the graves, gracias a este relato podemos conocer la historia de Trelawny y su esposa, mencionada en la segunda obra (recientemente traducida al español).

Es precisamente por esta relación tan estrecha con los otros dos libros que no se disfruta de la lectura totalmente si no se conoce toda la mitología del autor respecto a los nefilim. Pero si se han leído las otras obras, esta pieza encaja perfectamente en el puzle del autor, resultando en una lectura agradecida y no muy exigente.

En conclusión, esta breve antología es un complemento perfecto para los lectores a los que ya guste Tim Powers, pero no sé si la recomendaría como una puerta de entrada a la obra de este autor. Sus mayores virtudes (y algunos defectos) son más visibiles en obras de mayor extensión, que conforman el grueso de sus trabajos publicados.

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Ganadores de los premios Copper Cylinder

copper cylinder version 2_0Los miembros de la Sunburst Award Society ha dado a conocer los ganadores de los premios Copper Cylinder, cuyo original trofeo podéis ver en la imagen superior.

  • Premio Copper Cylinder Libro para adultos: River of Stars de Guy Gavriel Kay (Penguin Group Canada).
  • Premio Copper Cylinder Libro juvenil: Homeland de Cory Doctorow (Tom Doherty Associates).

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Meka

meka_cover-480x621Me llamaba la atención el tebeo Meka, que aún siendo de origen europeo tenía cierta reminiscencia manga debido a la labor gráfica de Bengal. Sin embargo, el resultado ha sido decepcionante.

Con un título así, es de esperar grandes batallas de robots destruyéndose a base de golpes y misiles, y así es como empieza, pero pronto baja a un nivel humano que no cumple las expectativas.

En realidad Meka es la historia de los dos tripulantes de uno de estos gigantescos robots, el piloto y la ingeniera de reparaciones y su relación en la batalla y fuera de ella.

No me cabe duda de que el objetivo final del guionista J.D. Morvan era criticar la futilidad de la guerra y poner de manifiesto la pérdida de vidas y la destrucción sin sentido de todas las batallas, especialmente aquellas que se libran en suelo urbano. No obstante, la trama no deja de ser una sucesión de peripecias no muy bien hiladas y violencia descontrolada que no consigue redimirse ni siquiera con un final que busca la sensibilidad del lector.

El apartado gráfico es algo más interesante, pero tampoco es lo que me esperaba. Las figuras humanas no están trabajadas como otras obras de Bengal y los robots, que deberían ser el plato fuerte del cómic, no logran captar la atención. Son diseños planos y me atrevería a decir que poco desarrollados.

Una decepción.

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Finalistas del premio Minotauro

minotauroYa se han publicado los finalistas del premio Minotauro, el mejor dotado económicamente a nivel mundial en el género de ciencia ficción y fantasía con un premio de 10.000 euros.

Son los siguientes:

¿Cuál es tu lucha?, de Griot (seudónimo)

Cuéntame un cuento japonés mientras el mundo se acaba, de Maria Antònia Martí

Hermana noche, de Morgenstern (seudónimo)

Hugo Lémur y los ladrones de sueños, de Luis Manuel Ruiz

Por los ojos del elegido, de Isabel Belmonte

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Unidentified Funny Objects 3

UnidentifiedFunnyObjects3Ya está a la venta a la venta la tercera entrega de las antologías anuales Unidentified Funny Objects, editada por Alex Shvartsman y destinada a poner un contrapunto humorístico a nuestros géneros favoritos. Mi preferida sigue siendo la segunda, aunque esta tercera entrega tiene algunos relatos que me han hecho reír a carcajadas.

On the Efficacy Of Supervillain Battles in Eliciting Therapeutic Breakthroughs de Jim C. Hines

Un relato que hubiera podido tener perfecta cabida en The mad scientist guide to world dominantion the JJ Adams. Los superhéroes con mallas a los que estamos acostumbrados han quedado desfasados y la nueva generación viene pisando fuerte.

The Right Answer de James A. Miller

No es muy original una historia de un primer encuentro con un alienígena que ofrece su tecnología si la humanidad es digna de ello. La referencia a un personaje televisivo de una serie desconocida para mí (algo normal en el humor, según Alex Shvartsman) y cierto parecido con un relato de Asimov hace que “The right answer” pase sin pena ni gloria.

The Gefilte Fish Girl de Mike Resnick

Hilarante historia llena de tópicos sobre la relación entre hijos, madres y nueras con un toque judío.

Master of Business Apocalypse de Jakob Drud

Muy divertido este relato sobre las maldades de la alta dirección mezclado con un departamento creado específicamente para evitar apocalipsis.

Carla at the Off-Planet Tax Return Helpline de Caroline M. Yoachim

Corta historia sobre un servicio de atención de atención telefónico para la Hacienda americana. Aunque trata sobre lugares comunes tiene algo de chispa que te arranca una sonrisa.

Why I Bought Satan Two Cokes on the Day I Graduated High School de Nathaniel Lee

No me ha gustado nada esta mezcla de rebeldía juvenil con ángeles y demonios campando a sus anchas por la Tierra.

Company Store de Robert Silverberg

Con una no muy sutil pero sí efectiva ironía, el Gran Maestro de la Ciencia Ficción Robert Silverberg arremete contra dos de las plagas de la sociedad contemporánea, los contratos leoninos y las ventas a domicilio. Una lectura poco novedosa pero aun así divertida y recomendable.

The Door-To-Door Salesthing from Planet X de Josh Vogt

Muy corto y muy divertido. Los vendedores puerta a puerta intergalácticos tienen cada vez más difícil cumplir las cuotas de venta. Y las contrapartidas son extremas.

Picture Perfect de Matt Mikalatos

Matt Mikalatos es un fijo en las recopilaciones de UFO y este relato es un buen ejemplo de la razón. Las historias del vampiro Isaac y su fantasma son divertidísimas, aunque en este caso estén repletas de chuscos juegos de palabras que provocarían sudores fríos al traductor más osado. Y de paso, critica Crepúsculo como bonus.

The Discounted Seniors de James Beamon

Otro viejo conocido de las antologías UFO, James Beamon nos vuelve a traer las aventuras geriátricas de Cyrus Washington. La velada crítica a los talleres de esclavos le da algo de consistencia a esta historia.

That Must Be Them Now de Karen Haber

Un relato absurdo sobre basureros espaciales que oculta las ansias de rebelión contra el poder de un extraterrestre apocado.

Notes To My Past and/or Alternate Selves de Sarah Pinsker

Aunque la idea es buena, el resultado no lo es tanto. Dejarte notas para tus futuros viajes al tiempo puede provocar paradojas temporales.

The Real and the Really Real de Tim Pratt

Este relato es de los mejores de la antología, pero el humor brilla por su ausencia. Es interesante la discusión sobre lo que es la realidad y lo que es aquello que percibimos con nuestros sentidos, aliñado con unas gotas de libre albedrío.

Into the Woods, With Zombunny de Camille Griep

El típico cuento de la bruja que exige como pago por sus favores al primogénito de una familia, pero mezclado con conejos zombies y  hectárea tras hectárea de plantaciones. Es tan rebuscado que tiene gracia.

Live At the Scene de Gini Koch

Desarrollada a base de diálogos, asistimos a una retransmisión en directo de lo que parece ser una invasión extraterrestre. Lo irónico de la situación y del final puede arrancar alguna sonrisa.

The Newsboy’s Last Stand de Krystal Claxton

La fantasia de hacer realidad las buenas noticias da lugar a este relato amable y sencillo que se lee con agrado.

The Full Lazenby de Jeremy Butler

Desternillante historia para fans y no tan fans de la figura de James Bond. La mejor de la antología.

Do Not Remove This Tag de Piers Anthony

Un genio encerrado durante tres mil años que es liberado en la actualidad y que tiene extremas dificultades para entender el mundo actual. Muy corto y con algunos momentos con chispa.

Super-Baby-Moms Group Saves the Day! de Tina Connolly

Cualquier padre que esté en el famoso grupo de whatsapp de la clase de sus hijos entenderá perfectamente este intercambio de emails entre las madres de un grupo de niños de preescolar con algunos poderes especiales. Cualquier padre se reirá tanto como yo lo he hecho.

The Choochoomorphosis de Oliver Buckram

Tan absurdo como corto. Afortunadamente, son dos páginas.

The Fate Worse than Death de Kevin J. Anderson y Guy Anthony De Marco

Ser inmortal tiene muchas ventajas, pero hay torturas que hacen que la muerte verdadera no se vea con malos ojos. Desternillante.

Elections at Villa Encantada de Cat Rambo

Un problema recurrente de nuestros días son las reuniones de la comunidad. Esto, salpicado con seres mágicos, permite a Cat Rambo construir una historia sólida pero no muy divertida.

Infinite Drive de Jody Lynn Nye

Hay personajes que se van repitiendo a lo largo de las antologías UFO y a los que se acaba cogiendo cariño. Es el caso de la detective Dena Malone y su huésped interno el Dr. K’t’ank. Además, hay que reconocer que sus historias siempre son de las mejores de la antología. En esta ocasión el crimen cometido en un lujoso hotel desafía las leyes de la física. Muy divertido.

Una recomendación para la lectura de esta antología es hacerlo poco a poco, ya que una lectura continuada puede hacer perder la gracia a la lectura.

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Portadas de los relanzamientos de Tobias S. Buckell

En un interesante post sobre los el relanzamiento de su tetralogía Xenowealth, aparte de hablar sobre el intrincado mundo de los derechos de autor en distintos países (destaco una frase de una editorial,  “house policy is only to buy SF if we can get world rights to the struggling sales here. Other than that, it’s Fantasy only.”) podemos echar un vistazo a las portadas de las ediciones electrónicas de sus libros.

Aquí las tenéis:

crystal-rain-by-tobias-buckellragamuffin-by-tobias-buckellsly-mongoose-by-tobias-buckellthe-apocalypse-ocean-by-tobias-buckell¿Habéis leído estos libros? A mi me llaman mucho la atención.

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Portada y sinopsis de Get in trouble

Aquí os traemos la portada y la sinopsis del nuevo libro de Kelly Link, una escritora surrealista que tiene fans y detractores acérrimos.

getintrouble_

She has been hailed by Michael Chabon as “the most darkly playful voice in American fiction”; by Neil Gaiman as “a national treasure”; and by Karen Russell as “Franz Kafka with a better understanding of ladies’ footwear and bad first dates.” Now Kelly Link’s eagerly awaited new collection—her first for adult readers in a decade—proves indelibly that this bewitchingly original writer is among the finest we have.

Link has won an ardent following for her ability, with each new short story, to take readers deeply into an unforgettable, brilliantly constructed fictional universe. The nine exquisite examples in this collection show her in full command of her formidable powers. In “The Summer People,” a young girl in rural North Carolina serves as uneasy caretaker to the mysterious, never-quite-glimpsed visitors who inhabit the cottage behind her house. In “I Can See Right Through You,” a middle-aged movie star takes a disturbing trip to the Florida swamp where his former on- and off-screen love interest is shooting a ghost-hunting reality show. In “The New Boyfriend,” a suburban slumber party takes an unusual turn, and a teenage friendship is tested, when the spoiled birthday girl opens her big present: a life-size animated doll.

Hurricanes, astronauts, evil twins, bootleggers, Ouija boards, iguanas, The Wizard of Oz, superheroes, the Pyramids . . . These are just some of the talismans of an imagination as capacious and as full of wonder as that of any writer today. But as fantastical as these stories can be, they are always grounded by sly humor and an innate generosity of feeling for the frailty—and the hidden strengths—of human beings. In Get in Trouble, this one-of-a-kind talent expands the boundaries of what short fiction can do.

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El fin de la infancia, miniserie de TV

En io9 nos informan de que el canal Syfy está trabajando en la adaptación de la obra de Arthur C. Clarke, Childhood’s end en una miniserie de seis horas.

La historia tiene mucho potencial, con la llegada de una raza alienígena que viene a “ayudar” a la raza humana. Esperemos que el resultado sea interesante.

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