Drunk on All Your Strange New Words

Tengo la impresión de que cada vez leo menos ciencia ficción a pesar de ser mi género favorito, no sé si porque se publica más fantasía o porque los libros de ciencia ficción que me interesan cada día escasean más. El caso es que con Drunk on All Your Strange New Words hice una apuesta para ver qué me encontraba, aunque la premisa podía dar lugar a un libro humorístico que otra cosa… y no salió bien.

La novela está situada en la Tierra en un futuro no demasiado lejano, donde tenemos que hacer frente a las consecuencias del cambio climático. Pero aunque esto sirve como escenario de la historia, lo verdaderamente importante es la presencia de los alienígenas en nuestro planeta, con delegaciones que se dedican a la investigación de nuestra cultura, muchas veces incomprensible para los Logi.

Drunk on All Your Strange New Words está protagonizada por Lydia, la intérprete humana de uno de estos Logi, con la particularidad de que este trabajo de interpretación (casi de telepatía) tiene como consecuencia que el humano acabe desarrollando unos síntomas muy parecidos a la borrachera. Pero aunque esto le sirve al autor para alguna que otra broma, en realidad parece que lo introdujo en la novela para el juego de palabras del título.

El libro pretende ser un thriller post-contacto, pero se queda a medio camino de todo. Lydia avanza a trompicones en una investigación de asesinato que realmente le viene muy grande y la continuidad de la narración se basa tanto en las casualidades que llega a resultar cargante. No quisiera entrar en el terreno del spoiler, pero los giros y vericuetos del libro aunque sean inesperados no lo son por su novedad, si no más bien por que llueven del cielo sin venir a cuento y sin haber preparado anteriormente el terreno.

En un mundo constantemente vigilado y supervisado, exige demasiada suspensión de la incredulidad las carambolas que hacen avanzar la trama. A lo mejor Lydia te puede llegar a caer simpática, pero todo lo que sucede a su alrededor no consigue mantener el interés. No puedo recomendar el libro.

The Grief of Stones

The Grief of Stones es la continuación directa de The Witness for the Dead, así que seguiremos las andanzas de Celehar mientras desarrollas sus funciones como prelado y Testigo de los Muertos.

Katherine Addison ha logrado con solo dos libros (tres, si tenemos en cuenta The Goblin Emperor) crear un universo tan atractivo como calmado, convirtiendo la ciudad de Amalo en un remanso de paz y una oportunidad de relajación para el lector. Es una zona de confort en la que sabes lo que vas a encontrar y disfrutas del camino. Con esto no quiero decir que no haya momentos de tensión en la novela, ya que al fin y al cabo el protagonista es una especie de forense que habla con los fantasmas muertos en extrañas circunstancias, pero está escrito de una manera pausada y tranquila, no busca sorprender si no acompañar. Un amigo mío definió estos libros como slice of life, ya que acompañamos al protagonista durante varios días de su vida y vemos cómo va afrontando las diversas peticiones que le llegan a su despacho. Hay un misterio principal, pero está acompañado de otras solicitudes que complementan este relato como una suerte de mosaico que nos permitirá ver las perspectiva completa.

También resulta entrañable la red de amistades que ha ido tejiendo el protagonista, al que su propia modestia y falta de confianza en sí mismo coloca en situaciones algo incómodas, ya que es incapaz de comprender que haya gente a la que le importe su porvenir.

En cuanto a la prosa, se adapta muy bien a este ritmo cachazudo y parsimonioso, aderezado con mucha terminología inventada, sobre todo para el tratamiento formal entre las personas que dialogan que a veces puede resultar un tanto enrevesado, pero que no se convierte en un impedimento para el disfrute de la lectura.

También es cierto que el “misterio” en sí no es nada complejo y se puede incluso intuir cuál será el discurrir de la investigación, este libro es más de disfrutar el viaje que de llegar al final, de entretenerse en cada pequeño detalle y conversación. Un libro más que recomendable para reconfortar el corazón.

The Kaiju Preservation Society

Pasará bastante tiempo hasta que se estudien en profundidad los efectos que la pandemia y el confinamiento han podido tener sobre la sociedad en general y las personas creativas en particular, pero de lo que no cabe duda es de la repercusión que ha tenido en John Scalzi, ya que él mismo lo deja patente en el final de su libro The Kaiju Preservation Society. No es ni mucho menos el libro que tenía pensado escribir, pero es el libro que le sacó del bloqueo así que eso al menos habremos de agradecérselo.

The Kaiju Preservation Society es un libro alocado, entretenido, perfectamente olvidable y que encaja como un guante en la definición de “palomitero”. El autor homenajea a los grandes monstruos de las películas japonesas como Godzilla y Gamera, sacándose de la manga un mundo alternativo con una biología cuando menos ecléctica donde estas centrales nucleares andantes campan a sus anchas.

Scalzi no deja pasar la oportunidad de criticar a los megamillonarios y al sistema que permite que jueguen con cartas marcadas para que siempre ganen, aderezando todo con referencias ochenteras no muy veladas pero que resultan divertidas. Es una novela que se olvidará conforme pasen unas pocas semanas desde la lectura, pero que consigue completamente su objetivo de entretener y dejar que la mente divague librándose de pensamientos más oscuros.

Los personajes son bastante maniqueos, aquí no hay escalas de grises en las intenciones de unos y otros y desde el principio queda perfectamente cristalino quién es el malo y el bueno de la historia. Los diálogos son muy fluidos, como suele ocurrir en los libros de este autor, y las escenas de acción también son entretenidas, algo que resulta más fácil cuando hasta los parásitos de los monstruos (que tendrán un papel importante en la historia) te pueden sacar una cabeza.

En definitiva The Kaiju Preservation Society es una lectura amena y divertida, una novela para disfrutar en el momento aunque luego la olvides.

Cubierta y sinopsis de Ocean’s Echo

Uno de los libros que más me entretuvieron el año pasado fue Winter’s Orbit así que me parece una excelente noticia la publicación de Ocean’s Echo, una novela independiente de la misma autora pero situada en el mismo universo.

Esta es la sinopsis:

Rich socialite, inveterate flirt, and walking disaster Tennalhin Halkana can read minds. Tennal, like all neuromodified “readers,” is a security threat on his own. But when controlled, readers are a rare asset. Not only can they read minds, but they can navigate chaotic space, the maelstroms surrounding the gateway to the wider universe.

Conscripted into the military under dubious circumstances, Tennal is placed into the care of Lieutenant Surit Yeni, a duty-bound soldier, principled leader, and the son of a notorious traitor general. Whereas Tennal can read minds, Surit can influence them. Like all other neuromodified “architects,” he can impose his will onto others, and he’s under orders to control Tennal by merging their minds.

Surit accepted a suspicious promotion-track request out of desperation, but he refuses to go through with his illegal orders to sync and control an unconsenting Tennal. So they lie: They fake a sync bond and plan Tennal’s escape.

Their best chance arrives with a salvage-retrieval mission into chaotic space—to the very neuromodifcation lab that Surit’s traitor mother destroyed twenty years ago. And among the rubble is a treasure both terrible and unimaginably powerful, one that upends a decades-old power struggle, and begins a war.

Tennal and Surit can no longer abandon their unit or their world. The only way to avoid life under full military control is to complete the very sync they’ve been faking.

Can two unwilling weapons of war bring about peace?

Mi traducción:

Tennalhin Halkana es extraordinariamente sociable, ligón y en general, un peligro andante, además de ser capaz de leer mentes. Como todos los “lectores de mentes” neuromodificados, es un riesgo de seguridad por sí mismo. Pero cuándo se consigue controlarlos, los lectores son de un valor extraordinario. No solo pueden leer las mentes si no que son capaces navegar por el espacio caótico, los remolinos que rodean la puerta de entrada a un universo mucho más vasto.

Obligado al servicio militar bajo circunstancias sospechosas, Tennal se encuentra bajo el cuidado del teniente Surit Yeni, un soldado leal que ejerce su liderazgo y que es hijo de una famosa generala traidora. Tennal puede leer las mentes y Surit puede influenciarlas. Como los demás “arquitectos” neuromodificados, puede imponer su voluntad en los demás y tiene órdenes de subyugar a Tennal.

Surit aceptó un camino de promoción bastante sospechoso por pura necesidad, pero se niega a acatar estas órdenes ilegales para sincronizarse y controlar la mente de Tennal. Así que deciden mentir y fingir que lo han hecho mientras preparan la huida.

Su mejor oportunidad les llega cuando son destinados a un misión de rescate en el espacio caótico, al mismo laboratorio de neuromodificaciones que la madre de Surit destruyó hace 20 años. Entre las ruinas se halla un tesoro de valor incalculable y poderosísimo, capaz de romper el equilibrio y desencadenar la guerra.

Ni Tennal ni Surit podrán abandonar su unidad ni el mundo en el que están destinados. La única forma de huir es completar la sincronización que han estado fingiendo hasta el momento.

¿Podrán dos recursos reticentes traer la paz?

Esta es la cubierta:

Cubierta de The Memory in the Blood

Se ha dado a conocer cuál será la cubierta de The Memory in the Blood, el último volumen de la trilogía The Fall of the Gods de Ryan van Loan.

Esta es la sinopsis:

When her quest to destroy the Gods began, Buc was a child of the streets. Now she is a woman of steel, shaped by gaining and losing power, tempered by love and betrayal, and honed to a fine edge by grief and her desire for vengeance.

A perilous, clandestine mission to a hidden library uncovers information that is key to destroying both the Dead Gods and their enemy, the Goddess Ciris. Ciris’s creation, Sin, who lives inside Buc, gives her superhuman abilities and tempts her with hints of even greater power. With that power, she could achieve almost anything—end the religious war tearing her world apart, remake society at a stroke—but the price would be the betrayal of everything she has fought for . . . and the man she loved would still be dead.

In the middle of this murderous, magical maelstrom, a coded message smuggled out of the heart of the Dead Gods’ cathedral reveals that the Dead Gods intend to destroy Ciris—and much of the world with her.

This. Will. Not. Stand.

If Buc has to destroy all Gods, eat the rich, and break the world’s economy to save the people, she will do it. Even if it costs her everything

Mi traducción:

Cuando comenzó su aventura para destruir a los dioses, Buc era una huérfana callejera. Ahora es una mujer de acero, forjada por la pérdida y la ganancia de poder, templada por el amor y la traición y afilada por el dolor y su deseo de venganza.

Una misión peligrosa y clandestina en una biblioteca clandestina sacará a la luz información fundamental para destruir a los Dioses Muertos y a su enemiga, la diosa Ciris. Su creación, Sin, que vive dentro de Buc, le otorga habilidades sobrehumanas y le tienta con indicios de un poder aún mayor. Con ese poder, podría conseguir todo lo que se propusiera (acabar con la guerra santa que está destrozando el mundo, rehacer la sociedad…) pero el precio sería traicionar todo aquello por lo que ha luchado y el hombre al que amaba seguiría estando muerto.

En mitad de este torbellino mágico y sangriento, un mensaje en código extraído del corazón de la catedral de los Dioses Muertos revela que pretenden destruir a Ciris y el mundo de paso.

No lo permitirá.

Si Buc debe destruir a todos los dioses, a los ricos y poderosos y destruir la economía mundial para salvar a la gente, lo hará. Incluso si lo pierde todo por el camino.

La cubierta:

Our Lady of Mysterious Ailments

Me encanta la serie Edinburgh Nights de T.L. Huchu, que ya me sorprendió muy gratamente con su primera entrega, The Library of the Dead y que ha mantenido un muy buen nivel en Our Lady of Mysterious Ailments, la segunda novela.

Seguiremos las andanzas de Ropa, que esperaba poder salir de su mala situación económica gracias al aprendizaje que consiguió asegurar en la Library of the Dead, pero por diversas circunstancias se ve obligada a aceptar un nuevo caso que utilizará sus habilidades para hablar con los fantasmas. En esta ocasión, tendrá que ayudar a un joven enfermo que se encuentra alojado en el hospital Our Lady of Mysterious Ailments en estado catatónico sin causa clara. La investigación le llevará a conocer el funcionamiento interno tanto de la librería como de las clasistas escuelas de magia de Escocia, con un escenario memorable en este relato fantástico.

Lo primero que me gustaría destacar es la fuerza de la protagonista, que a pesar de no haberlo tenido nada fácil en la vida es capaz de afrontar las situaciones más comprometidas con una entereza envidiable, sabiendo que lleva en sus hombros el peso de su familia. Además, tiene una plétora de personajes secundarios que constituyen una red de apoyo más que encomiable. Me llama especialmente la atención que la educación de Ropa haya tenido que ser forzosamente autodidacta pero que aún así tengo conocimientos muy variados, siendo capaz de citar a Miyamoto Musashi lo mismo que conocer los intríngulis de Royal Bank of Scotland. Hay una escena que me ha gustado especialmente cuando pide la versión en audiolibro de una de las referencias de la Library of the Dead y el curioso método mágico que se utiliza para proporcionárselo.

El misterio en esta ocasión es quizá algo más flojo que en la primera novela, pero a cambio obtendremos muchas más información sobre el funcionamiento de la magia en Escocia, algo que se quedó algo más velado en el primer libro. Es muy difícil encontrar el equilibrio entre la trama actual y el trasfondo en una serie y creo que el autor sale bien parado del desafío.

El mundo distópico en el que transcurre la serie le sirve al autor también para reflejar la crítica social de la que ya hizo gala con anterioridad, en este caso seremos testigo de las diferencias sociales entre Ropa, que subsiste a duras penas en un remolque y los estudiantes pijos de las mejores universidades del país, que creen poder permitirse todo lo que desean simplemente por ser hijos de quienes son (y lo creen porque lo consiguen).

Estoy muy interesada en saber cómo sigue esta serie y me encantaría que se publicara en España porque creo que merece la pena.

The Atlas Six

The Atlas Six es una novela destinada a convertirse en un super ventas con una promoción bestial, que trata sobre un tema muy goloso como son las escuelas mágicas y las sociedades secretas que manejan los hilos del poder en el mundo. Olivia Blake escribe con mucho oficio sabiendo quién es su público objetivo y como contentarlo. Y la jugada le sale muy bien, dando lugar a una novela absorbente con personajes un poco estereotipados que además caen mal como todo buen alumno de universidad mágica que se aprecie (sí, te estoy mirando a ti, Quentin Coldwater).

Al principio del libro vamos conociendo a los jóvenes que conformarán el sexteto de Atlas, personajes con extraordinarias capacidades mágicas a los que su propia naturaleza ha llevado a vidas poco equilibradas. Poco a poco iremos conociendo a estos personajes y su pasado, que les ha marcado de forma indeleble. Es difícil empatizar con ellos porque apenas se pueden considerar humanos, sus poderes les ponen muy por encima de la sociedad. Atlas Blakely les recluta para la Alexandrian Society, heredera y cuidadora del conocimiento de la Biblioteca de Alejandría y todo lo que vino después. Pero todo tiene un precio y como los seis descubrirán, quizá no estén preparados para pagarlo.

The Atlas Six no viene a reinventar la rueda, ni falta que le hace. Los conflictos están a flor de piel desde que se sabe que han de competir entre ellos aunque solo uno quedará fuera de la sociedad mágica y la autora los azuza de manera inmisericorde, juega con los peones que ha ideado para nuestro disfrute. Es cierto que pueden parecer bastante genéricos en un principio, pero conforme van avanzando los capítulos y las interrelaciones, vemos cómo estaba todo planeado desde el principio.

La prosa es en ocasiones recargada y los diálogos no suenan muy naturales, pero creo que es debido a lo “especiales” que son los personajes, es que no hay ninguno normal y son pretenciosos hasta decir basta, pero cuando puedes crear agujeros negros con un pequeño esfuerzo, normal lo que se dice normal no eres.

La trama, que parecía bastante clara desde un principio, se van complicando con las revelaciones finales y Blake se guarda muchas cartas para la siguientes entregas. Indudablemente, juega con la información y se saca de la manga algunos datos que consiguen cambiar totalmente el panorama. Pero está hecho de forma elegante y da un resultado muy bueno, sobre todo en el tramo final cuando “se descubre el pastel”. Y entonces te das cuenta de que se acaba el libro y de que necesitas el siguiente.

Battle of the Linguist Mages

Tremenda decepción que me he llevado con este libro, que parecía que podía ser interesante pero ha resultado ser una mezcolanza que ni la mayonesa cortada, ingredientes que podrían dar lugar a un buen resultado pero que el autor no es capaz de conjugar debidamente.

La parte que más me interesaba a priori era el tema del uso de la lingüística, porque hay libros de ciencia ficción que han tratado este tema de forma muy atractiva, como Empotrados de Ian Watson o varios de los relatos de Conservation of Shadows de Yoon Ha Lee, por poner los primeros ejemplos que me vienen a la cabeza. Sin embargo. Scotto Moore, se saca de la manga los morfemas del poder y a partir de ahí ya todo se basa en la teoría de lo hizo un mago, sin orden ni concierto. Al principio del libro me acordé mucho de mi profesora de sexto mientras nos explicaba que el fonema era la imagen mental del sonido, para poder decirle que décadas después es la primera vez que me ha servido para algo esa definición en particular, pero no sé por dónde andará la señorita Capilla, así que lo mismo ni para eso me sirve.

El libro se sube a la tendencia LitRPG, con su propio mundo virtual en el que la protagonista es la reina por ser la mejor jugadora históricamente. Los creadores del juego Sparkle Dungeon utilizan esta plataforma para seleccionar a los mejores candidatos que puedan utilizar estos morfemas del poder (hola, Juego de Ender) y atraerlos a sus filas.

A partir de ahí la novela ya descarrilla sin control. Los malvados de opereta que aparecen buscan hacerse con el poder utilizando este lenguaje mágico, la amenaza de una destrucción alienígena completa solo sirve para que se enfrenten entre ellos a ver quién consigue más poder, la explicación de cuáles son los extraterrestres que llevan poblando la Tierra desde hace milenios es simplemente delirante y cada pocas páginas Moore se va sacando de la manga nuevos atributos y justificaciones para una trama insostenible. La trama tiene más agujeros que un queso Gruyere.

Pero es que la cosa no acaba ahí. También hay un culto que parece basado en la cienciología pero que adora un calamar gigante alien que desempeñará un papel fundamental en la trama, una estrella de la música que pertenece a ese culto pero en su tiempo libre se dedica a ser de los mejores jugadores del dichoso Sparkle Dungeon, un grupo de anarquistas que luchan contra el sistema de una forma, digamos, cuestionable… No se nos puede olvidar el multimillonario que forma parte de la cábala para controlar el mundo, o el cabecilla del culto que se cree la reencarnación de quién sabe qué enviado del dios-calamar. Sinceramente, la lista de incoherencias es interminable.

Nos encontramos ante una novela absolutamente prescindible.

Portada y sinopsis de A Restless Truth

El 1 de noviembre podremos echarle mano a A Restless Truth, la esperada continuación de A Marvellous Light, de Freya Marske, que tiene como protagonista a la hermana de uno de los personajes principales de la primera entrega.

Esta es la sinopsis:

Magic! Murder! Shipboard romance! The second entry in Freya Marske’s beloved The Last Binding trilogy, the queer historical fantasy series that began with A Marvellous Light

The most interesting things in Maud Blyth’s life have happened to her brother Robin, but she’s ready to join any cause, especially if it involves magical secrets that may threaten the whole of the British Isles. Bound for New York on the R.M.S. Lyric, she’s ready for an adventure.

What she actually finds is a dead body, a disrespectful parrot, and a beautiful stranger in Violet Debenham, who is everything—a magician, an actress, a scandal—Maud has been trained to fear and has learned to desire. Surrounded by the open sea and a ship full of loathsome, aristocratic suspects, they must solve a murder and untangle a conspiracy that began generations before them.

Mi traducción:

¡Magia! ¡Asesinato! ¡Romance a bordo! La segunda entrega de la trilogía fantástica queer The Last Binding de Freya Marske, que comenzó con A Marvellous Light.

Las cosas más interesantes en la vida de Maud Blyth le han pasado a su hermano Robin, pero ella está dispuesta a unirse a cualquier causa, especialmente si involucra secretos mágicos que pueden amenazar a la totalidad de la Islas Británicas. Destinada a Nueva York a bordo del R.M.S. Lyric, está preparada para una aventura.

Lo que acaba encontrando es un cadáver, un loro irrespetuoso y una bella extraña, Violet Debenham que es todo aquello (maga, actriz y escándalo en ciernes) que Maud teme y desea. Rodeadas por el mar abierto y un barco repleto de odiosos sospechosos aristócratas, deberán resolver un asesinato y desentrañar una conspiración que comenzó hace generaciones.

Esta es la portada, obra de Will Staehle:

Sinopsis de The Beasts We Could Not Bury de Alix E. Harrow

Ya sabemos cómo se titulará y de qué irá el nuevo libro de Alix E. Harrow, The Beasts We Could Not Bury, que Tor publicará el 16 de marzo de 2023.

Esta es la sinopsis:

Step into Lark House – if you dare . . .

Nobody in the town of Eden is old enough to remember the building of Lark House, but the stories have been passed down through the generations like good china. The hairdresser says it was the beginning of Eden’s bad luck – the river water they can’t drink, the coal dust they can’t breathe, the cemetery that fills too fast.

Opal Gravely has spent her life collecting stories about Lark House. One evening, she accidentally runs into Arthur Lark, its reclusive last heir. He offers her a job as a cleaner, and desperate for the money, she accepts. But there are monsters beneath Lark House, clamouring to escape and wreak havoc on the town. And even they might not be the biggest threat . . .

Mi traducción:

Entra en la casa Lark, si te atreves…

Ningún habitante de la ciudad de Eden es lo suficientemente mayor para recordar la construcción de la casa Lark, pero las historias han ido pasando de generación en generación como la porcelana buena. La peluquera dice que fue el principio de la mala suerte en Eden, el agua del río que no se puede beber, el polvo de carbón que no pueden respirar, el cementerio que se llena demasiado rápido…

Opal Gravely se ha pasado la vida recopilando historias sobre la casa Lark. Una noche se topa con Arthur Lark, el último heredero del lugar. Le ofrece trabajo com limpiadora, y muy necesitada del dinero, acepta. Pero hay monstruos bajo la casa Lark, intentando escapar y desatar el caos en la ciudad. Y puede que ni siquiera sean la mayor amenaza…