Cubierta de Rubicon

Ya sabemos cuál será la cubierta del nuevo lanzamiento de J.S. Dewes, titulado Rubicon, que Tor publicará el 28 de marzo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Sergeant Adriene Valero wants to die.

She can’t.

After enduring a traumatic resurrection for the ninety-sixth time, Valero is reassigned to a special forces unit and outfitted with a cutting-edge virtual intelligence aid. They could turn the tide in the war against intelligent machines dedicated to the assimilation, or destruction, of humanity.

When her VI suddenly achieves sentience, Valero is drawn into the machinations of an enigmatic major who’s hell-bent on ending the war—by any means necessary.

Mi traducción:

La sargento Adriene Valero quiere morir.

No puede.

Tras enfrentarse a una traumática resurrección por nonagésima sexta vez, reasignan a Valero a una unidad de fuerzas especiales junto con una inteligencia virtual de última generación. Podrían cambiar el curso de la guerra contra las máquinas inteligentes que buscan asimilar o destruir la humanidad.

Pero cuando su Asistente Virtual de repente alcanza la conciencia, Valero se verá arrastrada por las maquinaciones de un enigmático mando decidido a acabar con la guerra por los medios que sean necesarios.

Esta es la cubierta:

Legends & Lattes

Antes de crear auténticas maravillas como Baños Pleamar, Isaac Sánchez forjó una de las palabras que más impacto tuvo en los comienzos de YouTube en España: la “batamanta”. Sin llegar yo a aspirar a crear tendencia así, la verdad es que deberíamos empezar a usar el término “libromanta”, para definir esas novelas que te calientan el corazón y que te hacen disfrutar con la lectura como un chocolate caliente en una tarde otoñal.

Travis Baldree ha acertado de lleno con este Legends & Lattes, una novela ni demasiado larga, ni muy intensa ni con mucha acción, que sin embargo te encandila y hace que más que leerla la saborees. La protagonista es Viv, una orca guerrera que decide retirarse de su vida de aventuras, colgar la espada en la pared y abrir una cafetería, en un pequeño pueblo donde ni siquiera saben lo que es el café. El libro es solo eso, un pequeño relato de sus comienzos como emprendedora, de lo que le cuesta dejar atrás la violencia como solución a todos sus problemas y de cómo va encontrando gente que le ayuda a cumplir su sueño. Se podría considerar una novela costumbrista, aunque el escenario sea fantástico-medieval, la magia es un elemento más pero no tiene gran importancia. Hay un gran desfile de personajes secundarios de distintas razas (súcubos, enanos, gnomos…) y todos aportan su granito de arena a la formación de la cafetería Legends & Lattes. El conflicto es mínimo, pero es maravilloso ver cómo se van desarrollando las amistades y las relaciones entre personajes que a priori no tienen nada en común.

La prosa es funcional, es dulce como los postres que acompañan al café de mi nueva cafetería favorita. El ritmo está bastante bien llevado para ser la primera novela del autor.

Es un libro que genera bienestar en el lector, confianza en los planes de futuro y en el ser humano en general. Una pequeña joya autopublicada en un principio pero que gracias al boca a boca ha tenido la oportunidad de que la publiquen dos grandes casas editoriales.

Por cierto, la versión en audiolibro está narrada por el propio Travis Baldree y es realmente recomendable.

Tor UK publicará dos nuevas novelas de T.L. Huchu

Tor UK ha anunciado la adquisición de los derechos de The Mystery at Dunvegan Castle y otra novela aún sin titular de T.L. Huchu, situada en su serie Edinburgh Nights, de la que ya disfrutamos dos entregas.

Esta es la sinopsis de la primera:

In Huchu’s next novel we follow Ropa Moyo, no stranger to magic or mysteries. But she’s still stuck in an irksomely unpaid internship. So she’s thrilled to attend a magical convention at Dunvegan Castle, on the Isle of Skye, where she’ll rub elbows with eminent magicians. For Ropa, it’s the perfect opportunity to finally prove her worth. Then a librarian is murdered and a precious scroll stolen. Suddenly, every magician is a suspect, and Ropa and her allies investigate. Trapped in a castle, with suspicions mounting, Ropa must contend with corruption, skulduggery and power plays. Time to ask for a raise?

Mi traducción:

En la nueva novela de Huchu seguiremos los pasos de Ropa Moyo, para nada extraña a la magia y a los misterios. Pero todavía está atrapada en un trabajo sin remuneración. Así que le alegrará mucho asistir a una convención mágica en el Castillo de Dunvegan, en la isla de Skye, donde se codeará con magos eminentes. Para Ropa, se trata de la oportunidad perfecta para probar su valía. Pero un bibliotecario aparece muerto y desaparece un pergamino. De repente, todos los magos son sospechosos y Ropa decide investigar junto con sus aliados. Atrapada en el castillo, con sospechas crecientes, Ropa deberá enfrentarse a la corrupción, la falta de escrúpulos y los juegos de poder. ¿Quizá sea el momento de pedir un aumento?

Cubierta de Furious Heaven, continuación de Unconquerable Sun

El 18 de abril se pondrá a la venta una de las continuaciones más esperadas en esta casa, se trata de Furious Heaven, la segunda parte de Unconquerable Sun de Kate Elliott.

Esta es la sinopsis:

The Republic of Chaonia fleets, under the joint command of Princess Sun and her formidable mother, Queen-Marshal Eirene, have defeated and driven out an invading fleet of the Phene Empire, though not without heavy losses. But the Empire remains undeterred. While Chaonia scrambles to rebuild its military, the Empire’s rulers are determined to squash Chaonia once and for all. They believe their military might is strong enough to defeat the enemy, but they also secure a secret alliance with a deadly religious sect skilled in the use of assassination and covert ops, to destabilize the republic.

On the eve of Eirene’s bold attack on the rich and populous Karnos System, an unexpected tragedy strikes the republic. Sun must take charge or lose the throne. Will Sun be content with the pragmatic path laid out by her mother for Chaonia’s future? Or will she choose to forge her own legend? Can she succeed despite all the forces arrayed against her?

Mi traducción:

Las flotas de la República de Chaonia, bajo el mando conjunto de la princesa Sun y su formidable madre, la Reina-Comandante Eirene, han derrotado a la fuerza invasora del Imperio Phene, aunque no sin sufrir grandes pérdidas. Pero el Imperio continúa con su plan. Mientras Chaonia intenta reconstruir sus fuerzas, los regentes del Imperio quieren aplastar Chaonia de una vez por todas. Cree que su poder militar es suficiente para derrotar al enemigo, pero también se alían con una mortal secta religiosa especializada en asesinatos y operaciones encubiertas para desestabilizar la República.

Al borde del ataque de Eirene sobre el rico y populoso sistema Karnos, una tragedia inesperada golpea la República. Sun deberá hacerse cargo de todo o perder el trono. ¿Se conformará con el pragmático camino elegido por su madre para el futuro de Chaonia? ¿Decidirá forjar su propia leyenda? ¿Podrá triunfar a pesar de tenerlo todo en contra?

Esta es la cubierta:

Anunciada la publicación de Children of Memory

“¡Hola! Soy Tchaiko, la IA que la jefa del blog ha programado para anunciar las novedades del prolífico Adrian Tchaikovsky, ya que a ella no le da tiempo a seguirle la pista.”

Se ha anunciado la publicación el 24 de noviembre de Children of Memory, la continuación de Children of Time y Children of Ruin.

Esta es la sinopsis:

When Earth failed, it sent out arkships to establish new outposts. So the spaceship Enkidu and its captain, Heorest Holt, carried its precious human cargo to a potential new paradise. Generations later, this fragile colony has managed to survive on Imir, eking out a hardy existence. Yet life is tough, and much technological knowledge has been lost.

Then strangers appear, on a world where everyone knows their neighbour. They possess unparalleled knowledge and thrilling new technology—for they have come from the stars, to help humanity’s lost colonies. But not all is as it seems on Imir.

As the visitors lose track of time and memories, they discover the colonists fear unknown enemies and Imir’s own murky history. Neighbour turns against neighbour, as society fractures in the face of this terrifying foe. Perhaps some other intelligence is at work, toying with colonists and space-faring scientists alike? But not all questions are so easily answered—and the price may be the colony itself.

“Esta es la traducción de Google, la jefa está ocupada poniéndose al día con el resto de la obra del autor:”

Cuando la Tierra falló, envió arkships para establecer nuevos puestos avanzados. Así que la nave espacial Enkidu y su capitán, Heorest Holt, llevaron su preciosa carga humana a un nuevo paraíso potencial. Generaciones más tarde, esta frágil colonia ha logrado sobrevivir en Imir, con una existencia resistente. Sin embargo, la vida es dura y se ha perdido mucho conocimiento tecnológico.

Entonces aparecen extraños, en un mundo donde todos conocen a su prójimo …

“¡Tchaiko!, te he dicho mil veces que no automatices las traducciones, que no está mal para salir del paso, pero que hay que revisarlas”.

Esta es mi traducción:

Cuando la Tierra cayó, mandó naves generacionales para terraformar nuevos mundos. De esta forma, la nave Enkidy y su capitana Heorest Holt, llevaron su preciosa carga humana a un paraíso potencial. Generaciones después, está frágil colonia ha conseguido sobrevivir a duras penas en Imir. La vida es dura y se ha perdido muchísimo conocimiento.

De repente aparecen extraños en un mundo dónde todos se conocen entre sí. Poseen un conocimiento sin igual y una tecnología muy avanzada, ya que vienen de las estrellas para ayudar a las colonias perdidas. Pero no es oro todo lo que reluce.

Conforme los visitantes pierden el sentido del tiempo y la memoria, descubren que los colonos temen a enemigos desconocidos y el propio pasado de Imir. Los vecinos se enfrentan entre ellos mientras que la sociedad se descompone ante esta nueva amenaza. ¿Puede que haya otra inteligencia interviniendo, jugando con los colonos y los científicos? Pero no es sencillo responder a estas preguntas, y puede que el precio sea la propia existencia de la colonia.

Esta es la cubierta de Neil Lang y Steve Stone:

“Ya hablaremos tú y yo, Tchaiko, ya hablaremos.”

“Pero si solo he hecho lo que decía, jefa…”

Drunk on All Your Strange New Words

Tengo la impresión de que cada vez leo menos ciencia ficción a pesar de ser mi género favorito, no sé si porque se publica más fantasía o porque los libros de ciencia ficción que me interesan cada día escasean más. El caso es que con Drunk on All Your Strange New Words hice una apuesta para ver qué me encontraba, aunque la premisa podía dar lugar a un libro humorístico que otra cosa… y no salió bien.

La novela está situada en la Tierra en un futuro no demasiado lejano, donde tenemos que hacer frente a las consecuencias del cambio climático. Pero aunque esto sirve como escenario de la historia, lo verdaderamente importante es la presencia de los alienígenas en nuestro planeta, con delegaciones que se dedican a la investigación de nuestra cultura, muchas veces incomprensible para los Logi.

Drunk on All Your Strange New Words está protagonizada por Lydia, la intérprete humana de uno de estos Logi, con la particularidad de que este trabajo de interpretación (casi de telepatía) tiene como consecuencia que el humano acabe desarrollando unos síntomas muy parecidos a la borrachera. Pero aunque esto le sirve al autor para alguna que otra broma, en realidad parece que lo introdujo en la novela para el juego de palabras del título.

El libro pretende ser un thriller post-contacto, pero se queda a medio camino de todo. Lydia avanza a trompicones en una investigación de asesinato que realmente le viene muy grande y la continuidad de la narración se basa tanto en las casualidades que llega a resultar cargante. No quisiera entrar en el terreno del spoiler, pero los giros y vericuetos del libro aunque sean inesperados no lo son por su novedad, si no más bien por que llueven del cielo sin venir a cuento y sin haber preparado anteriormente el terreno.

En un mundo constantemente vigilado y supervisado, exige demasiada suspensión de la incredulidad las carambolas que hacen avanzar la trama. A lo mejor Lydia te puede llegar a caer simpática, pero todo lo que sucede a su alrededor no consigue mantener el interés. No puedo recomendar el libro.

The Grief of Stones

The Grief of Stones es la continuación directa de The Witness for the Dead, así que seguiremos las andanzas de Celehar mientras desarrollas sus funciones como prelado y Testigo de los Muertos.

Katherine Addison ha logrado con solo dos libros (tres, si tenemos en cuenta The Goblin Emperor) crear un universo tan atractivo como calmado, convirtiendo la ciudad de Amalo en un remanso de paz y una oportunidad de relajación para el lector. Es una zona de confort en la que sabes lo que vas a encontrar y disfrutas del camino. Con esto no quiero decir que no haya momentos de tensión en la novela, ya que al fin y al cabo el protagonista es una especie de forense que habla con los fantasmas muertos en extrañas circunstancias, pero está escrito de una manera pausada y tranquila, no busca sorprender si no acompañar. Un amigo mío definió estos libros como slice of life, ya que acompañamos al protagonista durante varios días de su vida y vemos cómo va afrontando las diversas peticiones que le llegan a su despacho. Hay un misterio principal, pero está acompañado de otras solicitudes que complementan este relato como una suerte de mosaico que nos permitirá ver las perspectiva completa.

También resulta entrañable la red de amistades que ha ido tejiendo el protagonista, al que su propia modestia y falta de confianza en sí mismo coloca en situaciones algo incómodas, ya que es incapaz de comprender que haya gente a la que le importe su porvenir.

En cuanto a la prosa, se adapta muy bien a este ritmo cachazudo y parsimonioso, aderezado con mucha terminología inventada, sobre todo para el tratamiento formal entre las personas que dialogan que a veces puede resultar un tanto enrevesado, pero que no se convierte en un impedimento para el disfrute de la lectura.

También es cierto que el “misterio” en sí no es nada complejo y se puede incluso intuir cuál será el discurrir de la investigación, este libro es más de disfrutar el viaje que de llegar al final, de entretenerse en cada pequeño detalle y conversación. Un libro más que recomendable para reconfortar el corazón.

The Kaiju Preservation Society

Pasará bastante tiempo hasta que se estudien en profundidad los efectos que la pandemia y el confinamiento han podido tener sobre la sociedad en general y las personas creativas en particular, pero de lo que no cabe duda es de la repercusión que ha tenido en John Scalzi, ya que él mismo lo deja patente en el final de su libro The Kaiju Preservation Society. No es ni mucho menos el libro que tenía pensado escribir, pero es el libro que le sacó del bloqueo así que eso al menos habremos de agradecérselo.

The Kaiju Preservation Society es un libro alocado, entretenido, perfectamente olvidable y que encaja como un guante en la definición de “palomitero”. El autor homenajea a los grandes monstruos de las películas japonesas como Godzilla y Gamera, sacándose de la manga un mundo alternativo con una biología cuando menos ecléctica donde estas centrales nucleares andantes campan a sus anchas.

Scalzi no deja pasar la oportunidad de criticar a los megamillonarios y al sistema que permite que jueguen con cartas marcadas para que siempre ganen, aderezando todo con referencias ochenteras no muy veladas pero que resultan divertidas. Es una novela que se olvidará conforme pasen unas pocas semanas desde la lectura, pero que consigue completamente su objetivo de entretener y dejar que la mente divague librándose de pensamientos más oscuros.

Los personajes son bastante maniqueos, aquí no hay escalas de grises en las intenciones de unos y otros y desde el principio queda perfectamente cristalino quién es el malo y el bueno de la historia. Los diálogos son muy fluidos, como suele ocurrir en los libros de este autor, y las escenas de acción también son entretenidas, algo que resulta más fácil cuando hasta los parásitos de los monstruos (que tendrán un papel importante en la historia) te pueden sacar una cabeza.

En definitiva The Kaiju Preservation Society es una lectura amena y divertida, una novela para disfrutar en el momento aunque luego la olvides.

Cubierta y sinopsis de Ocean’s Echo

Uno de los libros que más me entretuvieron el año pasado fue Winter’s Orbit así que me parece una excelente noticia la publicación de Ocean’s Echo, una novela independiente de la misma autora pero situada en el mismo universo.

Esta es la sinopsis:

Rich socialite, inveterate flirt, and walking disaster Tennalhin Halkana can read minds. Tennal, like all neuromodified “readers,” is a security threat on his own. But when controlled, readers are a rare asset. Not only can they read minds, but they can navigate chaotic space, the maelstroms surrounding the gateway to the wider universe.

Conscripted into the military under dubious circumstances, Tennal is placed into the care of Lieutenant Surit Yeni, a duty-bound soldier, principled leader, and the son of a notorious traitor general. Whereas Tennal can read minds, Surit can influence them. Like all other neuromodified “architects,” he can impose his will onto others, and he’s under orders to control Tennal by merging their minds.

Surit accepted a suspicious promotion-track request out of desperation, but he refuses to go through with his illegal orders to sync and control an unconsenting Tennal. So they lie: They fake a sync bond and plan Tennal’s escape.

Their best chance arrives with a salvage-retrieval mission into chaotic space—to the very neuromodifcation lab that Surit’s traitor mother destroyed twenty years ago. And among the rubble is a treasure both terrible and unimaginably powerful, one that upends a decades-old power struggle, and begins a war.

Tennal and Surit can no longer abandon their unit or their world. The only way to avoid life under full military control is to complete the very sync they’ve been faking.

Can two unwilling weapons of war bring about peace?

Mi traducción:

Tennalhin Halkana es extraordinariamente sociable, ligón y en general, un peligro andante, además de ser capaz de leer mentes. Como todos los “lectores de mentes” neuromodificados, es un riesgo de seguridad por sí mismo. Pero cuándo se consigue controlarlos, los lectores son de un valor extraordinario. No solo pueden leer las mentes si no que son capaces navegar por el espacio caótico, los remolinos que rodean la puerta de entrada a un universo mucho más vasto.

Obligado al servicio militar bajo circunstancias sospechosas, Tennal se encuentra bajo el cuidado del teniente Surit Yeni, un soldado leal que ejerce su liderazgo y que es hijo de una famosa generala traidora. Tennal puede leer las mentes y Surit puede influenciarlas. Como los demás “arquitectos” neuromodificados, puede imponer su voluntad en los demás y tiene órdenes de subyugar a Tennal.

Surit aceptó un camino de promoción bastante sospechoso por pura necesidad, pero se niega a acatar estas órdenes ilegales para sincronizarse y controlar la mente de Tennal. Así que deciden mentir y fingir que lo han hecho mientras preparan la huida.

Su mejor oportunidad les llega cuando son destinados a un misión de rescate en el espacio caótico, al mismo laboratorio de neuromodificaciones que la madre de Surit destruyó hace 20 años. Entre las ruinas se halla un tesoro de valor incalculable y poderosísimo, capaz de romper el equilibrio y desencadenar la guerra.

Ni Tennal ni Surit podrán abandonar su unidad ni el mundo en el que están destinados. La única forma de huir es completar la sincronización que han estado fingiendo hasta el momento.

¿Podrán dos recursos reticentes traer la paz?

Esta es la cubierta:

Cubierta de The Memory in the Blood

Se ha dado a conocer cuál será la cubierta de The Memory in the Blood, el último volumen de la trilogía The Fall of the Gods de Ryan van Loan.

Esta es la sinopsis:

When her quest to destroy the Gods began, Buc was a child of the streets. Now she is a woman of steel, shaped by gaining and losing power, tempered by love and betrayal, and honed to a fine edge by grief and her desire for vengeance.

A perilous, clandestine mission to a hidden library uncovers information that is key to destroying both the Dead Gods and their enemy, the Goddess Ciris. Ciris’s creation, Sin, who lives inside Buc, gives her superhuman abilities and tempts her with hints of even greater power. With that power, she could achieve almost anything—end the religious war tearing her world apart, remake society at a stroke—but the price would be the betrayal of everything she has fought for . . . and the man she loved would still be dead.

In the middle of this murderous, magical maelstrom, a coded message smuggled out of the heart of the Dead Gods’ cathedral reveals that the Dead Gods intend to destroy Ciris—and much of the world with her.

This. Will. Not. Stand.

If Buc has to destroy all Gods, eat the rich, and break the world’s economy to save the people, she will do it. Even if it costs her everything

Mi traducción:

Cuando comenzó su aventura para destruir a los dioses, Buc era una huérfana callejera. Ahora es una mujer de acero, forjada por la pérdida y la ganancia de poder, templada por el amor y la traición y afilada por el dolor y su deseo de venganza.

Una misión peligrosa y clandestina en una biblioteca clandestina sacará a la luz información fundamental para destruir a los Dioses Muertos y a su enemiga, la diosa Ciris. Su creación, Sin, que vive dentro de Buc, le otorga habilidades sobrehumanas y le tienta con indicios de un poder aún mayor. Con ese poder, podría conseguir todo lo que se propusiera (acabar con la guerra santa que está destrozando el mundo, rehacer la sociedad…) pero el precio sería traicionar todo aquello por lo que ha luchado y el hombre al que amaba seguiría estando muerto.

En mitad de este torbellino mágico y sangriento, un mensaje en código extraído del corazón de la catedral de los Dioses Muertos revela que pretenden destruir a Ciris y el mundo de paso.

No lo permitirá.

Si Buc debe destruir a todos los dioses, a los ricos y poderosos y destruir la economía mundial para salvar a la gente, lo hará. Incluso si lo pierde todo por el camino.

La cubierta: