Cinco relatos para empezar a leer a Naomi Kritzer por Elías Combarro

No podéis imaginar la alegría que me da poder traer este artículo de uno de mis referentes en el mundo de los blogs y además un gran amigo mío. Este artículo de Elías Combarro no hace si no acrecentar la nostalgia por su maravilloso Sense of Wonder pero espero que os sirva como estupenda introducción a la obra de Naomi Kritzer.

Recomendar una serie de relatos para comenzar a leer a Naomi Kritzer es extremadamente sencillo. Basta con decir algo como «Hazte con Cats Pictures Please and Other Stories y léetelo de cabo a rabo». Y es que esta es una de esas colecciones de relatos que no sólo acierta totalmente con la selección de las historias elegidas, sino que además hace un perfecto trabajo representando todas las obsesiones de la autora: desde la maternidad a los dragones y los robots a los perros modificados genéticamente para ser inteligentes.

Kritzer ha publicado otras colecciones de relatos también recomendables (Gift of the Winter King y Comrade Grandmother and Other Stories) y hay algunas historias suyas (como la breve pero interesante «Little Free Library») que no se han recogido aún en forma de libro, pero Cats Picture Please es una colección totalmente redonda y, sin duda, la mejor forma de adentrarse en la producción de la autora. Así que mi trabajo, esta vez, no podría ser más fácil. Ve, compra el libro y disfrútalo. ¡Hasta la próxima!

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Aún así, para aquellos que dispongan de un tiempo muy reducido o que, simplemente, quieran empezar a leer a Kritzer con el mejor pie posible, he seleccionado cinco relatos con los que conocer la obra de esta magnífica autora. ¿Comenzamos?

Cats Pictures Please

Mi primera elección es también el primer relato de Naomi Kritzer que leí y el que me convenció de que estaba ante una escritora de primer nivel. No sólo nos encontramos con una historia tierna y entrañable, como gran parte de las de esta autora, sino que el diálogo que, mediante deliciosas referencias, se establece con obras clásicas de la ciencia ficción como «Maneki Neko» de Bruce Sterling es una gozada para los aficionados al género.

Es casi imposible no caer rendido ante la historia de una inteligencia artificial que, como nos dice en la primera frase del relato, no quiere ser mala, sino que solo quiere ver más fotos de gatitos. Y ayudar a la humanidad. No me extraña que este cuento le valiera a Kritzer el Premio Hugo y el Locus, además de una nominación al Nebula. Todo ello merecidísimo.

Además de en la colección de relatos mencionada al inicio de este artículo, podéis leerla de forma gratuita en Clarkesworld y también está traducida al español en el número 5 de la revista SuperSonic.

Kin

En «Kin», nos encontramos con varios de los temas omnipresentes en la obra de Kritzer: la magia y la maternidad. El primero de ellos, la magia, es, obviamente, central en todo el género fantástico. Sin embargo, Kritzer la suele tratar de una forma particular, muchas veces unida a una historia de descubrimiento y crecimiento en la que optar por el camino de la magia supone renuncias, sacrificios y decisiones difíciles.

En este cuento se sitúa en el mismo universo que Fires of the Faithful y otras obras de la autora. Un mundo en el que quien opta por la magia debe renunciar a ser madre o padre. Una complicada disyuntiva que se une a las ya difíciles circunstancias de la protagonista de esta historia.

La podéis leer en la colección de relatos Gift of the Winter King and Other Stories.

Artifice

Los robots son otra constante en la producción de Naomi Kritzer. En «Artifice», historia originalmente publicada en Analog pero que también podéis encontrar en la colección de relatos Cat Pictures Please and Other Stories, conoceremos a Joe, un robot muy especial. «Artifice» es una historia de amor, amistad y… juegos de mesa. ¿Qué más se puede pedir?

The Good Son

De nuevo una historia de magia, sacrificio y relaciones entre madres e hijos. El protagonista es un ser mágico que se enamora de una mortal. Para estar con ella, deberá crear toda una vida falsa, incluyendo una familia que presentar a su amada. Sólo una fachada… o quizá algo más.

Una emotiva historia que inicialmente se publicó en Jim Baen’s Universe, que luego se recogió tanto en Comrade Grandmother and Other Stories como en Cat Pictures Please and Other Stories y que también podéis leer gratuitamente en Lightspeed.

So Much Cooking

Otra de mis historias favoritas de los últimos años y que, además, se hace especialmente relevante en estos tiempos. Una pandemia asola a la humanidad y la protagonista del relato intenta ayudar a las personas más cercanas a través de su blog de recetas de cocina. Sé que el argumento suena un tanto extraño, pero este cuento no sólo está maravillosamente escrito, sino que tiene una carga emocional extraordinaria.

Se puede encontrar en Cats Picture Please and Other Stories, pero recomiendo escuchar la maravillosa narración que Kate Baker hizo para la revista Clarkesworld . Y, por supuesto, no os podéis perder la estupenda traducción que Marcheto ha hecho en Cuentos para Algernon.

Espero que estas sugerencias os hayan parecido interesantes y que le deis una oportunidad a esta magnífica autora. ¡Que lo disfrutéis!

De nuevo, gracias a Elías por ayudarme en esta ocasión con un artículo que hace justicia a la obra de la autora.

Cat Pictures Please and Other Stories

Es para mí un placer volver a colaborar con el blog Cuentos para Algernon en dar a conocer a una autora. En este caso se trata de Naomi Kritzer, de la que reseño la que quizá es su obra más conocida, la recopilación Cat Pictures Please and Other Stories.

Cat pictures please

El ganador del Hugo es el relato que da nombre a esta antología, una aproximación amable y sencilla a la inteligencia artificial, con un acercamiento individualizado en vez de genérico.

Ace of spades

Cuando la vida no es arriesgada de por sí porque tienes los días contados, ¿tiene mérito lanzarse a la aventura?

The Golem

Una nueva historia sobre el golem de Praga, durante la ocupación nazi en los días cercanos al asesinato de Reinhard Heydrich, hablando sobre el libre albedrío y la capacidad de sacrificio por el bienestar de los demás.

Wind

Con un ramalazo poético, este relato habla sobre las desigualdades en los caracteres que hacen que cada persona afronte la vida de una forma diferente y cómo las decisiones de la infancia pueden influir en el resto de la vida.

In the witch’s garden

Inspirado por la fantasía de la reina de hielo pero con otra aproximación, este es un relato que manifiesta de una forma muy realista la preocupación de los progenitores por sus hijos.

What happened at Blessing Creek

Cruel y descarnado, un relato que habla sin tapujos sobre la crueldad del hombre blanco en la colonización del Oeste de Estados Unidos.

Cleanout

Tres hijas se reúnen para llevar a cabo la limpieza del piso de sus padres, ya que su madre se encuentra gravemente enferma. Los padres nunca aclararon muy bien de donde provenían y cuando empiezan a encontrar extraños artículos, comienzan a pensar que quizá no fueran unos inmigrantes «normales». Me gusta especialmente cómo trata el tema de la infertilidad y el sufrimiento que lleva a una familia.

Artifice

Me recuerda en cierto modo a un relato de Asimov sobre un robot asistente personal, pero con una aproximación mucho más humana.

Perfection

¿Cómo definir la belleza cuando todos son inherentemente bellos? ¿No sería más atractivo algo que se salga de la conformidad?

The good son

Tremendamente emotivo, un relato sobre la relación entre las hadas y los humanos pero diferente a los que estamos acostumbrados a leer, que hacen hincapié en la veleidad e inconstancia de los seres feéricos.

Scrap dragon

Me gusta más la forma escogida de narrar la historia, con esas interrupciones constantes por parte del oyente, que la historia en sí.

Comrade grandmother

Una historia de amor truncada por la invasión nazi de Rusia, con la presencia de Baba Yaga y la terrible decisión sobre qué dar a cambio de la libertad.

Isabella’s garden

Entretenido e intrascendente relato, sobre jardinería y horticultura y sobre qué se puede plantar en un pequeño jardín.

Bits

¿Es posible hacer un relato sobre juguetes sexuales alienígenas? Sí, es posible. Me ha entrenido la parte de investigación que tiene que realizar el narrador para recopilar los datos necesarios para el desarrollo del producto, pero por lo demás es correcto.

Honest Man

Me gustan mucho las historias sobre timos, así que también me ha gustado este relato con pequeños encuentros con un timador espaciados en el tiempo, partiendo de la base de que solo hay que timar al que no es completamente honesto.

The Wall

Entiendo que la caída del muro de Berlín fue un momento muy importante de la historia, pero me temo que este relato no le hace justicia.

So much cooking

Uno de los mejores relatos de la recopilación, que podéis disfrutar traducido al español en Cuentos para Algernon.

Esta recopilación me parece una manera estupenda de conocer a una autora que domina a la perfección en cuento corto, tanto de ciencia ficción como de fantasía.

The Book of Dragons

Tenía mucho interés en esta antología, como en casi todo lo que selecciona Jonathan Strahan. La verdad, lo que no me esperaba es la parte de poesía, que no sé si estoy preparada para juzgar ya que es algo que no acostumbro a leer, mucho menos en inglés y ya en audiolibro ni os cuento. También es cierto que al haber escuchado el audiolibro, me he perdido las ilustraciones interiores que creo que merecen la pena.

What Heroism Tells Us de Jane Yolen

No sabía que esta recopilación iba a contener poesía así que, como se suele decir, la primera en la frente. Las dos contribuciones de Jane Yolen son tan cortas como enigmáticas.

Matriculation de Elle Katharine White

Aunque tiene un final un tanto abrupto, me ha gustado mucho el desarrollo de la historia que pide a gritos algo más de longitud para seguir conociendo este mundo mágico donde los vampiros tienen tiendas de empeño en las que cobran en mililitros de sangre.

Hikayat Sri Bujang, or, The Tale of the Naga Sage de Zen Cho

Desde nuestro punto de vista occidental no estamos muy acostumbrados a los dragones de otro tipo que existen en otras culturas, como la asiática. Mi primer encuentro con los naga creo que fue en las novelas cortas de JY Yang y esta siguiente aproximación de Zen Cho me ha entretenido mucho también, tocando temas como la dedicación a la mejoría personal en contraposición con los deberes tradicionales de la familia. Es una historia modernizada y atractiva.

Yuli de Daniel Abraham

Me temo que en este caso, el tema de los dragones está un poco forzado en una de las dos líneas de narración que sigue el cuento, sin llegar a convencerme ninguna.

A Whisper of Blue de Ken Liu

Ken Liu vuelve a sorprendernos con otro relato maravilloso, aunque quizá ya deberíamos estar acostumbrados. Un mundo alternativo en el que los medios de producción están alimentados por dragones que cambian de localización y por lo tanto llevan la abundancia a donde anidan. El giro final es sorprendente y un magnífico colofón a un cuento muy original.

Nidhog de Jo Walton

Este es uno de los poemas que no soy capaz de juzgar debido a mi escaso conocimiento.

Where the River turns to Concrete de Brooke Bolander

Muy curioso este relato de un amnésico que entra al servicio de un mafioso pero a la vez empieza una relación con la madre de un niño al que salva la vida. Me gusta la doble línea temporal en la que relata la historia y creo que el final da para una continuación.

Habitat de K. J. Parker

Después de dedicarle un especial al autor, está claro que me gusta cómo escribe. En esta ocasión el relato es sobre un encargo de capturar vivo a un dragón. El «agraciado» con esta misión utilizará todo su ingenio y su conocimiento para poder llevarlo a cabo, pero resulta más atractiva la intrahistoria y sus contactos que el desarrollo. Y el final es puro K.J. Parker.

Pox de Ellen Klages

Resulta casi más interesante el carnaval culinario al que asistimos en estas páginas que la historia en sí, que es bastante convencional.

The Nine Curves River de R. F. Kuang

No es fácil escribir un relato en segunda persona del singular y tampoco relatar las rivalidades entre hermanas, pero Kuang lo consigue de una forma intensa.

Lucky’s Dragon de Kelly Barnhill

Un curioso relato que mezcla investigadores alienígenas con experimentos realizados con humanos. Promete más de lo que da.

I Make Myself a Dragon de Beth Cato

Otro poema más comprensible sobre la transformación de una persona para ayudar a los demás.

The Exile de JY Neon Yang

Un relato sobre el colonialismo humano de otros lugares sin que nos importen los habitantes previos. Bastante melancólico.

Except on Saturdays de Peter S. Beagle

Una historia de ¿amor? con la última representante de los dragones en Canadá, que no deja poso.

La Vitesse de Kelly Robson

La versión en autobús de Pesadilla a 20000 pies con persecución draconiana.

A Final Knight to her Love and Foe de Amal El-Mohtar

Quizá por recordarme un poco a Rachel Swirsky y su «If you were a dinosaur, my love» este poema de Amal El-Mohtar me ha llenado más que los anteriores.

The Long Walk de Kate Elliott

Me ha encantado este cuento sobre las viudas de la sociedad, que al morir sus maridos deben emprender una larga marcha hacia el olvido ya que no tienen valor para la sociedad, a menos que sus familiares paguen una desorbitada cuota a los monjes. Tras una vida supeditada a los caprichos y veleidades de sus parejas, no hay esperanza para quienes se encuentran en esta situación. ¿O tal vez sí?

Cut Me Another Quill, Mister Fitz de Garth Nix

Con un tono divertido y desenfadado, este relato de corte más tradicional que las mayoría de los reunidos en esta antología habla sobre los planes para conseguir atrapar a un dragón y hacerse con su tesoro. Que uno de los principales protagonistas sea una marioneta encantada le añade el punto justo de picardía.

Hoard de Seanan McGuire

Maravilloso el relato de McGuire, apostando por una de las características más conocidas de los dragones occidentales pero dándole un toque de modernidad con crítica sobre el sistema de casas de acogida. Estupendo.

The Wyrm of Lirr de C. S. E. Cooney

Otro poema para pedir la libertad de los dragones que no estoy segura de haber comprendido totalmente.

The Last Hunt de Aliette de Bodard

En esta precuela de In the Vanisher’s Palace, de Bodard aprovecha para abordar el pasado de uno de los protagonistas de la novela corta. Me gusta la idea de que la experimentación «eleve» a las criaturas implicadas, pero entiendo que el relato se disfrutará más conociendo la historia posterior.

We Continue de Ann Leckie y Rachel Swirsky

La idea de la renovación de un nido de dragones que funciona de una forma similar a un enjambre sirve a las autoras para hacer un paralelismo con la necesidad de cambio en las vidas. La intervención humana sirve como comparación pero tampoco es fundamental.

Small Bird’s Plea de Todd McCaffrey

Es uno de los cuentos más alocados de la recopilación, con humanos supervivientes en zonas nucleares y avatares de astronautas tornados en animales. Demasiado inconexa para mi gusto.

The Dragons de Theodora Goss

Precioso relato sobre acoger con cariño a pequeños perdidos y ajustar tu vida a sus necesidades, no a las tuyas.

Dragon Slayer de Michael Swanwick

Aunque en un principio parecía que se trataba de una historia fantástica de corte clásico, la aparición de viajes en el tiempo hace que se transforme en algo muy divertido y ocurrente.

Camouflage de Patricia A. McKillip

No me convence este relato de una examen final en la escuela de magia con viajes en el tiempo de por medio.

We Don’t Talk About the Dragon de Sarah Gailey

Gailey utiliza la metáfora del dragón en el granero para contar una durísima historia de maltrato infantil, como método de denuncia y superación.

Maybe Just Go Up There and Talk to It de Scott Lynch

Crítica muy ácida sobre la situación política de los Estados Unidos y su abandono de las pequeñas poblaciones a favor de las grandes. Scott Lynch da todo un repaso a la cultura de la violencia y el enfrentamiento, aunque en esta ocasión los enemigos sean dragones.

A Nice Cuppa de Jane Yolen

Un corto final para una antología que he de decir me ha sorprendido.

Como me pasa con casi todas las antologías hay relatos que me han gustado más y relatos que menos, la calidad en general es buena, pero he de admitir que los poemas se me han atragantado un poco.

Contenidos de The Best American Science Fiction and Fantasy 2020

John Joseph Adams ha publicado los relatos que formarán su selección para The Best American Science Fiction and Fantasy 2020, que verá la luz el 6 de octubre. En la selección ha participado Diana Gabaldón. Son los siguientes:

FANTASÍA

  • Thirty-Three Wicked Daughters de Kelly Barnhill publicado en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • Erase, Erase, Erase de Elizabeth Bear publicado en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • Canst Thou Draw Out the Leviathan de Christopher Caldwell publicado en Uncanny Magazine
  • The Freedom of the Shifting Sea de Jaymee Goh publicado en New Suns
  • The Eight People Who Murdered Me (Excerpt from Lucy Westenra’s Diary) de Gwendolyn Kiste publicado en Nightmare Magazine
  • Up from Slavery de Victor LaValle publicado en Weird Tales
  • Shape-ups at Delilah’s de Rion Amilcar Scott publicado en The New Yorker
  • Ten Excerpts from an Annotated Bibliography on the Cannibal Women of Ratnabar Island de Nibedita Sen publicado en Nightmare Magazine
  • Another Avatar de S.P. Somtow publicado en Amazing Stories
  • The Time Invariance of Snow de E. Lily Yu publicado en Tor.com

CIENCIA FICCIÓN

  • The Bookstore at the End of America de Charlie Jane Anders publicado en A People’s Future of the United States
  • Life Sentence de Matthew Baker publicado en Lightspeed Magazine
  • Bullet Point de Elizabeth Bear publicado en Wastelands: The New Apocalypse
  • The Galactic Tourist Industrial Complex de Tobias S. Buckell publicado en New Suns
  • Sacrid’s Pod de Adam-Troy Castro publicado en Lightspeed Magazine
  • Thoughts and Prayers de Ken Liu publicado en Future Tense Fiction
  • The Robots of Eden de Anil Menon publicado en New Suns
  • Between the Dark and the Dark de Deji Bryce Olukotun publicado en Lightspeed Magazine
  • A Brief Lesson in Native American Astronomy de Rebecca Roanhorse publicado en The Mythic Dream
  • The Archronology of Love de Caroline M. Yoachim publicado en Lightspeed Magazine

Libro gratis: Strangest of All

Está disponible para su descarga gratuita la antología Strangest of All, cortesía del European Astrobiology Institute.

Aquí tenéis los enlaces:

PDF, .mobi o ePub

Estas son los relatos incluidos:

  • “War, Ice, Egg, Universe” de G. David Nordley
  • “Into The Blue Abyss” de Geoffrey A. Landis
  • “Backscatter” de Gregory Benford
  • “A Jar of Goodwill” de Tobias S. Buckell
  • “The Island” de Peter Watts
  • “SETI for Profit” de Gregory Benford
  • “But, Still, I Smile” de D. A. Xiaolin Spires
  • “Martian Fever” de Julie Nováková

Gracias a Elías por el aviso.

The Eagle has Landed

Las antologías temáticas requieren mucho trabajo por parte del seleccionador y es encomiable la labor de Neil Clarke en este volumen dedicado a relatos relacionados con la Luna. La calidad de las historias es variable, con un gran variedad de autores y aproximaciones a cada tema. Pero en este caso me temo que Clarke no tenía mucho donde elegir y aunque hay algunos relatos muy buenos, la calidad media no es la misma que en otras de sus recopilaciones.

Bagatelle de John Varley

Un relato deudor de su tiempo, con una marcado tono pulp y ligero, un entretenimiento pasable.


The Eve of the Last Apollo de Carter Scholz

Esta historia gira en torno a cómo lidiar con las consecuencias humanas que para los primeros astronautas que pisaron la superficie lunar.


The Lunatics de Kim Stanley Robinson

Esperaba algo más de Kim Stanley Robinson, que solo nos muestra el devenir de unos mineros que se rebelan contra su labor en el satélite.


Griffin’s Egg de Michael Swanwick

Se me ha hecho larga esta historia de Swanwick, que parece más centrado en contar las aventuras sexuales del protagonista que en las consecuencias de un conato de guerra nuclear en la Tierra (si es posible semejante término). El final sí que me ha parecido interesante y la idea del experimento psicológico entre guardianes y presos está tratado de forma atractiva, pero le hace falta bastante poda.


A Walk in the Sun de Geoffrey A. Landis

Un relato de superación personal y lucha por la supervivencia huyendo de la cara oculta de la Luna.


Waging Good de Robert Reed

Un comienzo muy fuerte que genera muchísimas expectativas pero que luego se va diluyendo poco a poco. La sentencia por una travesura de juventud es el exilio a una Tierra devastada por las plagas en la que la tasa de supervivencia es ínfima.


How We Lost the Moon de Paul McAuley

Me fascina la ciencia que hay detrás de este relato, con un mini-agujero negro en el centro de un cuerpo celeste.


People Came From Earth de Stephen Baxter

Un relato sobre la recuperación de la civilización después del colapso en una Luna «terraformada». Correcto pero no apasionante.


Ashes and Tombstones de Brian Stableford

Lo importante de este relato me parece que es el giro final pero como resulta algo que se ve venir, pierde mucha fuerza.


Sunday Night Yams at Minnie and Earl’s de Adam Troy Castro

Precioso cuento de Adam Troy Castro sobre la necesidad de mantener el sentido de la maravilla cuanto todo lo demás se banaliza.


Stories for Men de John Kessel

Entiendo que el orden correcto de lectura de las historias de John Kessel sobre la colonia lunar matriarcal debería haber sido primero este relato y después The Moon and the Other, pero como no ha sido así mi caso, lo cierto es que este relato me ha dejado mucha menos huella que The Moon and the Other, sea por que ya conocía la sociedad de los Cousins, sea porque parte de las sorpresas de la historia también las conocía. No obstante, reconozco que la discusión sobre el patriarcado sigue siendo candente.


The Clear Blue Seas of Luna de Gregory Benford

El punto de partida de este relato me ha resultado muy original ya que hablan de terraformar la Luna. Muchísimas historias tiene lugar en las colonias de la Luna, pero las características propias del asteroide parecen impedir su terraformación. La primera parte del relato me resulta más interesante por esto, pero el resto no me convence.


You Will Go to the Moon de William Preston

La Luna como destino para los ancianos mezclada con la necesidad de cumplir los sueños infantiles en la vida da lugar a un relato bastante olvidable.


SeniorSource de Kristine Kathryn Rusch

Una supuesta investigación policíaca que en realidad le sirve a la autora para explorar la injusticia de un sistema social en el que los baby boomers han asegurado su longevidad en la Luna a costa del trabajo de las generaciones posteriores, que nunca podrán disfrutar de las mismas oportunidades. Muy oportuno.


The Economy of Vacuum de Sarah Thomas

Un comienzo interesante para la historia de una colonizadora que quedará en la más absoluta soledad en la Luna, pero con un final que parece tomado de otro relato, que no resulta para nada satisfactorio y que parece una soflama contra ciertos regímenes políticos.


The Cassandra Project de Jack McDevitt

Me ha gustado más el proceso de investigación alrededor del clasificado proyecto Cassandra que la resolución final del relato, que se va desinflando conforme avanza.


Fly Me to the Moon de Marianne J. Dyson

Entrañable relato en el que un joven que visita a un anciano al que cree piloto en una residencia geriátrica, acaba descubriendo el relevante papel que desempeñó en la conquista de la Luna y como hay cosas que nunca se olvidan.


Tyche and the Ants de Hannu Rajaniemi


The Moon Belongs to Everyone de Michael Alexander y K.C. Ball

Un relato policial en un entorno lunar en una historia alternativa que tiene como trasfondo el lanzamiento de la primera misión tripulada a Marte, en 1980. La premisa era buena pero el desarrollo no lo es tanto.


The Fifth Dragon de Ian McDonald


Let Baser Things Devise de Berrien C. Henderson

Un llamativo relato sobre un chimpancé evolucionado que logra alcanzar el reconocimiento como persona. No pasa de ser anecdótico.


The Moon is Not a Battlefield de Indrapramit Das


Every Hour of Light and Dark de Nancy Kress

Muy curiosa este relato de Nancy Kress, que solo toca el tema lunar de forma tangencial, pero que habla sobre la pasión por el arte y su conservación con un oficio indiscutible.


In Event of Moon Disaster de Rich Larson

Un relato con tono humorístico sobre los problemas éticos derivados de la duplicación de seres.

No puedo recomendar esta recopilación porque varios de los relatos incluidos son flojos, escogidos por su característica lunar, pero sin la suficiente calidad como para hacerse valer por sí mismos.

The Hidden Girl and other Stories

No creo quede nadie por conocer la maravillosa obra corta de Ken Liu, sobre todo después de la publicación en España de El zoo de papel y otras historias y también los relatos que ha cedido para Cuentos para Algernon. Así que fue una maravillosa noticia saber que se iba a publicar otro recopilatorio de relatos suyos, escogidos por el propio autor.

En esta ocasión los cuentos tienen un marcadísimo tono de ciencia ficción de futuro cercano, de extrapolación de las tendencias actuales y su evolución en unas décadas. Es una decisión arriesgada escribir en este contexto, ya que los relatos pueden quedar desfasados al alcanzarles la realidad, pero la importancia del transhumanismo que emana de los relatos de Ken es algo más atemporal que esquiva esta amenaza de la que estaba hablando.

He disfrutado de este libro en formato audiolibro y me temo que en algunos relatos esta versión no aporta tanta información o al menos no la misma sensación que cuando leí los relatos en su momento. Me refiero a los relatos que utilizan emojis en su trama («The Gods…») algo que se ha soslayado más o menos con la descripción de los emojis. Pero el último relato de la recopilación, «Cutting», estaba pensado con un formato específico en mente y se nota.

Aunque normalmente analizo los relatos pormenorizadamente, en esta ocasión prefiero tratar la antología como un todo, para dejar que podáis descubrir cada misterio en cada relato sin disponer de mucha información a priori. Por ejemplo, os podría decir que «Maxwell’s Demon» es un maravilloso relato de historia alternativa sobre los horrores de la guerra y que en línea con «Mono no Aware» vuelve a la cultura japonesa, o que en «Seven Birthdays» vemos la evolución de una familia y por ende de la humanidad a través del tiempo con pequeños retazos de cada momento algo similar a la técnica usada en «Ghost Days», pero prefiero ver los temas generales que trata.

De los temas de futuro cercano que pueden ser los más habituales, el cambio climático solo está presente en «Dispatches from the Cradle: The Hermit—Forty-Eight Hours in the Sea of Massachusetts» mientras que la realidad virtual y la búsqueda de la trascendencia y la inmortalidad son fundamentales para muchos de los relatos, como «Altogether Elsewhere, Vast Herds of Reindeer» o «Staying Behind». Me parece estupendo cómo el autor es capaz de exponer los pros y contras de la virtualización de la humanidad y que nos haga pensar sobre si con tantas modificaciones seguiríamos siendo humanos o no. Además, habla sobre la ineludible resistencia al cambio que sin duda aparecería en algún momento y no hace juicios sobre qué sería lo adecuado, si no que lo deja al entender del lector, confiando en su inteligencia.

La trilogía de relatos relacionada con Maddie («The Gods Will Not Be Chained», «The Gods Will Not Be Slain» y «The Gods Have Not Died in Vain») me gusta más como conjunto que individualmente (sin desmerecer el mérito de cada relato), ya que resulta curiosa ver la típica estructura presentación-nudo-desenlace contenida en cada cuento y a su vez en el conjunto de relatos.

Aunque en general los relatos como digo son de futuro cercano, hay uno en particular que destaca por su rabiosa actualidad. Solo con el título ya nos podemos hacer una idea, por que «Thoughts and Prayers» por desgracia es una frase muy utilizada cada vez que aparecen noticias de tiroteos en EE.UU. Liu le da otra vuelta de tuerca añadiéndole capas, sobre todo de seguridad en internet y de protección contras los ataques de odio y cómo el ver solo la realidad que se ajusta a tus necesidades te puede volver ciego a lo que pasa a tu alrededor. Es un relato muy duro, pero necesario.

Hay más joyas ocultas en la selección realizada por Ken Liu, pero creo que cada uno de sus lectores podrá ir descubriendo cuáles son sus preferencias en esta colección eminentemente de ciencia ficción. Yo solo puedo aconsejar que os hagáis con él cuanto antes. O que esperéis a la edición de Runas, que ya ha confirmado su publicación en español.

Meet Me in the Future

Hacía tiempo que no leía un libro de relatos así que para quitarme el gusanillo decidí comenzar con Meet Me in the Future de Kameron Hurley. Quería saber si en las distancias cortas la autora también se defendía bien y si volvía a sus propuestas habituales.

Elephants and Corpses

Ya desde el principio, Hurley va marcando el terreno que suele transitar, con un cuento sobre intercambio de cuerpos y el valor correspondiente de la vida humana. Resulta al menos curiosa la forma de esquivar la muerte que utiliza el protagonista de la historia.

When We Fall

La adaptación humana al medio en el que va a vivir y las inteligencias artificiales son una constante en la ciencia ficción y Hurley no deja pasar la oportunidad para expresar su opinión sobre lo que significa ser realmente humano, en esta historia de ¿amor?.

The Red Secretary

Teniendo la certeza de que la guerra es cíclica, en este relato se apunta a una solución tan drástica como cruel. Cuando se acaba la guerra, se debe matar a cualquiera de los contendientes de ambos bandos, por haber ejercido la violencia sobre el otro. Cualquiera diría que como medida puede llegar a ser efectiva, pero quizá no todos estén dispuestos a sacrificarse.

The Sinners and the Sea

Muy interesante este relato sobre una civilización construida sobre las ruinas de otras y sobre cómo se puede manipular la información desde el poder para hacer creer lo que sea necesario a las nuevas generaciones. Un alegato contra el adoctrinamiento y a la vez contra la conformidad con el régimen establecido.

The Women of Our Occupation

Hurley pretende dar una vuelta de tuerca al tema de la ocupación de territorios conquistados, aplicando la lógica de la opresión pero esta vez ejercida por las mujeres en vez de por los hombres. Para reflexionar.

The Fisherman and the Pig

Relacionado con «Elephants and Corpses» pero sin factor sorpresa. No resulta tan atractivo como el otro relato.

Garda

Mezcla entre relato detectivesco y crónica postconflicto bélico, no me acaba de convencer ya que no aprovecha lo interesante de cada componente.

The Plague Givers

Otro de los temas recurrentes de la autora son las enfermedades utilizadas como armas biológicas y este relato es un buen ejemplo de esta obsesión personal.

Tumbledown

De nuevo un relato sobre las plagas y sus consecuencias, pero desde la óptica de un planeta muy hostil colonizado por humanos y una historia de superación inspiradora.

Warped Passages

Relato precursor de The Stars are Legion, con una nueva vuelta de tuerca sobre la tecnología «viva» y la adaptación al medio.

Our Faces, Radiant Sisters, Our Faces Full of Light!

Una lucha contra un enemigo superior en número que implica el sacrificio de cada nueva generación para mantener a raya el peligro. ¿Merece la pena la lucha cuando el destino es incierto?

Enyo-Enyo

Con este cuento me parece que Hurley pretende rizar el rizo de los universos paralelos y se le acaba yendo de las manos.

The Corpse Archives

Partiendo de una premisa dentro del más puro body-horror (la grabación mediante tatuajes en la piel de los conocimientos de la civilización), Kameron nos presenta una interesante reflexión sobre las posibilidades de manipulación del conocimiento cuando este está en las manos de la élite. Si eres capaz de sobreponerte a las desagradables escenas que pueblan el relato, te hará reflexionar.

The War of Heroes

Uno de los recursos más viejos de la guerra es enfrentar a tus enemigos mientras guardas tus fuerzas para la lucha final. Gran parte de The War of Heroes se basa en esta premisa, aderezada con las deformaciones genéticas y plagas comunes en la obra de la autora.

The Light Brigade

Este relato fue el embrión de la novela homónima que Hurley que ya está publicada. La premisa es interesante y el desarrollo del relato es bueno, pero no tengo muy claro si se podría ampliar la idea a algo más largo. Ahora siento curiosidad.

The Improbable War

Una historia muy corta con un marcado tono pacifista cuyo tema central recuerda mucho a The Red Secretary, creando un curioso bucle en la antología.

Kameron Hurley es una autora que no se anda con medias tintas a la hora de describir la condición humana y en ocasiones se regodea demasiado para mi gusto. En esta recopilación de relatos podemos ver su estilo tan característico así que sin duda gustará a sus seguidores.

Tabla de contenidos de Year’s Best Dark Fantasy & Horror 2019

Ya sabemos cuáles serán los contenidos de la antología Year’s Best Dark Fantasy & Horror 2019 seleccionada por Paula Guran. El libro se publicará el 3 de septiembre.

Los relatos son estos:

*“Down Where Sound Comes Blunt”, G. V. Anderson (F&SF, Mar-Apr 2018)
• “Hainted”, Ashley Blooms (F&SF Jul-Aug 2018)
• “The Empyrean Light” Gregory Norman Bossert (Conjunctions:71, A Cabinet of Curiosity, Fall 2018)
• “Raining Street” by J. S. Breukelaar (Black Static #63)
The Black God’s Drums, P. Djèlí Clark (Tor.com)
• “Faint Voices, Increasingly Desperate”, Anya Johanna DeNiro (Shimmer #43)
• “Big Dark Hole”, Jeffrey Ford (Conjunctions:71, A Cabinet of Curiosity, Fall 2018)
• “And Yet”, A.T. Greenblatt (Uncanny #21)
• “Second to the Left, and Straight On”, Jim C. Hines (Robots vs. Fairies, eds. Parisien & Wolfe)
• “He Sings of Salt and Wormwood”, Brian Hodge (The Devil and the Deep, ed. Datlow)
• “Just Another Love Song” Kat Howard (Robots vs. Fairies, eds. Parisien & Wolfe)
• “Four Revelations from the Rusalka Ball”, Cassandra Khaw (The Underwater Ballroom Society, eds. Trent & Burgis)
• “Rust and Bone”, Mary Robinette Kowal (Shimmer #26)
• “The Thing About Ghost Stories”, Naomi Kritzer (Uncanny #25)
• “A Man Walking His Dog” Tim Lebbon (Phantoms, ed. O’Regan
• “Honey” Valya Dudycz Lupescu (A World of Horror, ed. Guignard)
• “Big Mother”, Anya Ow (Strange Horizons, 1 Jan 2018)
• “Fish Hooks”, Kit Power (New Fears 2, ed. Morris)
• “The Governor”, Tim Powers (The Book of Magic, ed. Dozois)
• “True Crime”, M. Rickert (Nightmare #72)
• “Sour Milk Girls”, Erin Roberts (Clarkesworld, Jan 2018)
• “Every Good-bye Ain’t Gone”, Eden Royce (Strange Horizons, 30 July 2018)
• “Tom Is in The Attic”, Robert Shearman (Phantoms, ed. O’Regan)
• “When We Fall, We Forget”, Angela Slatter, (Phantoms, ed. O’Regan)
• “In This Twilight”, Simon Strantzas (Nothing Is Everything)
• “The Crow Knight”, Bonnie Jo Stufflebeam (Beneath Ceaseless Skies, 11 Oct 2018)
• “Thanatrauma”, Steve Rasnic Tem (New Fears 2, ed. Morris)
• “Sick Cats in Small Places”, Kaaron Warren (A World of Horror, ed. Guignard)
• “Blood and Smoke, Vinegar and Ashes”, D.P. Watt (The Silent Garden, Vol. 1)
• “The Pine Arch Collection”, Michael Wehunt (The Dark #36)
• “In the End, It Always Turns Out the Same”, A. C. Wise (The Dark #37)
• “Asphalt, River, Mother, Child”, Isabel Yap (Strange Horizons, 8 Oct 2018)
• “Music for the Underworld”, E. Lily Yu (Terraform, 29 Mar 2018)

Anunciada Mission Critical, nueva antología de Jonathan Strahan

Se ha anunciado la publicación el 9 de julio de una nueva antología de la mano de Jonathan Strahan, titulada Mission Critical. La editorial será Solaris.

De momento no está disponible la tabla de contenidos pero sí el listado de autores que formarán parte del volumen. Nombres como Peter F. Hamilton, Yoon Ha Lee, Aliette de Bodard, Greg Egan, Linda Nagata, Gregory Feely, John Barnes, Tobias S. Buckell, Jason Fischer & Sean Williams, Carolyn Ives Gilman, John Meaney, Dominica Phetteplace, Allen M. Steele, Kristine Kathryn Rusch y Peter Watts.

Esta es la portada: