Tabla de contenidos de The Year’s Top Hard Science Fiction Stories 8

Se han dado a conocer los relatos que conformarán The Year’s Top Hard Science Fiction Stories 8, editado por Allan Kaster. El libro saldrá a la venta el 4 de junio.

Son los siguientes:

  • “The Last Cathedral of Earth, In Flight” de Tobias S. Buckell 
  • “The Unpastured Sea” de Gregory Feeley
  • “The Tinker and the Timestream” de Carolyn Ives Gilman
  • “Six Incidents of Evolution Using Time Travel” de Derek Künsken
  • “Cloudskimmer” de Geoffrey A. Landis 
  • “Even if Such Ways Are Bad” de Rich Larson
  • “The Enthnomusicology of the Last Dreadnaught” de Yoon Ha Lee 
  • “Exiled to Gravity” de Marissa Lingen 
  • “Clockwork Melting” de James Maxey 
  • “The Elephant Maker” de Alec Nevala-Lee 
  • “The Ghosts of Mars” de Dominica Phetteplace 
  • “The Many Different Kinds of Love” de Geoff Ryman con David Jeffrey
  • Lemuria 7 Is Missing” de Allen M. Steele 
  • “Defective” de Peter Watts 
  • OCASTA” de Daniel H. Wilson 

Esta es la cubierta, obra de Maurizio Manzieri:

Robotic Ambitions

Cuando hago un pequeño repaso sobre lo que he leído el año anterior, siempre me doy cuenta de que las antologías o colecciones de relatos no ocupan un puesto relevante en la lista y es una pena, porque son una oportunidad perfecta para conocer nuevos autores y ver muchas ideas y estilos recogidos en un solo volumen. No puedo asegurar que este año cambie la tendencia, pero al menos lo voy a intentar empezando con Robotic Ambitions.

It-Who-Dreams-Under-Grey-Clouds in The-Town-Within-The-City de Marie Croke

Un relato poético en contra de la obsolescencia programada.


She Builds Quick Machines de Lyndsie Manusos

Un cuento corto que nos hace pensar si la mejor manera de solucionar un problema es la óptima o la más rápida.


Out There With Them de N.V. Haskell

Los principales temores de la humanidad frente a los robots reflejados en una pequeña historia bastante previsible.


Prospecting de Lavie Tidhar

“Prospecting” se puede enmarcar dentro de las obsesiones de Tidhar con el desierto y Marte, e incluso con el universo creado en Central Station (esto ya es una extrapolación mía) pero es sorprendentemente optimista.


The Caregivers de Marie Vibbert

Me ha gustado mucho este cuento de resistencia y de trabajo en equipo frente a la maquinaria capitalista, centrado en el cuidado de los ancianos.


The Town Full of Broken Tin Men de Danny Cherry Jr.

Me ha parecido un tratamiento muy típico del estrés post-traumático y la parte robótica está algo metida con calzador.


Ark de Liam Hogan

Me gustan mucho los relatos con ese giro final que te sorprende y este, sobre un Arcología que aguarda a sus pasajeros, es uno de ellos.


A Still Life de Elliott Wink

La insoportable levedad de la rutina es insoslayable cuando se puede aspirar a algo más. Un relato muy psicológico.


The City in the Forest de Premee Mohamed

Un primer contacto juvenil con inteligencias artificiales que me temo se queda en nada.


An Incomplete Record of Databank Deltions, in Alphabetical Order de Mar Vincent

Original presentación para un relato muy corto sobre lo fútil que es intentar coartar el crecimiento de una inteligencia artificial


Built to Cheat de Derrick Boden

Me gusta la idea de un autómata capaz de hacer trampas y como el autor lo “pasea” por el mundo del deporte, los casinos o la bolsa para que entendamos que hecha la ley, hecha la trampa. Sin embargo, no estoy tan segura de que el final me haya convencido.


The Big Book of Grandmamas de Sheree Renée Thomas

A pesar del engañoso título, este relato es casi más corto que la biografía de la autora. Una lección sobre cómo afrontar la soledad.


Everything else is advertising de J Wallace

Ética periodística robótica en el corazón de un conflicto armado. Tan desgarrador como certero.


Alice & Lucy de Edward Daschle

Me gustan mucho los relatos escritos en formato elige tu propia aventura, ya que por su propia naturaleza permiten muchas relecturas. Este quizá no tiene tantas opciones como me gustaría pero sigue siendo entretenido.


Fearfully and Wonderfully Made de Izzy Wasserstein

Situado en el mismo mundo que These Fragile Graces, This Futile Heart y creo que demasiado dependiente de conocer ese universo, este cuento habla sobre la fuerza de la comunidad y la confianza en los demás.


A Lifeline of Silk de Renan Bernardo

Una historia sobre maltrato, tanto psicológico como físico y como la indiferencia no es respuesta para cualquier testigo de maltrato, humano o no.


Little Fathers of Darkness de Jason Sanford

No sé si esta historia se puede entender bien sin tener el contexto del libro Plague Birds, pero me gustaría creer que sí. Relata un primer contacto con una inteligencia que ha salido de lo peor del ser humano y actúa en consecuencia.


Solar Sonata for Four Hands de Jennifer R. Donohue

Reflexión sobre lo que distingue a las IAs de los humanos y cómo esa brecha se va empequeñeciendo.


Tenets of Ascendance de Oghenechovwe Donald Ekpeki y Somtu Ihezue

Un relato sobre el verdadero significado de la meritocracia.


Intersecting Datafields de Myna Chang

Cuento corto sobre amor robótico a primera vista, más emotivo que funcional.


A Fragility, a Shaddow de Leah Ning

Una huida muy humana hacia ninguna parte protagonizada por robots. Tiene aire a western crepuscular pero no deja de ser un arabesco futil.


Insatiable Life de Kathleen Schaefer

Me gusta mucho la voz del robochef protagonista de esta historia, que me parece divertida incluso pero no me ha convencido el final.


Ribbit de Mona West

La pérdida desde el punto de vista robótico y humano. Muy emotivo.


How to Get to Be a Three-Thousand-Year-Old-Mining AI de Nick Hartland

Aunque pretendía ser gracioso, no he conectado con el humor de este relato.


An Android in the Desert de Rachel Gutin

Mezclando religión y defensa de las mujeres en un buen colofón a la antología.

Quizá no fuera la mejor elección para este propósito de leer más antologías, porque el nivel de Robotic Ambitions me ha parecido normalucho tirando regular. No sé si es por la temática o los autores, pero no me ha terminado de convencer.

Tabla de contenidos de The Year’s Best Science Fiction on Earth

Creo que es la primera edición de la recopilación The Year’s Best Science Fiction on Earth, editado por Allan Kaster.

Estos son los relatos seleccionados:

  • “After the Storm” de James Bradley— Un joven que planta manglares para detener la subida de las aguas lucha contra su propia erosión personal.
  • “Pollen and Salt” de Octavia Cade—Una científica lamenta la muerte de su marido mientras estudia el polen en los pantanos salados.
  • “The Talosite” de Rebecca Campbell—La hija de un neurólogo experimental reutiliza los cadáveres para volver a mandarlos al combate en una Primera Guerra Mundial alternativa.
  • “Solidity” de Greg Egan—Un estudiante intenta volver con su familia mientras la realidad de deshace a su alrededor.
  • “When the Tide Rises” de Sarah Gailey—Un cazador de erizos de mar en una granja submarina de algas queda atrapado en una granja propiedad de una empresa.
  • “The Ferryman” de Saad Z. Hossain—Un recolector de cadáveres se busca la vida en un mundo donde la ingeniería humana ha convertido la muerte en algo poco común.
  • “Optimist Cleaver’s Last Transmission” de J. C. Hsyu—Un mensajero arriesga su marca perfecta de entregas en un Los Ángeles post-apocalíptico.
  • “Quandary Aminu vs the Butterfly Man” de Rich Larson—Un criminal de poca monta lucha contra un asesino biomodificado con un periodo de vida de 24 horas. Ganador del premio Eugie Foster Memorial.
  • “Coyoteland” de Evan Marcroft—Una doctora contrata a un coyote para que la lleve a través de las Badlands en un futuro distópico en sudoeste de Estados Unidos.
  • “The Empty” de Ray Nayler —Un conductor de camión remoto investiga una petición de ayuda cerca de los restos de un restaurante en el desierto.
  • “The Cottage in Omena” de Charles Andrew Oberndorf —Una mujer vuelve a la casa de su familia junto al lago donde un patógeno infeccioso campa a sus anchas.
  • “The White Leopard” de Michael Swanwick—Un operador de drones militar retirado utiliza ilegalmente una de estas máquinas de guerra en juegos.
  • “Inheritance” de Hannah Yang—Una hija hereda las memorias de su madre y se ve tal y como la veía su madre.

Esta es la cubierta:

Cubierta y autores de Nordic Visions

De la mano de Rebellion Publishing y bajo la selección de Margrét Helgadóttir, en octubre se publicará Nordic Visions, una recopilación de relatos de autores de Finlandia, Suecia, Dinamarca, Noruega, Islandia y las islas Feroe.

Esta es la cubierta:

Estos son los autores, con algunos sospechosos habituales del blog:

  • Alexander Dan Vilhjálmsson
  • Emmi Itäranta
  • Hannu Rajaniemi
  • Jakob Drud 
  • Johann Thorsson
  • Johanna Sinisalo 
  • John Ajvide Lindqvist
  • Karin Tidbeck
  • Kaspar Colling Nielsen
  • Lene Kaaberbøl 
  • Margrét Helgadóttir
  • Maria Haskins
  • Rakel Helmsdal 
  • Tone Almhjell 
  • Thore Hansen 
  • Tor Åge Bringsværd

Lost Places

Me había dado cuenta de que he dejado algo de lado la lectura de relatos cortos, así que me puse manos a la obra con una recopilación de Sarah Pinsker, una autora que esperaba que no me defraudara. Me alegro de haber escogido este libro para reconciliarme con el género en su formato más corto.

Two truths and a lie

Basado en un juego infantil del estilo de Beso, atrevimiento, verdad, nos encontramos con un potente comienzo para la antología de relatos, una historia cada vez más inquietante que nos va incomodando más conforme vamos pasando las páginas.

That our flag was still there

Con el auge del populismo y del nacionalismo más rancio, este relato se vuelve especialmente reivindicativo, al mostrarnos la bandera como un icono despojado de significado, un honor rutinario desperdiciado de forma reiterativa.

I frequently hear music in the very heart of noise

Una de las historias más conocidas de la autora juega con los mundos paralelos, con infinitas versiones de la propia Pinsker en un entorno inspirado en la novela Diez Negritos de Agatha Christie. Sin llegar a este nivel pero utilizando unos recursos parecidos, en esta ocasión la autora nos habla sobre la escena artística de Nueva York relacionándola con sus casi infinitos hoteles, en una suerte de collage que va recibiendo más y más detalle con cada nueva pincelada, con cada nuevo párrafo.

The boy who will become court magician

Recordaba haber leído este relato antes, así que buscando un poquito vi su nominación a los premios Hugo 2019. La autora nos recuerda que siempre hay un precio que pagar por cada acción que realicemos, así que hay que valorar qué es lo que merece realmente la pena.

Everything is closed today

Aquí asistiremos a los comienzos de la imposición de un sistema autoritario, que aprovecha el miedo a los ataques terroristas para coartar las libertades. Sin embargo, las personas siempre encuentran una manera de organizar la comunidad para ayudarse las unas a las otras, ya sea armadas con un megáfono o un monopatín.

Left the century to sit unmoved

Este relato se basa más en las emociones que es capaz de inspirar en el lector que en su propia historia. Transcurre en un lago que a veces no devuelve a las personas que se lanzan a él, pero aún así sigue resultando extrañamente atractivo para todos.

Escape from caring seasons

Todo un alegato contra la gamificación excesiva y una crítica contra el tratamiento de nuestros mayores.

A better way of saying

Un homenaje al cine mudo que hizo las delicias de Marcheto y que tenéis disponible en español. Las palabras tienen la capacidad de cambiar la historia.

Remember this for me

Una de las joyas de la colección, me asombra la maravillosa yuxtaposición de una supuesta demencia en un artista de renombre con el verdadero origen de su musa, de su inspiración.

The mountains his crown

Los caprichos del poder absoluto en una fábula que de tan exagerada llega a ser creíble, combinada con las necesidades de los agricultores sujetos a los vaivenes de los regentes.

Where oaken hearts do gather

Un estudio sobre una canción tradicional entremezclada con la vida real en un foro de internet. Cuando menos, curioso.

Science facts!

Bastante previsible este cuento sobre campistas en el bosque.

En general, Lost Places es una recopilación notable de relatos, con sus altibajos, pero con algunas inclusiones que hacen que todo el conjunto merezca la pena.

Cubierta de Fit for the Gods

Aquí os traigo la que será cubierta de Fit for the Gods, una recopilación de relatos editada por Jenn Northington y S. Zainab Williams. El objetivo de la antología era ofrecer una visión distinta de los mitos griegos que conocemos. Vintage la publicará el 1 de agosto.

Este es listado de autoras:

Marika Bailey • Alyssa Cole • Zoraida Córdova • Maya Deane • Sarah Gailey • Zeyn Joukhadar • Mia P. Manansala • Juliana Spink Mills • Susan Purr • Taylor Rae • Jude Reali • Suleikha Snyder • Valerie Valdes • S. Zainab Williams • Wen Wen Yang

Esta es la cubierta de Madeline Partner:

Anunciada la publicación de  Like Smoke, Like Light: Stories

Este año he decidido dedicar algo más de tiempo a las recopilaciones de relatos, así que le he echado el ojo a  Like Smoke, Like Light: Stories, de Yukimi Ogawa, de la mano de Mythic Delirium Books en junio.

Esta es la tabla de contenidos (provisional):

Like Smoke, Like Light

Perfect

Welcome to the Haunted House

The Colorless Thief

The Flying Head at the Edge of Night

In Her Head, in Her Eyes

Town’s End

Taste of Opal

Hundred Eye

Grayer Than Lead, Heavier Than Snow

Rib

The Shroud for the Mourners

Blue Grey Blue

Ripen

Ever Changing, Ever Turning

Nini

The Tree, and the Center of the World

Anunciada Under my Skin, nuevo recopilatorio de KJ Parker

Subterranean Press ha anunciado la publicación de Under my Skin, un nuevo recopilatorio mastodóntico de KJ Parker.

En la noticia no pone exactamente cuáles serán los contenidos, pero sí que se trata de un volumen de más de 700 páginas, con una novela epistolar inédita titulada Relics y algunas de sus obras más conocidas como In My Beautiful Life o El demonio de Próspero.

Aquí os traigo la cubierta:

Africa Risen

Me he dado cuenta de que hace bastante tiempo que no publico reseñas de antologías, principalmente porque ahora leo menos recopilaciones. Es una laguna en mis lecturas, porque muchas veces la ficción corta te da la intensidad que los relatos más largos no consiguen mantener, así que pensé en leer este Africa Risen, que además tiene unas premisas muy atractivas, ya que todos los autores son africanos o pertenecen a la Diáspora africana, lo cual les da un punto de vista distinto al que estamos acostumbrados. La labor de edición corre a cargo de Sheree Renée Thomas, Oghenechovwe Donald Ekpeki y Zelda Knight.

“The Blue House” de Dilman Dila

Es toda una declaración de intenciones comenzar una antología con un relato que mezcla ciencia ficción y fantasmas. En un mundo postapocalíptico, una robot sobrevive rebuscando en las antiguas construcciones humanas. Resulta muy curiosa cómo se muestra la toma de decisiones del ente como una lucha entre sus distintas subrutinas.

“March Magic” de WC Dunlap

Un relato bastante corto con un marcado tono político, en el que se entremezclan los hechos históricos con la influencia mágica.

“IRL” de Steven Barnes

No me apasionan mucho las historias que juegan con la realidad virtual como zonas de escapismo, pero creo que Steven Barnes ha conseguido equilibrar su cuento con la crítica a los volátiles mercados financieros y, sobre todo, a un sistema judicial totalmente manipulable por la riqueza.

“The Deification of Igodo” de Joshua Omenga

Omenga rompe un poco con la tendencia que tenía hasta ahora la antología con un estilo muy clásico, desgranando la leyenda de un rey que pretendió ascender a la divinidad.

“Mami Wataworks” de Russell Nichols

Mensaje ecologista sobre la necesidad de proteger los escasos bienes del planeta, en especial el agua pura. Situado en un futuro no muy lejano, donde la escasez y el valor del agua recuerdan a Dune.

“Rear Mirror” de Nuzo Onoh

Muy curiosa esta historia sobre zombis, o más bien sobre muertos andantes, pero sin violencia ni comer cerebros. Nuzo Onoh muestra el enfrentamiento entre las viejas creencias y el nuevo cristianismo, con un buen toque final.

“Door Crashers” de Franka Zeph

Un relato sobre viajes en el tiempo y el espacio por unos agentes entrenados específicamente para ello que también utilizan su cultura ancestral como protección. La idea de partida resulta más interesante que el desarrollo, que me ha parecido bastante truncado.

“Lady Rainbow” de Yvette Lisa Ndlovu

Con una de las frases más bellas que he leído en la recopilación: “el alma no podría tener arco iris si los ojos no tuvieran lágrimas”, un bello cuento sobre lo que significa ser humano cuando es una elección y no una imposición del azar.

“A Dream of Electric Mothers” de Wole Talabi

Buscar el consejo de una inteligencia artificial basada en los recuerdos de los antepasados puede no dar el resultado esperado.

“Simbi” de Sandra Jackson-Opoku

No he terminado de conectar con este relato sobre la esclavitud.

“Housewarming for a Lion Goddess” de Aline-Mwezi Niyonsenga

No es la primera vez que se usan las recetas de comida y las descripciones sobre lo que se hace en la cocina como hilo conductor de una historia, pero hay que reconocer que Aline-Mwezi Niyonsenga lo borda con los recuerdos de la protagonistas.

“A Knight in Tunisia” de Alex Jennings

Muy curiosa esta historia de superhéroes con estrés posttraumático, con regresados de las colonias espaciales que no se acaban de adaptar a la sociedad. Por si faltaba algo en esta excéntrica mezcla, también hay telepatía.

“The Devil Is Us” de Mirette Bahgat

Este cuento está muy centrado en mostrar cómo la ambición humana es la principal puerta de entrada para las fuerzas del mal, criticando de paso el expolio arqueológico.

“Cloud Mine” de Timi Odueso

La escasez de agua es un tema recurrente en Africa Risen, pero en esta ocasión Timi Odueso utiliza una aproximación diferente al mismo problema.

“Ruler of the Rear Guard” de Maurice Broaddus

Con un gran mensaje político como en gran parte de la obra del autor, en este relato se hace referencia a la llamada de “vuelta a casa” de los herederos de la diáspora y también a la idea de África como un continente unido para afrontar el futuro. Tiene bastante material para reflexionar.

“Peeling Time (Deluxe Edition)” de Tlotlo Tsamaase

Lamento mucho que el tono monótono y repetitivo del lector de este relato me haya impedido disfrutar de una de las autoras que más me llama la atención últimamente.

“The Sugar Mill” de Tobias S. Buckell

Es curioso como el autor deja sin nombrar al protagonista de la historia cuando claramente tiene muchas referencias a su propia persona, como el hecho de pertenecer a una familia de color pero no tener el tono de piel “adecuado”. Las desventuras de un agente inmobiliario tratando de vender una propiedad se mezclan con los hechos terribles que ocurrieron en la plantación durante la esclavitud.

“The Carving of War” de Somto Ihezue Onyedikachi

Terrorífico relato sobre la ausencia de una madre y sus consecuencias.

“Ghost Ship” de Tananarive Due

Un relato con un ambientación muy atractiva, un viaje en barco tratando de llevar contrabando a los Estados Unidos, pero con un final truncado que para mí desvirtúa las cualidades que le habian hecho destacar en un principio.

“Liquid Twilight” de Ytasha L. Womack

Un historia sobre pertenencia a un lugar mágico y cómo los espíritus afines se acaban encontrando tarde o temprano.

“Once Upon a Time in 1967” de Oyedotun Damilola

Fantasía de lo más clásica con hombres-zorro y el auténtico significado de pertenencia a una familia.

“A Girl Crawls in a Dark Corner” de Alexis Brooks de Vita

Durísimo relato sobre la mutilación genital femenina, debería llevar varias advertencias porque ha sido desagradabilísimo de leer. Es cruel, específico, descriptivo y lo peor de todo, muy realista.

“The Lady of the Yellow-Painted Library” de Tobi Ogundiran

Este relato de terror es uno de los más destacados de la antología, por lo cotidiano de su desencadenante y por cómo se va cocinando la maldición a fuego lento, sin obviar detalles escabrosos.

“When the Mami Wata Met a Demon” de Moustapha Mbacké Diop

Un cuento sobre el amor filial y la persistencia de las antiguas creencias.

“The Papermakers” de Akua Lezli Hope

Este relato gira entorno a la fabricación artesanal de papel para imbuirlo de magia pero también habla sobre sororidad. Bastante recomendable.

“A Soul of Small Places” de Mame Bougouma Diene y Woppa Diallo

Un cuento tremendamente poderoso sobre cómo proteger a las niñas de las violaciones, cómo la sociedad deja de ver lo que no le interesa y no las protege, así que de todo ese dolor surge un espíritu vengativo que saldará cuentas. De los mejores, si no el mejor, de Africa Risen.

“Air to Shape Lungs” de Shingai Njeri Kagunda

Un relato poético que no consigue hacer llegar su mensaje.

“Hanfo Driver” de Ada Nnadi

Este es un relato que no se toma demasiado en serio a sí mismo y que se lee con una sonrisa en los labios. Tiene algo de crítica al sistema de sobornos que parece estar implantado en Nigeria, pero al final solo habla de las locas ideas empresariales del amigo del protagonista.

“Exiles of Witchery” de Ivana Akotowaa Ofori

Hay una línea sutil entre la comedia y el drama, entre tomarse demasiado en serio y reirse de uno mismo. Esa línea es en la que hace equilibrio Ivana Akotowaa Ofori, en un relato que mezcla magia y ciencia, fantasía y ciencia ficción.

“The Taloned Beast” de Chinelo Onwualu

Descubrir una historia de maltrato aderezada con voces de los dioses no deja de ser duro.

“Star Watchers” de Danian Darrell Jerry

La labor de estudiar las estrellas exige sacrificios de por vida a todos los gemelos que nacen en una determinada cultura, aunque algunos de ellos no estén de acuerdo.

“Biscuit & Milk” de Dare Segun Falowo

Un épico relato de colonización espacial que supone un gran colofón a una antología algo irregular.

Creo que es importante conocer las nuevas voces así como las más contrastadas en el mundo de los géneros no realistas y Africa Risen es una muy buena oportunidad para ello. Hay relatos muy variados, aunque me gustaría que se hubiera realizado una selección que no incluyera tantos relatos relacionados con violaciones, un tema que me crispa mucho. O al menos que se hubiera avisado sobre ello (es posible que esto aparezca en la versión impresa, yo lo he escuchado en audiolibro).

Del audiolibro en sí, me parece una buena decisión tener un casting muy variado de voces, aunque algunas no hayan sido especialmente de mi agrado.

Cubierta y contenidos de Flight From the Ages and Other Stories 

Hace unos años tuve la inmensa suerte de conocer a Derek Künsken en persona y una de las cosas sobre las que hablamos fue sobre la posibilidad de publicar una recopilación de relatos. Así que me alegra muchísimo que el proyecto haya llegado a buen puerto, con este Flight From the Ages and Other Stories, del que no me cabe duda que será una estupenda lectura. Rebellion lo publicará el 6 de diciembre. 

Estos son los contenidos:

Persephone Descending

Schools of Clay

Beneath Sunlit Shallows

Flight From the Ages

Pollen From a Future Harvest

Tool Use By Humans of Danzhai County

Y esta es la cubierta: