Cubierta de Mal Goes to War

Rebellion ha desvelado cuál será la cubierta de Mal Goes to War, la nueva novela de Edward Ashton, el autor de Mickey7.

Esta es la sinopsis:

As a free A.I., Mal finds the war between the modded and augmented Federals and the puritanical Humanists about as interesting as a battle between rival anthills. He’s not above scouting the battlefield for salvage, though, and when the Humanists abruptly cut off access to infospace he finds himself trapped in the body of a cyborg mercenary, and responsible for the safety of the modded girl she died protecting.

A dark comedy wrapped in a techno thriller’s skin, Mal Goes to War provides a satirical take on war, artificial intelligence, and what it really means to be human.

Mi traducción:

Como una Inteligencia Artificial libre, Mal ve la guerra entre los modificados y aumentados Federales y los puritanos Humanistas tan interesante como una batalla entre dos hormigueros rivales. No es que ignore las oportunidades de revisar el campo de batalla para buscar recursos y cuando los Humanistas cortan el acceso al infoespacio, se encontrará atrapado en el cuerpo de un cyborg mercenario responsable de la seguridad de una chica modificada que murió protegiendo.

Una comedia oscura en vuelta en un tecnothriller, Mal Goes to War ofrece una visión satírica de la guerra, la inteligencia artificial y qué significa realmente ser humano.

Esta es la cubierta:

The Spare Man

Empiezo a sospechar que a Mary Robinette Kowal le gustan más los cocktails que los chotos la leche, entre su juego de #MaryGoRound y este libro, en el que cada capítulo comienza con la receta de uno.

The Spare Man es un misterio de habitación cerrada en el espacio, durante un lujoso crucero camino a Marte. La protagonista es Tesla Crane, ingeniera multimillonaria que está de viaje de bodas de incógnito, pero que no podrá disfrutar de su estancia como esperaba. Pequeños inconvenientes que tiene el hecho de que acusen a tu marido de asesinato.

The Spare Man es una obra típica de la autora, asentada en sus conocimientos de ciencia pero también con cierto humor sureño exagerado y mucho dramatismo. El principal problema que me he encontrado al leerlo es que Tesla resuelve muchos problemas a golpe de chequera, restregando su privilegio allá por donde pisa. ¿Que tengo una situación en la que necesito consejo legal? No hay problema en hacer una llamada orbital de precio exorbitante para que mi abogada me vaya diciendo qué hacer. ¿Necesito cierta información? Tampoco pasa nada si me pongo a repartir propinas (ejem, soborno, ejem) como si no hubiera un mañana. Aunque Kowal se esfuerza en crear un personaje que nos caiga bien, no tiene un resultado redondo por esto.

He escuchado la versión en audiolibro de la obra y creo que es un punto a favor de la misma por la interpretación que la propia autora lleva a cabo. No me imagino cómo habrá será “no escuchar” el momento en el que se desvela quién es el asesino, porque sin entrar en spoilers, la voz juega un papel muy relevante en su desenmascaramiento.

Como no tengo mascotas, tampoco tengo muy claro si la pasión que despierta el perro de Tesla es normal o no, pero sí que he de decir que juega un papel fundamental en el desarrollo del misterio. Tiene casi más protagonismo que el marido de Tesla.

The Spare Man es un libro entretenido, un buen muestrario de lo que la autora nos puede ofrecer, pero no deja de ser un entretenimiento que tampoco deja mucho poso.

Cubierta de Snowblooded

Solaris ha desvelado cuál será la cubierta de Snowblooded, la novela de Emma Sterner-Radley que definen como una mezcla entres Six of Crows y La princesa prometida, que publicarán el 9 de mayo de 2024.

Esta es la sinopsis:

Valour and Petrichor are esteemed members of the Order of Axsten, an assassin’s guild tasked with keeping order in the rough city of Vinterstock. Plucked from the streets as children and raised to compete for their guild’s approval, Valour uses her brawn to survive, while Petrichor strives to be a gentleman assassin. When they’re given their biggest job yet—to kill Brandquist, the mysterious leader of the city’s illegal magic trade—it’s a recipe for disaster. If they can quell their rivalry long enough, the reward will be enough to settle their debts with the Order and start new lives.

If this job wasn’t dangerous enough, Valour is saddled with protecting the aristocrat, Ingrid Rytterdahl. Valour finds her dangerously attractive, but Petrichor can’t wait to be rid of them both. He begrudgingly accepts Ingrid’s knowledge and connections as they navigate the city’s criminal underbelly in pursuit of Brandquist.

As secrets bubble to the surface, the duo must outwit the thugs on their tail, keep Ingrid alive, and—hardest of all—work together without murdering each other.

Mi traducción:

Valour y Petrichor son miembros muy estimados de la Orden de Axsten, un gremio de asesinos con la tarea de mantener el orden en la dura ciudad de Vinterstock. Sacados de las calles desde pequeños y criados para competir por la aprobación del gremio, Valour utiliza su fuerza para sobrevivir mientras Petrichor busca ser un caballero asesino. Cuando les encargan el mayor trabajo de sus vidas (matar a Brandquist, el misterioso líder del tráfico ilegal de magia en la ciudad) tienen todas las papeletas para el desastre. Si pudieran acallar su rivalidad por un momento, la recompensa sería suficiente para saldar sus deudas con la Orden y comenzar una vida nueva.

Por si el trabajo no fuera lo suficientemente peligroso, Valour debe proteger a la aristócrata Ingrid Rytterdahl. Valour la ve peligrosamente atractiva, pero Petrichor no ve el momento de librarse de los dos. Acepta a regañadientes el conocimiento y los contactos de Ingrid para guiarse por los bajos fondos de la ciudad en persecución de Brandquist.

Mientras los secretos salen a la luz, el dúo deberá ser más listo que sus perseguidores, mantener a Ingrid viva y, lo más difícil de todo, trabajar juntos sin matarse entre ellos.

Esta es la cubierta, de Natasha MacKenzie:

Solaris publicará dos nuevas novelas de Aliya Whiteley

Solaris ha anunciado la adquisición de los derechos de dos nuevas novelas de Aliya Whiteley, así como la republicación de cuatro libros de su catálogo.

La primera de las nuevas novelas se titulará Three Eight One, de la otra todavía no se sabe el título. Three Eight One sigue los pasos de Rowena Savalas, una especialista en el siglo XXI en el año 2314.

Las novelas cortas previamente publicadas por Unsung Stories son The Beauty, The Loosening SkinThe Arrival of Missives y Greensmith. Las nuevas ediciones verán la luz en verano de 2024.

The Water Outlaws

Ya sabíamos que S.L. Huang tiene un don especial para narrar las escenas de acción, pero el cambio de escenario de la actualidad “alternativa” a un mundo fantástico le ha sentado maravillosamente a su obra. The Water Outlaws es una obra autocontenida, que trata temas como la sororidad, la lucha contra la injusticia o la corrupción de los sistemas totalitarios sin dejar de lado la emoción e incluso el humor.

La protagonista de la novela es Lin Chong, una instructora del ejército que siempre se ha amoldado a las reglas, creyendo en la equidad del trato que todos deberían recibir de parte del Emperador y su jerarquía. Pero nada más lejos de la realidad, así que cuando atrae la atención de un veleidoso mariscal, se dará cuenta de que no tenía ninguna protección, que solo la suerte o la casualidad le habían permitido vivir tranquila hasta entonces. Acabará reclutada por los bandidos de Liangshan, donde descubrirá que la vida puede ser muy distinta e igualitaria, si todos ponen de su parte.

Hay bastantes aspectos que me gustan del libro, por ejemplo, el ritmo con el que está narrada es fulgurante, los personajes son creíbles, la magia está bastante presente y puede desequilibrar la balanza de fuerzas en cualquier momento pero también se da valor a la investigación y el método científico. Es una amalgama de ideas que resulta en un obra coherente y cohesionada.

También es muy interesante el hecho de que todos respeten a la máxima figura de poder, ese emperador que se ve lejano, inalcanzable y todopoderoso, pero que cada uno interprete su presencia a su antojo. Y que el favor del emperador alce a los ineptos mientras que destruye a los justos no hace si no hacer más hincapié en el error de los absolutismos.

Es importante también la presencia de un elenco de personajes que apoyan o se enfrentan a Lin Chong y que a veces le roban todo el protagonismo, por lo bien construidos que están. Especialmente atractivos son los dos personajes más inteligentes del libro, cada uno en un lado del tablero, enfrentándose a través de sus peones, con planes, tácticas e hipótesis que asemejan una partida de ajedrez.

No dejéis escapar la oportunidad de leer The Water Outlaws, estoy segura de que no os decepcionará.

Cubierta y autores de Nordic Visions

De la mano de Rebellion Publishing y bajo la selección de Margrét Helgadóttir, en octubre se publicará Nordic Visions, una recopilación de relatos de autores de Finlandia, Suecia, Dinamarca, Noruega, Islandia y las islas Feroe.

Esta es la cubierta:

Estos son los autores, con algunos sospechosos habituales del blog:

  • Alexander Dan Vilhjálmsson
  • Emmi Itäranta
  • Hannu Rajaniemi
  • Jakob Drud 
  • Johann Thorsson
  • Johanna Sinisalo 
  • John Ajvide Lindqvist
  • Karin Tidbeck
  • Kaspar Colling Nielsen
  • Lene Kaaberbøl 
  • Margrét Helgadóttir
  • Maria Haskins
  • Rakel Helmsdal 
  • Tone Almhjell 
  • Thore Hansen 
  • Tor Åge Bringsværd

The House of Saints

Siento una especialidad debilidad por la obra de Derek Künsken, así que siempre que cae algo suyo en mis manos pasa a ser una prioridad de lectura. Y mucho más cuando es la finalización de una duología, como The House of Saints.

The House of Saints tiene de todo. Tiene una fuerte componente técnica, prácticamente porno para ingenieros, que se lleva gran parte de los capítulos centrales y que resulta apasionante. Tiene poesía, tragedia y unos personajes tan realistas que sufres con ellos cada una de sus penurias. Incluso tiene una guía para insultar en quebequés que es algo que nunca sabes cuándo podrás necesitar, pero que no sobra.

Por si todo esto os parecía poco, asistiremos también a los comienzos titubeantes de la transición de género de una persona, que a pesar de toda la conmoción emocional que esto conlleva es capaz de mantenerse firme en su decisión y afrontar retos que harían temblar al más dispuesto, haciéndolo todo con una entereza digna de encomio.

Las relaciones familiares son fundamentales en la trama y en la consecución de los objetivos, aunque a Künsken no le tiembla el pulso para ir eliminando personajes que tuvieron y tienen un papel trascendental en la historia. Quizá se le pueda achacar que la resolución acaba siendo un tanto rápida en su optimismo, pero claro, habida cuenta de las extraordinarias condiciones de vida en el planeta Venus una simple acción puede resultar decisiva debido al contexto.

Me gustaría hacer especial hincapié en la lucha primero soterrada y después más que evidente contra el sistema capitalista que asfixia a Venus en manos de los bancos prestamistas, que buscan solo optimizar el beneficio aunque haya que exprimir hasta la última gota de sangre de la colonia.

Creo que es bastante difícil mezclar la ciencia ficción más dura con los sentimientos, pero Derek lo consigue de forma muy intuitiva, que no se nota nada impostada. Tras este estupendo cierre de la saga Venus Ascendant, no os podéis imaginar las ganas que tengo de leer el final de The Quantum Evolution.

Antimatter Blues

Mickey 7 fue una sorpresa inesperada en su momento, antes de saber de la existencia de su adaptación cinematográfica, así que cuando vi que Edward Ashton había escrito la continuación, decidí hacerle un hueco. La acción se sitúa dos años después de los hechos acontecidos en la primera entrega, un tiempo que Mickey ha dedicado a cuidar conejos y poco más, aportando nada a la colonia en la que vive.

El refranero español tiene respuestas para casi todo, así que os podría remitir a él y a su famosa frase “segundas partes nunca fueron buenas”, pero sería un poco injusta con un libro que pretende explorar un nuevo camino pero que se queda muy corto en los cambios.

La principal gracia de la primera novela era la condición de desechable del protagonista y cómo eso influía en sus decisiones vitales. En Antimatter Blues este juego ya no está sobre la mesa y la novela se resiente. Ashton pretende involucrarnos en una novela de primer contacto, pero obtiene una obra repetitiva y que ha perdido gran parte de la chispa que pudiera tener antes.

No se puede negar que el humor y la ironía sigue presente en la obra, pero creo que la broma está bastante gastada y ya no consigue hacernos sonreír como antes. Tampoco se agradece la presencia de algunos deus ex machina que parecen la única forma de hacer avanzar la trama para el autor, aunque no se puede negar que el ritmo está bien llevado, algo que hace más soportable la lectura. Las comunicaciones con los alienígenas son algo monótonas y a veces parece que a Mickey le faltan seis papas en el kilo para comprender las advertencias que le hacen llegar. Si a esto se uno la doblez intrínseca de las negociaciones, nos encontramos en un círculo vicioso de promesas rotas que no lleva a ninguna parte.

En definitiva, un libro que no puedo recomendar.