A Declaration of the Rights of Magicians

A Declaration of the Rights of Magicians es una fantasía histórica bastante original en su planteamiento y desarrollo si bien se nota demasiado que es la primera parte de una duología y en ocasiones el ritmo resulta demasiado pausado. Situada en la época de la revolución francesa, cuenta estos sucesos con la diferencia de la existencia de la magia, algo que cualquiera pensaría que habría cambiado de forma más radical el transcurso de la historia, pero excepto la reiterada mención de las Guerras Vampíricas, los demás hitos se asemejan más o menos a lo que conocemos. Y los personajes que poblarán sus páginas son los partícipes de aquella época convulsa, aunque mi desconocimiento de ese pasaje de la historia me impide juzgar si su comportamiento y desarrollo concuerda con la “realidad tal y como la conocemos TM”.

Lo que más me ha llamado la atención de esta novela de H.G. Parry es la profunda importancia que da al thriller político, a las discusiones del parlamento inglés y la asamblea francesa. Creo que en pocas novelas habrá visto esta inmersión en la política en sí, la única que me viene a la mente es la de Baru Cormorant. Me gusta esta importancia que se da al diálogo y a la exposición de ideas y sobre todo, el respeto al adversario político, algo que se ha debido perder con el transcurso del tiempo. El tema de fondo es la libertad sobre el uso de la magia por parte de los comunes, ya que los aristócratas lo tienen permitido y la plebe no, siendo este es el principal detonante de la Revolución Francesa. En realidad es un reflejo más de las desigualdades de la época que crearon el caldo de cultivo para este hito histórico, solo que la autora ha adornado un poco el tema con las distintas magias. Sobre todo me gusta el planteamiento de lucha para la abolición de la esclavitud, algo que costó sudor y sangre eliminar de forma “legal” en estos países.

La presencia de un ente en la sombra que maneja los hilos de la trama está bastante dosificada, pero es imposible dejar de plantearse quién será este ser mágico con extraordinarias capacidades, algo que se desvelará supongo en el siguiente libro. Tampoco se puede negar que de los tres puntos de vista en los que se basa la narración hay uno que sale eminentemente perjudicado en cuanto a relevancia y número de apariciones (el situado en Jamaica) y esto es debido a que se están preparando cosas para el segundo volumen.

No es menos cierto que la longitud de la obra juega un poco en su contra, porque hay momentos de impasse que la autora no ha podido dotar del mismo interés que los momentos álgidos de la historia, como el comienzo del Terror y su odiosa justificación para las huestes francesas o la revolución en las colonias.

Todo esto da lugar a un libro irregular, interesante por algunas razones que sin embargo no acaba de despegar como podría haberlo hecho partiendo de las atractivas ideas expuestas. Es posible que mi valoración varíe cuando lea la siguiente novela, al conocer el sentido completo de la obra.

Anunciada la adquisición de The Magician’s Daughter

En otoño de 2022 podremos ver publicada The Magician’s Daughter, la nueva fantasía histórica de H.G. Parry, de la mano de Orbit.

Esta es la sinopsis:

It is 1912, and for the last seventy years magic has all but disappeared from the world. Yet magic is all Biddy has ever known.

Orphaned in a shipwreck as a baby, Biddy grew up on Hy-Brasil, a legendary island off the coast of Ireland hidden by magic and glimpsed by rare travelers who return with stories of wild black rabbits and a lone magician in a castle. To Biddy, the island is her home, a place of ancient trees and sea-salt air and mysteries, and the magician, Rowan, is her guardian. She loves both, but as her seventeenth birthday approaches, she is stifled by her solitude and frustrated by Rowan’s refusal to let her leave. He himself leaves almost every night, transforming into a raven and flying to the mainland, and never tells her where or why he goes.

One night, Rowan fails to come home from his mysterious travels. When Biddy ventures into his nightmares to rescue him, she learns not only where he goes every night, but the terrible things that happened in the last days of magic that caused Rowan to flee to Hy-Brasil. Rowan has powerful enemies who threaten the safety of the island. Biddy’s determination to protect her home and her guardian takes her away from the safety of the island, to the poorhouses of Whitechapel, a secret castle beneath London streets, the ruins of an ancient civilization, and finally to a desperate chance to restore lost magic. But the closer she comes to answers, the more she comes to question everything she has ever believed about Rowan, her origins, and the cost of bringing magic back into the world.

Mi traducción:

Es 1912 y durante los últimos 70 años la magia ha desaparecido del mundo. Sin embargo, todo lo que ha conocido Biddy en su vida es mágico.

Tras perder a sus padres en un naufragio cuando era un bebé, Biddy creció en Hy-Brasil, una isla legendaria en la costa de Irlanda oculta por la magia y solo atisbada ocasionalmente por viajeros que vuelven con historias sobre negros conejos salvajes y y un mago solitario en un castillo. Para Biddy, la isla es su hogar, un lugar de árboles antiguos, aire salado del mar y misterios, y el mago, Rowan, es su guardián. Ama todo a su alrededor, pero cuando se acerca su decimoséptimo cumpleaños, sufre por su soledad y se frustra por la negativa de Rowan de dejarla marchar. Él mismo desaparece todas las noches, transformándose en un cuervo y yendo a tierra firme, pero sin decirle nunca dónde va o qué hace.

Una noche, Rowan no vuelve de sus misteriosos viajes. Cuando Biddy se aventura en sus pesadillas para rescatarle, aprende no sólo dónde va cada noche, si no también las cosas terribles que ocurrieron cuando se acabó la magia y que le hicieron huir a Hy-Brasil. Rowan tiene poderosos enemigos que amenazan la seguridad de la isla. La determinación de Biddy para proteger su hogar y a su guardián la llevan lejos de la seguridad de la isla, a las chabolas de Whitechapel, a un castillo secreto bajo las calles de Londres, las ruinas de una civilización antigua y a una oportunidad desesperada de restaurar la magia. Pero conforme se va acercando a las respuestas, surgen más preguntas sobre Rowan, sus orígenes y el coste de volver a traer la magia al mundo.

The Unlikely Escape of Uriah Heep

Hay libros con los que aunque entiendo sus virtudes soy incapaz de conectar y pienso que no soy su público objetivo. No es que sean malos libros es que no son para mí. Con The Unlikely Escape of Uriah Heep me ha pasado justo eso.

Me llamaba la atención en primer lugar la localización geográfica del libro ya que la acción se desarrolla en Wellington, Nueva Zelanda y creo que no he leído ningún libro que suceda en este país. Este hecho, que no deja de ser accesorio para la narración, al menos destaca un poco.

Sin embargo, la principal fuerza motora de The Unlikely Escape of Uriah Heep es el amor a los libros de una época muy específica. Y es que muchas de las novelas victorianas a las que se hace mención en la novela han quedado por derecho propio en el imaginario de la humanidad como grandes obras destinadas a perdurar. El amor que siente la autora por la obra de Dickens, Doyle, Brönte y compañía se nota en cada página del libro y en el tratamiento que hace de sus personajes y por lo tanto logrará mayor resonancia con alguien que conozca y ame esos libros de la misma forma que H. G. Parry.

La trama es eminentemente lineal, con la presencia de Charley, un prodigio precoz capaz de insuflar vida a los personajes de los libros que está leyendo y traerlos a nuestro mundo. Casi toda la narración la realiza su hermano mayor Rob, que siempre ha estado protegiéndolo y que tiene una relación ambivalente con él, al que ama pero al que también envidia en algunos momentos. Esta relación fraternal está bastante bien trazada y servirá como base para todo el desarrollo de la novela.

Los giros y revelaciones que la autora va poniendo en nuestro camino son bastante previsibles e incluso cuando hay un cierre en falso de la novela sabemos que la cosa no puede quedar ahí. En este aspecto, el libro es bastante inocente y no trata para nada de engañarnos, solo nos lleva de la mano por una historia agradable y entretenida.

Es difícil recomendar un libro que no te ha llegado a llenar totalmente, pero sinceramente creo que cualquier lector de los autores clásicos anteriormente mencionados podrá sacarle más rédito a esta novela que yo.

Portada de A Declaration of the Rights of Magicians

Orbit ha publicado la que será portada de A Declaration of the Rights of Magicians de H.G. Parry. La novela se publicará en junio de 2020.

Aquí os traigo la sinopsis:

A sweeping tale of revolution and wonder in a world not quite like our own.

It is the Age of Enlightenment — of new and magical political movements, from the necromancer Robespierre calling for revolution in France to the weather mage Toussaint L’Ouverture leading the slaves of Haiti in their fight for freedom, to the bold new Prime Minister William Pitt weighing the legalization of magic amongst commoners in Britain and abolition throughout its colonies overseas. 

But amidst all of the upheaval of the early modern world, there is an unknown force inciting all of human civilization into violent conflict. And it will require the combined efforts of revolutionaries, magicians, and abolitionists to unmask this hidden enemy before the whole world falls to darkness and chaos.

Mi traducción:

Una historia de revolución y maravilla en un mundo distinto al nuestro.

Es la Era de la Ilustración, la era de nuevos y mágicos movimientos políticos, desde el necromante Robespierre clamando por la revolución en Francia al mago del tiempo Toussaint L’Ouverture liderando a los esclavos de Haití en su lucha por la libertad, al atrevido primer ministro William Pitt sopesando la legación de la magia entre los plebeyos del Reino Unido y la abolición de la esclavitud en la colonias.

Pero en medio de todo este despertar del mundo moderno, hay una fuerza desconocida incitando a toda la humanidad a un conflicto violento. Y será necesario el esfuerzo conjunto de los revolucionarios, los magos y los abolicionistas para desenmascarar al enemigo oculto antes de que el mundo caiga en la oscuridad y el caos.

Esta es la portada: