The All-Consuming World

Entrar en esta obra de ciencia ficción de Cassandra Khaw es muy complicado porque la prosa con la que está escrita es apabullante y tampoco deja mucho margen de introducción al lector, que ha de aferrarse al modelo de narración elegido (el reclutamiento de los antiguos miembros de una banda criminal) para encontrar algo conocido que le ayude a seguir adelante con la obra.

Con esto no quiero decir que no se trate de una novela inmersiva, pero sí que es tremendamente exigente. Aunque tengo cierto manejo con la lectura en inglés, hay ocasiones en las que me cuesta trabajo avanzar y tengo que echar mano de diccionarios con más frecuencia y esta es una de ellas. No es solo porque Khaw utilice palabras que no conozco (que también) si no que la forma de expresar sus ideas tiene tal riqueza y profundidad que supone un desafío para el lector. Por poner un ejemplo en un ataque de misiles inteligentes habla sobre cómo se teselan para cubrir la nave atacada en forma de pólipos. También os digo que si no os gusta la palabra fuck, este no es vuestro libro, ya que aparece en un ratio muy pero que muy elevado.

El hilo conductor como he mencionado antes es la búsqueda de las supervivientes de un grupo de forajidas espaciales para una última misión en la que pretenden «rescatar» a una de ellas, dada por muerta hace décadas. Si a esto añadimos que las mujeres pertenecientes a este grupo pueden clonarse cuando fallecen pero que en cada iteración van perdiendo información sobre sí mismas porque la tecnología ha fallado, tenemos una novela interesante. Pero claro, se me había olvidado mencionar la presencia de inteligencias artificiales poderosísimas que pretenden destruirlas. ¿Os he dicho que una de las forajidas es una estrella musical que forma su propio coro porque está modificada para tener varias bocas y gargantas para cantar de forma sincronizada? Y esto es solo la punta del iceberg, Cassandra Khaw va lanzando ideas como una máquina de entrenamiento de tenis lanza pelotas, de forma constante y metódica.

Por si esto no fuera suficiente como para llamar vuestra atención, es importante resaltar que en el libro están representadas muchas orientaciones sexuales de forma muy natural, y que hace una exposición descarnada de las relaciones de «amor» basadas en la explotación del otro, aunque también nos muestra otros ejemplos en los que se deja a la pareja la posibilidad de elección sobre su propia vida y muerte.

Se podría decir que es una novela en la que prima más la prosa que la trama y hay que seguirle el juego a le autore. A mí, a pesar de la dificultad, me ha convencido pero puedo entender perfectamente que haya otros lectores que no consigan conectar.

Erewhon Books publicará Kalyna the Soothsayer

Erewhon Books ha adquirido los derechos de publicación de Kalyna the Soothsayer, la primera novela de Elijah Kinch Spector, con intención de publicarla en febrero de 2022.

Esta es la sinopsis:

Every member of Kalyna’s family has the Gift: the ability to see the future. For generations, they traveled the four kingdoms of the Tetrarchia selling their services as soothsayers. Every child of their family is born with this Gift—everyone except Kalyna.

For years, Kalyna has supported her father—whose grip on reality is straining under the weight of his confused visions of the future—and her cruel grandmother on the strength of her wits, using informants and trickery to falsify prophecies for coin, and scrounge together a living for them all. But it’s getting harder every year. And poverty turns to danger when, on the strength of her reputation for prophecy, Kalyna is pressed into service by Lenz, the spymaster to the prince of Rotfelsen.

Lenz orders Kalyna to use her “Gift,” to uncover threats against Rotfelsen’s king, and holds her family hostage against her good behavior. But Rotfelsenisch politics are devious, the king’s enemies abound, and Kalyna’s skills for investigation and deception are tested to the limit. Worse, the conspiracy she does begin to uncover points to a larger threat, not only to the King of Rotfelsen but to all four monarchs at their annual governing council—which falls on precisely the same day that Kalyna’s father has prophesied the catastrophic collapse of the whole Tetrarchia.

Kalyna is determined to protect her family and her newfound friends—and to save the Tetrarchia, too. But as she is drawn deeper into palace intrigue, she can no longer tell if her manipulations are helping prevent the Tetrarchia’s destruction—or if her lies will bring about its prophesised downfall.

Mi traducción:

Todos los miembros de la familia de Kalyna tienen el Don: la habilidad de ver el futuro. Durante generaciones han viajado por los cuatro reinos de Tetrarquía vendiendo sus servicios como augures. Todos los niños de la familia nacen con el Don, excepto Kalyna.

Durante años, Kalyna ha ayudado a su padre, cuyo vínculo con la realidad se tambalea bajo el peso de sus confusas visiones del futuro, y a su cruel abuela con su inteligencia, usando informantes y trucos para falsificar profecías a cambio de dinero y seguir adelante con sus vidas. Pero cada año es más difícil. Y la pobreza se torna peligro cuando, debido a su prestigio, Kalyna es obligada a entrar al servicio de Lenz, el jefe de los espías del príncipe de Rotfelsen.

Lenz obliga a Kalyna a usar su Don para desenmascarar las amenazas contra el rey y retiene a su familia contra su voluntad para seguir utilizándola. Pero la política del reino es confusa, los enemigos del rey abundantes y sus habilidades de investigación y engaño están llegando a su límite. Pero aún, la conspiración que está comenzando a desvelar apunta a una amenaza aún mayor, no solo para el reino de Rotfelsen, si no para los cuatro monarcas en su reunión anual, que tendrá lugar precisamente el día en el que el padre de Kalyna ha profetizado la caída de la Tetrarquía.

Kalyna está decidida a proteger a su familia y a sus nuevos amigos y de paso, salvar la Tetrarquía. Pero conforme se va adentrando en las intrigas palaciegas, no puede saber si sus manipulaciones están ayudando o perjudicando a la Tetrarquía.

On Fragile Waves

Tenía muchísimas ganas de leer la primera novela de E. Lily Yu, pero no esperaba que su prosa preciosista fuera capaz de destrozarme tan completamente, con una historia terriblemente dura y realista.

A través de las páginas de la novela seguiremos las desventura de una familia afgana que huye de su país y busca refugio en Australia, pasando antes por diversas etapas a cada paso más complicadas y exigentes. El tono fantástico en este caso es muy leve, similar al que usó por ejemplo Jesmyn Ward en su Sing, Unburied, Sing, con la presencia de un fantasma que acompañará a la hija de la familia.

Me gusta mucho el recurso de utilizar la narración de cuentos fantásticos para intentar asimilar la terrible realidad a la que se enfrentan los protagonistas y es también un refuerzo más del mensaje el hecho de que cada vez estos relatos se van volviendo más oscuros y maduros.

El formato de la novela en ocasiones no ayuda a la legibilidad del texto, ya que no se separan de la manera habitual los diálogos, quizá para enfatizar la corta edad de la narradora, pero en ocasiones ralentiza la lectura.

También puede resultar interesante para el lector cómo va madurando la narradora, obligada a perder su infancia en escasos momentos y cómo va cambiando su relación con el resto de los personajes.

On Fragile Waves es una historia de racismo, de indiferencia ante el sufrimiento ajeno y de una profunda injusticia. Nos sirve para quitarnos esa venda privilegiada que normalmente llevamos sobre los ojos que convenientemente nos impide ver los problemas a nuestro alrededor.