Anunciada la publicación de The Pomegranate Gate

Erewhon ha anunciado la adquisición de The Pomegranate Gate, una novela histórica de Ariel Kaplan basada en el folklore judío situada en España. La fecha esperada de publicación es invierno de 2023.

Esta es la sinopsis:

Three things about Toba Peres are strange: she can speak but she can’t shout; she can walk but she can’t run; she can write faster than she can speak, in multiple languages, with both hands at the same time. Three things about Naftaly Cresques are strange: every time he dreams, he dreams of square-pupiled strangers in a magical world; when awake, he sometimes sees things that aren’t real; and his family has passed down to him a book, seemingly of nonsense words, which he knows it’s essential never to lose and never to read.

One thing Toba and Naftaly share in common: they are forced to leave their home in the city of Rimon after the Queen of Sefarad orders all Jews to leave the country or convert. Driven off the road by a bandit, Toba stumbles through a magical gate in an unseasonable pomegranate grove on the night of the full moon, and finds herself in the world of Maziks: mythical square-pupiled immortals. With nowhere else to go, she follows a pair of Maziks—a taciturn academic and an orange-eyed rogue—back to the ruined castle where they live alone, until a dangerous chance encounter reveals the cause of Toba’s strangeness: she is half-Mazik, the child of a mortal mother and a Mazik father. And, as such, her existence is forbidden by Mazik law and she is a target of La Cacería, the Mazik Inquisition—which is also hunting for an ancient lost book of mysterious power.

Naftaly, left behind at the gate, leaves the pomegranate grove to find himself fifty miles off course, with no money, no food, and only the company of an old woman who followed him into the woods. But Naftaly’s problems are only beginning: he learns the Inquisition isn’t allowing books out of the country, and he seems to be falling for the handsome orange-eyed Mazik who haunts his dreams—a Mazik whose identity will place all of them in danger from La Cacería.

To survive, Toba and Naftaly will have to uncover secrets about magic, myth, and how Toba’s parentage and Nafaly’s book are tied to an ancient conflict in Mazik history, the mythical lost city of Luz, and the mysterious connection by which events in the human world are reflected in the realm of Maziks.

Mi traducción:

Toba Peres tiene tres características peculiares: puede hablar pero no puede gritar, puede andar pero no puede correr y puedes escribir más rápido de lo que habla, en varios idiomas, con las dos manos a la vez. Naftaly Cresques tiene tres características peculiares: cada vez que duerme, sueña con extraños de pupilas cuadradas en un mundo mágico, cuando se despierta, ve cosas que no son reales y su familia le ha dado un libro, que parece un galimatías, que sabe que es fundamental no leer y no perder.

Hay algo que Toba y Naftaly tienen en común, se ven forzados a dejar su ciudad, Rimon, cuando la reina de Sefarad ordena a todos los judíos exiliarse o convertirse. Toba huye de la carretera perseguida por un bandido y se encuentra con una puerta mágica en un conjunto de granados florecidos fuera de temporada en una noche de luna llena y aparece en el mundo de los Maziks, seres míticos inmortales con pupilas cuadradas. Sin ningún lugar al que ir, sigue a un par de Maziks (un académico taciturno y un pícaro de ojos anaranjados) a un castillo en ruinas donde viven solos, hasta que un peligros encuentro casual revela la razón de las peculiaridades de Toba. Es medio Mazik, hija de una madre mortal y un padre inmortal. Como tal, su existencia está prohibida por la ley Mazik y es víctima de La Cacería, la Inquisición Mazik, que también busca un antiguo libro perdido de inmenso poder.

Naftaly, que se quedó en la puerta, se encuentra perdido sin dinero ni comida y con la única compañía de una anciana que lo siguió al bosque. Pero los problemas de Naftaly solo acaban de comenzar: la Inquisición no deja salir libros del país y se está enamorando del Mazik de ojos anaranjados que puebla sus sueños, alguien cuya identidad les pondrá en riesgo de ser perseguidos por La Cacería.

Para sobrevivir, Toba y Naftaly deberán descubrir secretos sobre la magia, los mitos y cómo se relacionan la ascendencia de Toby y el libro de Naftaly con un antiguo conflicto en la historia Mazik, la ciudad mítica perdida de Luz y la misteriosa conexión por la que los acontecimientos del mundo humano se reflejan en el reino de los Mazik.

Erewhon publicará The Sleepless

La joven editorial Erewhon publicará en junio de 2022 The Sleepless de Víctor Manibo, una novela de ciencia ficción situada en NY en un futuro cercano.

Esta es la sinopsis:

In a near-future New York City where a minority of the population has lost the need for sleep, a journalist fights to uncover the truth behind his boss’s murder on the eve of a sinister corporate takeover—while his own Sleeplessness spirals out of control.

A mysterious pandemic causes a quarter of the world to permanently lose the ability to sleep—without any apparent health implications. The outbreak creates a new class of people who are both feared and ostracized, most of whom optimize their extra hours to earn more money.

Jamie Vega, a journalist at C+P Media, is one of the Sleepless. When his boss dies in a suicidal overdose, Jamie doesn’t buy this too-convenient explanation—especially given its suspicious timing during a controversial merger—and investigates. But everything goes awry when Jamie discovers that he was the last person who saw Simon alive, and realizes that he has no memory of that night. Not only do the police suspect him, Jamie can’t account for the lost time, and the memory loss may have to do with how he became Sleepless: not naturally, but by biohacking his body through a risky and illegal process.

As Jamie delves deeper into Simon’s final days, he tangles with extremist organizations and powerful corporate interests, and must confront past traumas and the unforeseen consequences of biohacking himself. But he soon faces the most dangerous decision of all, as he uncovers a terrifying truth about Sleeplessness that imperils him—and all of humanity.

Mi traducción:

En un futuro cercano en la ciudad de NY donde una minoría de la población ha perdido la necesidad de dormir, un periodista lucha por descubrir la verdad tras el asesinato de su jefe durante una adquisición corporativa bastante siniestra, mientras su propia Falta de Sueño entra en una espiral fuera de control.

Una misteriosa pandemia causa que la cuarta parte de la población mundial pierda la capacidad de dormir, sin problemas de salud añadidos aparentemente. La enfermedad provoca la creación de una nueva clase social, temida y estigmatizada, la mayoría de los cuales aprovechan sus horas extra para ganar dinero.

Jamie Vega, periodista en C+P Media, es uno de los Faltos de Sueño. Cuando su jefe se suicida por sobredosis, Jamie no se cree esta explicación, sobre todo cuando el suicidio tiene lugar justo en medio de una controvertida fusión empresarial y decide investigar. Pero todo comienza a complicarse cuando descubre que él fue la última persona en verle vivo y que no tiene recuerdo de esa noche. No solo la policía sospecha de él, Jamie es incapaz de saber qué pasó en ese lapso de tiempo y la pérdida de memoria puede tener que ver con su conversión en Falto de Sueño. No lo hizo de forma natural, si no que fue a través del biohackeo mediante un proceso muy peligroso e ilegal.

Mientras Jamie se adentra en los últimos días de vida Simon, se entremezcla con organizaciones extremistas e intereses corporativos, y deberá enfrentarse a los traumas de su pasado y las consecuencias de sus actos. Pero pronto se encontrará ante la decisión más complicada, cuando descubra una terrible verdad sobre los Faltos de Sueño, algo que le pondrá en peligro a él y al resto de la humanidad.

Erewhon Books anuncia la publicación de Desert Creatures

Erewhon Books ha anunciado la publicación de Desert Creatures, la primera novela de Kay Chronister. El libro se publicará en otoño de 2022.

Esta es la sinopsis:

In a world that has become treacherous and desiccated, Magdala has always had to fight to survive. At nine years old, she and her father, Xavier, are exiled from their home, fleeing through the Sonoran Desert, searching for refuge.

As violence pursues them, they join a handful of survivors on a pilgrimage to the holy city of Las Vegas, where it is said the vigilante saints reside, bright with neon power. Magdala, born with a clubfoot, is going to be healed. But when faced with the strange horrors of the desert, one by one the pilgrims fall victim to a hideous sickness—leaving Magdala to fend for herself.

After surviving for seven years on her own, Magdala is sick of waiting for her miracle. Recruiting an exiled Vegas priest named Elam at gunpoint to serve as her guide, Magdala turns her gaze to Vegas once more, and this time, nothing will stop her. The pair form a fragile alliance as they navigate the darkest and strangest reaches of the desert on a trip that takes her further from salvation even as she nears the holy city.

With ferocious imagination and poetic precision, Desert Creatures is a story of endurance at the expense of redemption. What compromise does survival require of a woman, and can she ever unlearn the instincts that have kept her alive?

Mi traducción:

En un mundo traicionero y desértico, Magdala siempre ha tenido que luchar para sobrevivir. Con nueve años, ella y su padre Xavier, son exiliados de su hogar y se ven obligados a huir a través del desierto Sonoran, buscando refugio.

Mientras la violencia les persigue, se unen a un puñado de supervivientes en peregrinación a la ciudad sagrada de Las Vegas, donde se dice que hay santos viviendo, brillantes de poder. Magdala, nacida con un pie equinovaro, espera curarse. Pero cuando se enfrentan a los extraños horrores del desierto, los peregrinos caen enfermos uno a uno, dejándola sola.

Tras sobrevivir 7 años sola, Magdala está cansada de esperar su milagro. Amenazándolo a punta de pistola, “recluta” a un monje exiliado de Las Vegas llamado Elam para que le sirva de guía y se encamina a la ciudad. Esta vez, nada la detendrá. La pareja forma una débil alianza mientras deambulan por los lugares más oscuros y extraños del desierto, en un camino que la aleja de la salvación conforme se acerca a Las Vegas.

Con furiosa imaginación y poética precisión, Desert Creatures es una historia de resistencia a costa de redención. ¿Qué sacrificios requiere la supervivencia de una mujer? ¿Será capaz de olvidar los instintos que la han mantenido con vida?

The All-Consuming World

Entrar en esta obra de ciencia ficción de Cassandra Khaw es muy complicado porque la prosa con la que está escrita es apabullante y tampoco deja mucho margen de introducción al lector, que ha de aferrarse al modelo de narración elegido (el reclutamiento de los antiguos miembros de una banda criminal) para encontrar algo conocido que le ayude a seguir adelante con la obra.

Con esto no quiero decir que no se trate de una novela inmersiva, pero sí que es tremendamente exigente. Aunque tengo cierto manejo con la lectura en inglés, hay ocasiones en las que me cuesta trabajo avanzar y tengo que echar mano de diccionarios con más frecuencia y esta es una de ellas. No es solo porque Khaw utilice palabras que no conozco (que también) si no que la forma de expresar sus ideas tiene tal riqueza y profundidad que supone un desafío para el lector. Por poner un ejemplo en un ataque de misiles inteligentes habla sobre cómo se teselan para cubrir la nave atacada en forma de pólipos. También os digo que si no os gusta la palabra fuck, este no es vuestro libro, ya que aparece en un ratio muy pero que muy elevado.

El hilo conductor como he mencionado antes es la búsqueda de las supervivientes de un grupo de forajidas espaciales para una última misión en la que pretenden “rescatar” a una de ellas, dada por muerta hace décadas. Si a esto añadimos que las mujeres pertenecientes a este grupo pueden clonarse cuando fallecen pero que en cada iteración van perdiendo información sobre sí mismas porque la tecnología ha fallado, tenemos una novela interesante. Pero claro, se me había olvidado mencionar la presencia de inteligencias artificiales poderosísimas que pretenden destruirlas. ¿Os he dicho que una de las forajidas es una estrella musical que forma su propio coro porque está modificada para tener varias bocas y gargantas para cantar de forma sincronizada? Y esto es solo la punta del iceberg, Cassandra Khaw va lanzando ideas como una máquina de entrenamiento de tenis lanza pelotas, de forma constante y metódica.

Por si esto no fuera suficiente como para llamar vuestra atención, es importante resaltar que en el libro están representadas muchas orientaciones sexuales de forma muy natural, y que hace una exposición descarnada de las relaciones de “amor” basadas en la explotación del otro, aunque también nos muestra otros ejemplos en los que se deja a la pareja la posibilidad de elección sobre su propia vida y muerte.

Se podría decir que es una novela en la que prima más la prosa que la trama y hay que seguirle el juego a le autore. A mí, a pesar de la dificultad, me ha convencido pero puedo entender perfectamente que haya otros lectores que no consigan conectar.

Erewhon Books publicará Kalyna the Soothsayer

Erewhon Books ha adquirido los derechos de publicación de Kalyna the Soothsayer, la primera novela de Elijah Kinch Spector, con intención de publicarla en febrero de 2022.

Esta es la sinopsis:

Every member of Kalyna’s family has the Gift: the ability to see the future. For generations, they traveled the four kingdoms of the Tetrarchia selling their services as soothsayers. Every child of their family is born with this Gift—everyone except Kalyna.

For years, Kalyna has supported her father—whose grip on reality is straining under the weight of his confused visions of the future—and her cruel grandmother on the strength of her wits, using informants and trickery to falsify prophecies for coin, and scrounge together a living for them all. But it’s getting harder every year. And poverty turns to danger when, on the strength of her reputation for prophecy, Kalyna is pressed into service by Lenz, the spymaster to the prince of Rotfelsen.

Lenz orders Kalyna to use her “Gift,” to uncover threats against Rotfelsen’s king, and holds her family hostage against her good behavior. But Rotfelsenisch politics are devious, the king’s enemies abound, and Kalyna’s skills for investigation and deception are tested to the limit. Worse, the conspiracy she does begin to uncover points to a larger threat, not only to the King of Rotfelsen but to all four monarchs at their annual governing council—which falls on precisely the same day that Kalyna’s father has prophesied the catastrophic collapse of the whole Tetrarchia.

Kalyna is determined to protect her family and her newfound friends—and to save the Tetrarchia, too. But as she is drawn deeper into palace intrigue, she can no longer tell if her manipulations are helping prevent the Tetrarchia’s destruction—or if her lies will bring about its prophesised downfall.

Mi traducción:

Todos los miembros de la familia de Kalyna tienen el Don: la habilidad de ver el futuro. Durante generaciones han viajado por los cuatro reinos de Tetrarquía vendiendo sus servicios como augures. Todos los niños de la familia nacen con el Don, excepto Kalyna.

Durante años, Kalyna ha ayudado a su padre, cuyo vínculo con la realidad se tambalea bajo el peso de sus confusas visiones del futuro, y a su cruel abuela con su inteligencia, usando informantes y trucos para falsificar profecías a cambio de dinero y seguir adelante con sus vidas. Pero cada año es más difícil. Y la pobreza se torna peligro cuando, debido a su prestigio, Kalyna es obligada a entrar al servicio de Lenz, el jefe de los espías del príncipe de Rotfelsen.

Lenz obliga a Kalyna a usar su Don para desenmascarar las amenazas contra el rey y retiene a su familia contra su voluntad para seguir utilizándola. Pero la política del reino es confusa, los enemigos del rey abundantes y sus habilidades de investigación y engaño están llegando a su límite. Pero aún, la conspiración que está comenzando a desvelar apunta a una amenaza aún mayor, no solo para el reino de Rotfelsen, si no para los cuatro monarcas en su reunión anual, que tendrá lugar precisamente el día en el que el padre de Kalyna ha profetizado la caída de la Tetrarquía.

Kalyna está decidida a proteger a su familia y a sus nuevos amigos y de paso, salvar la Tetrarquía. Pero conforme se va adentrando en las intrigas palaciegas, no puede saber si sus manipulaciones están ayudando o perjudicando a la Tetrarquía.

On Fragile Waves

Tenía muchísimas ganas de leer la primera novela de E. Lily Yu, pero no esperaba que su prosa preciosista fuera capaz de destrozarme tan completamente, con una historia terriblemente dura y realista.

A través de las páginas de la novela seguiremos las desventura de una familia afgana que huye de su país y busca refugio en Australia, pasando antes por diversas etapas a cada paso más complicadas y exigentes. El tono fantástico en este caso es muy leve, similar al que usó por ejemplo Jesmyn Ward en su Sing, Unburied, Sing, con la presencia de un fantasma que acompañará a la hija de la familia.

Me gusta mucho el recurso de utilizar la narración de cuentos fantásticos para intentar asimilar la terrible realidad a la que se enfrentan los protagonistas y es también un refuerzo más del mensaje el hecho de que cada vez estos relatos se van volviendo más oscuros y maduros.

El formato de la novela en ocasiones no ayuda a la legibilidad del texto, ya que no se separan de la manera habitual los diálogos, quizá para enfatizar la corta edad de la narradora, pero en ocasiones ralentiza la lectura.

También puede resultar interesante para el lector cómo va madurando la narradora, obligada a perder su infancia en escasos momentos y cómo va cambiando su relación con el resto de los personajes.

On Fragile Waves es una historia de racismo, de indiferencia ante el sufrimiento ajeno y de una profunda injusticia. Nos sirve para quitarnos esa venda privilegiada que normalmente llevamos sobre los ojos que convenientemente nos impide ver los problemas a nuestro alrededor.