A Spindle Splintered

La verdad, no sé qué tienen Alix E. Harrow y sus libros, son más adictivos que las pipas. A Spindle Splintered es una novela corta, apenas 3 horas de audiolibro, pero es que encima parece menos de lo entretenida que estás mientras lo escuchas.

Esta publicación es la primera entrega de una saga titulada Fractured Fables, que tiene una pinta parecida a la de Wayward Children de Seannan MacGuire, con múltiples posibilidades para expandir el mundo. En este caso, por que Harrow puede ir escogiendo cuentos tradicionales a los que darle una vuelta.

A Spindle Splintered podría parecer un retelling de La Bella Durmiente, pero es algo más que eso. Cierto que utiliza esta historia como base, pero es solo eso, la base para presentar un multiverso realmente atractivo que puede dar mucho juego. Lo primero que llama la atención del libro es el humor que desborda cada página, quizá un tanto macabro en algunos puntos porque al fin y al cabo la protagonista es una joven que por una enfermedad degenerativa sabe que su vida no será muy larga, pero es prácticamente imposible escuchar o leer esta obra sin tener una sonrisa en los labios.

Me gustan especialmente los temas que trata, la lucha contra la resignación ante un futuro impuesto, la sororidad y cómo algunas veces el amor que nos profesan los demás puede llegar a ser sofocante cuando intentan protegernos a toda costa. ¿Una novela de paso a la madurez? Posiblemente, pero con un tono marcadamente feminista y reivindicativo.

Además, la interpretación que hace Amy Landon en el audiolibro es perfecta, solo me parece un poco peor la interpretación de las voces masculinas, demasiado impostadas. Es cierto que da la impresión de habérselo pasado genial mientras estaba en el estudio de grabación.

La relaciones de amistad entre varios de los personajes son muy creíbles, al ver sus destinos entrelazados inexorablemente por las maldiciones que pueden ir sufriendo. Este movimiento llega a ser irrefrenable cuando es necesaria la colaboración de muchos personajes como una fuerza de la naturaleza desbocada.

Y aunque el libro es perfectamente disfrutable como entidad aislada, lo mejor es que ya sabemos que tendremos al menos otra entrega para seguir disfrutando de Alix E. Harrow. No os lo penséis mucho más y dadle un tiento a A Spindle Splintered, que seguro que no os defraudará, aunque como yo seáis incapaces de pronunciar el título en voz alta.

Portada de A Mirror Mended

Ya sabemos cómo será la portada de A Mirror Mended, la nueva publicación de Alix E. Harrow que Tor.com publicará el 14 de junio de 2022. El libro es una revisión del cuento de Blancanieves, del mismo modo que A Spindle Splintered lo fue de La Bella Durmiente.

Esta es la sinopsis:

Zinnia Gray, professional fairy-tale fixer and lapsed Sleeping Beauty is over rescuing snoring princesses. Once you’ve rescued a dozen damsels and burned fifty spindles, once you’ve gotten drunk with twenty good fairies and made out with one too many members of the royal family, you start to wish some of these girls would just get a grip and try solving their own narrative issues.

Just when Zinnia’s beginning to think she can’t handle one more princess, she glances into a mirror and sees another face looking back at her: the shockingly gorgeous face of evil, asking for her help. Because there’s more than one person trapped in a story they didn’t choose. Snow White’s Evil Queen has found out how her story ends from what might be Zinnia’s own book of fairy tales and she’s desperate for a better ending. She wants Zinnia to help her and she needs to do it before it’s too late for everyone. Will Zinnia accept the Queen’s poisonous request, and save them both from the hot iron shoes that wait for them, or will she try another path?

Mi traducción:

Zinnia Gray, técnica profesional en el arreglo de cuentos y antigua Bella Durmiente ha terminado de rescatar a princesas somnolientas. Una vez que has rescatado a doce damiselas y has hecho arder 50 ruecas, cuando te has emborrachado con 20 hadas madrinas y salido con demasiados miembros de la familia real, empiezas a desear que las chicas se busquen la vida y resuelvan ellas mismas sus problemas narrativos.

Pero justo cuando Zinnia empieza a pensar que no cree que aguante rescatar a otra princesa, mira en el espejo y ve otro rostro que le devuelve la mirada: la increíblemente bella cara del mal, pidiéndole ayuda. Porque hay más de una persona atrapada en una historia que no escogieron. Maléfica ha averiguado cómo acaba su historia a través del libro de cuentos de hadas de Zinnia y quiere un final mejor. Quiere que Zinnia le ayude y necesita que lo haga antes de que sea tarde para todos. ¿Aceptará Zinnia la propuesta envenenada de la reina y salvará a ambas del destino que les espera o intentará encontrar otra solución?

Esta es la portada, obra de David Curtis:

Anunciada la publicación de The Underland, la nueva novela de Alix E. Harrow

La editorial Tor Books ha anunciado la adquisición de los derechos de publicación de la novela The Underland, de Alix E. Harrow. La fecha de publicación estimada es invierno de 2023, así que todavía está bastante alejada en el tiempo.

Desde Tor definen la novela como un cuento de hadas gótico modernizado, sobre una siniestra mansión y su último heredero. Opal Gravely se ha pasado la vida recopilando relatos sobre la casa Starling, que han ido pasando de generación en generación como la vajilla buena. Pero una noche, se encuentra de forma accidental con el dueño, Arthur Starling. Le ofrece trabajo como limpiadora y ella, falta de recursos, acepta. Pero hay algo más tras la casa Starling, intentado escapar para sembrar el caos en la ciudad. Incluso cuando la casa intenta reclamarla, descubre un peligro aún mayor detrás. Pero si Arthur y Opal pueden unir sus fuerzas, puede que consigan romper sus cadenas.

Portada de A Spindle Splintered

Alix E. Harrow ha conseguido que cada nueva publicación suya sea una noticia, así que aquí os traigo la portada de la que será su nueva novela, A Spindle Splintered, que publicará el cinco de octubre Tor.com.

Esta es la portada,  de David Curtis, basada en las ilustraciones originales de Arthur Rackham para la Bella Durmiente:

The Once and Future Witches

Alix E. Harrow ya conquistó nuestros corazones con The Ten Thousands Doors of January, que por cierto saldrá en español en enero del año que viene con traducción de David Tejera, así que había muchas expectativas con The Once and Future Witches.

Nos encontramos ante un libro largo pero que no se hace pesado y con un tono reivindicativo constante, exponiendo muchas de las injusticias a las que se vieron y se ven sometidas las mujeres solo por el hecho de serlo. La forma en que lo presenta la autora, la consecución del poder de la magia para poder defenderse y ser tratadas de forma justa por la sociedad, es un paralelismo claro con la lucha obrera para la obtención de derechos laborales y la tarea de las sufragistas.

En su anterior libro, Harrow nos dejaba entrever algunos de los mundos a los que podía acceder January y en este tenemos también pequeños relatos entre las secciones de la trama principal, dándonos un descanso de esta historia y aportando información que será de vital importancia en su desarrollo. Hay muchos capítulos que comienzan con una rima infantil o una canción de cuna, el método utilizado para transmitir la sabiduría entre madres e hijas, en un homenaje en toda regla a la tradición oral.

Lo cierto es que la autora no da puntada sin hilo y nos habla tanto de las injusticias sociales, como de racismo, de la violencia física o psíquica, las encorsetadas reglas de la sociedad en cuanto a las relaciones personales y un largo etcétera de reclamaciones que son perfectamente identificables en el mundo actual, solo que al estar trasladadas al pasado permiten una reflexión menos hiriente.

Las tres protagonistas de la historia están exquisitamente definidas, cada una con sus fortalezas y debilidades, cada una con sentimientos de haber sido traicionadas en el pasado por sus hermanas pero aún con esa unión intangible de la familia. Son personajes apasionados, como el propio libro es apasionado y que tienen fuerza de voluntad para enfrentarse a la sociedad para conseguir mejorarla, aunque sea a golpe de hechizo.

El libro también tiene sus defectos. Me resulta cansado que cada dos o tres páginas aparezcan la frase words and ways para referirse a la forma de hacer los conjuros, entiendo que está repetición es algo buscado, como el uso reiterado de witches, witchy y cualquier otro derivado que se os ocurra. Pero en una novela de esta longitud, acaba llamando la atención más en el aspecto negativo que en el positivo.

Sin embargo hay otros detalles que me encantan. Cambiar el género a los escritores de cuentos infantiles para que se vea que era otra forma de transmitir la sabiduría de las brujas, la búsqueda incansable en la biblioteca para obtener nuevos resquicios de información, la visita al viejo Salem y al museo de curiosidades de las brujas e incluso el desarrollo de la historia de Gideon Hill, con algunos giros muy interesantes.

No me cabe duda de que The Once and Future Witches es una novela que dará que hablar en los próximos meses y no me extrañaría nada verla en las listas de nominadas a los premios del año que viene.

Portada de The Once and Future Witches

Después de las buenas sensaciones que me quedaron con The Ten Thousand Doors of January, esperaba con gran interés la nueva novela de Alix E. Harrow, de la que ya conocemos la portada diseñada por Lisa Marie Pompilio. The Once and Future Witches se publicará en octubre.

Esta es la sinopsis:

There’s no such thing as witches…

There used to be, in the wild, dark days before the burnings began, but now witching is nothing but tidy charms and nursery rhymes. If the modern woman wants any measure of power, she must find it at the ballot box.

But, in 1893, when the three Eastwood sisters—James Juniper, Agnes Amaranth, and Beatrice Belladonna—join the suffragists of New Salem, they begin to purse the forgotten words and ways that might turn the women’s movement into a witch’s movement…and set the world ablaze.

But there will be.

Mi traducción:

No existen las brujas.

Solía haberlas, en el bosque, en los días oscuros antes de que comenzaran las piras, pero ahora la brujería no es más que pequeños encantos y canciones de cuna. Si la mujer moderna desea conseguir algún poder, lo conseguirá en las urnas.

Pero, en 1893, cuando las tres hermanas Eastwood (James Juniper, Agnes Amaranth y Beatrice Belladonna) se unen a las sufragistas de New Salem, empiezan a estudiar las palabras perdidas que pueden convertir el movimiento femenino en un movimiento brujeril y prender fuego al mundo.

Pero existirán.

Esta es la portada:

Anunciada la publicación de dos novellas de Alix E. Harrow

Tor.com ha anunciado la publicación de dos novelas cortas de Alix E. Harrow, adquiridas por Jonathan Strahan, que no pueden partir de una premisa más interesante: un multiverso de cuentos de hadas.

Las novelas narrarán las aventuras de Zinnia Gray, una bella durmiente del mundo real que cuando se pincha con la aguja de la rueca salta a un multiverso de leyenda. La primera entrega se publicará en la primavera de 2021.

The Ten Thousand Doors of January

Es innegable una tendencia actual en la fantasía a algo que podríamos llamar “literatura de portales”. Me parece que esta tendencia empezó hace unos años con la trilogía The Magicians de Lev Grossman y sus viajes a Fillory, pero seguramente alguien con más conocimientos que yo podría indicar otro inicio. El caso es que los portales han vuelto a nuestras vidas y parece que para quedarse. Ahí tenemos a Seanan McGuire y su exitosa serie Wayward Child o la propia autora de esta novela, Alix E. Harrow, ganadora del premio Hugo por otro relato de puertas mágicas.

The Ten Thousand Doors of January tiene un gusto a fantasía clásica que resulta muy agradable para el lector más veterano, que se encuentra con lugares que no conoce pero que le recuerdan a otros por los que si ha transitado. En este sentido, la autora es muy hábil dejándonos entrever otros mundos pero sin definirlos apenas, solo dando unas pequeñas pinceladas de lo que podríamos encontrarnos allí. En los mundos en los que se va desarrollando la historia sí que hay más descripciones y ahí es donde la autora saca a relucir todo su arsenal de comparaciones y estilos. Me ha fascinado la prosa que utiliza, capaz de decir mucho con pocas palabras. Creo que este es uno de los puntos más destacables de la obra, el placer estético de la lectura.

El hecho de que la protagonista sea una persona de color también es importante, en parte por el desarrollo de la historia en sí, pero principalmente como alegato antirracista. El momento temporal en que se sitúa, a principios del siglo XX, también ayuda a que este factor incremente su importancia, y cubre de un velo misterioso las investigaciones que se llevan a cabo para encontrar nuevas puertas, porque en aquella época el mundo no estaba tan precisamente cartografiado como ahora. Un acierto, otro más, de la autora.

Creo que la historia de amor que se va descubriendo a través de cartas y otras referencias también es un pilar importante en la novela. Un amor que ocurre casi por casualidad pero que es capaz de afrontar las más terribles adversidades y complots para llegar a buen puerto también es algo que quedará en nuestra memoria tras haber leído el libro.

Quizá el punto más flojo del libro sean los enemigos, que parecen terribles en primera instancia pero que acaban deshaciéndose con una facilidad pasmosa para lo que se podría esperar de los miembros de una sociedad secreta dedicados a la conservación del status quo.

Creo que The Ten Thousand Doors of January es un libro del que se va a hablar mucho a lo largo de los próximos meses y  no me extrañaría verlo en alguna lista de nominados para el año próximo.