Click and Read : The Blackwell Legacy

Antonio Díaz nos vuelve a traer una entrega de su sección Click and Read.

Wadjet Eye Games es una desarrolladora y editora indie de aventuras gráficas. Fue fundada en el 2006 por Dave Gilbert para poder vender copias de uno de sus primeros juegos: Shivah. Dicho juego fue desarrollado durante un mes para participar en MAGS, una competición creada por los desarrolladores del motor Adventure Game Studio. Baste decir que cuando Shivah ganó la competición, Gilbert decidió que se dedicaría a crear y editar videojuegos de forma profesional.

Su primer gran proyecto para su nueva empresa fue la primera entrega de la saga Blackwell, llamada The Blackwell Legacy (publicada también en el 2006). Se trata de una aventura gráfica de corte engañosamente clásico que, sin embargo, aporta varias mecánicas más modernas. Gilbert decidió seguir utilizando el motor Adventure Game Studio que tan bien le había funcionado con Shivah pero poniendo más énfasis en los detalles. Contrató actores profesionales para dar voz a los personajes, creó retratos animados y un músico compuso una banda sonora acorde al espíritu del juego.

Uno de los detalles que más me gusta es el ‘bloc de notas’. Durante la aventura, la protagonista toma notas en una libreta y en las conversaciones con otros personajes se ofrece la posibilidad de preguntar utilizando dichas notas. Lo que es más, las notas son combinables entre si, permitiendo al jugador ‘forzar’ a Rosangela a realizar deducciones con las pistas que se van descubriendo. Es un tanto más elaborado que el sistema que se usa en Kathy Rain, aunque ambos juegos comparten muchísimas similitudes en su ejecución.

Sin embargo, aunque todo lo anterior mejora la experiencia de juego, el punto más fuerte es el argumento. Rosangela Blackwell es una escritora en ciernes que trabaja para un periódico local para poder llegar a fin de mes. Cuando comienza el juego su tía ha fallecido (como en Kathy Rain) y Rosangela comienza a investigar un misterioso suicidio en el campus local mientras lucha contra terribles dolores de cabeza. El giro, que se da dentro de la primera media hora de juego, resulta ser que Rosangela es una médium y ahora está ‘acosada’ por un espíritu guía llamado Joey. Este tipo con aspecto de detective de los años cuarenta es el contrapunto perfecto al tranquilo carácter de Rosangela. Junto a él descubrirá que el misterioso suicidio tiene características sobrenaturales.

Recuerdo que cuando jugué a The Blackwell Legacy por primera vez me pareció que la idea de los médium y los espíritus guía estaba un tanto trillada en la literatura o la televisión pero era la primera vez que la veía aplicada a un videojuego. Además, Gilbert huye de los tropos románticos o juveniles, presentando una historia adulta y, sobre todo, muy dramática. The Blackwell Legacy tiene un componente emocional muy potente y es imposible permanecer impasible frente a la historia que se desarrolla ante el jugador. La banda sonora, compuesta por varias piezas de jazz y música ambiental deja un poso un tanto triste pero que ayuda a sumergirte en la historia.

A pesar de la inversión en actores de doblaje y en esos retratos animados, el movimiento general de los personajes es un tanto tosco, posiblemente debido a que es uno de los primeros juegos de Gilbert. Los escenarios también son simples y al rejugarlo me he sorprendido ante la evidente mejora que hay entre esta primera entrega del 2006 y la última (publicada en el 2014).

The Blackwell Legacy es un juego corto que puede jugarse de principio a fin en una tarde bien empleada. Dave Gilbert nos presenta una historia contenida y autoconclusiva y esta naturaleza episódica de la saga es más una ventaja que una desventaja. Tengo la firme creencia que jugarlos todos del tirón podría resultar tedioso mientras que degustarlos de uno en uno es absolutamente placentero.

En resumen, The Blackwell Legacy es casi más una experiencia narrativa que un desafío técnico. Es un producto creado más para sumergirte y absorberlo que para enfrentarte él. Además, es la puerta de entrada a una serie de cinco juegos que está terminada y concluida y que se puede disfrutar por un muy módico precio. Siempre que hay rebajas en cualquier platafoma digital de videojuegos (sea GOG, Steam o cualquier otra) se puede encontrar esta saga en un pack (con el quinto y último juego vendido por separado) por un precio irrisorio.

Click and read : Kathy Rain

Hoy tenemos el inmenso placer de presentar una nueva sección en Fantástica Ficción :  Click and read, dedicada a las aventuras gráficas. Hemos conseguido tomar prestado secuestrar la colaboración de @mertonio, en un ejercicio de coacción compartición de recursos con nuestro blog de cabecera, Sense of Wonder. Esperamos que os guste y que esta sea el primero de muchos artículos interesantes.

 

Cuando yo tenía 8 o 9 años mi padre, que trabajaba en un banco, trajo a casa un 386 porque en la oficina los habían sustituido por unos 486 de última generación. Hoy en día, al ritmo que va la tecnología, podemos decir que cualquiera de los parámetros de ese ordenador 386 es absolutamente despreciable. Su velocidad era de 25 megaherzios (33 si pulsabas el botón de turbo, ¡ojo!) y utilizaba disquetes de 5¼” o los novedosos disquetes de 3½”. Estos últimos tenían una capacidad de tan sólo 1.45 megas cada uno. La repera vamos.

Sin embargo, era más que suficiente para la época y así fue como empecé a jugar a mis primeros juegos, muchos de los cuales eran aventuras gráficas. Como yo era muy pequeño, mi madre jugaba conmigo a titulazos como Monkey Island, Loom, Maniac Mansion, Indiana Jones and the Fate of Atlantis, King’s Quest V, Laura Bow e incluso Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizard (el remake del 1991) que aunque fuera considerado no apto para menores, mi madre siempre ha sido un tanto alternativa para estas cuestiones. En la escena en la que Larry se cepilla a una prostituta para perder finalmente la virginidad, si te olvidabas de ponerte un condón, al pobre Larry le explotaba el cacharro. Mi madre me dijo que esa escena representaba la realidad a la perfección y que me asegurara de tener siempre protección a mano. Así es mi madre, que no da puntada sin hilo.

En esa época nació mi duradero amor por este género de juegos con mucho texto y de acción más bien pausada. Y aunque ni Lucasarts ni Sierra son lo que eran, han llegado otras compañías para suplir su lugar y un sorprendente número de pequeños estudios indie que nutren al público con aventuras gráficas de corte clásico.

Kathy Rain está claramente inspirada en los clásicos de Lucasarts. Creada por el estudio Clifftop Games tras el que se encuentra Joel Staaf Hästö, un sueco que dibuja, programa y compone. Viendo el resultado final, cualquiera diría que ha sido obra de una sola persona.

Clifftop Games nos ofrece la que, esperemos, sea la primera parte de una serie de juegos. Kathy Rain es también el nombre de la protagonista, una joven con un problema grave de actitud y que estudia periodismo en una universidad del medio oeste americano. Una mañana recibe una llamada para ir al entierro de su abuelo, un hombre al que ella adoraba pero que ya hacía años que se encontraba en un estado catatónico. Poco después del entierro descubre que las circunstancias que llevaron a su abuelo a ese estado vegetativo no están tan claras como deberían y decide investigar.

Kathy Rain está perfectamente doblado al inglés, y es probablemente el elemento que más diferencia a esta nueva hornada de juegos de los clásicos de los 80 y 90. La calidad de las voces es excelente y mejora la experiencia de juego en varios enteros.

Argumentalmente es un título sencillo pero bien pensado, con una historia de detectives con un toque noir que no termina de cuajar pero con varios elementos sobrenaturales muy Twin Peaks que me recuerdan poderosamente a la saga Blackwell de Wadjet Eye Games. Mi impresión es que es un tanto corto, ya que puedes pasártelo de cabo a rabo en unas 5 o 6 horas, pero también permite que no te canses y que no se estire la historia innecesariamente.

Un punto a destacar son los puzles. Clifftop Games ha ambientado el juego a principios de la década de los 90, con lo que los recursos tecnológicos son los mismos que yo tenía en el salón cuando jugaba a esas aventura gráficas clásicas con mi madre: disquetes de 3½” y monitores CRT. Hästö ha desarrollado un par de puzles bastante ingeniosos aprovechando esta tecnología obsoleta (con una escena de hackeo mediante disquetes incluida y todo). El resto de los puzles son correctos, con un par de momentos un poquito más difíciles, incluyendo el clásico en el que tienes que utilizar el objeto adecuado en el lugar correcto y, además, en el momento preciso. Sin embargo, yo catalogaría el juego como más bien sencillo (que no por ello menos disfrutable).

En el aspecto gráfico destacaría un apropiado uso del arte 2d pixelado en homenaje/imitación de esas aventuras clásicas. Sin embargo, el juego tiene alguna animación un tanto brusca y ortopédica. A modo de contraste, Clifftop Games se ha tomado el trabajo de crear retratos para todos los personajes (que aunque no están animados, muchos cuentan con varias versiones para diferentes emociones).

En resumen, Kathy Rain es un claro ejemplo de una de las vertientes modernas de la aventura clásica. Juegos con un potente feeling remember, creados por estudios indie o cuasi-indie y dotados con algunos adelantos (mejor resolución gráfica, sistemas de puzles más perfilados, doblaje con actores profesionales, etc). Lo mejor, puedes descargarte una demo sin compromiso. Lo peor, no hay segunda parte confirmada.

The Martian Investigations

No dispongo de mucho tiempo libre, pero a veces me gusta jugar a juegos de mesa, normalmente en vacaciones. Uno de mis preferidos es Sherlock Holmes, Detective Asesor, con distintos casos donde entablas una competición con el afamado detective para resolver los misterios antes que él (algo prácticamente imposible). La mecánica del juego es seguir el formato de un elige tu propia aventura, aunque con algo más de libertad.

Siguiendo esta misma inspiración Robin David  creó The Martian Investigations. Se trata de una investigación de asesinato en una colonia marciana. El material del que disponemos es un mapa, la narración de las distintas posibilidades y un directorio para buscar los siguientes elementos que queramos investigar. En este sentido los pdfs tiene un formato de lectura muy agradable, especialmente pensado para su utilización en una tablet, como nosotros hemos jugado. El número de jugadores es variable, se puede afrontar la investigación en solitario o con más personas, siendo un juego eminentemente colaborativo.

Los casos son muchísimo más simple que los de Sherlock Holmes y bastante más fáciles de resolver. Apenas utiliza el entorno marciano para dar contexto a la historia y podría estar igualmente situado en cualquier colonia minera aislada. Me han gustado especialmente los homenajes nada velados a muchos autores de ciencia ficción, nombrando a los distintos asentamientos con sus nombre o apellidos en el primer caso.

El desarrollo es muy básico, quizá demasiado. El mapa, que puede servir de apoyo para algunas de las decisiones que se deben tomar, es esquemático y funcional, perfectamente adaptado al juego en sí.

El inglés del juego es muy simple, muy comprensible. Esto no deja de ser una facilidad añadida para los jugadores cuya lengua materna no sea el inglés.

Se puede terminar en un par de horas y puede ser una muy buena introducción a este tipo de juegos. Antes de hacer una inversión de 40 euros en el Sherlock Holmes, Detective Asesor que al fin y al cabo es un juego “no rejugable”, si me permitís la expresión, puede ser una buena opción explorar este The Martian Investigations.

Shadow Ops será un juego de mesa

Myke Cole es uno de esos autores que tengo intención de leer, aunque nunca encuentro el momento.

Así que como motivación adicional, se ha aliado con Nocturnal Media para crear un juego de mesa estratégico de miniaturas, basado en su serie Shadow Ops. Las novelas son una mezcla de ciencia ficción militarista y fantasía, así que parece un material bastante interesante para un wargame. Existirán varias facciones los Supernatural Operations Corps, las mágicas tribus Goblin y los caóticos Selfers.

El escritor ha declarado:

All my life, I have dreamed of getting to design my own game. To have a chance to do that in the universe of my novels goes beyond that dream, and to get to work with the guy who created Vampire: The Masquerade and publishes Pendragon just about caused my brain to short circuit.

Many Shadow Ops fans have told me, “your books read like a wargame.” I’ve always taken it as a compliment. It’s by design, and I’m beyond psyched to be bringing it to you all.

¿Y por qué no he leído yo esto todavía? Si suena muy divertido…

Juego gratis : Twin Peaks

En este enlace tendréis acceso a un videojuego retro basado en la serie Twin Peaks.

Aquí tenéis el comienzo del manual:

A day in the FBI was never like this before! You are Special Agent Dale Cooper and you’ve found yourself trapped inside the Black Lodge, a surreal and dangerous place between worlds. Try as you might, you can’t seem to find anything but the same room and hallway no matter which way you turn. Worse yet, your doppelganger is in hot pursuit! You have no choice but to keep running through the room and hallway (or is it more than one?) and above all else, don’t let your doppelganger touch you!

[…]

You’ll find quickly that you’re not alone in the Black Lodge, though your friends are few and far between. Not only that, the Lodge itself seems to be actively trying to trip you up at all times! You’ll be dodging chairs and crazed Lodge residents all while trying to keep your own sanity. How long can this go on?

Juego de mesa Mistborn : House War

Brandon Sanderson sigue añadiendo niveles a su universo Mistborn. Esta vez no anuncia una nueva novela, pero se descuelga con un juego de mesa, algo que hará las delicias de muchos fans (haría las mías si tuviera tiempo para jugar).

Se va a lanzar una campaña Kickstarter para financiar el juego, pero aquí os pongo la información que la compañía encargada ha ofrecido como adelanto.

Mistborn: House War is a game of noble intrigue, set in the world of Brandon Sanderson’s epic fantasy series.

Designed by Kevin Wilson (Arkham Horror, The X-Files, Teenage Mutant Ninja Turtles: Shadows of the Past), Mistborn: House War puts you in command of the Final Empire’s great Houses during the cataclysmic events of Mistborn: The Final Empire.

Together, you must cooperate to solve myriad problems facing the empire, from environmental and social turmoil to political strife and outright rebellion. You’ll even have to stave off Kelsier, Vin, Sazed, and the other heroes of the novels to maintain the delicate balance held in place for the last thousand years.

Simultaneously, you’ll compete to become the most powerful House in the land by currying the favor of the almighty Lord Ruler. To win, you must build alliances, negotiate deals, and undermine both your enemies and your allies—all at just the right time. But be careful! Should the players’ stewardship fail, unrest will tear the Final Empire asunder and the House furthest from the top shall emerge the victor.

Mistborn: House War is created and developed by Crafty Games, publishers of the Mistborn Adventure Game, with cooperation from Brandon Sanderson and Dragonsteel Entertainment. It is funding on Kickstarter in May 2016, with an anticipated retail release date of April 2017.

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Broken sword 5 : Primer capítulo

brokensword5No se puede negar que estoy muy contenta con el resurgimiento de las aventuras gráficas, debido principalmente a los dispositivos portátiles táctiles que parecen hechos a medida para los juegos point and click.

Si a esto añadimos que he jugado a todas las entregas anteriores de Broken Sword y que George y Nico son viejos conocidos en mi casa, lo más normal era que acabara jugando a Broken Sword 5.

George Stobbard trabaja para la agencia que asegura una exposición de arte en una galería parisina, pero cuando se va a inaugurar la exposición se produce un robo y un asesinato. Por esto, se verá forzado a investigar los sucesos, que implican un cuadro maldito de posible origen catalán y sectas gnósticas.

La trama es interesante, enlazando de forma muy elegante los distintos escenarios, el trabajo del guión es bastante bueno. El aspecto gráfico, muy cuidado, recuerda a las primeras entregas de la saga, con un dibujo realista en los fondos y más caricaturesco en los personajes.

La jugabilidad es la que se puede esperar de un título de estas características, basta con apuntar las distintas zonas con las que se puede interactuar para que los personajes realicen la acción que deseamos. He tenido alguna pequeña dificultad al usar objetos del inventario con el entorno, pero es la única pega que le he encontrado al manejo.

Los puzles y adivinanzas son realmente sencillos, en algún momento incluso obvios, pero parece que la dificultad va aumentado conforme avanza el juego, cosa que se agradece.

Resulta entrañable volver a encontrarnos con personajes de otras entregas, los programadores han sabido jugar la baza de la nostalgia de los jugadores veteranos de Broken Sword. Y ¡qué decir de ese personaje que es clavado a Putin!

Esta vez solo he jugado al primer capítulo, pero haré lo posible por encontrar el momento adecuado para seguir con la trama.

Choice of the Deathless

deathlessHace ya tiempo que tenía descargado el juego Choice of the Deathless, pero no encontraba nunca el momento de ponerme a jugarlo, hasta que el proyecto Supersonic Magazine lo volvió a poner delante de mis ojos.

Choice of the Deathless es un libro-juego para iPad con todas las ventajas e inconvenientes que este formato conlleva. El apartado gráfico es irrelevante, ya que solo tenemos pantallas de texto y unas estadísticas que no influyen en el juego (al menos yo no he visto su influencia). La narración, sin embargo, suple con creces esta ausencia.

En el juego encarnamos a un joven graduado en artes mágicas de la Craft Sequence de Max Gladstone. Según las decisiones que vayamos tomando, avanzaremos puestos en el escalafón del bufete en el que desarrollamos nuestra carrera profesional. Pero claro, los casos que llevamos no son la típica demanda de divorcio, si no contratos mediante los cuales los demonios de otras dimensiones quieren introducirse libremente en nuestro mundo, por ejemplo.

En este sentido, el juego necesita cierto conocimiento de las novelas de Gladstone para su pleno disfrute, a pesar de tratarse de una aventura independiente. Aún así, si no conoces la obra del estadounidense podrás jugar perfectamente a Choice of the Deathless, porque la introducción es bastante descriptiva.

El principal defecto que le he encontrado es su duración. Realmente se me ha hecho muy corto y aunque la toma de decisiones permite que se pueda rejugar alguna vez para tomar otros caminos, no parece que la cantidad de opciones sea tan variada como para animar a buscar todos los finales posibles. Además, la imposibilidad de grabar la partida en cualquier momento obliga a jugar de nuevo de principio a fin cada vez.

El punto fuerte del juego es un guión muy sólido, que te orienta en el árbol de decisiones planteado por el autor restringiendo tus opciones casi sin que te des cuenta, evitando la proliferación de opciones que no tendrían mucho sentido.

Recomiendo este juego para los fans del autor. Si ya has leído alguna de sus novelas y te han gustado, Choice of the Deathless es un buen complemento.

App de A Land fit for heroes

a-land-fit-for-heroesUno de los invitados a la Eurocon de 2016 es Richard K. Morgan, autor de libros de ciencia ficción como Leyes de mercado y Carbono alterado y de fantasía como Solo el acero.

Si te interesa su obra, te encantará saber que se está desarrollando una aplicación basada en la serie A land fit for heroes. Aquí encontrarás más información, pero de momento lo que sabemos es que se trata de un libro juego interactivo (¿he oído Lobo Solitario?) basado en esta serie pero con unos protagonistas diferentes. Estará disponible en la App Store para iPhone, iPad, iTouch, y para Amazon Kindle Fire y Android en Google Play, así como Windows PC para Steam.

Por si acaso, yo ya me he apuntado a la lista de espera.