Mission Critical

Ya avisamos sobre su publicación y gracias a la generosidad de Rebellion Publishing pude hacerme con un ejemplar de esta obra en la pasada Worldcon.

“This is Not the Way Home” de Greg Egan

Un relato de menos carga hard de lo que nos tiene acostumbrados Greg Egan y que me ha recordado a uno de los relatos contenidos en The Eagle has Landed, por supuesto con diferencias. Me parece un inicio un tanto flojo para la antología, aunque la historia de supervivencia en la Luna prometía más en un principio.


“Rescue Party” de Aliette de Bodard

Me gusta cómo trata Aliette el tema de la apropiación cultural llevado quizá al extremo. Es un relato alegórico e inteligente, que contrapone el valor de tus recuerdos y memorias con tu aportación a la sociedad en una balanza que no parece muy equilibrada.


“Devil in the Dust” de Linda Nagata

Parece que Linda Nagata sigue especializándose en ciencia ficción militarista y “Devil in the Dust” es un nuevo ejemplo de esto. El uso de máquinas de Von Neuman como enemigo a batir no es novedoso, pero quizá si la negativa a utilizar otras IA como ayuda en la batalla.


“Hanging Gardens” de Gregory Feeley

Ha despertado tan poco interés en mí que cuando estaba escribiendo la reseña he tenido que volver a leer algunas páginas para acordarme de qué pasaba. Prescindible.


“The One Who Was There” de John Barnes

En este relato es mucho más curiosa e interesante la reflexión sobre la necesidad de la presencia física de los investigadores y científicos en la zona «cero» del estudio que la narración de la periodista que sirve como hilo conductor.


“By the Warmth of Their Calculus” de Tobias S. Buckell

Buckell es un autor al que me gustaría conocer más en profundidad, porque lo que voy leyendo suyo me gusta. En este inmersivo relato, se habla de temas tan interesantes como el desarrollo de tecnología biológica para esquivar el ataque de máquinas de Von Neuman programadas para aniquilar las civilizaciones cuando van evolucionando. Sin embargo, también se hace hincapié en el valor de las decisiones humanas y las soluciones creativas cuando el protocolo resulta ser demasiado rígido.


“Mutata Superesse” de Jason Fischer and Sean Williams

Este cuento tiene un cierto toque irónico que para mí no acaba de funcionar, intentando hacer gracietas en una situación de rescate llevada a cabo por humanos modificados.


“The Empty Gun” de Yoon Ha Lee

Yoon Ha Lee ya había dedicado un cuento maravilloso a un arma con capacidades especiales y en “The Empty Gun” repite el esquema, aunque hay que reconocer que no le sale tan bien como en «Flower, Mercy, Needle, Chain«.


“Genesong” de Peter F. Hamilton

Hamilton no es un especialista en distancias cortas y en este caso se nota, le falta espacio para desarrollar una idea que podría ser interesante pero que se queda en el gérmen.


“Something in the Air” de Carolyn Ives Gilman

Probablemente mi lectura favorita de la antología por una aproximación muy original al colapso de la función de onda y a la imposibilidad de estudiar un sistema sin modificarlo por este propio estudio.


“Lost in Splendour” de John Meaney

Aunque intenta hablarnos sobre la brecha generacional que inevitablemente existirá entre los humanos «base» y los «mejorados», creo que el autor no acaba de centrar la historia.


“The Agreement” de Dominica Phetteplace

Interesante este relato sobre astronautas compitiendo para conseguir llegar a Marte que a mitad de camino se transforma en otro tipo de narración, con otros protagonistas y negociaciones interplanetarias.


“The Fires of Prometheus” de Allen M. Steele

Una misión de rescate condenada a fracasar para recuperar a un moribundo que decide utilizar sus últimas horas de vida para que nombre quede en los anales de la Historia. Muy buen relato con un giro final que lo completa.


“Ice Breakers” de Kristine Kathryn Rusch

No me ha terminado de convencer el cuento de Kristine Kathryn Rusch, con una resolución bastante obvia y con una serie de catastróficas desdichas algo monótona.


“Cyclopterus” de Peter Watts

Apasionado alegato ecologista de un autor que no duda en apoyar la resistencia activa contra el abuso al que sometemos al planeta. Bueno colofón para la antología.

Las antologías de relatos son casi por definición desiguales, pero creo que Strahan hizo bien en cerrar la serie Infinity para tener espacio para otros proyectos como este.

Anunciada Mission Critical, nueva antología de Jonathan Strahan

Se ha anunciado la publicación el 9 de julio de una nueva antología de la mano de Jonathan Strahan, titulada Mission Critical. La editorial será Solaris.

De momento no está disponible la tabla de contenidos pero sí el listado de autores que formarán parte del volumen. Nombres como Peter F. Hamilton, Yoon Ha Lee, Aliette de Bodard, Greg Egan, Linda Nagata, Gregory Feely, John Barnes, Tobias S. Buckell, Jason Fischer & Sean Williams, Carolyn Ives Gilman, John Meaney, Dominica Phetteplace, Allen M. Steele, Kristine Kathryn Rusch y Peter Watts.

Esta es la portada:

Anunciada la publicación en 2020 de Year’s Best Science Fiction: The Saga Annual Anthology of SF

Aunque este año se publicará la última entrega de las antologías de Jonathan Strahan tituladas The Best Science Fiction & Fantasy of the Year tras haber alcanzado su volumen 13, esto no significa que Strahan deje su labor como antologista.

Se ha anunciado la publicación en 2020 de Year’s Best Science Fiction: The Saga Annual Anthology of SF de la mano de Saga Press (la pista del título era bastante buena).

Sobre la publicación de este nuevo trabajo, Strahan ha declarado: “Year’s Best Science Fiction: The Saga Annual Anthology of SF will be the definitive collection of short SF published each year”.

La fecha prevista de publicación es julio de 2020.

Portada de The Gurkha and the Lord of Tuesday

No tengo referencias sobre este libro ni sobre el autor, pero la portada de Eric Nyquist, me ha encantado y viniendo de la mano de Jonathan Strahan, será sin duda un lanzamiento que tener en cuenta.

El libro se titula The Gurkha and the Lord of Tuesday y es obra de Saad Z. Hossain. Se publicará el 13 de agosto de la mano de Tor.com Publishing.

La sinopsis:

When the djinn king Melek Ahmar wakes up after millennia of imprisoned slumber, he finds a world vastly different from what he remembers. Arrogant and bombastic, he comes down the mountain expecting an easy conquest: the wealthy, spectacular city state of Kathmandu, ruled by the all-knowing, all-seeing tyrant AI Karma. To his surprise, he finds that Kathmandu is a cut-price paradise, where citizens want for nothing and even the dregs of society are distinctly unwilling to revolt.

Everyone seems happy, except for the old Gurkha soldier Bhan Gurung. Knife saint, recidivist, and mass murderer, he is an exile from Kathmandu, pursuing a forty-year-old vendetta that leads to the very heart of Karma. Pushed and prodded by Gurung, Melek Ahmer finds himself in ever deeper conflicts, until they finally face off against Karma and her forces. In the upheaval that follows, old crimes will come to light and the city itself will be forced to change.

Mi traducción:

Cuando el rey de los djinns Melek Ahmar despierta tras milenios de cautiverio, encuentra un mundo muy distinto al que recordaba. Arrogante y grandilocuente, baja de la montaña esperando una conquista fácil: la rica y espectacular ciudad-estado de Katmandú, gobernada por el tirano todopoderoso Al Karma. Para su sorpresa, se encuentra una Katmandú paradisíaca, donde los ciudadanos no tienen ninguna carencia e incluso los desechos de la sociedad no sienten ninguna necesidad de revolución.

Todo el mundo parece feliz, menos el viejo soldado Gurkha Bhan Gurung. Knife saint, reincidente y asesino de masas, está en el exilio, persiguiendo una vendetta personal hasta el propio corazón de Karma. Apoyado por Gurung, Melek Ahmar se encuentra en conflictos aún más profundos, hasta que al final debe enfrentarse a Karma y sus fuerzas. En la confusión posterior, se desvelarán viejos crímenes y la propia ciudad tendrá que cambiar.

Esta es la portada:

Contenidos de The Best Science Fiction and Fantasy of the Year Vol. 13

Como cada año, Jonathan Strahan ha recopilado la mejor ciencia ficción y fantasía en formato corto para nuestro disfrute. Estos son los relatos seleccionados:

  • “Dreadful Young Ladies”, Kelly Barnhill (Dreadful Young Ladies and Other Stories)
  • “Okay, Glory”, Elizabeth Bear (Twelve Tomorrows)
  • The Only Harmless Great Thing, Brooke Bolander (Tor.com Publishing)
  • “If at First You Don’t Succeed, Try, Try Again”, Zen Cho (B&N Sci-Fi & Fantasy Blog, 11/31/18)
  • “The Secret Lives of the Nine Negro Teeth of George Washington”, P Djeli Clark (Fireside Magazine)
  • “Flint and Mirror”, John Crowley (The Book of Magic)
  • “An Agent of Utopia”, Andy Duncan (An Agent of Utopia)
  • “The Bookcase Expedition”, Jeffrey Ford (Robots vs. Fairies)
  • “Nine Last Days on Planet Earth”, Daryl Gregory (Tor.com)
  • “A Witch’s Guide to Escape: A Practical Compendium of Portal Fantasies”, Alix E. Harrow (Apex Magazine)
  • “You Pretend Like You Never Met Me, and I’ll Pretend Like I Never Met You”, Maria Dahvana Headley (Lightspeed,)
  • “When We Were Starless”, Simone Heller (Clarkesworld)
  • “The Woman Who Destroyed Us”, SL Huang (Twelve Tomorrows)
  • “Golgotha “, Dave Hutchinson (2001: An Odyssey in Words)
  • “The Storyteller’s Replacement”, N K Jemisin (How Long Till Black Future Month?)
  • “The Rose MacGregor Drinking and Admiration Society”, T. Kingfisher (Uncanny)
  • “Field Biology of the Wee Fairies”, Naomi Kritzer (Apex, 9/4/18)
  • “Meat and Salt and Sparks”, Rich Larson (Tor.com)
  • “Firelight”, Ursula K Le Guin (The Paris Review 225)
  • “The Starship and the Temple Cat”, Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies)
  • “Quality Time”, Ken Liu (Robots vs. Fairies)
  • “A Brief and Fearful Star”, Carmen Maria Machado (Slate)
  • “The Blue Fairy’s Manifesto”, Annalee Newitz (Robots vs. Fairies)
  • “The Staff in the Stone”, Garth Nix (The Book of Magic)
  • “Blessings”, Naomi Novik (Uncanny)
  • “Mother Tongues”, S. Qiouyi Lu (Asimov’s Science Fiction)
  • “Intervention”, Kelly Robson (Infinity’s End)
  • “Widdam”, Vandana Singh (F&SF)
  • “Yard Dog”, Tade Thompson (Fiyah #7)
  • “Olivia’s Table”, Alyssa Wong (A Thousand Beginnings and Endings)

También tenemos la que será portada de Jim Burns, aunque solo la imagen es definitiva:

Contenidos de The Best Science Fiction & Fantasy of the Year Volume 12

Jonathan Strahan ha hecho pública la tabla de contenidos de su nueva antología The Best Science Fiction & Fantasy of the Year Volume 12. Son los siguientes:

  • “The Mocking Tower”, Daniel Abraham (The Book of Swords)
  • “Don’t Press Charges and I Won’t Sue”, Charlie Jane Anders (Boston Review)
  • “Probably Still the Chosen One”, Kelly Barnhill (Lightspeed)
  • “My English Name”, R. S. Benedict (The Magazine of Fantasy & Science Fiction)
  • “Zen and the Art of Starship Maintenance”, Tobias Buckell (Cosmic Powers)
  • “Though She Be But Little”, C.S.E. Cooney (Uncanny)
  • “The Moon is Not a Battlefield”, Indrapramit Das (Infinity Wars)
  • “The Hermit of Houston”, Samuel R. Delany (The Magazine of Fantasy & Science Fiction)
  • “The Discrete Charm of the Turing Machine”, Greg Egan (Asimov’s Science Fiction)
  • “Crispin’s Model”, Max Gladstone (Tor.com)
  • “Come See the Living Dryad”, Theodora Goss (Tor.com)
  • “Bring Your Own Spoon”, Saad Z. Hossain (The Djinn Falls in Love)
  • “Babylon”, Dave Hutchison, 2084
  • “The Faerie Tree”, Kathleen Kayembe (Lightspeed)
  • “Fairy Tale of Wood Street”, Caitlin R Kiernan (Sirenia Digest)
  • “The Worshipful Society of Glovers”, Mary Robinette Kowal (Uncanny)
  • “An Evening with Severyn Grimes”, Rich Larson (Asimov’s Science Fiction)
  • “The Chameleon’s Gloves”, Yoon Ha Lee (Cosmic Powers)
  • “The Smoke of Gold is Glory”, Scott Lynch (The Book of Swords)
  • “Sidewalks”, Maureen McHugh (Omni)
  • “Concessions”, Khaalidah Muhammad-Ali (Strange Horizons)
  • “The Martian Obelisk”, Linda Nagata (Tor.com)
  • “The Secret Life of Bots”, Suzanne Palmer (Clarkesworld)
  • “A Series of Steaks”, Vina Jie-Min Prasad (Clarkesworld)
  • “Belladonna Nights”, Alastair Reynolds (The Weight of Words)
  • “Eminence”, Karl Schroeder (Chasing Shadows)
  • “The Lamentation of their Women”, Kai Ashante Wilson (Tor.com)
  • “Confessions of a Con Girl”, Nick Wolven (Asimov’s Science Fiction)
  • “Carnival Nine”, Caroline M. Yoachim (Beneath Ceaseless Skies)

También tenemos la portada «parcial».

Desde luego parece una selección bastante variada, pero no he leído casi nada. ¿Qué os parece a vosotros?

 

Infinity Wars

Aunque en general la serie Infinity de Jonathan Strahan me gusta, esta última entrega me ha parecido bastante floja. Veamos por qué.

Evening of the Span of Their Days, Carrie Vaughn

Los inicios de la guerra desde la perspectiva de un taller de reparación espacial. Flojo.

The Last Broadcasts, An Owomoyela

Con una interesante premisa sobre el control de la información en un conflicto bélico y una protagonista «particular», creo que esta historia podría haber dado más de sí, pero se queda en poco.

Faceless Soldiers, Patchwork Ship, Caroline M Yoachim

Utilizando como base una de las paradojas que tanto interesan a la autora, pero con cierto toque pulp descerebrado, este relato celebra las diferencias y se postula como mensajero de las buenas relaciones entre especies.

Dear Sarah, Nancy Kress

Interesante relato sobre cómo afecta a los más desfavorecidos la adquisción de nuevas tecnologías. En este caso, llegan de la mano de los extraterrestres, pero el problema de fondo no es ese. Kress nos hace reflexionar sobre los cambios y cómo afrontarlos.

The Moon is Not a Battlefield, Indrapramit Das

Este relato mezcla la cultura india con una narración realista de combates lunares en una guerra fría que se desarrolla principalmente en nuestro satélite. Más que recomendable.

Perfect Gun, Elizabeth Bear

La antropomorfización de los objetos llevada a un límite obsesivo. Olvidable.

Oracle, Dominica Phettaplace

Inocente y divertida aproximación al nacimiento de una IA omnisciente. Al principio parece un relato premonitorio sobre la pérdida de privacidad, pero pronto deriva a un alegato pacifista.

In Everlasting Wisdom, Aliette de Bodard

En este relato, Aliette pervierte una de las ideas fundamentales del universo de Xuya, la concepción de las Mentes en un cuerpo humano. La perversión viene de introducir aliens en el cuerpo para controlar la mente, subyugada al eterno emperador. Inquietante.

Command and Control, David D. Levine

Un conflicto enquistado por un territorio con recursos eternamente en disputa, una nueva tecnología que podría cambiar el curso de la guerra pero que queda en nada y una idea original para buscar una solución al conflicto. Demasiadas casualidades sustentan este relato como para resultar creíble.

Conversations with an Armory, Garth Nix

Pasatiempo humorístico sobre la burocracia obsoleta que te arrancará una sonrisa.

Heavies, Rich Larson

Un lugar aparentemente idílico pero con un pasado reciente de rebelión visto a través de los ojos del encargado de vigilar que todo siga pacífico. El giro final es bastante previsible, la verdad.

Overburden, Genevieve Valentine

Aburrido y lento. No ha conseguido interesarme este relato repleto de traiciones.

Weather Girl, E.J. Swift

Partiendo de una base parecida al relato de An Owomoyela incluído en esta misma antología, este relato sobre el cambio climático y el manejo de información resulta atractivo y preocupante, por lo realista que es.

Mines, Eleanor Arnason

Aunque los elementos que utilizar Arnason para crear estos relatos son interesantes, como una guerra por colonizar un planeta con recursos y el uso de animales modificados para comunicarse telepáticamente con los soldados, el resultado final no es muy destacable.

ZeroS, Peter Watts

Complejo relato con algunos de los temas que se repiten periódicamente en la obra de Watts, como la compartimentación mental o la «zombificación» para usos militares. Aunque es interesante la aproximación científica a la posibilidad de que varias mentes compartan el mismo cuerpo, al final el relato no conduce nada.

En resumen, aunque hay algunos relatos llamativos, el nivel general de la recopilación es bastante decepcionante. Espero que la siguiente entrega del proyecto Infinity nos traiga una selección más atractiva.

Ebook en oferta : Engineering Infinity

En estos momentos se puede adquirir por solo 0,99 céntimos el libros Engineering Infinity editado por Jonathan Strahan con el que dio comienzo a su serie Infinity Project.

Los relatos que contiene son:

 

  • Malak, Peter Watts
  • Watching the Music Dance, Kristine Kathryn Rusch
  • Laika’s Ghost, Karl Schroeder
  • The Invasion of Venus, Stephen Baxter
  • The Server and the Dragon, Hannu Rajaniemi
  • Bit Rot, Charles Stross
  • Creatures with Wings, Kathleen Ann Goonan
  • Walls of Flesh, Bars of Bone, Damien Broderick & Barbara Lamar
  • Mantis, Robert Reed
  • Judgement Eve, John C. Wright
  • A Soldier of the City, David Moles
  • Mercies, Gregory Benford
  • The Ki-anna, Gwyneth Jones
  • The Birds and the Bees and the Gasoline Trees, John Barnes

 

Portada y contenidos de Infinity Wars

Jonathan Strahan ha anunciado los contenidos de su siguiente antología dentro de la serie Infinity, que se llamará Infinity Wars.

Estos son los relatos que contendrá.

  • Evening of the Span of Their Days, Carrie Vaughn
  • The Last Broadcasts, An Owomoyela
  • Faceless Soldiers, Patchwork Ship, Caroline M Yoachim
  • Dear Sarah, Nancy Kress
  • The Moon is Not a Battlefield, Indrapramit Das
  • Perfect Gun, Elizabeth Bear
  • Oracle, Dominica Phettaplace
  • In Everlasting Wisdom, Aliette deBodard
  • Command and Control, David D. Levine
  • Conversations with an Armory, Garth Nix
  • Overburden, Genevieve Valentine
  • Heavies, Rich Larson
  • Weather Girl, E.J. Swift
  • Mines, Eleanor Arnason
  • ZeroS, Peter Watts

Y la portada: