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The Collapsing Empire

La reseña de hoy viene en colaboración con dos importantes referencias en España sobre ciencia ficción, Sense of Wonder y Dreams of Elvex. Aquí podéis leer la reseña de Antonio Díaz (@mertonio), el colaborador porque el que suspiran todos los blogs.

Después de la buenísima impresión que me llevé con Miniatures, tenía ganas de volver a leer a John Scalzi en un formato algo más largo, para que le diera tiempo a desarrollar una historia.

The Collapsing Empire aúna todas las virtudes de Scalzi así como algunos de sus defectos. Como era de esperar, es una lectura ágil y muy divertida, aunque la premisa no sea original.

La expansión de cualquier sociedad a través de la galaxia tiene como primer impedimento las increíbles distancias entre zonas habitables. No es la primera vez ni será la última que se recurre a tecnología o a leyes físicas poco conocidas para estos desplazamientos (sin ir más lejos, los relés de masa de Mass Effect). Si a esto añadimos una sociedad casi feudal basada en monopolios y aranceles al comercio, tenemos el caldo de cultivo perfecto para una space opera ligera con un poco de crítica social (pero solo un poco, no sea que se nos atragante).

Si os suena lo de la sociedad feudal en el espacio es porque ya tenemos bastante referentes en este campo, como las obras de Ian Sales, A Prospect of WarA Conflict of Orders, sin ir más lejos.

Entonces, si ni el desarrollo ni el escenario son originales, ¿qué es lo que merece la pena en este libro? Pues claramente, la forma de contarlo. The Collapsing Empire es una novela palomitera en el más amplio sentido de la palabra, con intrigas espaciales, persecuciones, peligro…. y mucho mucho humor. Tanto que en ocasiones se me escapaba una carcajada mientras lo leía. Le perdono a Scalzi incluso que sus personajes sean arquetipos andantes, porque consigue divertirme sin más complicación.

Lo que no me sentó tan bien es el precipitado final, que me dejó pensando si nos encontramos ante la primera parte de una historia o simplemente ante un apuro por las fechas de entrega. No he encontrado información al respecto, así que avisados quedáis.

Subterranean publicará una edición impresa de The Dispatcher

Hace unos días anunciábamos que estaba disponible en audible The Dispatcher, una nueva novella de John Scalzi.

Pues ahora Subterranean anuncia la publicación impresa de esta misma novella en mayo de 2017. Las ilustraciones interiores y portada correrán a cargo de Vincent Chong

scalzi-dispatcher-printOs pongo la sinopsis:

One day, not long from now, it becomes almost impossible to murder anyone—999 times out of a thousand, anyone who is intentionally killed comes back. How? We don’t know. But it changes everything: war, crime, daily life.

Tony Valdez is a Dispatcher—a licensed, bonded professional whose job is to humanely dispatch those whose circumstances put them in death’s crosshairs, so they can have a second chance to avoid the reaper. But when a fellow Dispatcher and former friend is apparently kidnapped, Tony learns that there are some things that are worse than death, and that some people are ready to do almost anything to avenge what they see as a wrong.

It’s a race against time for Valdez to find his friend before it’s too late…before not even a Dispatcher can save him.

Miniatures : The Very Short Fiction by John Scalzi

miniaturesDicen que lo bueno, si breve, dos veces bueno y en este libro se ve que John Scalzi ha aplicado esta máxima a lo largo de su carrera. Es muy difícil conjugar humor y ciencia ficción (acordaos de Willful Child, bueno, mejor no os acordéis) pero en esta serie de pequeñas historias lo consigue plenamente.

Del mismo modo que Redshirts se convertía en una broma pesada debido a su longitud, aquí la chispa humorística consigue mantenerse encendida hasta concatenar carcajada tras carcajada.

No existe un hilo conductor que aúne las historias contenidas en este corto volumen, pero sí que aparecen temas recurrentes en el californiano. En vez de ciencia ficción de primer encuentro, se explaya en las contradicciones en que pueden incurrir las distintas culturas alienígenas en la convivencia más habitual, siempre desde el punto de vista humano. ¿Por qué este bola de pelo alienígena me chilla cuando me da la razón? ¿Estará mutando este ser o simplemente tiene un problema de acné?

Se nota que Scalzi se curtió como escritor de columnas en diversos medios, puliendo así la inmediatez que una carrera periodística reclama, pero aplicándola a la ficción.

Otro de esos temas que se repiten es la posible relación de la humanidad con una inteligencia artificial. ¿Nos destruirían o se aliarían con nosotros? ¿Y si nuestros electrodomésticos pudieran hablar sobre nuestras costumbres?

El autor estadounidense, bastante activo en twitter, también nos regala algunas obras de microficción en las que utilizó esta plataforma como medio. Especialmente graciosas son las dos que desarrolló mientras se aburría en un viaje en avión. A lo Brandon Sanderson, pero en versión corta.

Algunas veces se dice: “este libro me lo acabé en dos sentadas”. En esta ocasión sería una falsedad, porque me lo acabé en una.

Audiolibro gratis : The Dispatcher

En este enlace se puede descargar de forma gratuita el audiolibro The Dispatcher de John Scalzi, narrado por Zachary Quinto.

Esta es la sinopsis:

One day, not long from now, it becomes almost impossible to murder anyone – 999 times out of a thousand, anyone who is intentionally killed comes back. How? We don’t know. But it changes everything: war, crime, daily life.
Tony Valdez is a Dispatcher – a licensed, bonded professional whose job is to humanely dispatch those whose circumstances put them in death’s crosshairs, so they can have a second chance to avoid the reaper. But when a fellow Dispatcher and former friend is apparently kidnapped, Tony learns that there are some things that are worse than death and that some people are ready to do almost anything to avenge a supposed wrong.
It’s a race against time for Valdez to find his friend before it’s too late…before not even a Dispatcher can save him.

La oferta estará disponible hasta el dos de noviembre.

Subterranean Press publicará Miniatures: The very short fiction of John Scalzi

A principios de 2017 Subterranean Press publicará Miniatures: The very short fiction of John Scalzi, una recopilación de la mejor ficción corta (muy corta) de John Scalzi.

Aquí os dejo la nota de prensa:

The ex-planet Pluto has a few choice words about being thrown out of the solar system. A listing of alternate histories tells you all the various ways Hitler has died. A lawyer sues an interplanetary union for dangerous working conditions. And four artificial intelligences explain, in increasingly worrying detail, how they plan not to destroy humanity.

Welcome to Miniatures: The Very Short Fiction of John Scalzi.

These four stories, along with fourteen other pieces, have one thing in common: They’re short, sharp, and to the point—science fiction in miniature, with none of the stories longer than 2,300 words. But in that short space exist entire universes, absurd situations, and the sort of futuristic humor that propelled Scalzi to a Hugo with his novel Redshirts. Not to mention yogurt taking over the world (as it would).

Spanning the years from 1991 to 2016, this collection is a quarter century of Scalzi at his briefest and best, and features four never-before-printed stories, exclusive to this collection: “Morning Announcements at the Lucas Interspecies School for Troubled Youth,” “Your Smart Appliances Talk About You Behind Your Back,” “Important Holidays on Gronghu” and “The AI Are Absolutely Positively Without a Doubt Not Here to End Humanity, Honest.”

Libro gratis : Extras de John Scalzi

Como parte de la campaña de marketing asociada al lanzamiento de The end of all things de John Scalzi, en la web de Tor se puede descargar un archivo con extras asociados a este libro. Aquí os pongo la descripción del propio Scalzi:

The End of All Things took me longer to write than most of my books do, in part because I had a number of false starts. These false starts weren’t bad—in my opinion—and they were useful in helping me figure out what was best for the book; for example, determining which point-of-view characters I wanted to have, whether the story should be in first or third person, and so on. But at the same time it’s annoying to write a bunch of stuff and then go Yeaaaaah, that’s not it. So it goes.

Through various false starts and diversions, I ended up writing nearly 40,000 words—almost an entire short novel!—of material that I didn’t directly use. Some of it was recast and repurposed in different directions, and a lot of it was simply left to the side. The thing is when I throw something out of a book, I don’t just delete it. I put it into an “excise file” and keep it just in case it’ll come in handy later.

Like now: I’ve taken various bits from the excise file and with them have crafted a first chapter of an alternate version of The Life of the Mind, the first novella of The End of All Things. This version (roughly) covers the same events, with (roughly) the same characters, but with a substantially different narrative direction.

In an alternate universe, an alternate version of me went ahead with this version, and The End of All Things ended up being a rather different book. Which would be cool. I’d like to meet up with that John Scalzi and trade books.

Please note: This version of the story is noncanonical and mildly spoilery for the version that is, in fact, canonical. While you don’t have to read the official version of The Life of the Mind to read this (or to enjoy it), I recommend that you do to fully appreciate the compare and contrast.

Also, this version ends on a bit of a cliff-hanger. Which will never be resolved. Sorry about that.

Enjoy!

Primeras impresiones ganadores premio Hugo

Gracias al madrugador blog de Pedro, que ha presentado en su blog una completa lista,ya conocemos los ganadores de los Hugo, 2013. Siento mucho que Aliette no haya ganado ningún premio, pero así votaremos sus historias con más ganas el año que viene.

Os los pongo aquí con un enlace a mi comentario:

Mejor novela
Mejor novela corta
Mejor relato
Mejor relato corto
Mejor obra relacionada
  • Writing Excuses, séptima temporada. Brandon Sanderson, Dan Wells, Mary Robinette Kowal, Howard Tayler and Jordan Sanderson (web)
 Mejor historia gráfica
Mejor obra dramática, forma larga
  • Los Vengadores, Joss Whedon (Marvel Studios, Disney, Paramount)

Mejor obra dramática, forma corta

  • Juego de Tronos: «Blackwater», George R.R. Martin, Neil Marshall, David Benioff y D.B. Weiss (HBO)
 Mejor editor, forma corta
  • Stanley Schmidt (editor de Analog)
Mejor editor, forma larga
  • Patrick Nielsen Hayden (editor de Tor) (blog)
 Mejor ilustrador profesional
  • John Picacio (web)
Mejor semiprozine
  • Clarkesworld, editado por Neil Clarke, Jason Heller, Sean Wallace y Kate Baker (web)
Mejor fanzine
  • SF Signal, editado por John DeNardo, JP Frantz y Patrick Hester (web). (Tras ganarlo varias veces se retiran de posibles nominaciones para dar paso a nuevos “fanzines”)
Mejor escritor aficionado
  • Tansy Rayner Roberts (blog)
Mejor ilustrador aficionado
  • Galen Dara (web)
Mejor fancast
  • SF Squeecast, Elizabeth Bear, Paul Cornell, Seanan McGuire, Lynne M. Thomas, Catherynne M. Valente y David McHone-Chase (enlace). (Tras ganarlo dos veces seguidas se retiran de posibles nominaciones para dar paso a nuevos “fancasters”).
(Los siguientes galardones también se han entregado pero no son “propiamente” Hugos).
Premio John W. Campbell Award al mejor escritor novel

Mejor traducción (premio Seiun, otorgado por jurado japonés):

  • Paolo Bacigalupi (forma corta)
  • John Scalzi (forma larga, novela)

Premio especial de la presidencia Lonestarcon

  • Stanley Schmid (editor de Analog)

Premio honorífico (Big Heart)

  • Tom Veal

¡Enhorabuena a los ganadores!

Ganadores Premios Locus 2013

Ayer se anunciaron los ganadores de los premios Locus 2013 y los recojo aquí con un pequeño comentario por mi parte, en aquellos que he leído. Son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

  • “Redshirts”, John Scalzi (Tor; Gollancz). Como ya dije en la reseña que le hice, me parece un libro entretenido, pero no es para tanto. Por ejemplo, Ian Sales en su twitter nos dice: “Red Shirts has just won the Locus Award, which apparently means it’s a better novel than 2312. Well, there you go”. No he acabado “2312”, pero si que me parece con más empaque que la de Scalzi para ganar el premio.
Novela de fantasía

  • “The Apocalypse Codex”, Charles Stross (Ace; Orbit UK). No lo he leído y @odo sigue insistiendo, al final caeré. Aunque me duele en el alma que no haya ganado “Hide me among the graves”, que es la estupenda vuelta de Tim Powers por sus fueros.
Novela juvenil

  • “Railsea”, China Miéville (Del Rey; Macmillan)

 

Primera novela

 

Novela corta

Relato

Relato corto

  • Immersion, Aliette de Bodard (Clarkesworld 6/12). ¿Qué queréis que os diga? Es el año de Aliette.

Antología

  • Edge of Infinity, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK). Me llama mucho la atención esta antología, venía en el Hugo Voter Packet y estoy deseando leerla.

Colección de relatos

  • Shoggoths in Bloom, Elizabeth Bear (Prime)

Revista

  • Asimov’s

Editorial

  • Tor

Editor

  • Ellen Datlow

Ilustrador

  • Michael Whelan

No ficción

  • “Distrust That Particular Flavor”, William Gibson (Putnam)

Libro de ilustraciones

  • “Spectrum 19: The Best in Contemporary Fantastic Art”, Cathy Fenner & Arnie Fenner, eds. (Underwood)

En este enlace, podéis ver los nominados de todas las categorías. ¡Enhorabuena a los ganadores! Y enhorabuena a Connie Willis por ser capaz de llevar esa flor en el pelo y no morir en el intento (via @lizargall, a quien agradezco su información de primera mano).

connie

Libro gratis : The ink readers of Doi Saket y The human division

Como ya dije en este post, me parece que Thomas Olde Heuvelt es un escritor que me ha llamado la atención, así que aprovecho para dejar un enlace a otra nueva historia suya traducida al inglés, a ver qué tal.

The ink readers of Doi Saket

Y como añadido, dos historias para descargar gratis de John Scalzi, de su úlitmo libro The Human Division.

Redshirts

redshirtsNo había leído ninguna de las novelas nominadas al Hugo para este año y como ya me ha llegado el Hugo Voter Packet me he puesto manos a la obra para poder elegir mis votos con conocimiento de causa.

Decidí empezar con “Redshirts” porque gran parte de lo que he leído de Scalzi es entretenido y se lee volando, así que pensé que sería una buena forma de comenzar con los deberes.

Efectivamente el libro es divertido y se lee realmente rápido, pero me temo que del mismo modo es poco profundo y olvidable.

Redshirt es un término acuñado por los fans de Star Trek. En la serie original, casi siempre que había una misión fuera de la Enterprise en la que participaran alguno de los personajes principales iban acompañados de algún extra, generalmente con uniforme rojo. De forma predecible este personaje acababa muriendo de la forma más absurda para añadir tensión al episodio.

Esta novela nos cuenta la historia de un grupo de estos personajes secundarios que a bordo de la nave Intrepid intentan sobrevivir, generalmente esquivando estas misiones suicidas.

El comienzo de la novela y la presentación de los personajes ya deja entrever qué papeles tendrá asignado cada uno, el inteligente jefe del grupo será Dahl, la necesaria presencia femenina la pondrá Duvall y así hasta completar los cinco personajes sobre los que girará la trama. Hasta aquí nada novedoso.

Quizá la parte original sea el ejercicio metaficcional que realiza Scalzi, ya que todo lo que pasa a bordo del Intrepid es en realidad el resultado de una serie televisiva  del estilo de Star Trek que tiene lugar en nuestra realidad. Cuando los personajes descubren esto, deciden acabar con la serie de alguna forma para alargar su esperanza de vida.

Y ésa es la novela, repleta de tópicos de la ciencia ficción (pero para mí, de la ciencia ficción mala) como viajes en el tiempo, misiones de paz, contactos con alienígenas, ciencia inexplicable…

La historia se salva un poco, pero solo un poco, gracias a las codas que se incluyen al final, donde Scalzi utiliza la primera, la segunda y la tercera persona para ahondar sobre ciertos cabos sueltos que quedan fuera de la trama principal. Me gusta especialmente la tercera, a pesar de ser muy previsible, por la forma de tratar el sentimiento de pérdida y la esperanza.

En resumen, un pasapáginas entretenido para pasar el rato, pero creo que no es merecedor de una nominación a los premios Hugo.