Summerland

Aunque conozco la faceta de Hannu Rajaniemi como escritor de fantasía y algo de terror por su colección Hannu Rajaniemi: Collected Fiction  realmente lo que más me gusta de su obra es su vertiente de ciencia ficción. Hace ya un tiempo lo entrevisté y ya hablaba de Summerland, así que el proyecto lleva mucho tiempo preparándose.

Summerland se desarrolla temporalmente durante la Guerra Civil Española y es una crónica de la guerra secreta que enfrentaba a las grandes potencias europeas y a sus servicios de espionaje. Pero es muy distinta de la realidad que conocemos porque se ha descubierto el Más Allá y nos podemos comunicar con ellos. La muerte ya no significa el fin, la comunicación con los espíritus está al orden del día y estas almas también pueden tomar posesión de mediums autorizados para campar a sus anchas por la Tierra. Esta «Tierra del verano» puede parecer el paraíso, pero es escenario de luchas de poder exactamente igual que nuestra querido hogar.

Que los descubridores de la tecnología que permite comunicarse con los espíritus fueran Marconi y sus coétaneos pretende dar una pátina de credibilidad a la historia, pero las explicaciones resultan demasiado etéreas para mi gusto. Nos hallamos ante una novela de fantasía con un pequeña pátina de ciencia y como tal debemos aceptarla.

Un punto a favor en mi lectura de la novela fue la presencia de figuras reconocibles dentro del espionaje británico de la época. Vemos a Guy Burgess, a Kim Philby y a alguno más, así que Rajaniemi ha hecho los deberes (no vemos a Anthony Blunt, pero tampoco nos vamos a poner exquisitos) pero desperdicia a estos personajes en apenas una escena cuando podrían haber dado muchísimo más juego.

Summerland es una crítica acerada a la sociedad de privilegio, al hecho de que por pertenecer a un club desde tu nacimiento ya tengas más oportunidades que los demás, a una oligarquía desfasada y decadente, que acabó devorada por sí misma. También se critica sin pudor las diferencias sociales entre hombres y mujeres, achacando a la «debilidad femenina» las inexistentes oportunidades de ascenso de personas más valiosas que otras. Sobre todo, me gusta la crítica al férreo control que aún después de muertos siguen ejerciendo los poderosos, evitando la regeneración y el cambio.

Algunas de las ideas que plantea el autor finlandés tienen su contraposición en el mundo real. La forma «segura» de viajar al Más Allá es mediante la obtención de un ticket, que permite al alma «fijarse» en el nuevo mundo y no desaparecer. Por supuesto, este ticket solo lo consiguen las clases adineradas o los soldados del ejército, en una metáfora poco sutil pero muy efectiva de las desigualdades sociales presentes en cualquier civilización. También hay otra idea que es muy similar a lo que propone Leena Likitalo en The Five Daughters of the Moon (no sé si el origen finlandés de ambos tendrá algo que ver) una entidad superior, un Dios creado por el hombre que atrae y repele por igual a según qué personajes. La conversación sobre si esta mente es el mal o el bien absoluto es de lo más interesante del libro.

Por desgracia, la historia en sí no me ha convencido. Se utilizan recursos de espionaje como buzones de entrega, códigos secretos y aparecen agentes dobles, pero relmente la trama en este sentido es bastante floja. Lo que parece ser la amenaza más compleja a la que se pueden enfrentar solo queda esbozada y la posibilidad que tienen los espíritus de «leer la mente» (aunque en realidad solo sean los sentimientos más fuertes en ese momento) está francamente infravalorada. Me hubiera gustado que el autor hubiera conseguido que esta parte central del libro fuera más interesante, pero no ha sido así.

Dudo si recomendar o no la lectura de Summerland  a según qué público. Las sesiones espiritistas tecnificadas no son lo mío, pero es posible que a otro lector si le atraigan.

Aquí os traigo el ticket por si sentís curiosidad.

The Apex Book of World SF II

Sigo poniéndome al día con algunas recopilaciones que se escaparon de mi lectura hace un tiempo. Hoy The Apex Book of World SF, editado por Lavie Tidhar, irregular pero con piezas muy interesantes.

Alternate Girl’s Expatriate Life de Rochita Loenen-Ruiz

Rochita mezcla en este relato los sentimientos de los expatriados con las posibilidades de la inteligencia artificial

Mr Goop de Ivor W. Hartmann

Un relato sobre criaturas de compañía en un futuro donde el cambio climático ha hecho estragos. Demasiado corto para dejar huella.

Trees of Bone de Daliso Chaponda

Una historia muy dura sobre si se puede reparar los errores del pasado. El entorno tribal en un futuro cercano lo sitúa un poco alejado de nosotros, pero los horrores del enfrentamiento entre personas son de los que dejan huella.

The First Peruvian in Space de Daniel Salvo

Muy corto pero rebosante de ironía, un alegato contra el colonialismo.

Eyes in the Vastness of Forever de Gustavo Bondoni

No me convence esta mezcla de supersticiones y ritos sobre la colonización.

The Tomb de Chen Qiufan

Me gusta la premisa de los distintos tipos de ceguera que pueden afectar al cerebro pero no me gusta el desarrollo del cuento.

The Sound of Breaking Glass de Joyce Chng

Onírica visión de la relación con las hadas de un anciano.

A Single Year de Csilla Kleinheincz

Otra aproximación a la predestinación. Un poco típico.

The Secret Origin of Spin-Man de Andrew Drilon

Aunque bebe de la tradición de los tebeos de superhéroes, este relato es solo eso, un homenaje a los cómics que no tienen continuidad.

Borrowed Time de Anabel Enríquez Piñeiro

Bonita historia sobre una relación materno-filial afectada por la dilatación temporal de los viajes espaciales.

Branded de Lauren Beukes

No es de mis favoritos de Lauren Beukes, pero es innegable la fuerza con la que escribe esta autora.

December 8th de Raúl Flores

Tan corto como previsible, otra historia más de viajes en el tiempo para obtener beneficio.

Hungry Man de Will Elliott

Relato de terror tan previsible como olvidable.

Nira and I de Shweta Narayan

Me gusta el ambiente exótico, plagado de nieblas que lo cambian todo y la reivindicación de la propia sexualidad que aparece en este relato.

Nothing Happened in 1999 de Fábio Fernandes

Relato muy corto que ha quedado un poco desfasado con el paso del tiempo.

Shadow de Tade Thompson

El concepto de pérdida de la sombra aunado con la ambientación africana podría haber dado lugar una historia interesante, pero el final un tanto abrupto no me convence.

Shibuya no Love de Hannu Rajaniemi

Muy curioso este relato con ambientación japonesa, quizá una crítica velada a la velocidad con la que vivimos en la actualidad nuestras vidas en general y nuestras relaciones en particular.

Maquech de Silvia Moreno-Garcia

Situado en un futuro cercano con muchas restricciones, esta historia de contrabando de animales exóticos guarda más de lo que parece.

The Glory of the World de Sergey Gerasimov

Un alegato que busca la provocación minimizandos las acciones de un supuesto salvador. Prescindible.

The New Neighbours de Tim Jones

Un punto de vista sobre la inmigración en un sitio tan remoto como Nueva Zelanda. Con una resolución demasiado amigable no deja de ser entretenida.

From the Lost Diary of TreeFrog7 de Nnedi Okorafor

Me encanta el relato. No solo por su parte especulativa, con unos exploradores investigando en la selva obteniendo datos sobre la fauna presente, también por su carga humana.

The Slows de Gail Hareven

Buena historia sobre lo que significa ser humano y como los cambios sociales pueden implicar divisiones demasiado profundas como para poder soslayarlas.

Zombie Lenin de Ekaterina Sedia

No me ha convencido para nada esta historia de Sedia. Juega con la percepción y con saber qué es real o no, pero no remata la faena.

Electric Sonalika de Samit Basu

Escrito de una forma muy atractiva y tomando elementos de distintas tradiciones (incluso la Cenicienta), esta fábula sobre la posesión y el dolor, sobre la esperanza y la dominación resulta chocante por su concepción aunque no termina de brillar.

The Malady de Andrzej Sapkowski

Sapkowski nos cuenta una parte del mito de Tristán e Isolda desde un punto de vista bastante particular. Se puede leer como una loa al amor verdadero o como una destrucción de las figuras míticas y sus relaciones.

A Life Made Possible Behind The Barricades de Jacques Barcia

Aunque los protagonistas se salen de lo habitual, la historia no deja de ser tópica hasta decir basta.

Portada de Summerland

Aquí os traigo la portada de la nueva novela de Hannu Rajaniemi, Summerland, de la que ya hablamos en la entrevista que le hicimos.

A la venta el 31 de agosto de este año.

Loss is a thing of the past. Murder is obsolete. Death is just the beginning.

In 1938, death is no longer feared but exploited. Since the discovery of the afterlife, the British Empire has extended its reach into Summerland, a metropolis for the recently deceased.

Yet Britain isn’t the only contender for power in this life and the next. The Soviets have spies in Summerland, and the technology to build their own god.

When SIS agent Rachel White gets a lead on one of the Soviet moles, blowing the whistle puts her hard-earned career at risk. The spy has friends in high places, and she will have to go rogue to bring him in.

But how do you catch a man who’s already dead?

Entrevista a Hannu Rajaniemi

Este ha sido un verano cargado de acontecimientos, así que me complace anunciar otra novedad en el blog. Esta entrevista Hannu Rajaniemi lleva preparándose mucho tiempo, desde que tuve el placer de conocerle en Londres. Espero que os guste, os aseguro que es muy interesante. (Os pido disculpas por adelantado por mi pronunciación).

The causal angel

casualangelhannuAunque ya nos hicimos eco de su publicación en su día, la tiranía de las novedades ha hecho que no terminara con la trilogía de Jean le Flambeur hasta ahora.

El autor finlandés reúne en menos de 300 páginas todas las características que ya nos asombraron en The fractal prince y The quantum thief. A las maravillosas tecnologías y al dominio de los estados cuánticos se unen varias instancias de los personajes, entidades parciales que entran dentro de unas maquinaciones muy complejas. Tanto, que en ocasiones el lector puede perderse.

Mi primera recomendación sería leer la trilogía seguida, porque si no se hace así, se puede perder la continuidad de la historia. Además, volver a sumergirse en la compleja terminología utilizada por Rajaniemi no es sencillo. Es cierto que en los primeros capítulos de The causal angel el autor deja caer información presente en las entregas anteriores para facilitarnos algo la tarea, pero es solo un espejismo. La dura labor la tendrá que realizar el lector.

Me han gustado mucho las continuas referencias a lecturas de fantasía a lo largo de la novela, como el banco Gringotts y las historias de Narnia. ¿Se trata de una confesión del autor? En algunas ocasiones me dio por pensar que la novela rayaba en la fantasía a pesar de su trasfondo indudablemente científico. Espero que lectores más avezados que yo puedan resolver esta duda que me ha surgido.

Resulta también interesantísima la extrapolación futura  hacia extremos insospechados de las tendencias actuales como la gamificación y la realidad virtual. En este aspecto, me interesaría mucho conocer la opinión del autor sobre el fenómeno PokemonGo, por ejemplo, que pudiera ser la semilla de los zokus de juegos fundamentales en la novela.

El final de The causal angel no queda cerrado del todo, si no que queda a la interpretación del lector cuál será el próximo acontecimiento. Aunque normalmente me gustan los finales más definitivos (para algo es el final) respecto la decisión del finlandés de dejar en manos del público las consecuencias de lo que ha pasado. Es innegable que Hannu confía mucho en los receptores de sus novelas, ya que en ningún caso lo pone fácil. Pero, ¿a quién no le gusta un desafío? Yo ya estoy esperando Summerland.

Hannu Rajaniemi : Collected fiction

HannuRajaniemiAunque había tenido algún contacto con la obra corta de Hannu Rajaniemi, lo cierto es que conozco más al autor finlandés por sus novelas sobre Jean le Flambeur. Sentía mucha curiosidad por esta antología y mis impresiones han sido desiguales, como podréis comprobar a continuación.

«Deus Ex Homine»

El posthumanismo es uno de los temas fetiches de este autor, así que es normal que el relato que abre la antología trate sobre este tema.

Me gusta cómo trata el tema del «rapto», cómo mediante la tecnología se podría pasar a un nivel superior, equiparable al de los dioses, ya que todo estaría bajo nuestro control. Un tratamiento mucho más interesante que el de la fallida Rapture of the nerds y que en pocas páginas nos sitúa en un mundo tan diferente del actual como cercano.

«The Server and the Dragon»

Un servidor perdido en la galaxia, que no puede conectarse a la red debido a su lejanía a cualquier otro nodo, decide emplear su tiempo de forma creativa y acaba encontrando la horma de su zapato. Todo un derroche de sentido de maravilla y lírica. Excelente.

«Tyche and the Ants»

Este relato ha resultado demasiado weird para mí. A pesar de la belleza de la prosa tengo dudas sobre si lo he entendido.

«The Haunting of Apollo A7LB»

Curiosa historia de fantasmas que no se podría encuadrar en la ciencia ficción a pesar de su entorno. Me ha gustado bastante.

«His Master’s Voice»

Creo que la lectura de Ciudad me ha dejado incapacitada para disfrutar plenamente de obras de ciencia ficción en las que aparezcan perros sin compararlas con la obra de Clifford D. Simak.

Afortunadamente, este relato no va «solo» de canes, así que se puede leer como una interesante historia de fidelidad y entrega.

«Elegy for a Young Elk»

Otro relato un tanto extraño sobre seres posthumanos y su relación con las personas que quedan atrás, ajenas a la evolución.

«The Jugaad Cathedral»

Relato cargado de crítica social y muy de actualidad. La proliferación de apps y del código propietario puede hacernos esclavos de las últimas tendencias sociales. Válido para provocar un debate sobre el estado actual de la tecnología, que nos empuja cada vez más a estar permanentemente conectados.

«Fisher of Men»

Algunas de las historias que aparecen en esta colección están fuertemente influenciadas por la mitología finlandesa. Una de ellas es este «Fisher of men» que roza el terror pero que permanece en la fantasía.

«Invisible Planets»

Bellísimo relato del autor finlandés que es capaz de utilizar su desbordante imaginación para presentarnos distintos mundos con apenas unos párrafos y entrelazar estas ideas con una inspiración final.

«Topsight»

Este relato versa sobre la implicación cada vez mayor en nuestras vidas de la tecnología, las apps que nos acompañan en cada momento y como pueden ayudarnos a trascender.

«Ghost Dogs»

Hannu tiene una tendencia desconocida para mí hacia la literatura de fantasmas que se muestran en varias ocasiones en sus relatos. Como dije en «His Master’s Voice», es muy difícil que los relatos con perros me convenzan y este tampoco lo consigue.

«The Viper Blanket»

Incursión directa en el terror, con una familia maldita desde el comienzo de los tiempos y con un final bastante previsible.

«The Oldest Game»

Aunque pueda parecer otra historia más de fracaso, la inspiración de esta historia es el amor paternofilial, capaz de prever los más duros obstáculos y ayudar a superarlos. Aunque la ejecución no me haya convencido, el mensaje sí que me ha llegado.

«Shibuya no Love»

Muy curioso este relato con ambientación japonesa, quizá una crítica velada a la velocidad con la que vivimos en la actualidad nuestras vidas en general y nuestras relaciones en particular.

«Paris, in Love»

La ficción de Rajaniemi me está pareciendo bastante irregular y este relato es otra muestra más de las cosas tan extrañas que puede llegar a escribir. La personificación del amor en una ciudad puede dar lugar a problemas internacionales.

«Satan’s Typist»

Relato corto enmarcado directamente en el terror, afortunadamente, muy corto.

«Skywalker of Earth»

Curiosa historia con un aire pulp, en la que se mezclan las más modernos tecnologías con una historia de venganza. Una lectura muy llamativa.

«Snow White Is Dead»

El relato en sí no me ha parecido espectacular, pero la intrahistoria sí. Se trata de un proyecto desarrollado por Hannu y Sam Halliday, para escribir neuroficción. La forma adecuada para leer la historia hubiera sido con un casco con capacidad de realizar electroencefalogramas y utilizando un software capaz de interpretar nuestros impulsos mentales para ver por dónde debe continuar la historia. Una especia de «Elige tu propia aventura inconsciente». Un concepto simplemente espectacular. Aquí tenéis más información.

«Unused Tomorrows and Other Stories»

Historias experimentales con las restricciones de caracteres de Twitter. El resultado no me parece bueno, pero aplaudo la decisión de intentar crear microficción.

Mi sensación final con este libro es desequilibrada, como es el propio libro. Y es que contiene piezas realmente preciosas como «The Server and the Dragon» y «Invisible Planets» pero también algunos relatos demasiado extraños para mí. También me llama mucho la atención el aspecto experimental de algunos de las historias, jugando con los formatos e implicando al lector de una manera desconocida hasta ahora. El autor finlandés sin duda es un valor que seguiremos con atención.

Reach for infinity

reachCompré este libro en la Loncon, pero por unas causas y otras nunca encontraba el momento de sentarme a leerlo, así de agitada es la vida. Y vaya pedazo de antología me estaba perdiendo. Seguro que alguno de estos relatos va a mi votaciones para los premios Hugo, aún me queda decidir cuál.

“Break My Fall” de Greg Egan
Esta historia deja una sensación de relato inacabado, perfectamente explicado en el aspecto formal y matemático pero frío como el hielo en cuanto a los personajes. El uso de asteroides para ir cogiendo velocidad rumbo a Marte es muy curioso y factible, pero solo queda ese poso.

“The Dust Queen” de Aliette de Bodard
Precioso relato que conjuga de forma admirable la nostalgia por el pasado en la Tierra con la esperanza por la vida en otros planetas. La idea de reescribir la memoria propia o ajena para ajustarla a las necesidades de cada momento no es nueva, pero me gusta el acercamiento que habla de lo que se puede perder utilizando este método y el precio que se está dispuesto a pagar. La imagen de los espectáculos de arena en la superficie de Marte para disfrute de los que trabajan desde el espacio para su terraformación es simplemente espectacular.

“The Fifth Dragon” de Ian McDonald

Esta historia de amistad que tiene como fondo la colonización de la Luna y detalla de forma magnífica la terrible decisión que deben tomar los desplazados al satélite. Existe una fecha límite a partir de la cual la pérdida de materia ósea de sus cuerpos impedirá el regreso a la Tierra. La economía lunar también forma parte de la estructura de la historia, que en su parte final cambia nuestra forma de entender a la protagonista.

“Kheldyu” de Karl Schroeder

La idea de absorber el dióxido de carbono contaminante presente en la atmósfera mediante la construcción de una enorme torre me parece sencillamente espectacular. Aunque lo que más me ha gustado es la parte científica del relato, he de decir que la parte de «acción» también estaba bastante biene llevada.

“Report Concerning The Presence of Seahorses On Mars” de Pat Cadigan

Me encanta esta historia de desobediencia civil en las colonias marcianas. La vida en Marte es dura, y las diferencias con la Tierra son cada vez mayores, lo cual es normal cuando las distancias son tan grandes. Además, no se me ocurre una causa mejor para rebelarse contra la autoridad que la que se propone en este relato. Pat Cadigan, en un escenario similar al premiado «The girl-thing who went out for sushi»

“Hiraeth: a tragedy in four acts” de Karen Lord

Interesante relato que mezcla la colonización del sistema solar con un sentimiento de dificil explicación pero que podría equivaler a la morriña. Cuando los humanos se alejan de su planeta madre, al cabo del tiempo la angustia les supera. La única forma de superar este problema parece ser convertir a los humanos poco a poco en cyborgs.

Aunque la idea es muy interesante y el tratamiento psicológico de los personajes parece interesante, el final es muy precipitado.

“Amicae Aeternum” de Ellen Klages

Sentimental historia con un punto de vista muy original: los últimos momentos antes del despegue de una nave generacional.

“Trademark Bugs: A Legal History” de Adam Roberts

Roberts utiliza una compleja estructura imitando un documento legal para presentar un aterrador futuro en el que las grandes empresas farmacéuticas desarrollan virus ad hoc para luego vender la cura. ¡Y resulta que legalmente tienen razón!

“Attitude” de Linda Nagata

El deporte en la ciencia ficción es un campo que no ha sido muy explorado por los escritores. Hay que pensar bastante para recordar algún relato en el que sea importante, pero Linda Nagata lo toma como base para construir esta historia. La pasión por un deporte en gravedad cero proporciona los réditos necesarios para seguir con las construcción de una estación espacial en la órbita terráquea. Pero cuando se mueve tanto dinero, siempre aparecen problemas.

“Invisible Planets” de Hannu Rajaniemi

Bellísimo relato del autor finlandés que es capaz de utilizar su desbordante imaginación para presentarnos distintos mundos con apenas unos párrafos y entrelazar estas ideas con una inspiración final.

“Wilder Still, the Stars” de Kathleen Ann Goonan

Aunque trata de temas muy interesantes como qué distingue a los seres humanos de las inteligencias artificiales, la prolongación de la vida y la carrera espacial, me parece que carga demasiado el aspecto sentimental sin dejar claro los aspectos negativos. Aún así, es una lectura agradable.

“The Entire Immense Superstructure’: An Installation” de Ken Macleod

Extraño relato que mezcla lo que se considera una forma artística con la ciencia y los experimentos habitacionales. No sé dónde pretende llegar el autor y se queda en un entretenimiento ligero.

“In Babelsberg” de Alastair Reynolds

Creo que no había leído nada de Alastair Reynolds en formato corto y no sabía si su estilo, perfecto para historias muy largas se adaptaría a esta longitud. La verdad es que la historia tiene la longitud perfecta, un desarrollo agradable y un final previsible pero que se puede disfrutar perfectametne.

“Hotshot” de Peter Watts

Compleja historia sobre la libertad de elección que no estoy segura de haber entendido bien, como que pasa con otras obras de Peter Watts. ¿Cuál sería la principal razón para que la humanidad se volcara en salir del planeta Tierra?

La recopilación realiada por Jonathan Strahan me parece espectacular. Todos los relatos tienen buen nivel y hay algunos excepcionales. Una compra obligatoria para cualquier amante de la ciencia ficción.

Contenidos de Reach for Infinity

ReachForInfinity-195x300Jonathan Strahan ha hecho pública la tabla de contenidos de su nueva recopilacion «Reach for infinity». Si habéis leído los interesantísimos post de Sense of Wonder sobre autores de relatos, parece que Strahan y Odo tienen un gusto similar, lo que es marchamo de calidad.

Aquí os pongo los relatos y los autores:

  • “Report Concerning The Presence of Seahorses On Mars”, Pat Cadigan
  • “The Dust Queen”, Aliette de Bodard
  • “Break My Fall”, Greg Egan
  • “Wilder Still, the Stars”, Kathleen Ann Goonan
  • “Amicae Aeternum”, Ellen Klages
  • “Hiraeth: a tragedy in four acts”, Karen Lord
  • “The Entire Immense Superstructure’: An Installation”, Ken Macleod
  • “The Fifth Dragon”, Ian McDonald
  • “Attitude”, Linda Nagata
  • “Invisible Planets”, Hannu Rajaniemi
  • “In Babelsberg”, Alastair Reynolds
  • “Trademark Bugs: A Legal History”, Adam Roberts
  • “Kheldyu”, Karl Schroeder
  • “Hotshot”, Peter Watts

La verdad, tiene una pinta estupenda. ¿Cuánto falta para junio?