Anunciada The Seventh Perfection de Daniel Polansky

Mucho ojo a este anuncio porque está llamado a ser uno de los lanzamientos del año. En septiembre, Tor.com publicará The Seventh Perfection la nueva obra de Daniel Polansky. Aunque hay poca información al respecto, la describen como un puzle fantástico estructuralmente innovador, mezcla de fantasía y misterio.

Esta es la sinopsis:

To become the God-King’s Amanuensis, Manet had to master all seven perfections. She was taught perfect control of her body, her mind, her senses, and most importantly, her memory. She remembers everything that has happened to her, in perfect clarity, a gift that will surely drive her mad. Before she goes, there is one mystery that Manet must unravel. Whose face stares back at her from the locket she received in the mail? That question will pull her through the guts of the God-King’s history, and topple everything she knows as fact.

Mi traducción:

Para llevar a ser la Amanuense del Rey-Dios, Manet debe dominar las siete perfecciones. Le enseñaron a tener control perfecto de su cuerpo, su mente, sus sentidos y lo que es más importante, su memoria. Recuerda todo lo que le ha pasado, con perfecta claridad, un regalo que la volverá loca. Antes de desaparecer, queda un misterio que Manet debe desentrañar. ¿Qué cara de devuelve la mirada desde el medallón que le ha llegado por correo? Esta pregunta le llevará por los entresijos de la historia del Rey-Dios y dará al traste con todo lo que creyó saber.

Those Above y Those Below

Mi buen amigo @mertonio me dejó estos libros de Polansky y confiando en su juicio como lector experto de grimdark, decidí ponerme manos a la obra.

Ya había leído algo de su obra, como el excelente The Builders o la más que digna Low Town, pero hay que reconocer que en esta ocasión el autor se ha superado, ha sido capaz de extraer la esencia del grimdark como una almaraza obtiene el más puro aceite de oliva. Siguiendo con la comparativa, ha sido capaz de descartar el alpechín y tras una capa de vísceras y fluidos corporales atisbamos a un fino estilista de la palabra y una trama absorbente.

Las metáforas y comparaciones son brillantes, aunque muchas veces el material de partida sea sórdido como la naturaleza humana más despreciable. Es todo mérito del autor describir la crueldad de una raza mientras que se admira su innegable belleza y atractivo exterior. Y comparar a los humanos constantemente con cucarachas, con alimañas dañinas sirve para reforzar más ese contraste.

Lo que no tiene sentido es dividir el libro en dos entregas porque no nos encontramos ante una duología, se trata de una sola novela. Editorialmente puede tener sentido por la «manejabilidad» del volumen (lo he leído en rústica) pero se trata de una sola obra y esto el lector ha de tenerlo claro. Si no se sabe la primera entrega queda muy incompleta y deja cierta insatisfacción.

Los personajes son realmente interesantes, aunque solo uno de ellos tiene una evolución a lo largo de las páginas, los demás mantienen su papel. Esto puede parecer arquetípico y quizá lo sea, pero tienen tanta profundidad y son tan perversamente atractivos que perdonamos este encasillamiento. Y parecen reales, con motivaciones deleznables pero comprensibles. El equilibro entre trama, personajes y ambientación es algo muy difícil de conseguir pero Daniel sale exitoso de este desafío a lo largo de toda la novela.

Otra cosa que no consigo entender, es el caracter religioso de la revolución. No logro concebir derrocar a unos dioses crueles e impasibles pero reales y presentes por unas figuras míticas del imaginario colectivo. Entiendo que la religión y las creencias son una fuerza demoledora pero el desarrollo de la misma en la novela no entra dentro de lo razonable (entenderé si me decís que la fe precisamente desafía a la razón).

Otro punto débil, por buscárselo, es cierta aversión a las batallas campales. No las narra, justo en esos momentos utiliza elipsis para dejarnos todo a nuestra imaginación. Técnicamente son escenas difíciles de narrar, ya que un exceso de preparación hace todo parezca coordinado como un ejercicio de gimnasia rítmica y la falta de preparación dejaría la narración embarullada, pero en un libro de fantasía de este tipo es habitual, casi imprescindible narrar estas batallas.

Polansky es una autor al que hay que seguir muy de cerca, ¿me acompañas en el camino?

Low Town

El twitter de Joe Abercrombie es @LordGrimdark y no creo que haya muchos capaces de discutirle el título, pero sin duda uno de los más capacitados para ese puesto sería Daniel Polansky.

Había conocido a este autor con la estupenda The Builders y también con A City Dreaming. El bajo precio de este libro me decidió a comprarlo y darle una oportunidad.

El ambiente que crea el autor es opresivo. La novela se desarrolla en los bajos fondos de una ciudad y es tal el nivel de podredumbre y corrupción que alcanza con alguna de las descripciones que el malestar se convierte en una sensación física.

El tono es decididamente oscuro. Comenzar un libro con el secuestro y asesinato de un niño parece haberse convertido en una costumbre en mis lecturas, pero no por ello deja de ser impactante. El protagonista es decididamente un antihéroe, un narcotraficante con un pasado en el ejército y en la policía (muy útil tener un personaje comodín que hace de todo) que se decide a investigar este asesinato ante la pasividad de las fuerzas vivas de la ciudad.

Los personajes son realistas y ninguno se salva de las sombras. Todos tienen sus intereses personales que anteponen a los de los demás y no dudan en utilizar todo sus recursos para llevarse el gato al agua.

Aunque la ambientación está muy conseguida y los personajes son singulares, la trama no lo es tanto. Es bastante obvia la conclusión a la que llega el libro, que cualquier lector más o menos avezado habría adivinado con cierta antelación.  La resolución es bastante lineal, solo hay un sospechoso posible y la investigación siempre está enfocada en esa dirección. El sistema de magia también es un poco accesorio, estamos muy mal acostumbrados por Sanderson, que imbuye de sentido a un arte que de por sí es misterioso.

Existen dos versiones del mismo libro. Yo lo compré como Low Town, pero en la página web del autor tiene otro nombre, The Straight Razor Cure.

Low Town está publicado en español como Bajos Fondos traducido por Miguel Antón.

The builders

buildersTras mucho insistencia por parte de otros lectores y aprovechando su nominación a los Hugo, finalmente encontré el pequeño hueco necesario para leer The builders.

La antropomorfización de animales es un recurso bastante utilizado en la narrativa gráfica. Sin tener que pensar mucho, me vienen a la cabeza Blacksad, Grandville, Mouse Guard, Maus… En la literatura también hay otros ejemplos, así que la elección de Polansky no parecía muy arriesgada.

La trama, una venganza orquestada por un grupo de mercenarios a los que se traicionó en su momento tampoco es excesivamente original. Con cierto aire de western, pudiera parecer que nos encontrábamos con una historia que ya conocemos.

Y sin embargo, la mezcla de los elementos anteriormente mencionados da lugar a una lectura más que entretenida, gracias a la maravillosa caracterización de los personajes. Es un gran acierto por parte del autor dotar de personalidad a cada miembro de la banda y a su vez hacerlo respetando las características por las que son más conocidos cada uno de los animales representados. No sé si le habrá resultado fácil, pero parece que para cada arquetipo ha dado con el protagonista adecuado y con la voz correcta.

Desde el reclutamiento hasta el punto medio de la narración el tempo está perfectamente medido. Quizá pierda algo de fuelle en la parte final, cuando ya se está resolviendo el conflicto, pero debido a la brevedad de la historia es una fallo que podemos obviar.

Me parece muy curioso también el humor que destila en muchas de sus páginas, ya que para tratarse de una historia de crueldad y venganza, también consigue arrancarnos más de una sonrisa, aunque solo sea con los títulos de los numerosísimos capítulos. Esta elección de narrar no es casual, con tantos cambios de puntos de vista la historia gana mucho en ritmo.

Muy recomendable.