Invasive

Con esta nueva novela, Chuck Wendig se instala firmemente en el terreno del thriller, dejando de lado las trazas de ciencia ficción que podríamos encontrar en Zer0es. No es que esto sea malo de por sí, ya que las cualidades inherentes a una novela de acción aquí las tenemos a raudales y la parte científica también es creíble, hasta cierto punto.

Los principales escollos con los que me he encontrado durante la lectura han sido una cierta previsibilidad en cuanto al destino de los científicos y agentes implicados en la narración y también ingenuidad en algunas de las suposiciones de la historia.

Salvo estos dos incovenientes, Invasive es un pasapáginas constante. La inevitable comparación del multimillonario altruista que aparece en la novela con Elon Musk le añade todavía más picante a una trama ya de por sí jugosa. ¿Es la investigación genética necesaria o peligrosa? ¿La manipulación de especies dará lugar a la salvación de la Tierra o a su destrucción? Preguntas muy complejas que se dejan caer en Invasive, pero a las que no se da respuesta, quizá porque ese no sea su objetivo.

Y es que sin darnos cuenta, esos seres que pueblan nuestras vidas y que consideramos inofensivos pueden no serlo tanto.

A Chuck Wendig nunca le han dolido prendas mostrar imágenes muy crudas, casi rozando el gore en sus novelas, y esta no es una excepción. El número de bajas y la forma de perder la vida de muchas de las víctimas no dejará indiferente a cualquiera, especialmente a los lectores con estómago delicado. No obstante, no se recrea en esta parte sangrienta, algo que es de agradecer. Algo que me ha sorprendido es la descripción de los paisajes y los entornos naturales, algo que no recuerdo en ninguno de sus libros anteriores. ¿Parte de su evolución como escritor? Habrá que ver qué camino sigue.

Resumidamente, Invasive es una lectura convencional pero muy entretenida.

Portada y sinopsis de Invasive

Aquí os traigo la portada y la sinopsis de la nueva novela de Chuck Wendig, que está alcanzado niveles «sandersonianos» de publicación. Parece un thriller, al estilo de Zer0es, aunque la información es escasa.

Hannah Stander is a consultant for the FBI—a futurist who helps the Agency with cases that feature demonstrations of bleeding-edge technology. It’s her job to help them identify unforeseen threats: hackers, AIs, genetic modification, anything that in the wrong hands could harm the homeland.

Hannah is in an airport, waiting to board a flight home to see her family, when she receives a call from Agent Hollis Copper. “I’ve got a cabin full of over a thousand dead bodies,” he tells her. Whether those bodies are all human, he doesn’t say.

What Hannah finds is a horrifying murder that points to the impossible—someone weaponizing the natural world in a most unnatural way. Discovering who—and why—will take her on a terrifying chase from the Arizona deserts to the secret island laboratory of a billionaire inventor/philanthropist. Hannah knows there are a million ways the world can end, but she just might be facing one she could never have predicted—a new threat both ancient and cutting-edge that could wipe humanity off the earth.

invasive

Zer0es

zer0esNo deja de resultar curioso las grandes diferencias con que dos autores pueden tratar un tema similar. Zer0es es un libro sobre hackers, pero tiene muchas, muchas similitudes con Nexus (salvando las distancias, enormes en estilo y consecuencias).

A través de una serie de secuencias cortas conoceremos a los que serán protagonistas de la historia, estos Zer0es, hackers, trolls … en definitiva, lo más florido de cada casa en Internet. El gobierno les ofrece un trato: o cooperan en un programa ultrasecreto durante un año poniendo al servicio de la Casa Blanca sus conocimientos o pasarán una larga temporada en la cárcel. Ante esta tesitura, todos optan por lo que creen que será más beneficioso y conforman un equipo para penetrar las redes más seguras, en nombre de la ley. Pero pronto, esta Operación Negra saltará por los aires.

Por esta razón se podría catalogar la novela como tecno-thriller. Dado el estilo contundente y directo del autor, se decanta irremisiblemente por la acción pura y dura, dejando bastante aparte la especulación. Se podría decir siendo generosos que es una novela tangencialmente de ciencia ficción, por ciertos elementos de la trama pero no es su principal característica.

El autor en ocasiones se deja llevar por su tendencia al gore y hay que tener el estómago preparado para ciertas escenas realmente desagradables que son descritas con toda su crudeza, casi regodeándose en la sangre y las vísceras. Esta parte se me ha hecho bastante cuesta arriba.

A pesar de ser un libro bastante extenso, se lee con gran rapidez por ese tempo que Wendig sabe imprimir a sus escenas, bien por los enfrentamiento con el enemigo, las persecuciones, las huidas… el ritmo es trepidante.

Un problema con el que me he encontrado al finalizar el libro es que flojea bastante en el clímax. No es comprensible la facilidad con que los Zer0es se infiltran en la fortaleza enemiga y consiguen sus objetivos, parece como si hubiera que dejar abierta una puerta trasera para facilitar su trabajo… Es cuando menos chocante.

Si te gustan los thrillers de futuro cercano y no tienes miedo a que la sangre te salpique durante la lectura, este es tu libro.

Portada y sinopsis de Thunderbird

Nueva entrega de la serie de Miriam Black, de la mano de Chuck Wendig.

Este cuarto libro se llamará Thunderbird. Aquí tenéis la sinopsis:

In the fourth installment of the Miriam Black series, Miriam heads to the southwest in search of another psychic who may be able to help her understand her curse, but instead finds a cult of domestic terrorists and the worst vision of death she’s had yet. Miriam Black is being developed as a TV series by Starz with the producers of Breaking Bad.

Y la portada.

thunderbirdLa portada rompe con el estilo que habían tenido las tres anteriores y me gusta menos. ¿Qué os parece a vosotros?

Help me fund my robot army!!!

HELP-FUND-MY-ROBOT-ARMYHacía tiempo que no teníamos por el blog ninguna antología de John Joseph Adams y ya era hora de subsanar ese despiste.

HELP FUND MY ROBOT ARMY!!! de Keffy R.M. Kehrli

La historia que dio lugar al proyecto es, evidentemente; divertida y muy original al tratar el fenómeno Kickstarter y sus consecuencias.

FOR ENTERTAINMENT PURPOSES ONLY de Jeremiah Tolbert

Un relato muy entretenido sobre una de las grandes plagas de nuestro tiempo, los spoilers. ¿Cómo evitarlos? Aquí tendrás la respuesta.

ZERO G R&J de Mary Robinette Kowal

Este Kickstarter protagonizado por ella misma en su otra faceta como titiritero tiene la gracia de utilizar personas reales para sus propósitos. No pasa de ser una simple diversión.

A MEMORIAL TO THE PATRIOTS de Jake Kerr

Un relato sarcástico sobre el terrorismo y los actos que se llevan a cabo para «protegernos» de los ataques. Bien merece una reflexión.

I WANT TO BE A LIONESS de Chuck Wendig

Chuck Wendig parte de una premisa bastante extraña para su historia. ¿Una madre que quiere descubrir su animal interior? Suena raro. Pero cuando conocemos la historia posterior, ya no nos parece tan raro.

LIBERTY: SEEKING SUPPORT FOR A WRIT OF HABEAS CORPUS FOR A NON-HUMAN BEING de Samuel Peralta

Recuerda a «El hombre bicentenario», quizá demasiado.

HELP SUMMON THE MOST HOLY FOLDED ONE! de Harry Connolly

Absurdo relato con reminiscencias lovecraftianas que no llega ni a resultar gracioso.

FULFILL MY DESTINY—AND SAVE THE WORLD! de Matt Forbeck

Un escenario tan habitual en la ciencia ficción como son los viajes en el tiempo es difícil que de lugar a un relato muy original. En este caso, ni siquiera se acerca a ser interesante.

LARPING THE APOCALYPSE 2: THE NANO-PLAGUE de Tim Pratt

Tim Pratt es un escritor con mucho oficio capaz de sacar partido a los requisitos de un Kickstarter para escribir una postapocalíptica historia divertida aunque intrascendente.

FUND TAPHOGNOSIS INDUSTRIES de Tobias S. Buckell

Muy chulo este relato de búsqueda de financiación para la virtualización de la personalidad humana, aunque el final sea previsible.

CATASSASSINS! de Veronica Belmont

Quizá este relato guste a los amantes de los gatos, pero no es el caso.

FINDER OF LOST THINGS de Monte Cook

Original relato sobre lo que perdemos y lo que somos capaces de hacer para encontrarlo.

PRIMA NOCTA DETECTIVE AGENCY NEEDS YOU de Genevieve Valentine

Un relato un poco tonto sobre la necesidad de crear una agencia de detectives de lo paranormal.

SO JUICY TRANSFORMING STRIPS de Matt Williamson

Extraño relato que no estoy segura de haber comprendido.

THE SPIRIT OF MARS: FUND A SACRED JOURNEY TO THE RED PLANET de Andrew Penn Romine

No es ninguna broma que la investigación espacial acabe siendo financiada con dinero privado de pequeños inversores y esta historia lo atestigua.

FLASHED FORWARD de Bradley Beaulieu

Tenía mucho interés en leer la historia de Beaulieu un experto en financiación de proyectos mediante Kickstarter. Y merece la pena, porque utilizando un tropo tan común como el viaje en el tiempo cuenta una historia emocionante.

HELP ME FOLLOW MY SISTER INTO THE LAND OF THE DEAD de Carmen Maria Machado

Triste y nostálgico cuento sobre las relaciones fraternales y hasta dónde nos pueden llevar.

BE CAREFUL WHAT YOU WISH FOR de Michael J. Sullivan

Al leer este relato no puedo evitar pensar en el capítulo de los Simpsons de la mano del mono, aunque esta aproximación es menos «terrorífica».

A PRACTICAL MECHANISM FOR OVERCOMING THE DIRECTIONALITY OF TEMPORAL FLOW de David D. Levine

Otro relato sobre viajes en el tiempo y paradojas. Parece ser una constante en esta recopilación, y aunque es divertido, me esperaba algo más de originalidad.

LIFE-SIZED ARENA TETRIS! de David Malki!

Absurdo relato sobre uno de los videojuegos más conocidos y adictivos de la historia.

ZIPPERS de Derek Van Gorder

Divertidísimo relato sobre el control mental, con un importante trasfondo sobre el exceso de estímulos que recibimos en la actualidad.

I USED TO LOVE H.E.R. de Maurice Broaddus

Tomando como idea central un protoKickstarter y jugando con las desigualdades sociales y el steampunk, Broaddus nos presenta un cuento bastante original respecto al resto de los incluidos en la antología.

LOCALLY GROWN, ORGANIC de Kat Howard

Terrorífico relato en el que se trata con toda normalidad la posibilidad de abrir un restaurante con una fuente de proteínas «alternativa».

LET’S KEEP BURT GRIMSBY’S HEAD FROZEN! de Heather Lindsley

Mezclando la polémica de Wikileaks con teorías conspiranoicas, Lindsley crea una historia bastante sosa.

JEROME 3.0 de Jason Gurley

Los intentos de una esposa por recuperar a su marido fallecido a través de Kickstarter. El final es triste acorde con la pérdida que sufre la protagonista.

HELP ME DESTROY CANNES! de Jonathan L. Howard

Este cuento es una tontería, la verdad. ¿Cerebros gigantes atacando ciudades? Paso.

SAVE THE PHOTOPHOBIC HEMOGLOBIVORES WITH THE SANGUINE RESERVE! de Mur Lafferty

Mur Lafferty es una autora divertida y aquí aprovecha esta gracias para hablar de… ¡sorpresa!… vampiros. Los vampiros como especie protegida era algo que nunca se me hubiera ocurrido.

NOSFERATU, BRUTUS? de Scott Sigler

Contra la plaga de vampiros adolescentes, nada como un Kickstarter apadrinado por el propio Nosferatu.

UPDATES de Vylar Kaftan y Shannon Prickett

Usando la ironía, Kaftan y Prickett se mofan de uno de los principales problemas de Kickstarter, las actualizaciones.

YOU ONLY LIVE ONCE de Sylvia Spruck Wrigley

¿Se puede presentar el trabajo en una colonia minera especial como algo atrayente? Claro que se puede.

MECHANICAL ANIMALS de Brooke Bolander

Me ha gustado esta historia sobre una bióloga tan entregada a su tarea que quiere volcar su propia mente en un robot para adentrarse más en la vida salvaje.

KISMET™ de Daniel H. Wilson

El próximo paso para acercarnos a la singularidad o una idea digna de un bloguero para dominar el mundo. Vosotros decidís.

BRING ABOUT THE HALLOWEEN ETERNAL!!! de Seanan McGuire

La historia final de esta antología es muy estadounidense y aunque pretenda ser de miedo, no lo da en absoluto.

En general, Help me fund my robot army!!! parte de una idea que podría haber dado de más de sí, pero al final la mayoría de los autores han orbitado alrededor de los mismos temas, por lo que no ha habido mucha variedad. Algunos relatos se salvan, pero no es un libro especialmente destacable.

Dangerous games

DANGEROUS GAMES BIG

A veces hay que arriesgarse con las lecturas y salirse del terreno que conocemos. Esto fue lo que hice con Dangerous Games, una muy interesante recopilación más tendencia hacia la fantasía oscura que hacia otros géneros.

«Big Man» de Chuck Wendig

El estilo de Wendig es directo, se basa en comparaciones muy vívidas e impactantes. Este relato es un claro ejemplo de sus virtudes. La historia trata sobre enfrentamientos en la carretera, sobre la ira de la conducción. Muchos nos transformamos al volante, dejando que nos guíen los bajos instintos.

«The Yellow Door» de Silvia Moreno-Garcia

Las historias de horror doméstico son las peores, porque suceden en situaciones comunes en las que cualquiera podríamos encontrarnos.  En este caso la adicción al mahjong encubre un juego mucho más peligroso.

«Die» de Lavie Tidhar

Tidhar nos muestra una serie de enfrentamientos donde se manifiesta la futilidad de la competición. Para reflexionar.

«Chrysalises» de Benjanun Sriduangkaew

La guerra  como el juego al que juegan los generales no es ninguna idea nueva. Sin embargo, Benjanun cambia el tópico de la historia con la inclusión de dos líneas temporales relacionadas y con uno de sus temas fetiche, los insectos. Conforma una historia inquietante.

«South Mountain» de Paul Kearney

Este relato sobre la recreación de batallas históricas aunque previsible no deja de ser entretenido y evocador. La lucha por las libertades no conoce límites en el tiempo.

«The Game Changer» de Libby McGugan

Un relato muy sentimental sobre la batalla de un niño contra el cáncer. El comienzo y el desarrollo de la historia es conmovedor, aunque el final es banal.

«Distinguishing Characteristics» de Yoon Ha Lee

Un relato en el que se describe una partida de rol, con la información tan sesgada y tan extraño que no estoy segura de haberlo comprendido.

«Captain Zzapp!!! – Space Hero from 3000 AD» de Gary Northfield

Un cómic bastante plano, con un guión descafeinado y un dibujo demasiado esquemático. No entiendo su inclusión en el libro.

«Death Pool» de Melanie Tem

Inquietante historia sobre apuestas sobre la muerte de los demás. Los juegos mentales nos afectan más de lo que creemos.

«The Bone Man’s Bride» de Hillary Monahan

Horrible historia sobre el acuerdo al que llega un pueblo para alcanzar su bienestar. Lo más terrible del relato es que están dispuestos a ofrecer una sacrificio con la complacencia de todos los habitantes.

«Honourable Mention» de Tade Thompson

La lección final que se aprende con este relato es que Jugar con la privación del sueño es peligroso. El desarrollo me parece bastante conseguido pero el final me decepciona.

«Loser» de Rebecca Levene

Conforme voy avanzando en la lectura de este libro, me parece que los relatos se van volviendo más agresivos, incluso gore. Por eso cada vez me cuesta más seguir leyendo, aunque esta historia de Rebecca Levene merece la pena, si se es capaz de sobrellevar la violencia explícita.

«Two Sit Down, One Stands Up» de Ivo Stourton

No me ha convencido este relato sobre un juego tan conocido como es la ruleta rusa, con una variante para hacerlo más interesante.

«Ready or Not» de Gary McMahon

Previsible, muy previsible este relato que hace que no veamos el juego del escondite con los mismos ojos.

«The Monogamy of Wild Beasts» de Robert Shearman

Una historia situada en el arca de Noé, con un comienzo poco convencional y un desarrollo aún más raro. No me ha gustado nada.

«The Stranger Cards» de Nik Vincent

Hay pocos juegos de cartas en esta recopilación pero este utiliza un solitario muy peligroso.

«All Things Fall Apart and Are Built Again» de Helen Marshall

Otro horrible relato de terror, con demonios y zombies. Para mí, insoportable.

«Lefty Plays Bridge,» de Pat Cadigan

Aunque está escrito con el oficio que caracteriza a Pat Cadigan, no acabo de entender el significado de esta historia sobre el bridge.

La recopilación que ha hecho Jonathan Oliver resulta muy llamativa, mezclando autores conocidos con otros que no lo son tanto y géneros variados. Aunque algunos relatos me han resultado desagradables, en general estoy contenta de haber hecho esta incursión fuera de mis pastos habituales.

Blackbirds se adaptará a la televisión

blackbirdsEl propio Chuk Wendig ha anunciado que su obra Blackbirds será adaptada como serie televisiva por el canal Starz.

Aunque todavía cabe la posibilidad de que no se ruede la serie, me parece un movimiento muy interesante, ya que Blackbirds y en general, la serie de Miriam Black; tiene un componente visual muy importante, aunque no tengo claro cómo se volcarían las visiones de Miriam en la televisión.

Lo que sí está claro es que la violencia que aparece en la historia requería una televisión por cable para hacerle justicia.

Charity Bundle

Con el fin de destinar la recaudación a fines caritativos, varias editoriales se han unido para ofrecer un pack valorado en 150 dólares por tan solo 20.

Los libros los podéis ver en el siguiente enlace, pero os pongo algunos que son los más destacados a continuación:

Nominados a los premios Campbell 2013

Tras haber leído todo lo que venía en el Hugo Voter Packet para votar el premio John W. Campbell me he dado cuenta de dos cosas; hay mucho talento entre los escritores noveles y es muy difícil comparar trabajos de distinta extensión.

Esta segunda puntualización que hago es para aclarar que aunque me han gustado los relatos cortos que he leído de Zen Cho y Mur Lafferty, su longitud apenas permite vislumbrar su estilo o sus ideas, mientras que los nominados que ya tienen novelas parten con la ventaja de que la “muestra” de su trabajo es más extensa.

Es por esto que mi votaciones quedan así:

  1. Chuck Wendig, la fantasía cruda y descarnada que nos ofrece en “Blackbirds” me ha conquistado.
  2. Max Gladstone, espero con impaciencia su segundo libro “Two serpents rise” y si sigue la estela del anterior, lo nominaré al Campbell y quién sabe si algo más. Su «Three parts dead» es muy recomendable.
  3. Stina Leicht, leí el año pasado “Of blood and honey” y a pesar de ciertas inexactitudes históricas y algunos momentos de confusión en la narración, merece esta posición. Me hubiera gustado que se hubiera incluido “Blue skies from pain” para haber visto su evolución como escritora, pero no ha sido así.
  4. Zen Cho, dentro de la fantasía con toques orientales que parece que está en boga últimamente, Cho destaca por el delicado tratamiento de los sentimientos familiares.
  5. Mur Lafferty, es la que menos sobresale de todos los nominados, lo que no quiere decir que sea mala escritora. Su “The Shambling Guide to New York City” me llama la atención.

¿Habéis leído los Campbell? ¿Qué os han parecido?

Blackbirds

blackbirdsLa violencia en la fantasía urbana tiene la capacidad de perturbarnos más de lo que lo hace esa misma violencia en otros ámbitos como la fantasía épica. El entorno urbano actual la hace más cercana y es por ello que nos afecta más.

Esta pequeña introducción quiere servir como aviso a navegantes, «Blackbirds» es un libro muy perturbador, pero aún así es imposible dejar de leerlo.

Miriam es la protagonista de nuestra historia. Posee la capacidad de ver cómo y cuándo morirán las personas a las que toca y por más que lo ha intentado es incapaz de cambiar este destino. La amargura inunda cada uno de los actos de su vida, ya que no puede entablar ninguna relación con otros, sabiendo lo que el futuro les deparará. Sobrevive a base de robar lo que puede a las personas que sabe que van a morir pronto, como el ave carroñera con la que se suele comparar. En el ambiente en el que se mueve, aparece como una luz salvadora Louis, un camionero amable que intenta defenderla pero que está destinado a un trágico fin en el que ella jugará un papel importante.

El estilo de Chuck Wendig es directo y muy efectivo. Establece unas comparaciones bestiales con un humor negro pasado de vueltas en la mejor tradición de los escritores noir como Philip Kerr. El ritmo de la lectura es acelerado, pero porque el autor así lo desea y se puede describir el último tercio del libro como un descenso en un viaje en montaña rusa que no quieres mirar pero del que no puedes retirar la vista. También hace uso de flashbacks y cortes en la narración que están perfectamente situados para relajar la tensión que va in crescendo en el libro y luego seguir pisando el acelerador sin concesiones.

Los personajes merecen un párrafo especial para ellos solos. Todos están sólidamente construidos y son creíbles, pero es que Miriam sobresale por encima de los demás como el alma torturada que es y que se revuelve ante la injusticia de su existencia.

La violencia de la que hablaba al principio del artículo puede suponer una barrera de entrada para algunos lectores, aunque incite a otros. Pero creo que se debe dar una oportunidad a «Blackbirds», hacer de tripas corazón y enfrentarnos a este libro con la mente abierta.

Chuck ha ganado definitivamente mi voto para el Campbell, porque aunque guardo buen recuerdo de «Of blood and honey» de Stina Leitch, veo en él a un escritor más completo.

Para cerrar el artículo quería mencionar que la portada me parece magnífica. Joey Hi-Fi tiene unos trabajos realmente buenos.