The end is nigh

nighJohn Joseph Adams, además de poseer el don de la ubicuidad, siempre tiene ideas interesantes para sus antologías. En este caso, en asociación con Hugh Howey, decidió crear tres antologías sobre el apocalipsis, pero con una peculiaridad, los relatos estarían situados antes, durante y después. Este primer volumen contiene las causas del apocalipsis.

The Balm and the Wound de Robin Wasserman

Las sectas que presagian el fin de los tiempos no son nada nuevo, pero ver el interior de una de ellas desde el punto de vista del creador, que utiliza el fraude como medio de vida, es perturbador.

Heaven is a Place on Planet X de Desirina Boskovich

El fin del mundo viene precedido de una invasión alienígena que promete una nueva vida para los humanos en otro planeta. Y sin embargo, hasta que llegue el día final, se escoge entre la población humana unos guardianes destinados a volatilizar a cualquiera que se salga del camino establecido. Pasable.

Break! Break! Break!  de Charlie Jane Anders

El apocalipsis se está cociendo entre bambalinas de este relato, donde un adolescente se dedica a hacer escenas dignas de especialista en efectos especiales con un resultado nada sorprendente. No me ha gustado.

The Gods Will Not Be Chained de Ken Liu

Muy buen relato de Liu, con una aproximación preocupante sobre la virtualización de los humanos pero con un toque sentimental que hace la lectura agradable a la par que inquietante.

Wedding Day de Jake Kerr

Curiosamente, esta historia ha sido sobrepasada por la reciente decisión de los tribunales estadounidenses de legalizar el matrimonio homosexual.

Removal Order de Tananarive Due

La entrega de una nieta para mejorar la calidad de vida de su abuela, enferma terminal de cáncer en un mundo desolado. No sé si me gusta la lección que se desprende del final.

System Reset de Tobias S. Buckell

Me ha encantado este relato sobre geeks que trabajan como cazarecompensas y que se encuentran con una captura que les supera ampliamente.

This Unkempt World is Falling to Pieces de Jamie Ford

Relato basado en los sentimientos, en lo que se podría hacer antes de que acabe el mundo, situado en una época anterior a la actual. La moraleja que se desprende es que se debe aprovechar el momento y sacar el máximo jugo posible a la vida.

BRING HER TO ME de Ben H. Winters

Claustrofóbico cuento sobre un apocalipsis religioso. Dios habla directamente en el cerebro de todos, y exige el sacrificio último, el suicidio colectivo de todos los habitantes. Pero una de ellas es incapaz de oir SU voz.

In the Air de Hugh Howey

Interesante este relato en el que el fin llegará de mano de la tecnología que ha desarrollado la humanidad. Nanotecnología de última generación capaz de acabar con cualquier objetivo, menos aquellos que estén inmunizados.

Goodnight Moon de Annie Bellet

Con un ámbito mucho más reducido que los anteriores, esta pequeña historia de una base lunar cuando se acerca su fin es tranquilo y sosegado, quizá en exceso.

Dancing with Death in the Land of Nod de Will McIntosh

Quizá leer tanto sobre catástrofes acabe dejando insensible, pues aunque esta historia tiene elementos de sacrificio, tragedia y superación, no ha conseguido llegarme. Un virus que impide la movilidad se expande por el mundo y las autoridades prefieren cercar las localidades infectadas y esperar a la muerte de los enfermos.

Houses Without Air de Megan Arkenberg

Aunque la premisa de partida es algo tan interesante como la escasez de oxígeno en el aire, lo cierto es que el relato se queda en un ejercicio estilístico sobre la memoria de la tragedia.

The Fifth Day of Deer Camp de Scott Sigler

Esta historia da la sensación de ser solo la primera parte de un todo, una simple presentación de personajes que se desarrollarán más adelante, lo que hace muy dificil juzgarla como un ente aislado. Habrá que esperar al siguiente libro.

Enjoy the Moment de Jack McDevitt

Carpe diem. Muy buen relato sobre lo que es de verdad importante en la vida y cómo querer dejar huella en la existencia no siempre es el mejor objetivo.

Pretty Soon the Four Horsemen are Going to Come Riding Through de Nancy Kress

¡Qué bien escribe! Me fascina la idea del cambio en los genes humanos que nos volverá menos agresivos y pensar las posibilidades que dará a la narración. Realmente interesante.

Spores de Seanan McGuire

Terrible relato por lo verosímil que resulta ser víctimas de una infección, fúngica en este caso.

She’s Got a Ticket to Ride de Jonathan Maberry

Muy bien llevado, lo que parece ser una operación para rescatar a una joven de una secta desemboca en una terrible verdad. Me ha gustado bastante este relato.

Agent Unknown de David Wellington

Siento una repulsión enorme hacia las historias de zombies, así que no puedo comentar «Agent unknown» de forma objetiva. Es la misma historia de siempre sobre enfermedades altamente contagiosas que vuelven a los humanos animales.

Enlightenment de Matthew Mather

Macabra, muy macabra este relato sobre la búsqueda de la redención a través del sacrificio.

Shooting the Apocalypse de Paolo Bacigalupi

Seguramente este cuento está relacionado con un novela que me llama mucho la atención, como es The water knife. Bacigalupi vuelve a tocar sus temas fetiche como la búsqueda de notoriedad en las redes sociales, y la escasez de agua.

Love Perverts de Sarah Langan

El colofón final de esta recopilación es un relato en el que unos padres son capaces de vender la supervivencia de sus hijos por mayores comodidades a la hora de afrontar el fin de los tiempos. Descorazonador.

Aunque la narrativa apocalíptica no es especialmente de mi gusto, he de reconocer que algunos de los relatos incluidos merecen la pena.

The mad’s scientist guide to world domination (II)

Debido a la longitud de la reseña, he tenido que dividirla en dos. Aquí tenéis la primera parte.

The space between de Diana Gabaldón

Parece que la temática del “científico loco” se le quedaba corta a JJ Adams para completar la antología, por que por mucho que quiera este relato no encaja con la idea que inspira la recopilación ya que lo que mueve la historia es la magia y no la ciencia.

El relato en sí me ha parecido lento y previsible.

Harry and Marlowe meet the founder of the Aetherian Revolution de Carrie Vaughn

Una historia steampunk que se ajusta perfectamente a la temática de la antología, corta, sencilla y entretenida.

Blood and stardust de Laird Barron

Este relato, inspirado claramente en Frankenstein, triunfa en la creación de una atmósfera opresiva en la que los detalles de la brutalidad de los personajes pueden pasar desapercibidos en la historia. Este escenario está increíblemente bien descrito, pero el desencadenante del final de la historia parece un poco traído por los pelos. Es una lástima que esa parte no se haya pulido un poco más.

A more perfect union de L.E. Modessit, Jr.

Aplicar la ciencia a las elecciones para obtener los resultados deseados es el sueño de todo político, pero no así de todo ciudadano.

Rocks Fall de Naomi Novik

Una conversación al borde de la muerte entre un superhéroe y un supervillano que da a entender que no todo es blanco y negro. Se queda en poca cosa, creo que podría haber dado más de sí.

We interrupt this broadcast de Mary Robinette Kowal

Ese aire retro de tarjetas perforadas y cálculos matemáticos a mano es lo que hace especial este relato ambientado en la guerra fría. De los mejores de la antología.

The last dignity of man de Marjorie M. Liu

La premisa de esta historia es interesante, en el mundo real existe una multimillonario de la familia Luthor al que su madre nombre Alexander. Como una profecía autocumplida, dedica sus recursos a parecerse a Lex Luthor cuando no es esa su verdadera forma de ser. Creo que la historia pretende tener un mayor calado moral del que yo soy capaz de extraerle, pero no descarto una relectura.

The Pittsburgh Technology de Jeffrey Ford

A Jeffrey Ford lo descubrí gracias al estupendo blog Cuentos para Algernon, y tengo el firme propósito de investigar más su ficción corta. Esta historia, que parte de una premisa tan interesante como la oportunidad de cambiar tu vida mediante el uso de la tecnología y que está muy bien escrita, no llega a acabar de convencerme. Creo que el autor juega a no dejar clara la verdad, pero no llega a rematar el relato.

Mofongo knows de Grady Hendrix

Por alguna extraña razón, los gorilas inteligentes son un recurso bastante utilizado en los superhéroes, especialmente en los del sello DC. En este relato, Grady Hendrix homenajea a estos tebeos de la eda dorada de los tebeos y también a los relatos puros de aventuras como “Las minas del Rey Salomón”. A su vez, es un recordatorio de nuestro paso temporal por este mundo, tengamos las capacidades que tengamos. Por desgracia, la prosa y la historia no están a la altura de las ideas que se pretenden plasmar.

The food’s taster boy de Ben H. Winters

Esta irregular historia pone fin a la antología. Aunque el transfondo pretende inculcarnos la necesidad de seguir teniendo metas para que la vida tenga sentido, la ejecución no me ha gustado, aunque la resolución si.

En general, la antología me ha parecido de menos calidad que otras recopiladas por John Joseph Adams, quizá debido a que la premisa en la que se basaba era demasiado restrictiva y las historias han sido repetitivas o fuera del ámbito de la colección.