Libro gratis : Holdfast magazine

Se ha publicado el primer número del magazine Holdfast que pretende dar una visión feminista del mundo de la ficción especulativa. Los contenidos son variados, ya que incluye ficción, entrevistas, ensayos… incluso una lista de música para ir escuchando a la vez que vamos leyendo.

Dark Eden

DarkedenExisten varios relatos que toman como base la idea de las “naves generacionales” como única forma científicamente sostenible para colonizar otros planetas, sin tener que recurrir al viaje más rápido que la luz. En muchos de estos relatos algún fallo inesperado causa que los descendientes de los primeros exploradores hayan olvidado su origen y regresado a formas de vida primitivas.

Chris Beckett nos muestra en este “Dark Eden” una nueva vuelta de tuerca sobre el tema. En este caso el escenario es un planeta, no una nave y aunque los humanos que viven allí recuerdan algo de su pasado y orígenes, la pérdida de conocimientos y vuelta a la vida primitiva es patente. El escenario es muy original, ya que el planeta no recibe luz solar y la única iluminación y calor los proveen las plantas y los animales presentes en el bosque. Si se sale de este ámbito reducido, la oscuridad y el frío hacen imposible la vida humana.

El germen de la humanidad en este planeta lo pusieron dos personas, Angela y Tommy que tras un accidente espacial en el que quedan varados en Dark Eden deciden poblar el mundo. El imprescindible cruce genético entre personas de la misma familia no tarda en provocar la aparición de mutaciones genéticas como el labio leporino y pies en forma de garra y la falta de recursos, conocimientos y luz hace que la vida de sus descendientes se reduzca a la caza y el forrajeo para la subsistencia.

Varias generaciones más tarde, el joven John Redlantern decide poner a prueba todo lo establecido y buscar un nuevo lugar donde establecerse a través de la Oscuridad.

“Dark Eden” admite muchas interpretaciones, por que trata muchos temas y creo que la mayoría de forma adecuada. Se puede leer como una historia de exploración y de aventuras, en la que los jóvenes se enfrentan a lo desconocido como los navegantes de la era de los descubrimientos se enfrentaron al océano. Cabe también una interpretación de tintes históricos, ya que asistimos al cambio de una sociedad matriarcal a una patriarcal. Incluso se puede llevar a cabo una lectura en clave teológica, sobre creación de mitos sin olvidar el conflicto generacional entre los adultos y los jóvenes.

La evolución o mejor dicho involución del lenguaje también ayuda a la creación de la atmósfera, no creo que haya visto ningún very en todo el libro, los adverbios son difíciles de utilizar y es más fácil repetir los sustantivos para expresar las ideas. Por ejemplo, si hace mucho frío, se dice cold, cold, cold. Esto sirve para crear ambiente y que nos inmerjamos en el mundo. Otros recursos que utiliza el autor son las onomatopeyas de los animales, aunque estas en algunos momentos llegan a resultar cansinas.

Las únicas pegas que le encuentro a “Dark Eden” son de tipo más científico que literario. En primer lugar, resulta muy conveniente que prácticamente toda la vida que puebla el planeta sea asimilable por el cuerpo humano, que la temperatura en el lugar donde viven sea estable y agradable durante todo el tiempo … las condiciones de vida en el planeta son acogedoras, demasiado acogedoras. Por otra parte, dudo que con un caudal genético tan restringido se puedan desarrollar tantas vidas humanas.

En definitiva un libro que recomiendo, y del que espero leer pronto la segunda parte.

Libro gratis : The fierce reads anthology

Tor pone a nuestra disposición dos antologías con obras de autores de literatura juvenil para que podamos ver una muestra de su trabajo.

Esta es la tabla de contenidos:

Primer volumen

“Legacy Lost” de Anna Banks, ilustraciones de Goni Montes

“Glitches” de Marissa Meyer, ilustraciones de Goni Montes

“Prophet” de Jennifer Bosworth, ilustraciones de Nekro

«The Witch of Duva: A Ravkan Folk Tale” de Leigh Bardugo, ilustraciones de Anna y Elena Balbusso

“Dress Your Marines in White” de Emmy Laybourne, ilustraciones de Gregory Manchess

Segundo volumen

«Foundation» de Ann Aguirre

«The Department of Alterations» de Gennifer Albin

«Men Who Wish to Drown» de Elizabeth Fama

«Heads Will Roll» de Lish McBride

«Ruled» de Caragh M. O’Brien

«Jacks and Queens at the Green Mill» de Marie Rutkoski

y dos relatos de la primera recopilación.

Sunburnt Faces

sunburntHay libros en los que se percibe una lucha entre el fondo y la forma que acaba afectando a la lectura.Esto es lo que me ha ocurrido con «Sunburnt Faces», la obra del israelí Shimon Adaf.

En el aspecto formal, el autor utiliza el lenguaje con maestría. Me han maravillado sus comparaciones, sus diálogos, el uso de elipsis y flashbacks para contar la historia de Ori. Pero, ¡ay!, la historia precisamente es lo que ha fallado.

El libro está dividido en dos partes, en la primera asistimos a la infancia de Ori, una israelí hija de emigrantes marroquíes que después de varios meses sin poder articular palabra, recupera el habla tras oir hablar a Dios. Esto, que podría parecer un hito importante en la vida de Ori, no es más que un detalle dentro del relato, fácilmente prescindible. ¿O tal vez no?

La infancia y la pubertad son etapas definitorias de la vida humana y en este caso nos intentan ayudar a entender por qué Ori de mayor es como es. Acaba siendo escritora de literatura juvenil porque en una visita a la biblioteca, conoce la serie fantástica «Ariella the Fairy Detective» de Prospero Juno y se enamora del género. Del mismo modo, las amistades que establece influirán en sus decisiones posteriores.

En la segunda parte del libro, con Ori ya casada y con una hija, vemos como su vida está abocada al fracaso por su propia incapacidad de compromiso, algo que ya se vislumbraba en los capítulos anteriores.

Aquí me he encontrado con otro gran problema. Me resulta difícil leer cuando no empatizo con los personajes, aunque sean los villanos de la historia quiero entender sus motivaciones. Y con Ori he sido incapaz. Por más belleza que encuentre en la prosa de Adaf en el personaje principal solo encuentro vacío. No puedo entender como alguien es capaz de dejar a su propia hija sin comer un día porque se olvida,  es capaz de cortar relaciones con la familia por razones ignotas o de entregarse al primer hombre con el que se cruza para llenar su vacío interior. Algo parecido aunque en menor grado me pasó con Quentin de «The Magicians».

Como ya he dicho antes, los detalles del libro son importantes o no según la óptica con la que afrontemos la lectura. Los elementos fantásticos son sutiles, tan sutiles que se pueden interpretar como fantasía o como invenciones de una mente enferma. Este recurso está muy bien utilizado, se deja a la interpretación del lector qué es real y qué no.

Lo que más ha picado mi curiosidad es la historia fantástica de Ariella, y como si el autor supiera que esta parte nos llamaría la atención a muchos de sus lectores nos ofrece el último libro de la serie como anexo a «Sunburnt Faces». Este relato, supuestamente juvenil, ofrece temas de gran calado, como el sacrificio por un bien mayor pero envuelto en un manto de magia que no deja de asombrarnos. Lo mejor del libro con diferencia.

Cambios en el reglamento de los Premios Nébula

La SFWA ha introducido unos pequeños cambios en el reglamento de los premios Nébula. Esencialmente los cambios son:

  • Los trabajos deben recibir un mínimo de votos para formar parte de los nominados.
  • No habrá más de seis nominados en cada categoría, con la posible excepción de empates.

Si sentís curiosidad, en este enlace están todas las normas.

A bote pronto, se me ocurre que el primer punto puede resultar un problema si la dispersión de los votos es muy grande, como ha ocurrido este año en los premios Hugo en la categoría de relato corto.

Libro gratis : The Children Star

children starEstá disponible para su descarga gratuita «The Children Star» de Joan Slonczewski quien, aparte de tener un apellido impronunciable, ha ganado dos veces el John W. Campbell.

Las instrucciones para la descarga las tenéis aquí. El código es 9991487.

Aquí tenéis la sinopsis, al principio me recuerda un poco un relato de Asimov, pero luego va por otros derroteros:

Only children can colonize the planet Prokaryon, genetically modified for a world whose chemistry kills unaltered adults. A colony of orphans struggles to survive, and finds the planet hides strange secrets.

The Prokaryan landscape is ordered, as if by unseen gardeners, «hidden masters» no human has ever found. The weather behaves as though designed to meet the planet’s needs. When fire threatens a forest, a rainstorm appears, only to dissipate when the fire is put out.

When a ruthless corporation threatens to terraform Prokaryon, to recreate it for «normal» humans, there is a sudden urgency to find the intelligent life form directing the planet. For only then can the colonists save their world—and reveal unexpected possibilities for the human future.

El día D : París, Sector Soviético

el-dia-d-n-03Esta nueva entrega de la serie «El día D» me parece menos interesante que las anteriores (reseñadas aquí y aquí). Aunque la premisa de la que parte podría dar mucho juego, al final todo queda en agua de borrajas.

Si la ofensiva aliada se hubiera visto retenida por condiciones meteorológicas adversas, la derrota alemana hubiera llegado más tarde y los soviéticos hubieran conseguido llegar hasta París, la ciudad de las luces se hubiera convertido en el centro de la Guerra Fría.

¿Llamativo? Sin duda, para alguien a quien le gusten las historias de espionaje. Pero la historia del gigoló-agente secreto (menuda combinación) Saint-Elme no se sostiene. Cuando se produce un asesinato en el área soviética y se solicita colaboración en las investigaciones, este reconocido espía es el elegido, dando al traste con cualquier sutileza en la infiltración. La autoría de las muertes es tan obvia desde el primer momento que el resto de la intriga política pierde fuelle. Me parece que en esta entrega Duval y Pécau no han conseguido desarrollar la trama en su totalidad.

En el apartado gráfico Gaël Séjourmé cumple con su cometido, aunque las expresiones faciales de los personajes dejan mucho que desear y se siente cierta frialdad en el dibujo. El color, sobre todo en las escenas nocturnas, sí es bastante destacable.

Creo que compraré la siguiente entrega de «El día D» para darle una nueva oportunidad a los autores y porque creo que cambiarán de temática, dejando un poco de lado la Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias. Hay mucha historia que explorar.

Ganadores David Gemmell Awards 2013

premioSe acaban de dar a conocer los ganadores de los premios David Gemmell. Aquí tenéis los nominados. Los afortunados son:

Legend Award  (Mejor novela)

Brent Weeks por «The Blinding Knife» (Orbit)

Morningstar Award  (Mejor novela de debú)

John Gwynne por «Malice» (Pan Macmillan UK)

¡Enhorabuena a los ganadores!

PS: la foto del hacha no la he puesto porque esté chula (que también) si no porque es el trofeo.

ACTUALIZACIÓN : Se me había pasado el ganador de Ravenheart Award (Mejor portada): Didier Graffet y Dave Senior por «Red Country» de Joe Abercrombie (Gollancz).

Dos entregas más de Nacidos de la bruma de Sanderson

La editorial Tor ha anunciado la adquisición de dos novelas más de Brandon Sanderson dentro del mundo de Nacidos de la Bruma, situadas temporalmente después de «The alloy of law» e independientes de las otras dos trilogías planeadas en ese universo.

No deja de asombrarme lo prolífico que puede llegar a ser este autor. Y su cosmovisión en la que pretende aunar todas sus historias es algo que me fascina, porque no sé cómo hará para unir historias tan dispares, aunque posiblemente lo tenga todo planeado desde el principio como ya demostró en «El héroe de las eras».