Reach for Infinity, antología de Jonathan Strahan

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Meteorites del album Infinity de Yann Tiersen (SpotifyYoutube).
 

He ido siguiendo muy de cerca el Infinity Project de Jonathan Strahan.  Leí Engineering Infinity cuando se publicó y el año pasado leí y reseñé Edge of Infinity Disfruté mucho con ambas antologías y algunas de las historias, especialmente «The Server and the Dragon» de Hannu Rajaniemi y la ganadora de un Hugo «The Girl-Thing Who Went Out for Sushi» de Pat Cadigan, se me han quedado grabadas en la memoria.

Pero Reach for Infinity es algo completamente diferente. Es, sin ninguna duda, el mejor de los tres libros y me atrevería a decir que es la mejor antología de relatos de ciencia ficción originales que se ha publicado en los últimos años. Así de bueno es.

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Veil of the Deserters, de Jeff Salyards (reseñado por Odo)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Behind The Veil de Dream Theater (SpotifyYoutube).

Ya me había pasado con Scourge of the Betrayer y me ha sucedido de nuevo al leer Veil of the Deserterseste no es el tipo de libro que me suele gustar, pero lo he disfrutado un montón. La prosa de Jeff Salyards, su sentido del misterio y su fantástico desarrollo de los personajes me han hecho leer página tras página una vez más. De hecho, me atrevo a decir que, con una única excepción (volveré sobre esto más abajo), Veil of the Deserters es superior a Scourge of the Betrayer en todos los aspectos.

En concreto, la trama es más interesante y pasan muchas más cosas (montones de escenas de acción y de batallas, ¡sí!); los nuevos personajes femeninos (Soffjan y Skeelana) son un excelente contrapunto a los endurecidos soldados Syldoon; el Bloodsounder cobra mucho más protagonismo; el worldbuilding es más redondo y las piezas del puzzle comienzan, lentamente, a encajar las unas con las otras. Además, el libro termina con un cliffhanger que hará que los lectores esperen impacientemente la nueva entrega.

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The Best Science Fiction & Fantasy of the Year Volumen 8, seleccionado por Jonathan Strahan

Review Soundtrack: Sugiero leer esta reseña escuchando The Best, de Tina Turner (SpotifyYoutube).

Hoy en día, dado el gran número de relatos que se publican cada año en antologías y en revistas impresas y online, las compilaciones de «lo mejor de» son más necesarias que nunca. Con ocho volúmenes publicados hasta la fecha, la serie Best Science Fiction & Fantasy of the Year editada por Jonathan Strahan es ya un clásico del género y una lectura obligada para los que buscan ficción corta de calidad.

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Villains United, de Gail Simone

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando United, de Judas Priest (SpotifyYoutube).

Como parte del especial El género & El género, me ha parecido interesante explorar, aunque sea de manera muy superficial, el papel de la mujer como creadora dentro de un campo en el que parece que tiene una presencia mucho menor que en otras áreas de la fantasía y la ciencia ficción: los cómics de superhéroes. Para ello, he escogido a Gail Simone una de las guionistas de mayor renombre en el mundillo y cuya obra Villains United tenía pendiente de la época en la que intenté sumergirme (con relativo éxito) en el proceloso mundo de las Crisis (así, con mayúscula) del Universo DC.

Villains United es una serie limitada de seis números, guionizada por Simone, con dibujos de Dale Eaglesham y Val Semeiks y tintas de Wade Von Grawbadger y Prentis Rollins, y que fue publicada en un contexto muy específico. Como otras series limitadas que vieron la luz en la misma época (The OMAC Project, Rann-Thanagar War Day of Vengeance), sitúa la acción para Infinite Crisis, el evento principal de los años 2005 y 2006 en DC. Aunque Villains United es de lectura independiente, el incauto lector que aborde estos seis números sin experiencia previa, se perderá muchas de las referencias y buena parte de las motivaciones que mueven a los personajes.

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Kabu Kabu (reseña de Odo)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Zombie, de Fela Kuti (SpotifyYoutube).

La editorial Prime está haciendo un trabajo excelente en el campo de la ficción corta de fantasía y ciencia ficción. No sólo publican un gran número de interesantísimas antologías, sino que también editan colecciones de relatos de único autor que son imprescindibles para quien conocer el estado actual del género. Por ejemplo, en los últimos meses han publicado, entre otras, las fantásticas Her Husband’s Hands and Other Stories, de Adam-Troy CastroConservation of Shadows, de Yoon Ha Lee, y el libro que hoy nos ocupa: Kabu Kabu, de la norteamericana de origen nigeriano Nnedi Okorafor.

Kabu Kabu dista mucho de ser mi primer contacto con la obra de Okorafor, pero aún así me ha sorprendido muy positivamente en muchos aspectos. El principal de ellos es la increíble versatilidad de esta autora. Es cierto que en esta colección todos los relatos tienen un claro hilo conductor (el folklore y las tradiciones de Nigeria) y hay muchos temas que se repiten (volveré sobre esto más abajo), pero Okorafor es capaz de presentarlos desde muy distintos puntos de vista y con enfoques muy diferentes entre sí.

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Greg Egan, de Karen Burnham

Es una verdad universalmente aceptada que Greg Egan es uno de mis autores favoritos de todos los tiempos. Su ciencia ficción más-dura-que-el-diamante y sus alocadas especulaciones metafísicas están a años luz de distancia de lo que muchos autores son capaces de soñar, y ya no digamos poner en palabras. Así que en cuanto supe que  Karen Burnham estaba escribiendo un libro sobre la obra de Egan, supe que tenía que leerlo tan pronto como me fuera posible. Ya había escuchado los capítulos del podcast SF Crossing the Gulf  (presentado por Karen Lord y la propia Karen Burnham) dedicados al autor australiano y los había disfrutando un montón, así que me esperaba mucho del libro. Y no me defraudó en absoluto.
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Entrevista con Gabriella Campbell

IMG_3932Como parte del especial El Género & El Género, tengo el placer de entrevistar a Gabriella Campbell, que es, entre otras cosas, escritora, traductora, editora y correctora. Su más reciente novela, escrita en colaboración con José Antonio Cotrina, es la estupenda El fin de los sueños, que leí y reseñé hace poco en Sense of Wonder. ¡Espero que os guste mucho la entrevista!

OdoLa primera pregunta es casi obligatoria: ¿cómo surgió la idea de escribir «El fin de los sueños» a cuatro manos? ¿Cómo organizasteis la escritura de la novela?

Gabriella Campbell: José Antonio tenía la idea de hacer algo que tuviese que ver con el mundo del sueño. Yo tenía imágenes en mis textos que a él le parecieron llamativas para un entorno onírico; creíamos que entre los dos podríamos hacer algo interesante. Y claro, yo soy fan suya desde hace mucho tiempo, así que componer algo en conjunto era un privilegio que no podía dejar pasar, aunque nunca me había atrevido con la prosa en distancias largas, más allá de las típicas novelas maltrechas guardadas en un cajón.

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Sinopsis literaria: Opera Vita Aeterna, de Vox Day

61hF1C2EfXL._SL1000_Aviso a navegantes: Siguiendo con el tema Vox Day, que parece que da para mucho, os queremos hablar hoy del relato con el que este personaje ha conseguido ser nominado al Premio Hugo. Lo que os traemos no es una reseña, sino lo que hemos dado en llamar una Sinopsis literaria, al modo y manera de las geniales Sinopsis de cine. Quiere esto decir que os vais a encontrar con spoilers a cascoporro y si tenéis pensado leer Opera Vita Aeterna (no entenderíamos por qué, pero respetamos todas las parafilias siempre que sean entre adultos, con consentimiento explícito y lo limpiéis todo al terminar) quizá sea conveniente dejar este articulito para más adelante. Huelga decir que lo que se dice abajo es todo parodia salvo algunas cosas y que si os sentís ofendidos vosotros sabréis por qué es. Luego no digáis que no avisamos.

Banda sonora de la sinopsis literaria: Sugerimos leer esta sinopsis literaria escuchando Heaven de Live (Spotify, Youtube).

Bueno, pues hoy he leído Opera Vita Aeterna de Vox Day y os voy a contar un poco.

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Un pequeño vistazo a las ilustraciones de Julie Dillon

Jullie Dillon es una joven ilustradora americana que se prodiga especialmente como portadista para la revista Clarkesworld. Pese a que lleva relativamente poco tiempo como profesional, ha tenido una estupenda acogida por parte de público y crítica, con una nominación al Premio Hugo (en 2013), otra al World Fantasy (2012) y un par de Premios Chesley (en 2011 y 2010).

Personalmente, y aunque no entiendo nada de ilustración, creo que es una artista que mejora con cada año que pasa y cuya evolución hace esperar que sea una de las grandes figuras del futuro próximo. Yo la he nominado por primera vez a los Hugo en la edición de este año y no me extrañaría nada que se alzara con el galardón muy pronto.

Puesto que desde El Fantascopio estamos dedicando estas semanas al papel de la mujer dentro de la literatura fantástica y demás campos afines, me ha parecido interesante destacar la obra de Dillon en un campo como el de la ilustración que tradicionalmente parece reservado al género masculino. Por dar un dato realmente sorprendente, desde que Rowena Morrill fue nominada al Hugo en 1986 como mejor ilustradora profesional han tenido que pasar la friolera de 27 años para tener a otra mujer como finalista en esa categoría. Espero que Jullie Dillon no sea un caso aislado y que muy pronto la norma sea ver a muchas mujeres ilustradoras destacando en lo relacionado con la literatura fantástica (en ese sentido, la propia Dillon ha elaborado una muy interesante lista de artistas que os recomiendo visitar). Continuar leyendo «Un pequeño vistazo a las ilustraciones de Julie Dillon»

The Bohr Maker, de Linda Nagata (reseñado por Odo)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Ghosts de Joe Satriani (SpotifyYoutube).

Después de leer The Bohr Maker, la novela con la que Linda Nagata debutó en distancias largas en 1995, no puedo evitar tener la sensación de que éste debería ser un libro mucho más conocido. Y digo mucho más conocido porque, a pesar de haber ganado el Premio Locus a la mejor novela de debut, no es un libro del que habitualmente se oiga hablar o que aparezca en muchas listas de recomendaciones. Y, en mi opinión, lo merecería porque me parece una obra muy relevante, como intentaré justificar en el resto de esta reseña. Continuar leyendo «The Bohr Maker, de Linda Nagata (reseñado por Odo)»