Titan Books publicará dos nuevas novelas de Gareth L. Powell

Después de Embers of War y Fleet of Knives, Titan Books ha anunciado la publicación de dos nuevas space opera del autor Gareth L. Powell, en un universo distinto de las anteriormente mencionadas.

Los títulos con los que se está trabajando de momento, pero que todavía no están confirmados son Stars and Bones y Stars and Minds. La fecha de publicación prevista para el primer libro es primavera de 2021.

La nota de prensa reza:

When a curious and malevolent alien intelligence starts replacing members of the human race with malign doppelgangers, pilot Eryn King is charged with searching the Thousand Arks of Humanity’s migration for Hank Tucker, the reclusive genius who might hold the key to our species’ survival.

Mi traducción:

Cuando una curiosa y maligna inteligencia alienígena comienza a suplantar miembros de la humanidad con doppelgangers, la piloto Eryn King se encargará de buscar a Hank Tucker, el huraño genio que puede tener la clave de la supervivencia de nuestra especie, en las Thousand Arks of Humanity.

Aunque todavía no he empezado Fleet of Knives, he de decir que también me llaman la atención estos nuevos lanzamientos.

Ganadores premios BSFA 2018

Ya conocemos a los ganadores de los premios BSFA de esta año. Aquí teníais los nominados. ¡Enhorabuena a los ganadores!

Mejor novela

Gareth L Powell – Embers of War (Titan Books)

Mejor ficción corta

Ian McDonald – Time Was (Tor.com)

Mejor no ficción

Aliette de Bodard – On motherhood and erasure: people-shaped holes, hollow characters and the illusion of impossible adventures (Intellectus Speculativus blog)

Mejor arte

Likhain – In the Vanishers’ Palace: Dragon I y II (Inprnt)

Portada de Fleet of Knives

Después de la publicación de la entretenida Embers of War, Gareth L Powell vuelve al mismo universo con la segunda entrega de la historia, titulada Fleet of Knives. La editorial que lo publica es Titan Books.

Aquí os traigo la estupenda portada:

La sinopsis es bastante atractiva:

The former warship Trouble Dog and her crew of misfits is called upon by the House of Reclamation to investigate a distress call from the human starship the Lucy’s Ghost. Her crew abandon their crippled ship and seek refuge abroad an abandoned, slower-than-light generation ship launched ten thousand years before by an alien race. However, the enormous ship contains deadly secrets of its own.

Recovered war criminal, Ona Sudak, faces a firing squad for her actions in the Archipelago War. But, at the last moment, she is smuggled out of her high security prison. The Marble Armada has called for her to accompany its ships as observer and liaison, as it spreads itself across the human Generality, enforcing the peace at all costs. The alien ships will not tolerate resistance, and all dissenters are met with overwhelming and implacable force. Then her vessel intercepts messages from the House of Reclamation and decides the Trouble Dog has a capacity for violence which cannot be allowed to endure.

As the Trouble Dog and her crew fight to save the crew of the Lucy’s Ghost, the ship finds herself caught between chaotic alien monsters on one side, and on the other, destruction at the hands of the Marble Armada.

Aquí os la pongo traducida:

A la antigua nave de guerra Trouble Dog y su tripulación de inadaptados le encarga la House of Reclamation investigar una llamada de socorro de una nave espacial humana, llamada Lucy’s Ghost. La tripulación abandonó la destrozada nave  y buscó refugio en una abandonada nave generacional sin capacidad FTL que una raza alienígena lanzó hace 10000 años. No obstante, esta enorme nave contiene secretos mortales propios.

La antigua criminal de guerra, Ona Sudak, se enfrenta a un pelotón de fusilamiento por sus acciones en la guerra Archipelago. Pero, en el último momento, consigue escapar de su prisión de alta seguridad. La Marble Armada la necesita para acompañar sus naves como observadora y enlace, conforme se expande por la Generalidad, forzando la paz a toda costa. Las naves alienígenas no toleran resistencia alguna y todos los disidentes son eliminados con fuerza implacable. Pero su nave intercepta los mensajes de la  House of Reclamation y decide que la Trouble Dog tiene una capacidad para la violencia que no se puede permitir.

Mientras que la Trouble Dog lucha para salvar a la tripulación de la Lucy’s Ghost, la nave se encuentra atrapada entre caóticos monstruos alienígenas por un lado y por el otro, en manos de la Marble Armada.

Nueva entrega de la saga Embers of War

Hace poco Gareth L. Powell publicó la sinopsis de su nuevo libro, que se titulará Fleet of Knives una novela situada en el mundo de Embers of War y aquí os la traigo (traducción mía):

The former warship Trouble Dog and her crew of misfits is called upon by the House of Reclamation to investigate a distress call from the human starship the Lucy’s Ghost. Her crew abandon their crippled ship and seek refuge abroad an abandoned, slower-than-light generation ship launched ten thousand years before by an alien race. However, the enormous ship contains deadly secrets of its own.

Recovered war criminal, Ona Sudak, faces a firing squad for her actions in the Archipelago War. But, at the last moment, she is smuggled out of her high security prison. The Marble Armada has called for her to accompany its ships as observer and liaison, as it spreads itself across the human Generality, enforcing the peace at all costs. The alien ships will not tolerate resistance, and all dissenters are met with overwhelming and implacable force. Then her vessel intercepts messages from the House of Reclamation and decides the Trouble Dog has a capacity for violence which cannot be allowed to endure.

As the Trouble Dog and her crew fight to save the crew of the Lucy’s Ghost, the ship finds herself caught between chaotic alien monsters on one side, and on the other, destruction at the hands of the Marble Armada.

El ex buque de guerra Trouble Dog y su variopinta tripulación son convocados por la House of Reclamation para investigar una llamada de auxilio de la nave espacial humana Lucy’s Ghost. La tripulación abandona la nave varada y busca refugio en una nave de generación abandonada, lanzada hace diez mil años por una raza alienígena, sin capacidad de viajar más rápido que la luz. Sin embargo, la enorme nave contiene sus propios secretos mortales.

El criminal de guerra Ona Sudak, se enfrenta a un pelotón de fusilamiento por sus acciones en la Guerra del Archipiélago. Pero, en el último momento, es huye de su celda en una prisión de alta seguridad. La Marble Armada la necesita para acompañar a sus naves como observador y enlace, mientras se expande por el espacio humano, extendiendo la paz a toda costa. Las naves alienígenas no tolerarán ninguna resistencia, y todos los disidentes se encuentran con una fuerza abrumadora e implacable. La nave de Ona Sudak intercepta los mensajes de la House of Reclamation y decide que la Trouble Dog tiene una capacidad de violencia intolerable.

Mientras Trouble Dog y su tripulación luchan para salvar a la tripulación de la Lucy’s Ghost, la nave espacial se encuentra atrapada entre monstruos alienígenas y la Marble Armada.

Como todavía no he leído Embers of War no tengo una opinión formada, pero la sinopsis promete space opera en vena.

Embers of War

A veces me da la impresión de que leo mucha más fantasía que ciencia ficción, aunque normalmente se trata de ciclos que se suceden el uno al otro. En esta ocasión ha sucedido lo contrario, he leído varios libros de ciencia ficción seguidos y los he disfrutado tanto que es bastante probable que siga con la tendencia.

Gareth L. Powell nos presenta en esta obra una aventura espacial con varios puntos de vista bastante bien engarzados. Parece innegable la influencia de otros autores de space opera del Reino Unido y otros países, pero una vez aceptada esta impronta se puede disfrutar perfectamente de una lectura ligera y agradable.

Me gustaría destacar la presencia predominante de las mujeres entre los miembros de esta novela coral. Además, ocupando puestos de importancia en el escalafón militar o en las organizaciones paramilitares. Un detalle que me llama la atención especialmente es que las inteligencias artificiales que controlan las naves se definan como femeninas, debido a las células humanas que se utilizaron en su creación. En este sentido he de decir que estas Mentes me recuerdan más las de Aliette de Bodard que a las de Iain M. Bank. Tienen un lado humano que puede dar mucho juego, ya que son capaces de sentir remordimiento, por ejemplo, a pesar de actuar cumpliendo órdenes.

Otro tema que se trata en la novela es la exoarqueología, aunque solo sea de pasada. Aquí se nota también la influencia de Jack McDevitt o de Diamond Dogs de Reynolds. El legado de civilizaciones desaparecidas puede ser causa de conflicto en la actualidad, siempre que se busque el beneficio personal por encima del comunitario.

Tenemos también presencia de alienígenas, pero el rol que desempeñan es bastante secundario. Estamos ante una historia humana con algunos elementos extraterrestres, pero no demasiados.

De nuevo, nos encontramos ante un libro de tono marcadamente optimista. Aunque comienza con una acción militar devastadora, hay un camino de redención para los implicados en esta cruenta batalla que sirve como punto de inflexión en la vida de muchos de los implicados. Me encanta que exista una flota privada sin ánimo de lucro destinada a rescates inverosímiles y que acaba siendo el destino final de muchas almas descarriadas.

A pesar de estos elementos positivos, Embers of War carece de originalidad en sus planteamientos, suena a historia ya conocida. Como entretenimiento veraniego tiene su valor, pero no esperes encontrar maravillas de creación de mundos o ideas rompedoras, porque no es el sitio.

Embers of War es una space opera con elementos clásicos resuelta con oficio y elegancia y que deja preparado el terreno para unas continuaciones que se antojan bastante interesantes.

Tor.com publicará una novella de Gareth Powell

Tor.com ha anunciado al adquisición de una novella de Gareth Powell, titulada Ragged Allice.

De momento hay pocos datos sobre el libro, pero mirad que frase más intrigante para ir abriendo boca:

A small Welsh town. A string of murders. And a detective who can literally see the evil in people’s souls.

La sinopsis:

Orphaned at an early age, DCI Holly Craig grew up in the small Welsh coastal town of Pontyrhudd. As soon as she was old enough, she ran away to London and joined the police. Now, fifteen years later, she’s back in her old hometown to investigate what seems at first to be a simple hit-and-run, but which soon escalates into something far deadlier and unexpectedly personal—something that will take all of her peculiar talents to solve.

Ragged Allice se sale y mucho de su estilo habitual, más humorístico con Ack-Ack Macaque. Siento curiosidad por esta obra, ¿y vosotros?

Portada de Embers of War

Aquí os traigo la que será portada de la nueva novela de Gareth L. Powell, Embers of War. En realidad es la portada y contraportada del ARC, pero sirve para hacerse una idea.

Parece space opera interesante, ¿no?

Space Opera

spaceoperaLa space opera fue un género denostado que hace algunos años, gracias al impulso de figuras como Iain M. Banks, ha tomado nuevos bríos. La interesante, aunque muy breve introducción que hace Rich Horton a este volumen me ha abierto los ojos a obras que yo no consideraba pertenecientes al subgénero o que directamente no conocía (aumentado mi ya de por sí exuberante pila de libros que quisiera leer).

Sin embargo, el relato corto pone unas restricciones en el tratamiento de la space opera que hacen que a priori sea más difícil prodigarse en esa longitud. Las aventuras espaciales parecen demandar páginas y páginas de descripciones de razas alienígenas y viajes incesantes. Con esta duda (¿se adaptará bien la space opera al formato corto?), comencé la lectura de la antología.

“The knight of chains, the deuce of stars” de Yoon Ha Lee

Existe un lugar en el que se almacenan todos los juegos que alguna vez han existido, desde los más simples hasta los de complejidad planetaria. El lugar está protegido por un guardián con un arma que nunca falla, así los peregrinos llegan pero no obtienen lo que buscan. Hasta que llega una muy especial.

No sé si la historia está planteada como un homenaje a Iain M.Banks y su Player of Games, aunque podría serlo perfectamente. Me gusta mucho cómo escribe esta autora y esa mezcla de sus temas fetiche (música, matemáticas, lenguaje y guerra) también está presente en este relato, que constituye una buena forma de empezar la antología.

“The wreck of the godspeed” de James Patrick Kelly

Una historia que quiere ser trascendente pero que se mezcla con impulsos juveniles y algunas gracietas insulsas quedándose a medio camino de todo. La colonización de nuevos mundos mediante naves exploradoras que van a un tercio de la velocidad de la luz pero a las que se pueden teletransportar humanos en cualquier momento no es una buena base para un relato, ya que no tiene mucho sentido.

“Saving Tiamaat” de Gwyneth Jones

Confusa historia repleta de pseudónimos en la que Gwyneth Jones nos presenta a unos mediadores en conflictos de razas pseudohumanas con capacidades casi sobrenaturales.

Resulta muy difícil seguir el hilo de la historia y la moraleja final es previsible. No me ha convencido.

“Six lights off green scar” de Gareth L. Powell

Una pequeña historia de redención tras un acto de cobardía. El relato es muy apresurado y no deja poso.

“Glory” de Greg Egan

Las bases que utiliza Greg Egan para un relato darían para muchos libros, de eso estoy segura. En “Glory”, solo el primer capítulo está dedicado a explicar un viaje casi a la velocidad de la luz para que dos exploradoras puedan investigar los resultados matemáticos de una raza extinta. Y hay ocho capítulos, así que imaginad lo que se nos viene encima.

A pesar de no ser de sus mejores cuentos (no resiste la comparación con muchos de los incluídos en Axiomático) no deja de ser interesante. Ahora bien, no me entra en la cabeza que a esto se lo considere space opera. Me temo que Rich Horton y yo tenemos una definición muy distinta para el término.

“The mote dancer and the firelife” de Chris Willrich

Mezclar el dolor por la pérdida de un ser querido con una historia de fantasmas parece bastante adecuado, pero hacerlo con un más allá alienígena es un poco extremo. La idea de los equipos guerreros formados por Don Quijotes (línea de ataque) y Sancho (escudero) es buena, aunque está desaprovechada en este relato. Y podría seguir con los fallos y aciertos de Willrich pero en definitiva, mezclando algunas cosas buenas con otras no tanto lo que obtenemos es un resultado irregular.

“On rickety thistlewaite” de Michael F. Flynn

Con unos pequeños toques galácticos para hacerlo ciencia ficción, pero realmente ésta es una historia de fantasía sobre la pesada responsabilidad del gobierno y cómo no todo el mundo está preparado para ello. Algunas frases son realmente jocosas, pero por lo demás, es un relato del montón.

“War without end” de Una McCormack

Una historia sobre el revisionismo histórico y si merece la pena remover viejas heridas con el fin de que la verdad vea la luz. McCormack deja a nuestro juicio la decisión.

“Finisterra” de David Moles

Aunque la historia no está relacionada, no he podido evitar acordarme de The algebraist y sus habitantes de los gigantes gaseosos cuando estaba con “Finisterra”. Nos encontramos con una novela de aventuras con algo de ingeniería y diversas religiones, una mezcla que no acaba de resultar buena.

“Seven years from home” de Naomi Novik

Me ha gustado bastante esta historia de una guerra en el mismo planeta. El punto de vista es el de un agente imperial enviado por una fuerza extraplanetaria para intentar prolongar el enfrentamiento y conseguir que los adversarios se anexionen al imperio por puro agotamiento. Lo más llamativo es la forma de desarrollar la guerra por parte de uno de los bandos, basada en la evolución de la propia biosfera, pero el mensaje de fondo que yo veo es la asimilación de la cultura por parte del agente a fuerza de convivir con los habitantes del planeta.

Pretender cambiar al otro puede llevarte a tu propio cambio.

“Plotters and shooters” de Kage Baker

Imagina la típica historia de instituto americano con los atletas y los empollones enfrentados.

Sitúala en una plataforma de seguimiento y eliminación de meteoritos. Introduce un elementosorpresa y tendrás esta historia de Kage Baker. No pasa de un simple entretenimiento.

“The muse of empires lost” de Paul Berger

Dotar de personalidad y vida a los orbitales y naves espaciales creadas por el hombre como si fueran criaturas sentientes es lo mejor de esta historia, que lamentablemente se queda corta después, cuando finaliza de forma precipitada. Aun así, merece la pena leerlo.

“Boojum” de Elizabeth Bear & Sarah Monette

Cuando las naves espaciales son seres vivos con sus propias necesidades, utilizarlas para una vida de piratería espacial no parece lo más adecuado, pero este es el principal uso que tienen las naves Boojum de Bear y Monette. No está mal como historia pero no es memorable.

“Lehr, Rex” de Jay Lake

En este complejo juego de trampas mentales y subterfugios es el lector el principal implicado ya que cada uno dará una interpretación distinta a lo que ha leído. Me gustaría conocer la vuestra, porque yo no lo tengo claro.

“Cracklegrackle” de Justina Robson

Muchas ideas muy bien llevadas a cabo para narrar una historia dura sobre la pérdida y cómo afrontar el dolor y también sobre el racismo. Me parece especialmente interesante la existencia de una criatura capaz de verlo todo provista de la circuitería mental necesaria para interpretarlo, aunque esto sea una tecnología tan avanzada que sea casi indistinguible de la magia.

“Hideaway” de Alastair Reynolds

Una historia por la que merece la pena la antología. Esto sí es space opera con mayúsculas.

Una raza perseguida a través de años luz, tecnologías alienígenas que se han de estudiar para seguir adelante, conocimientos del pasado que se pueden utilizar en el futuro, un toque hard que se agradece mucho. Alastair en su máxima expresión. Imprescindible.

“Isabel of the fall” de Ian R. MacLeod

En esta fábula aparecen elementos de alta tecnología que han caído en la incomprensión pero que se siguen usando como artefactos religiosos que permiten seguir con el funcionamiento de la vida. A modo de hagiografía, conocemos las distintas versiones sobre Isabel, que no tenía nada de especial pero que cambió el mundo. Me ha gustado sobre todo la forma de tratar el sentimiento religioso y los enfrentamientos entre las distintas iglesias. Los castigos que sufren aquellos que van en contra de lo dictado superan la crueldad del más encallecido torturador.

“Precious mental” de Robert Reed

Compleja y absorbente historia. Las décadas pasan como suspiros cuando se dispone de la inmortalidad, pero las cuestiones metafísicas siguen acechando a cualquier ser de la galaxia.

“Two sisters in exile” de Aliette de Bodard

En este corto relato tenemos un atisbo del universo de Xuya creado por la autora francovienamita. Aunque no es tan excelente como los que escribe habitualmente, ver cómo afrontan la pérdida dos civilizaciones siempre resulta interesante.

“Lode stars” de Lavie Tidhar

Cada vez que leo algo de Lavie Tidhar me quedo con una sensacion agridulce. Me parece que escribe con una prosa muy llamativa pero me resulta muy confuso. Con esta historia de posibles viajes a través de horizontes de sucesos me sucede exactamente lo mismo.

“Silent bridge, pale cascade” de Benjanun Sriduangkaew

Creo que ésta fue una de las primeras historias que leí de Benjanun (la primera fue Courtship in the country of the machine-gods) y me fascina el tratamiento que hace esta autora con la ciencia ficción. La idea de una hegemonía capaz de reescribir las memorias de cada persona resulta inquietante contrastando con el desarrollo subyacente de la historia, tan delicado. Imprescindible.

“The tear” de Ian McDonald

En este relato se combinan ideas tan interesantes como las personalidades múltiples y las persecuciones a través de milenios luz para llevar a cabo una venganza. La propia grandiosidad del escenario creado y la increíble longitud temporal de la historia juegan en su contra. La trama interactúa directamente con nuestro sentido de la maravilla exigiendo al lector una concentración tan alta que en ocasiones llega a divagar.

En resumen, el tomo recopilatorio Space Opera contiene algunos relatos muy buenos, que sin embargo no entran dentro de la definición más conocida del término. También ha dado cabida a relatos que no tienen la calidad necesaria. El tamaño de la antología hace recomendable su lectura en pequeñas dosis para no empachar, pero no es un libro que de fácil lectura y no lo recomendaría a todo el mundo.

Libro gratis : Entropic Angel

garethlpowellEl autor Gareth L. Powell ha recopilado cuatro de sus historias cortas y tres extractos de sus novelas en un libro, «Entropic Angel» que está disponible para su descarga gratuita.

Los contenidos son:

  • Entropic Angel (historia corta)
  • Distant Galaxies Colliding (historia corta)
  • The Last Reef (historia corta)
  • Sunsets and Hamburgers (historia corta)
  • Extracto de The Recollection
  • Extracto de Ack-Ack Macaque
  • Extracto de Silversands