Anunciada The Fallen, la continuación de The Outside

The Outside fue una de las gratas sorpresas del año pasado, así que saber que Ada Hoffman ha escrito la continuación y que verá la luz en julio del año que viene gracias a Angry Robot es una muy buena noticia.

La novela se titulará The Fallen y también hay confirmada una tercera entrega.

Esta es la sinopsis:

The laws of physics acting on the planet of Jai have been forever upended; its surface completed altered, and its inhabitants permanently changed. The artificially intelligent Gods that ruled the galaxy, fearing heresy and chaos, have become the planet’s jailers. Tiv Hunt once trusted these Gods absolutely, but now her world has changed and her allegiance has shifted.

Now Tiv spends her days helping the last remaining survivors of Jai. Everyone is fighting for their freedom against unthinkable odds, and they call out for drastic action from their saviour, Yasira. But she has become deeply ill, debilitated by her Outside exposure, and she struggles to keep breathing let alone lead a revolution.

Hunted by the Gods, and Akavi, the disgraced angel, Yasira and Tiv them must delve further than ever before into the maddening mysteries of their fractured planet in order to save – or perhaps destroy – their fading world.

Mi traducción:

Las leyes de la física que actuaban sobre el planeta de Jai han acabado para siempre, su superficie está completamente alterada y habitantes cambiados. Los Dioses, inteligencias artificiales que regían la galaxias, temiendo la herejía y el caos, se han convertido en los carceleros del planeta. Tiv Hunt confiaba ciegamente en estos Dioses, pero ahora su mundo ha cambiado y sus lealtades también.

Tiv pasa sus días ayudando a los últimos supervivientes de Jai. Todos luchan por su libertad contra todo pronóstico, y exigen una acción drástica por parte de Yasira, su salvadora. Pero ella está terriblemente enferma, debilitada por su exposición al Outside y bastante tiene con seguir respirando como para liderar una rebelión.

Perseguida por los Dioses y por el ángel caído Akavi, Yasira y Tiv deberán introducirse aún más en los enloquecedores misterios de su fracturado planeta para salvar, o tal vez destruir, su mundo.

Esta es la portada:

The Outside

He acabado gratamente sorprendida la lectura de The Outside, un libro que se sale claramente de mi zona de confort por sus referencias a horrores lovecraftianos, pero que trata temas de especulación muy interesantes y con una protagonista autista como en A las puertas de la nada de Corinne Duyvis. Y eso que la primera vez que empecé a leerla la tuve que dejar de lado porque no acababa de convencerme la lectura.

Sin embargo, una vez superada esa primera parte quizá de difícil comprensión (sin llegar a los niveles del primer libro del Hexarcado de Yoon Ha Lee, por ejemplo) el libro comienza a fluir. No digo que se convierta en un paseo por el campo, pero sí que comienza a tener una lógica interna que te permite disfrutar de una historia bastante dura con sus momentos de puro horror cósmico. Y eso es un gran mérito por parte de la autora, al menos para alguien como yo que no se acerca al terror muy a menudo.

En el universo que nos describe Ada Hoffman hay colonias humanas esparcidas por distintos mundos y estructuras orbitales, en cierto modo supeditadas a la voluntad de los dioses, que son computadores cuánticos evolucionados hasta ser prácticamente indistinguibles de los antiguos dioses. La estructura de poder de los dioses, apoyándose en arcángeles y otros humanos evolucionados con tecnología cuántica también resulta muy interesante.

Me gusta mucho la idea de que el desarrollo tecnológico que no cumple los estándares estipulados por los dioses se consideren herejías, como las afirmaciones de Servet o Galileo en su momento (se ve que aunque estemos en un futuro bastante lejano no hemos evolucionado tanto como especie). Aunque claro, cuando esta tecnología puntera puede dar rienda suelta a la presencia de horrores cósmicos en la puerta de al lado de tu casa, empieza a entenderse las restricciones a la investigación.

Es importante la especulación que realiza la autora, con ciencia ficción dura que se adentra en terrenos metafísicos, porque pone en juego la cordura del científico que osa andar esos caminos. Y qué maravilla que sea necesaria una estructura neuronal atípica para ser capaz de dar esos saltos intuitivos vetados al resto de los mortales. También es destacable la relación que la protagonista mantiene con su mentora, huida por sus ideas heréticas y también especial por esas mismas especulaciones. Vemos un juego del gato y el ratón, una persecución quizá ya dictada de antemano por fuerzas superiores que escapan a su comprensión pero que consigue mantener nuestra atención.

Quizá el punto débil del libro sea la relación amorosa en la que está inmersa la protagonista, que parece un poco de quita y pon, según la necesite o no la autora. También es posible que a mí no me haya parecido suficiente fascinada como estaba por los otros acontecimientos que se iban desplegando ante mí.

The Outside no es un para nada una lectura fácil, pero creo que si recompensa el esfuerzo invertido.