Cubierta de The Bone Shard War

Ya sabemos cuál será la cubierta de la conclusión de la trilogía The Drowning Empire, titulada The Bone Shard War. El libro se publicará en EE.UU. el 12 de abril y en Reino Unido el 14 del mismo mes.

El arte es de Sasha Vinogradova y el diseño de Lauren Panepinto:

Esta es la sinopsis:

With the help of the Shardless Few, Jovis and Lin have defeated the construct army and the treacherous Ragan. But not all alliances are easy. The leader of the Shardless Few has debts to pay and a world to make over. And this new world does not need or want an Emperor.

But this is not the only thing to threaten the fragile peace. Now that fewer people are undergoing the Tithing Festival, the Alanga are returning, and not all of them are peaceful. While Jovis and Lin find allies in unlikely places, other Alanga begin to choose sides–and many are none too happy with the current regime or with the commoners.

With enemies on all sides, Empress Lin must decide if she should follow in the destructive steps of her forebears to save the Empire’s citizens and bring peace.

Mi traducción:

Con la ayuda de los Shardless Few, Jovis y Lin han derrotado el ejército de constructos y al traicionero Ragan. Pero no todas las alianzas son fáciles. El líder de los Shardless Few ha de pagar sus deudas y tiene un mundo que volver a construir. Un mundo que no quiere y no necesita un Emperador.

Pero esto no es lo único que amenaza la frágil paz. Como cada vez menos personas se presentan al Festival de Tithing, los Alanga están volviendo y no todos son pacíficos. Mientras que Jovis y Lin encontrarán aliados en los lugares más variopintos, otros Alanga empiezan a escoger bandos y muchos no están contentos con el régimen actual de los comunes.

Rodeados de enemigos, la Emperatriz Lin deberá escoger si quiere continuar el camino destructivo de sus antepasados para salvar a los ciudadanos del Imperio y alcanzar una paz duradera.

Anunciada una nueva novela de Ann Leckie

Orbit ha anunciado que en verano del año que viene publicará una nueva novela de ciencia ficción de Ann Leckie, coincidiendo con el décimo aniversario de la publicación de Ancillary Justice.

La novela tendrá por título Translation State y estará situada en el mismo universo que las anteriores.

Esta es la sinopsis:

The mystery of a missing translator sets three lives on a collision course that will have a ripple effect across the stars in this powerful new novel by award-winning author Ann Leckie.

Qven was created to be a Presger translator. The pride of their Clade, they always had a clear path before them: learn human ways, and eventually, make a match and serve as an intermediary between the dangerous alien Presger and the human worlds. The realization that they might want something else isn’t “optimal behavior”—it’s the type of behavior that results in elimination.

But Qven rebels. And in doing so, their path collides with that of two others. Enae, a reluctant diplomat whose dead grandmaman has left hir an impossible task as an inheritance: hunting down a fugitive who has been missing for over 200 years. And Reet, an adopted mechanic who is increasingly desperate to learn about his genetic roots—or anything that might explain why he operates so differently from those around him.

As a Conclave of the various species approaches—and the long-standing treaty between the humans and the Presger is on the line—the decisions of all three will have ripple effects across the stars.

Mi traducción:

El misterio de un intérprete perdido colocará tres vidas diferentes en trayectorias de colisión con efectos en todo el universo en la poderosa nueva novela de Ann Leckie.

Qven fue creade para ser una intérprete Presger. El orgullo de su clan, siempre tuvo un camino claro ante elle: aprender la forma humana de pensar y actuar y conseguir crear un vínculo para servir de intermediare entre los peligrosos alien Presger y los mundos humanos. Darse cuenta de que quizá quiera algo más no es el comportamiento óptimo y puede provocar su eliminación.

Pero Qven se rebela. Y al hacerlo, cambiará la vida de otras dos personas. La reacia diplomática Enae, que recibió en herencia de su abuela una tarea imposible: cazar a una fugitiva que lleva huida 200 años. Y Reet, un mecánico adoptado desesperado por comprender sus raíces genéticas, o cualquier cosa que le permita entender por qué funciona de una forma tan distinta a los demás.

Mientras se acerca un Cónclave de distintas especies y peligra el tratado entre humanos y Presger, las decisiones de los tres tendrán consecuencias de enorme calado.

The Stars Undying

Aunque me gusta explorar otras mitologías o sucesos históricos que sean desconocidas para mí, siempre resulta agradable volver a terrenos más conocidos que nos resulten cómodos, como este retelling de la historia de Cleopatra de manos de Emery Robin, aunque en este caso se limita a su relación con Julio César, imagino que la parte de Marco Antonio quedará para futuras entregas. En el libro ya aparece su personaje, esta vez encarnado en mujer, pero su participación sin duda alguna será más importante en un futuro.

The Stars Undying juega muy bien sus cartas al situar el relato en el espacio, pero manteniendo muchos acontecimientos reconocibles para el gran público, sean apócrifos o reales. La escena de la alfombra, el enfrentamiento con su hermano por la sucesión o su visita a Roma. Pero también introduce cambios que son muy atractivos como cambiar a su hermano por una hermana gemela, con todo lo que ello conlleva.

Sin duda, la mayor aportación de la autora es la inclusión de la perla, una inteligencia artificial que supuestamente almacena el alma y la personalidad de Alejandro Magno, referencia imprescindible en la dinastía ptolemaica. En el planeta Szayet, el equivalente de Egipto, se le considera un dios y al portador de la perla, su Oráculo. Robin juega mucho a dejar a la interpretación del lector si nos hallamos realmente ante la personificación de Alejandro o ante una inteligencia artificial que se hace pasar por él.

Cuando entra en escena Matheus Ceirran, el Julio César de esta realidad, todo lo que estaba en un equilibrio bastante precario, acaba patas arriba. La relación entre Ceirran y Altagracia es pasional e intelectual a la vez, un duelo de personalidades y ambiciones muy atractivo. ¿Es la búsqueda de la inmortalidad algo posible y deseable?

The Stars Undying tiene varios niveles de lectura, dependiendo del conocimiento que de esa parte de la historia tenga el lector. Pero creo que es perfectamente disfrutable sea cual sea ese nivel, lo cual es un punto a favor de la propia obra.

Además, el formato en el que yo he tenido acceso al libro es audiolibro y he de decir que, si bien el trabajo de Esther Wane es encomiable, el de Tim Campbell es de quitarse el sombrero. Pocas voces son capaces de transmitir la emoción y el saber estar de un personaje maduro como Ceirran, con un empaque y una dicción que acarician el oído del lector. Un trabajo excelente.

Por desgracia, ahora nos toca esperar a la siguiente parte de la saga Empire without End, para saber cómo continúan las existencias de los personajes.

Cubierta de The Tiranny of Faith

La primera entrega de esta saga no me terminó de convencer, pero hay que reconocer que las portadas son realmente espectaculares. El arte es de Martina Fačková y el diseño de Lauren Panepinto.

Esta es la sinopsis:

A Justice’s work is never done.

The Battle of Galen’s Vale is over, but the war for the Empire’s future has just begun. Concerned by rumours that the Magistratum’s authority is waning, Sir Konrad Vonvalt returns to Sova to find the capital city gripped by intrigue and whispers of rebellion. In the Senate, patricians speak openly against the Emperor, while fanatics preach holy vengeance on the streets.

Yet facing down these threats to the throne will have to wait, for the Emperor’s grandson has been kidnapped – and Vonvalt is charged with rescuing the missing prince. His quest will lead Vonvalt – and his allies Helena, Bressinger and Sir Radomir – to the Empire’s southern frontier, where they will once again face the puritanical fury of Bartholomew Claver and his templar knights . . . and a dark power far more terrifying than they could have imagined.

Mi traducción:

El trabajo de un Justicia nunca termina.

La batalla de Galen’s Vale ha terminado, pero la guerra por el futuro del imperio no ha hecho más que empezar. Preocupado por los rumores sobre la debilidad de la autoridad del Magistratum, Sir Konrad Vonvalt vuelve a Sova para encontrarse la capital envuelta en rumores de intriga y rebelión. En el Senado, los patricios hablan abiertamente en contra del Emperador, mientras que en las calles los fanáticos predican la venganza sagrada.

Pero hacer frente a estas amenazas al trono tendrá que esperar, porque el nieto del emperador ha sido secuestro y sobre Vonvalt recae la responsabilidad del rescate. Él y sus aliados -Helena, Bressinger y Sir Radomir- irán a las fronteras sureñas del Imperio para enfrentarse de nuevo a la furia puritana de Bartholomew Claver y sus caballeros templarios… y a un poder aún más oscuro y terrorífico.

Sinopsis y cubierta de The Daughters of Izdihar

Orbit ha dado a conocer cuál será la cubierta de la primera novela de Hadeer Elsbai, que se titulará The Daughters of Izdihar.

Esta es la sinopsis:

Trapped in an arranged marriage to a man she does not love, Nehal dreams of attending the Weaving Academy. There, she can take control of her powers, bending any water to her will, and pursue a glorious future on the battlefield with the first all-female military regiment. Her husband, indifferent and secretive, is in love with another woman, a poor bookseller named Giorgina.

Giorgina has her own secret. She is an earthweaver with dangerously uncontrollable powers. Her only solace comes from meetings with the Daughters of Izdihar, a women’s rights group fighting for freedom. They come from very different means, yet Nehal and Giorgina have more in common than they think.

Enticed by the group’s enigmatic leader Malak Mamdouh, the two women are drawn into a web of politics, violence and threats of war as they find themselves fighting to earn – and keep – a lasting freedom.

Mi traducción:

Atrapada en un matrimonio forzado con un hombre al que no ama, Nehal sueña con asistir a la Academia de Tejido. Allí, podría controlar sus poderes, doblegando el agua a su deseo y persiguiendo la gloria en un campo de batalla futuro con el primer regimiento militar exclusivamente femenino. Su marido, indiferente y reservado, está enamorada de otra mujer, una pobre librera llamada Giorgina.

Giorgina tiene su propio secreto. Es capaz de tejer la tierra con un poder peligrosamente incontrolable. Su único consuelo proviene de sus encuentros con las Hijas de Izdihar, un grupo de mujeres que luchas por sus derechos. Son de distintas proveniencias, pero Nehal y Giorgina tienen más cosas en común de lo que creen.

Bajo el influjo de la enigmática líder del grupo, Malak Mamdouh, las dos mujeres se verán envueltas en una trama de política, violencia y amenazas de guerra mientras luchan por conseguir su libertad.

Esta es la cubierta:

The First Binding

Tenía mucho interés por leer The First Binding, aunque reconozco que la longitud del libro me echaba para atrás. Y, qué queréis que os diga, alguna vez debería hacerle algo más de caso a mis instintos.

The First Binding es muy similar en estructura e intenciones a El temor de un hombre sabio, buscando relatar la historia de un personaje grandilocuente al que se atribuyen tantos hechos que es casi imposible que todos sean verdad, no caben en una sola vida. No obstante, R.R. Virdi también ha querido introducir en la propia novela la mitología de su mundo con relatos y canciones, dando lugar una mezcla demasiado espesa para su asimilación. No es solo que la figura del protagonista que todo lo logra ya esté un poco desfasada, al menos para mí, es que se va demasiado por los cerros de Úbeda en una novela ya de por sí larguísima.

El libro no está mal escrito y los diversos relatos y personajes son atractivos si los tomamos individualmente, pero es al juntarlo todo cuando el conglomerado de historias, poemas, magia, recuerdos y narraciones no cuaja. Es demasiado material, con temas triviales y poco originales en varios de los capítulos. El jovencísimo mendigo dickensiano que forma familia con los otros desharrapados que trabajan robando o mendigando para un cabecilla adulto, la escuela de magia donde se juntas los ricos privilegiados con los pobres más dotados para el arte arcano, la conjura entre nobles y su gran juego, los relatos de taberna que van uniendo las historias… Es todo ya de sobra conocido. Cierto es que la mitología en este caso varía por sus raíces indias, pero no consigue compensar toda la carga de tópicos que arrastra.

El sistema mágico es de lo mejor del libro, basándose en palabras de poder pero principalmente en la capacidad de concentración de los adeptos. Y hay algunas escenas que merecen realmente la pena, como la visita del protagonista a sus predecesores menos favorecidos en el estudio de la magia, con las consecuencias que tuvieron que arrastrar. No obstante, no consiguen compensar las más de 800 páginas que conforman el volumen, que para más inri es solo el primero de una saga.

No puedo recomendar la lectura de The First Binding, porque a mí se me ha hecho muy pero que muy pesada.

Cubierta de The Sword Defiant

Se ha desvelado cuál será la portada de la nueva novela de Gareth Hanrahan, con título The Sword Defiant. La novela verá la luz en mayo del año que viene, de la mano de Orbit. Es una novela que no tiene que ver con la saga Black Iron, que ya está traducida en parte al español.

Esta es la sinopsis:

Many years ago, Sir Aelfric and his nine companions saved the world, seizing the Dark Lord’s cursed weapons, along with his dread city of Necrad. That was the easy part.

Now, when Aelfric – keeper of the cursed sword Spellbreaker – learns of a new and terrifying threat, he seeks the nine heroes once again. But they are wandering adventurers no longer. Yesterday’s eager heroes are today’s weary leaders – and some have turned to the darkness, becoming monsters themselves.

If there’s one thing Aelfric knows, it’s slaying monsters. Even if they used to be his friends.

Mi traducción:

Hace muchos años, Sir Aelfric y sus nueve compañeros salvaron el mundo, enfrentándose a las armas malditas del Señor Oscuro en su maldita ciudad de Necrad. Esa fue la parte fácil.

Ahora, cuando Aelfric (protector de la espada maldita Rompehechizos) se entera de una nueva y terrorífica amenaza, busca a los nueves héroes otra vez. Pero ellos ya no son aventureros errantes. Los valientes héroes del pasado ahora son líderes débiles e incluso algunos han caído en la oscuridad, transformándose en monstruos ellos mismos.

Si hay algo que Aelfric sabe hacer, es matar monstruos. Incluso si antes eran amigos suyos.

Esta es la cubierta: