Orbit publicará Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries de Heather Fawcett. Aún falta mucho para que la podamos leer, ya que su publicación está prevista para 2023, pero para ir abriendo boca os traigo la sinopsis:

Professor Emily Wilde may not know how to make small talk at a dinner party—or be invited to one in the first place—but she’s managed to become one of the world’s most renowned dryadologists, a scholar of the Folk. Authoring the first comprehensive encyclopaedia of fairies will make her career, she needs only to complete the final chapter on the mysterious Hidden Ones who dwell in the arctic country of Ljosland.

But scholarly Emily is a fish out of water when she arrives in the beautiful, hardscrabble village of Hrafnsvik. Almost entirely cut off from the outside world, the villagers rely on each other to survive, and Emily manages to offend half the village with her poor social skills. Things are further complicated by the arrival of Professor Wendell Bambleby, Emily’s academic rival, who is working on his own paper on the Hidden Ones. When the charismatic Bambleby offers a partnership, Emily is forced to agree or risk having him take credit for any discoveries—though Emily knows that Wendell is more than he appears, and not to be trusted.

To Emily’s astonishment, she finds herself not only observing the Folk of Ljosland from a scholarly distance, but caught up in their malevolent games. And if she and Wendell are to help the villagers, Emily may need to risk not only her cherished scientific objectivity, but her life.

Mi traducción:

Puede que la profesora Emily Wilde no sepa charlas distendidamente en una cena o directamente que la inviten a cenar, pero ha conseguido ser reconocida como una de las

dryadologists (estudiosas de las Hadas) más famosas del mundo. Escribir la primera enciclopedia exhaustiva sobre las hadas cimentará su carrera, tan solo necesita terminar el último capítulo sobre los misteriosos Ocultos que viven en el Ártico, en Ljosland.

Pero Emily se sentirá como un pez fuera del agua cuando llegue al precioso pueblo de Hrafnsvik. Prácticamente separado del mundo, los habitantes deben confiar en los demás para sobrevivir y nada más llegar Emily consigue ofender a la mitad del pueblo con sus escasas habilidades sociales. La situación se complicará aún más con la llegada del profesor Wendell Bambleby, el rival académico de Emily, que está trabajando en su propia publicación sobre los Ocultos.

Para asombro de Emily, se encontrará no estudiando a los Ocultos si no envuelta en sus maliciosos juegos. Y si Wendell y ella han de ayudar a los pueblerinos, puede que Emily se vea obligada a arriesgar no solo su queridísima objetividad científica, si no incluso su vida.

The Bone Shard Emperor

Hace relativamente poco tiempo que se ha anunciado la publicación en español por parte de Gamon de La hija de los huesos, pero el tiempo corre inexorable en el mundo en general y en el editorial en particular, así que en inglés ya está disponible la continuación, titulada The Bone Shard Emperor.

En este libro, de una longitud bastante mayor que el anterior, seguiremos viendo las andanzas de los personajes desde diversos puntos de vista, aunque las más importantes siguen siendo las de Lin, ya proclamada emperatriz y Jovis, que a la sazón se ha convertido en el capitán de su guardia. Hay otros dos puntos de vista en la novela, pero son más accesorios y aparecen cuando sus acciones están directamente relacionadas con lo que le ocurre a Lin.

Si bien no se puede decir que haya revelaciones tan rompedoras como las que nos encontramos en el último tercio del primer libro, no se puede negar que Andrea Stewart tiene muy bien pensado el mundo en el que se desarrolla la historia, porque lo que van descubriendo los personajes parecen las miguitas de pan que hacen de cebo para que el lector siga interesado en el desarrollo de la historia. El pasado de los Alanga, los poderosos magos que en su momento fueron expulsados del mundo, se va desvelando poco a poco antes nosotros, con todo lo que ello implica. Es una maniobra muy habitual que el lector vaya descubriendo los secretos del mundo al mismo tiempo que los protagonistas, pero la autora es capaz de modular estas revelaciones evitando en cierta medida el aluvión de información. Esto no es óbice para que el primer tercio del libro sea un poco más lento que el resto, pero también lo podemos achacar a que un libro tan largo tiene que ser forzosamente de mecha lenta para no agotar las sorpresas justo al principio de la lectura.

Aparecerá en particular un personaje nuevo que no sabemos si es trigo limpio o si conspira contra la emperatriz, como prácticamente la totalidad de los habitantes del archipiélago. Ya sabemos que las transiciones de poder no suelen ser muy fluidas en los libros de fantasía, pero es que a la pobre Lin parece que solo la apoya su mascota. Uno de los puntos fuertes del libro precisamente son Mephi y Thrana, los “familiares” de Lin y Jovis, que vemos cómo se van desarrollando a ojos vistas en el transcurso de la historia.

Por lo demás, Stewart consigue evitar el temido síndrome del segundo libro en una trilogía con cierta prestancia, aunque como digo hay problemas de ritmo y se podría haber aplicado un poco más de tijera al relato. La historia de amor, aunque no me parece demasiado forzada, tampoco acaba de convencerme. Tendremos que esperar al próximo libro para poder juzgar la historia como un todo.

Orbit publicará la nueva serie de Josiah Bancroft

Buenas noticias para los fans de Josiah Bancroft, entre los que me cuento. Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de la nueva serie del autor, llamada The Hexologists. La primera novela saldrá a la venta a finales del año que viene.

No hay mucha información sobre el libro, salvo que está situado en universo alternativo protagonizado por los Hexologist Iz y Warren Wilby, que, ayudados por encantamientos y reliquias, ayudan a clientes desesperados con los inconvenientes típicos de la vida en la ciudad: niños secuestrador por bichos de chimenea, infestaciones de íncubos o algún que otro fantasma problemático. Pero cuando les contacta el secretario real con la petición del soberano para que le hagan, literalmente, una tarta, los Wilbies se verán en un embrollo que puede dar la vuelta a la nación.

Ink & Sigil

Al parecer Kevin Hearne es el autor de una saga de fantasía urbana bastante popular, Iron Druid Chronicles, de la que esta novela es un spin-off. Como no conozco la saga anteriormente citada, pensé que esta sería una buena oportunidad para conocer la obra de Hearne y ver si adentrarme en la otra serie de novelas.

Lo cierto es que la fantasía urbana tiene esa parte palomitera y un tanto frenética que la hace apta para un consumo poco reflexivo, que te entretiene mientras lo estás leyendo pero que luego no te deja mucho poso. Quizá es una reflexión un tanto simplista, pero es justamente lo que me ha pasado con Ink & Sigil.

El protagonista en esta ocasión es Al MacBharrais, un sigil agent, un intermediario entre el mundo mágico y el humano especializado en la creación de runas y contratos mágicos para regular la presencia de lo feérico en este plano de existencia. La premisa es muy atractiva, y el personaje en sí no te dejará indiferente, sobre todo cuando empecemos a conocer su historia. Al está maldito, y no puede hablar durante mucho tiempo con nadie ya que provoca el odio en las personas con las que se relaciona. Con la tecnología moderna ha encontrado la forma de soslayar su maldición, pero no sin antes haber perdido a su familia y amigos. Es curioso cómo el autor diferencia las comunicaciones de Al con su marcado acento escocés cuando habla y las diferencias con los momentos en los que se comunica a través de una app que convierte texto en voz, con acento inglés. Se juega mucho con estas particularidades idiomáticas, algo que quizá a mí me pasa algo desapercibido ya que bastante tengo con entender la novela en inglés como para diferenciar el origen de cada palabra y su pronunciación, imagino que un lector nativo podrá apreciar estas sutilezas mejor que yo.

En cuanto a la narración, se trata de una trama de investigación de una red de trata de seres mágicos, orquestada por el ayudante de Al, muerto por accidente. Pero si tenemos en cuenta que es el séptimo ayudante que muere por accidente, lo mismo hay que ponerse a pensar que hay algo más detrás.

Es divertida la forma en que el autor mezcla el mundo actual con la magia y el folclore (principalmente irlandés), pero el asunto de la investigación avanza un poco a trompicones, más por las casualidades que por el mérito del protagonista. Los personajes secundarios cumplen su papel cómico o violento según va llegando el momento e incluso hay un cameo personajes de la otra saga, como no podía ser menos. No obstante, es un libro perfectamente válido por sí mismo, que hace una presentación del mundo muy correcta sin necesidad de apoyarse en las demás novelas y eso es meritorio y muy acertado para crear una nueva puerta de entrada a la saga. Es posible que haya habido referencias que se me hayan pasado por alto por mi desconocimiento, pero en ningún momento me he encontrado perdida en la lectura.

Ink & Sigil es un buen comienzo para una nueva saga, un libro que entretiene y despierta tu curiosidad, que no pasará a los anales de la literatura pero es que tampoco lo pretendía.

Orbit anuncia la adquisición de Empire of Exiles

Orbit ha anunciado la compra de los derechos de publicación de Empire of Exiles, de Erin M. Evans.

Esta es la sinopsis:

Twenty-seven years ago, a Duke with a grudge led a ruthless coup against the empire of Semilla, killing thousands. He failed. The Duke was executed, a terrifyingly powerful sorcerer was imprisoned, and an unwilling princess disappeared.

The empire moved on.

Now, when Quill, an apprentice scribe, arrives in the capital city, he believes he’s on a simple errand for another pompous noble: fetch ancient artifacts from the magical Imperial Archives. He’s always found his apprenticeship to be dull work. But these aren’t just any artifacts — these are the instruments of revolution, the banners under which the Duke lead his coup.

Just as the artifacts are unearthed, the city is shaken by a brutal murder that seems to have been caused by a weapon not seen since the days of rebellion.

Since Quill is the only reliable witness to the murder, and no one in power believes his story, he must join with a young mage, a seasoned archivist, and a disillusioned detective to find the truth of the attack. And what they uncover will be the key to saving the empire – or destroying it for good.

Mi traducción:

Hace 27 años, un duque rencoroso dirigió un golpe contra el Imperio de Semilla, matando a miles. Falló. Fue ejecutado, un poderosísimo mago fue encarcelado y una princesa desganada desapareció.

El imperio continuó.

Ahora, cuando el aprendiz de escriba Quill llega a la capital, pensaba que simplemente iba para un recado de otro pomposo noble: recoger artefactos antiguos de los Archivos Imperiales mágicos. Siempre le pareció que su trabajo era aburrido. Pero no se trata de artefactos simples, son los instrumentos de la revolución, los estandartes bajo los que el duque impulsó su golpe.

Justo cuando desentierran los artefactos, la ciudad se ve sacudida por un brutal asesinato que parece haber sido causado por un arma de la que no se tenían noticias desde el levantamiento.

Como Quill es el único testigo fiable del asesinato, y nadie con poder le cree, deberá unir fuerzas con un joven mago, un antiguo archivista y un detective desilusionado para hallar la verdad. Y lo que descubrirán puede ser la clave para salvar el imperio… o destruirlo.

Portada de The Monsters we Defy

Orbit ha anunciado cuál será la portada de The Monsters we Defy, de Leslie Penelope, que se publicará en agosto del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Clara Johnson talks to spirits. A gift that saved her during her darkest moments in a Washington D. C. jail. Now a curse that’s left her indebted to the cunning spirit world.

So, when the Empress, the powerful spirit who holds her debt, offers her an opportunity to gain her freedom, a desperate Clara seizes the chance. The task: steal a magical ring from the wealthiest woman in the District.

 But Clara can’t pull off this daring heist alone. She’ll need help from an unlikely team, from a jazz musician capable of hypnotizing with a melody to an aging vaudeville actor who can change his face, to pull off the impossible. 

As they encounter increasing obstacles, a dangerous spirit interferes at every turn, and conflict in the spirit world begins to leak out into the human one. And along DC’s legendary Black Broadway, a mystery is unfolding—one that not only has repercussions for Clara but all of the city’s residents.

Mi traducción:

Clara Johnson puede hablar con los espíritus. Un don que le salvó en los peores momentos de su encarcelamiento en Washington D.C. Ahora, es una maldición que la ha dejado en deuda con el mundo espiritual.

Así que cuando la Emperatriz, el poderoso espíritu al que debe tanto, le ofrece una oportunidad de liberarse, una desesperada Clara decide aprovechar la oportunidad. La tarea es robar un anillo mágico de la mujer más rica del distrito.

Pero Clara no puede llevar a cabo este timo sola. Necesitará la ayuda de un equipo inesperado, desde un músico de jazz capaz de hipnotizar con sus melodías hasta un anciano actor de vodevil que puede cambiar su rostro, para conseguir lo imposible.

Conforme se van encontrando con obstáculos cada vez mayores, un peligroso espíritu interfiere a cada paso y el conflicto en el mundo espiritual se filtra en el mundo humano. Junto con la legendaria Black Broadway de Washington, se está desarrollando un misterio, uno que no solo tendrá repercusión para Clara pero para todos los residentes de la ciudad.

La portada es obra de Lisa Maria Pompillio:

The Fall of Babel

The Fall of Babel es la última entrega de la saga The Books of Babel, una de la series más originales que la fantasía nos ha dado últimamente, que yo personalmente he disfrutado muchísimo. Es por esto que conforme iba avanzando en el libro, de considerable longitud, quería ver cómo terminaba la historia, pero me daba pena saber que no volvería a encontrarme con estos personajes a los que con tanto cariño he acompañado en su viaje.

El comienzo de esta cuarta entrega puede descolocarnos un poco, porque retoma las vivencias de un personaje al que dejamos de seguir hace muchas páginas, así que hay que hacer un pequeño esfuerzo para recolocar todas las piezas en el lugar en que habíamos dejado la partida. Es cierto que Bancroft hace un pequeño resumen, algo que se agradece, al principio de la novela utilizando a uno de los narradores que nos ha ido mostrando perlas de sabiduría en los pequeños extractos que encabezan cada capítulo. Aún así, he de reconocer que me costó un poco entrar en materia, mi memoria ya no es la que era.

Una vez superado este pequeño obstáculo, es impresionante ver cómo todas las piezas, atisbos y pistas que el autor ha ido disponiendo en nuestra deambular a lo largo de los años van encajando poco a poco. Su derroche de imaginación nunca se puso en duda, pero quizá resultaba complicado confiar en un final verosímil acorde a lo que se había ido mostrando con anterioridad, integrando de manera impecable los diferentes puntos de vista de los personajes. De nuevo el elemento sobre el que gira el libro es la reunión entre Senlin y Marya, que tras todo el tiempo que ha transcurrido no son las mismas personas y no sabemos si volverán a encajar.

Los personajes continúan siendo tan carismáticos y entrañables como los conocíamos, realmente empatizas con ellos y te preocupa cuál será el devenir de su vida. Incluso los “malos” de la historia tienen su trasfondo y sus motivaciones personales, aunque sean mezquinas y rencorosas.

Quizá uno de los puntos más destacables sea el uso de las palabras del que el autor hace gala, con una prosa para nada simple pero que es siempre bien recibida. Parte de las perlas de sabiduría que inician cada capítulo, las reflexiones sobre la moralidad de los sistemas totalitarios es fascinante.

He de decir que el final me tomó totalmente desprevenida, algo que quizá debería haber intuido pero estaba tan enfrascada disfrutando de los diálogos y las interacciones de los personajes que no me di cuenta de lo que el autor andaba preparando entre bambalinas.

Quizá hubiera algunas cosas que mejorar en esta última entrega de la saga, pero lo cierto es que he sido incapaz de encontrarle defectos de bulto. Creo que se trata de una gran obra fantástica y una saga que merece la pena conocer. Y ahora, Bancroft ha anunciado una nueva serie que esperaremos impacientemente, tras dejar atrás Babel.

Orbit anuncia la adquisición de Notorious Sorcerer

Orbit ha adquirido los derechos de publicación de la primera novela de Davinia Evans, titulada Notorious Sorcerer. La novela se publicará en otoño del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Since the city of Bezim was shaken half into the sea by a magical earthquake, the Inquisitors have policed alchemy with brutal efficiency. Nothing too powerful, too complicated, too much like real magic is allowed–and the careful science that’s left is kept too expensive for any but the rich and indolent to tinker with. Siyon Velo, a glorified errand boy scraping together lesson money from a little inter-planar fetch and carry, doesn’t qualify.  

But when Siyon accidentally commits a public act of impossible magic, he’s catapulted into the limelight. Except the limelight is a bad place to be when the planes themselves start lurching out of alignment, threatening to send the rest of the city into the sea.  

Now Siyon, a dockside brat who clawed his way up and proved himself on rooftops with saber in hand, might be Bezim’s only hope. Because if they don’t fix the cascading failures of magic in their plane, the Powers and their armies in the other three will do it for them. 

Mi traducción:

Desde que la ciudad de Bezim se hundió a medias en el mar por un terremoto mágico, los inquisidores han perseguido la alquimia con una eficiencia brutal. No se permite nada demasiado poderoso, demasiado complicado, demasiado parecido a la magia real y la cuidadosa ciencia que se permite es tan cara que nadie salvo los ricos y los indolentes pueden experimentar con ella. Siyon Velo, un chico de los recados venido a más que consigue sus ingresos mediante su pequeño negocio de reparto, no podría utilizarla.

Pero cuando Siyon realiza un acto mágico de forma pública accidentalmente, de repente se encuentra en el foco. Pero ese es un mal lugar cuando los propios planos de existencia empiezan a desalinearse, amenazando con mandar lo que queda de la ciudad al mar.

Ahora Siyon, un niñato portuario que escaló por encima de sus posibilidades sable en mano, puede ser la única esperanza de la ciudad. Porque si no arreglan los fallos en cadena de la magia de su plano, los Poderes y los ejércitos de los otros tres lo harán por ellos.

Son of the Storm

Creo firmemente que es necesaria la renovación del género fantástico para dar cabida a nuevas historias desde perspectivas que antes no tenían apenas representación. Es normal por tanto que me llamara la atención Son of the Storm, de Suyi Davies Okungbowa, a quien ya conocía por una obra anterior. Sin embargo, no me he encontrado una novela rompedora si no algo más convencional, con ciertos detalles exóticos pero que no termina de cuajar como obra completa.

El relato se desarrolla en un mundo alternativo, basado en el continente africano pero con sus características propias. El mundo que expone el autor le sirve como herramienta para exponer sus ideas sobre colonialismo, racismo e incluso ecologismo. El centro de la “civilización” es Bassa una ciudad con un estricto sistema de castas y una gran riqueza que en cierto modo explota los recursos naturales de la periferia. El sistema de castas está cimentado en el color de la piel de las personas, siendo más “puras” aquellas que la tienen más oscura, mientras que el último escalón serían los casi míticos yellow skins (albinos) de los que hace mucho que no se tiene noticia.

Los personajes sobre los que recae el peso de la historia no consiguen despertar el interés del lector, no solo porque son egocéntricos y parecen niños malcriados, si no porque sus acciones realmente parecen escogidas al azar, no acorde a lo que conocemos de ellos. El sistema mágico permanece oculto durante gran parte de la novela y solo se va descubriendo a golpe de casualidad. Esta ocultación viene apoyada en gran parte por los aires de superioridad de los criados en Bassa, eso sí que está muy bien representado así como el desprecio por lo extranjero. Pero es que cuando llega la hora de conocer cómo funciona o la intrahistoria de los personajes y su cultura, nos encontramos con unos infodumps que cada capítulo parece el vertedero del pueblo, donde cada uno viene a soltar lo suyo e irse.

Por otra parte, la historia del viaje que han de emprender dos de los tres protagonistas principales, perseguidos por el otro, es tópica y en algunos momentos aburrida. También me gustaría resaltar que la lealtad de muchos de los habitantes de Bassa o de otras zonas es flexible como un junco y se dejan llevar por el viento que más fuerte sopla, dando lugar a situaciones que son casi cómicas por lo ridículas que resultan.

Por más que la portada sea maravillosa, no puedo recomendar este libro.