Portada de Beyond the Hallowed Sky

Hoy os traigo la portada de la primera entrega de la nueva trilogía de Ken McLeod, que Orbit publicará en noviembre. La novela se llamará Beyond the Hallowed Sky y la trilogía Lightspeed.

Esta es la sinopsis:

When a brilliant scientist gets a letter from herself about faster-than-light travel, she doesn’t know what to believe. The equations work, but her paper is discredited – and soon the criticism is more than scientific. Exiled by the establishment, she gets an offer to build her starship from an unlikely source. But in the heights of Venus and on a planet of another star, a secret is already being uncovered that will shake humanity to its foundations.

Mi traducción:

Cuando una brillante científica recibe una carta de su yo del futuro sobre el viaje más rápido que la luz, no sabe qué creer. Las ecuaciones funcionan, pero su artículo es desacreditado y pronto las críticas pasan al terreno personal. Exiliada por la comunidad científica, recibe la oferta para construir su nave espacial de una fuente inesperada. Pero en las alturas de Venus y en un planeta que orbita otra estrella, se está descubriendo un secreto que removerá los cimientos de la humanidad.

La portada es diseño de Duncan Spilling:

A Master of Djinn

Sin duda esta novela era uno de los lanzamientos más esperados del año, en parte porque P. Djèlí Clark se está labrando un nombre en el género y en parte porque el universo donde se sitúa la novela no puede ser más atractivo, algo que ya habíamos atisbado con los relatos anteriores situados en el mismo mundo.

Estamos en una ucronía, a principios del siglo pasado en Egipto. Cincuenta años en su pasado se rompió el velo que separaba el mundo mágico y nuestro mundo «normal» y desde entonces la magia, los djinns y otras criaturas pasean por la Tierra. Este hecho ha permitido a Egipto convertirse en una de las potencias mundiales, pero las tensiones y la amenaza de la Gran Guerra siguen presentes.

Para intentar controlar los desbarajustes provocados en la sociedad por la magia, el gobierno egipcio creó un ministerio dedicado a estos menesteres y la protagonista de la novela es  Fatma el-Sha’arawi, la mujer más joven en ocupar un puesto en dicho ministerio. Fatma es un personaje fascinante, que lleva gran parte del peso de la narración sobre sus hombros pero que ni siquiera se inmuta por ello. Tiene una personalidad propia y aunque quizá lo primero que llama la atención es su forma de vestir masculina, esto no es si no un escaparate que enseña al mundo para ocultar su fuerza interior.

El caso que tendrá que investigar Fatma es el asesinato de casi todos los miembros de una sociedad ocultista dedicada a estudiar la figura de al-Jahiz, precisamente el hombre que rompió el velo entre el mundo mágico y el mundo real.

La ambientación, como digo, es de lo mejor. Fantasía de gran calidad en un escenario original y con ciertos toques steampunk que lo hacen aún más atractivo, pero no por ello el autor deja de tratar temas de rabiosa actualidad. El racismo y las consecuencias del colonialismo están presentes en cada una de las páginas, así como el machismo y la discriminación de las relaciones no heteronormativas.

Quizá lo menos importante de la novela es el misterio en sí, aunque la investigación es curiosa y asimilable en cierto modo a la operativa habitual de los detectives (siguiendo pistas, investigando fuentes alternativas y obteniendo datos de fuentes poco fiables) resulta un poco obvio desde el principio quién se encuentra en el punto ciego de las pesquisas.

Lo mejor de todo es que es solo el primer libro de la serie, aunque es perfectamente disfrutable por sí solo. Espero tener la oportunidad de volver a disfrutar pronto de las aventuras de Fatma.

Anunciada la adquisición de The Undertaking of Hart and Mercy

Orbit ha anunciado la publicación en verano de 2022 de The Undertaking of Hart and Mercy, la novela de debut adulta de Megan Bannen, descrita como una mezcla de La Princesa Prometida y Tienes un email.

Esta es la sinopsis:

Hart Ralston is a demigod and a marshal, tasked with patrolling the wasteland of Tanria. The realm the exiled old gods once called home is now a forsaken place where humans with no better options or no better sense come seeking adventure or spoils, but more often end up as drudges: reanimated corpses inhabited by the souls of those who’ve died in Tanria before. Hart tells himself that his job is simple: neutralize the drudges with a quick zap to the appendix and deliver them back to polite society at the nearest undertaker’s, leaving the whys and hows of the drudge problem for men without the complexities of a god in their family tree. But working alone, Hart’s got nothing but time to ponder exactly those questions he’d most like to avoid.

Too much time alone is the opposite of Mercy Birdsall’s problem. Since her father’s decline, she’s been single-handedly keeping Birdsall & Son undertakers afloat in small-town Eternity—despite definitely not being a son, and in defiance of sullen jerks like Hart Ralston, who seems to have a gift for showing up right when her patience is thinnest. The work’s not the problem—Mercy’s good at it, better than any other Birdsall—but keeping all her family’s plates spinning singlehandedly, forever, isn’t how Mercy envisioned her future.

Mi traducción:

Hart Ralston es un semidios y un guardián, su tarea es patrullar las tierras devastadas de Tanria. El reino que una vez fue el hogar de los dioses exiliados es ahora un lugar prohibido donde los humanos sin conocimientos o sin mejores opciones buscan aventura o botín, pero suelen acaban como drudges, cadáveres reanimados habitados por las almas de aquellos que murieron antes en Tanria. Hart se dice a sí mismo que su trabajo es simple; neutralizar a los drudges con un relámpago rápido al apéndice y devolverlos al mundo civilizado con una vista al enterrador más próximo, dejando los porqués del problema drudge para hombres que no tengan la complejidad de un dios en su árbol familiar. Pero trabajando solo, Hart tiene todo el tiempo del mundo para ponerse a pensar en esas cuestiones que quisiera evitar.

Mercy Birdsall tiene justo el problema contrario. Desde que su padre dejó el negocio, ha llevado ella sola el negocio de entierros Birdsall e Hijo en la pequeña ciudad de Eternidad, a pesar de no ser un hijo y desafiando a tontos como Hart Ralston, que parece tener el don de aparecer justo cuando menos paciencia tiene. El trabajo es un problema, a Mercy se le da bien, mejor que a cualquier otro Birdsall pero mantener todos los asuntos de la familia al día ella sola no es lo que había imaginado para su futuro.

Portada de Wild and Wicked Things

Orbit ha anunciado la publicación en marzo del año que viene de Wild and Wicked Things, la novela de debut de Francesca May.

Esta es la sinopsis:

On Crow Island, people whispered real magic lurked just below the surface. But Annie Mason never expected her enigmatic new neighbor to be a witch.

When she witnesses a confrontation between her best friend Bea and the infamous Emmeline Delacroix at one of Emmeline’s extravagantly illicit parties, Annie is drawn into a glittering, haunted world. A world where magic can buy what money cannot; a world where the consequence of a forbidden blood bargain might be death.

Mi traducción:

En la Isla del Cuervo, la gente murmura que la magia pulula bajo la superficie. Pero lo que no imaginaba Annie Mason es que su enigmática vecina fuera una bruja.

Cuando ve una confrontación entre su mejor amiga Bea y la infame Emmeline Delacroix en una de sus extravagantes fiestas ilegales, Annie acaba cayendo en un mundo brillante y maldito. Un mundo donde la magia puede comprar aquello que no es accesible con dinero, un mundo donde la consecuencia de una trato de sangre puede ser la muerte.

La portada es diseño de Lisa Marie Pompilio:

Portada de The Liar’s Knot

Orbit ha publicado cuál será la portada de The Liar’s Knot, la segunda entrega de la trilogía Rook and Rose, del tándem M. A. Carrick.

Esta es la sinopsis:

Trust is the thread that binds. And the rope that hangs.

In Nadežra, peace is tenuous as a thread. Corrupt House Indestor has been destroyed, but darkness still weaves through the city’s filthy back alleys and jewel-bright gardens, visible to those who know where to look.

Derossi Vargo, Grey Serrado, and Ren, daughter of no clan, all know. Caught in a knot of secrets and lies, they struggle to decide who to trust and who to turn from—a precarious position indeed, even for a ruthless criminal, a notorious vigilante, and a brilliant con artist.

Because the power they are fighting is more ancient than they can fathom, and they have yet to discover just how deeply rooted its poison is. And in the end, it will take more than wits and knives to cut themselves and their city free.

Mi traducción:

La confianza es el hilo que une y la cuerda que ahorca.

En Nadežra, la paz es tenue. La corrupta casa Indestor ha sido destruida, pero la oscuridad todavía navega por los sucios barrios bajos y los jardines brillantes como joyas, visible solo para aquellos que saben dónde buscar.

Derossi Vargo, Grey Serrado y Ren, hija de ningún clan, saben. Atrapadas en un nudo de secretos y mentiras, luchan para decidir en quién confiar y en quién no, una posición muy precaria, incluso para un criminal sin escrúpulos, un conocido vigilante y una brillante timadora.

Porque el poder al que se enfrentan es más antiguo de lo que pueden admitir y todavía les queda por descubrir cuán profundas son las raíces de su veneno. Y al final, será necesario algo más que inteligencia y cuchillos para liberar la ciudad.

La portada es obra de Nekro, con diseño de Lauren Panepinto:

Notes from the Burning Age

Claire North es una escritora muy irregular, capaz de lo mejor y lo peor, así que nunca sabes qué te puedes encontrar cuando abres un libro suyo. Es cierto que mi última experiencia fue muy buena, lo que quizá debería haberme preparado para llevarme una decepción con Notes from the Burning Age, pero lo que no me esperaba era aburrirme con una historia de espías, uno de los temas que más me entretiene.

Notes from the Burning Age está situada en un futuro donde la humanidad ha sobrevivido a duras penas a los desastres del cambio climático, volviendo a basar su existencia en un trato más respetuoso con el medio ambiente, buscando el equilibrio entre lo que se consume y lo que se devuelve a la naturaleza. En parte este forma de vida se sustenta en el miedo a los kakuy, unas «criaturas míticas» que fueron las que destruyeron la civilización, como representaciones físicas de los espíritus de la naturaleza y su ira contra quienes la sobreutilizaron.

Es innegable la influencia de Cántico por Leibowitz tanto en la visión postapocalíptica como el tratamiento del saber antiguo, que se busca y se guarda para evitar que la herejía se vuelva a propagar. No obstante, se nota la diferencia que años de acumulación de material sin sentido en internet provoca en estos almacenes de conocimiento, siendo necesaria una labor de purga ingente para separar la paja del grano en los discos duros que todavía sobreviven.

Toda la novela está narrada desde el punto de vista de Ven, a quien acompañaremos en su labor como espía infiltrado en la Hermandad, una sociedad que busca volver a las antiguas costumbres para incrementar el bienestar de las personas, aún a costa de la supervivencia de los demás. Y es que se ve que la especie humana no consigue aprender de sus propios errores.

La forma de escribir de North en esta ocasión es muy alegórica, dejando al lector la interpretación de la mayoría de los hechos que acontecen a lo largo de las páginas. Por desgracia, esta labor no da el fruto deseado, sobre todo porque la historia de espionaje resulta repetitiva y aburrida. Es cierto que en la vida real la labor de un «topo» dista mucho de la imagen adulterada que las películas nos han hecho asociar a los espías, con James Bond a la cabeza, pero no es menos cierto que en esta novela la trama no es que avance lentamente, es que repta sobre un limo escurridizo que parece echar hacia atrás los acontecimientos en vez de conseguir que avancen.

Hay momentos de tensión cuando parece que se está a punto de descubrir a alguno de los agentes encubiertos, pero es que ni siquiera en las escenas de persecución se puede decir que haya mucha tensión en la narración, quedando en la mente del lector una sensación de incompletitud, de oportunidad perdida. Una pena, porque es una historia que podría haber funcionado de haber escogido la autora otros derroteros para su devenir.

Portada de One Dark Window

La editorial Orbit ha desvelado cuál será la portada de One Dark Window, la primera novela de Rachel Gillig. Se trata de una novela de fantasía gótica que se publicará en 2022.

Esta es la sinopsis:

Elspeth Spindle needs more than luck to stay safe in the eerie, mist-locked kingdom of Blunder—she needs a monster. She calls him the Nightmare, an ancient, mercurial spirit trapped in her head. He protects her. He keeps her secrets.

But nothing comes for free, especially magic.

When Elspeth meets a mysterious highwayman on the forest road, her life takes a drastic turn. Thrust into a world of shadow and deception, she joins a dangerous quest to cure Blunder from the dark magic infecting it. And the highwayman? He just so happens to be the King’s nephew, Captain of the most dangerous men in Blunder…and guilty of high treason.

He and Elspeth have until Solstice to gather twelve Providence Cards—the keys to the cure. But as the stakes heighten and their undeniable attraction intensifies, Elspeth is forced to face her darkest secret yet: the Nightmare is slowly, darkly, taking over her mind. And she might not be able to stop him.

Mi traducción:

Elspeth Spindle necesitará algo más que suerte para seguir con vida en el escalofríante reino de Blunder encerrado por las nieblas… necesitará un monstruo. Lo llama Pesadlla, un antiguo y volátil espíritu atrapado en su cabeza. La protege. Guarda sus secretos.

Pero nada sale gratis, especialmente la magia.

Cuando Elspeth conoce a un misterioso bandolero en el camino del bosque, su vida cambia drásticamente. Lanzada a un mundo de sombras y engaños, se une a una peligrosa búsqueda para sanar el reino de la magia oscura que lo infecta. ¿Y el bandolero? Resulta ser el sobrino del rey, capitán de los hombres más peligrosos de Blunder y culpable de alta traición.

Ambos tienen hasta el solsticio para reunir las doce cartas de la providencia, la llave para la curación. Pero cuando las apuestas cada vez son más altas y su innegable atracción mutua se intensifica, Elspeth deberá contar su secreto más oscuro: Pesadilla se está apoderando de su mente. Y quizá no pueda detenerlo.

La portada tiene diseño de Lisa Marie Pompilio, con arte de Trevillion y Shutterstock:

Anunciada la adquisición de The Magician’s Daughter

En otoño de 2022 podremos ver publicada The Magician’s Daughter, la nueva fantasía histórica de H.G. Parry, de la mano de Orbit.

Esta es la sinopsis:

It is 1912, and for the last seventy years magic has all but disappeared from the world. Yet magic is all Biddy has ever known.

Orphaned in a shipwreck as a baby, Biddy grew up on Hy-Brasil, a legendary island off the coast of Ireland hidden by magic and glimpsed by rare travelers who return with stories of wild black rabbits and a lone magician in a castle. To Biddy, the island is her home, a place of ancient trees and sea-salt air and mysteries, and the magician, Rowan, is her guardian. She loves both, but as her seventeenth birthday approaches, she is stifled by her solitude and frustrated by Rowan’s refusal to let her leave. He himself leaves almost every night, transforming into a raven and flying to the mainland, and never tells her where or why he goes.

One night, Rowan fails to come home from his mysterious travels. When Biddy ventures into his nightmares to rescue him, she learns not only where he goes every night, but the terrible things that happened in the last days of magic that caused Rowan to flee to Hy-Brasil. Rowan has powerful enemies who threaten the safety of the island. Biddy’s determination to protect her home and her guardian takes her away from the safety of the island, to the poorhouses of Whitechapel, a secret castle beneath London streets, the ruins of an ancient civilization, and finally to a desperate chance to restore lost magic. But the closer she comes to answers, the more she comes to question everything she has ever believed about Rowan, her origins, and the cost of bringing magic back into the world.

Mi traducción:

Es 1912 y durante los últimos 70 años la magia ha desaparecido del mundo. Sin embargo, todo lo que ha conocido Biddy en su vida es mágico.

Tras perder a sus padres en un naufragio cuando era un bebé, Biddy creció en Hy-Brasil, una isla legendaria en la costa de Irlanda oculta por la magia y solo atisbada ocasionalmente por viajeros que vuelven con historias sobre negros conejos salvajes y y un mago solitario en un castillo. Para Biddy, la isla es su hogar, un lugar de árboles antiguos, aire salado del mar y misterios, y el mago, Rowan, es su guardián. Ama todo a su alrededor, pero cuando se acerca su decimoséptimo cumpleaños, sufre por su soledad y se frustra por la negativa de Rowan de dejarla marchar. Él mismo desaparece todas las noches, transformándose en un cuervo y yendo a tierra firme, pero sin decirle nunca dónde va o qué hace.

Una noche, Rowan no vuelve de sus misteriosos viajes. Cuando Biddy se aventura en sus pesadillas para rescatarle, aprende no sólo dónde va cada noche, si no también las cosas terribles que ocurrieron cuando se acabó la magia y que le hicieron huir a Hy-Brasil. Rowan tiene poderosos enemigos que amenazan la seguridad de la isla. La determinación de Biddy para proteger su hogar y a su guardián la llevan lejos de la seguridad de la isla, a las chabolas de Whitechapel, a un castillo secreto bajo las calles de Londres, las ruinas de una civilización antigua y a una oportunidad desesperada de restaurar la magia. Pero conforme se va acercando a las respuestas, surgen más preguntas sobre Rowan, sus orígenes y el coste de volver a traer la magia al mundo.

Age of Ash, inicio de una nueva serie fantástica de Daniel Abraham

Orbit ha desvelado cuál será la portada de Age of Ash, inicio de la nueva serie fantástica de Daniel Abraham, uno de los dos autores tras la figura de James S.A. Corey. El libro se publicará en febrero de 2022.

Esta es la sinopsis:

Kithamar is a center of trade and wealth, an ancient city with a long, bloody history where countless thousands live and their stories unfold.

This is Alys’s.

Alys is simply a petty thief from the slums of Longhill, but when her brother is murdered, she sets out to discover who killed him and why. But the more she discovers about him, the more she learns about herself, and the truths she finds are more dangerous than knives.

Swept up in an intrigue as deep as the roots of Kithamar, where the secrets of the lowest born can sometimes topple thrones, the story Alys chooses will have the power to change everything.

Mi traducción:

Kithamar es un centro de comercio y riqueza, una ciudad antiquísima con una larga y sangrienta historia en la se desarrollan miles de vidas y sus historias.

Esta es la de Alys.

Alys es simplemente una ladronzuela de los suburbios de Longhill, pero cuando asesinan a su hermano, parte en búsqueda del asesino y sus razones. Pero conforme va descubriendo más cosas sobre él, también más aprende sobre sí misma, y las verdades que va encontrando son más peligrosas que los cuchillos.

Arrastrada a una intriga tan profunda como las raíces de Kithamar, donde los secretos de los más pobres pueden en ocasiones tumbar tronos, la historia que Alys elija tendrá el poder de cambiarlo todo.

Esta es la portada de Daniel Dociu, con diseño de Lauren Panepinto:

The Broken God

Esperaba con muchísima expectación la tercera entrega de la saga The Black Iron Legacy de Gareth Hanrahan, después del excelente sabor de boca que me dejaron los dos primeros libros. Sin embargo, me ha costado horrores entrar en esta novela, a pesar de haberme leído los resúmenes que el autor ha colgado amablemente en su web, y el cambio de escenario de la historia no le ha sentado nada bien.

Mientras que en The Gutter Prayer y The Shadow Saint prácticamente toda la acción se circunscribía a la ciudad de Guerdon en esta ocasión uno de los personajes más queridos de la saga emprenderá un periplo que le llevará a otros lugares, también afectados por la guerra de los dioses. Este movimiento, que podría parecer a priori interesante por las muchas posibilidades que le ofrecería al autor, acaba siendo un recorrido lento e inexorable en busca de un objetivo que siempre parece estar más allá del horizonte. Se ralentiza la acción y solo acabamos deseando que llegue ya a algún sitio para que termine el dichoso viaje. Es cierto que algunas de las imágenes más poderosas de la novela pasan en esta parte, pero no es menos cierto que Cari da más vueltas que un trompo sin que avance mucho el relato.

En esta ocasión Hanrahan nos mostrará otra de las culturas que forman parte del débil armisticio que se mantiene la ciudad. Y, qué queréis que os diga, a mí es que me mencionas a los dragones y ya me están haciendo los ojos chiribitas. Pero esta facción, los Ghierdana, resulta mucho menos atractiva que los Haith del segundo libro, y los puntos de vista que nos ofrecen son algo repetitivos y si me lo permitís, previsibles. Que los dragones estén unidos a una familia humana considerándoles privilegiados parece un vínculo muy fuerte, pero es más bien una relación de subyugación muy desigual.

Es una lástima porque el autor vuelve a hacer gala de su portentosa imaginación, con un desfile de situaciones estrambóticas en los que el poder y la locura de los dioses nos vuelve a asombrar con sus enfrentamientos, pero esta vez no está acompañada de una profundidad en la historia que haga que merezca la pena el camino emprendido. No es que el libro sea malo, es que palidece en comparación con los anteriores, que eran sublimes.

No obstante, no deja de ser cierto que cuando salga la siguiente entrega de la historia ahí estaré yo para volver a darle una oportunidad.