Other worlds than these (y IV)

Debido a la longitud de la reseña, he tenido que dividirla. Podéis leer las anteriores entregas aquí, aquí y aquí.

Dear Annabehls de Mercurio D. Rivera

Esta broma en forma epistolar es un buen botón de muestra de lo que la ciencia ficción puede llegar a dar en el terreno humorístico. El autor nos muestra varias cartas escritas a un consultorio llevado por Annabehl, pero lo curioso es la existencia de un elemento, el Snatcher, que permite cambiar entre diferentes realidades, con todas sus consecuencias.

No puedo dejar de mencionar, también en ciencia ficción humorística sobre otros universos, el cuento de Fredric Brown en el que un dibujante de comic viaja al planeta de los monstruos que él mismo ha creado.

The goat variations de Jeff Vandermeer

Hace tiempo reseñé un libro de este autor y ya entonces no me gustó mucho, como tampoco ahora, demasiado desagradable para mí.

¿Qué pasaría si el presidente de los EE.UU. pudiera ver los muchos mundos alternativos que un gran suceso puede desencadenar?

The lonely songs of Laren Dorr de George R.R. Martin

¡Pero qué bien escribe este hombre! George nos cuenta una maravillosa historia de amor entre una viajera entre mundos y el único habitante de uno de esos mundos.

Me recuerda en cierto modo a «Muerte de la Luz», con su ambientación en un planeta moribundo y su desenlace no por esperado menos dramático.

Of swords and horses de Carrie Vaughn

No estoy segura, pero creo que los lectores de este relato que sean padres lo sentirán de una manera muy distinta a quienes no lo sean.

Una madre quiere compartir con su hija su gusto por las historias de princesas y las películas de Disney, apunta a la niña a esgrima y a equitación, pero lo que no imagina es que todas estas clases serán realmente preparatorias para lo que le espera a su pequeña. Precioso.

Impossible dreams de Tim Pratt

No sé si el mejor, como dice @Odo, pero si uno de los mejores de la antología.

Pete es una aficionado al cine que de repente descubre un videoclub que es una puerta a otro mundo, donde las películas que él conoce se rodaron de otra manera y muchas que no se llegaron a rodar existen. ¡El sueño de cualquier cinéfilo! Pero para disfrutar de estas joyas todo serán problemas, porque la ventana de tiempo en la que puede acceder a este videoclub cada vez más estrecha…

Like minds de Robert Reed

A cambio de tres regalos, un ente denominado La Autoridad ofrece otros tres regalos que suelen ser vivencias del peticionario de cualquiera de los mundos paralelos en los que esta persona existe. Cuando lo tienes todo al alcance de la  mano, el tedio no tarda mucho en instalarse en la vida.

Este relato tiene un intento de moraleja que me parece fallida.

The city of Blind Delight de Catherynne M. Valente

Esta es la primera vez que leo algo de Valente y no cabe duda de que su prosa es muy cuidada, casi poética. Requiere de gran concentración para entenderla o por lo menos para mí es complicada. Pero recompensa por su belleza.

La historia trata sobre un tren que llega a estaciones ocultas y lo que pasa en ellas. Mejor que el relato es la forma de contarlo.

Flower, mercy, needle, chain de Yoon Ha Lee

Es difícil, pero en este relato el autor nos quiere demostrar que puede haber libre albedrío y determinismo al mismo tiempo. El razonamiento es complejo y hacen falta varias lecturas pero son tan pocas páginas que no cuesta esfuerzo.

La existencia de armas que eliminan de la existencia la línea genealógica de la víctima da para mucho juego.

Angles de Orson Scott Card

Aunque Card como escritor ha bajado en mi apreciación en los últimos años, no se puede negar que sabe ejercer su oficio muy bien.

Este relato nos habla sobres los ángulos, los posibles mundos alternativos y como viajar entre ellos, bien con cierta maquinaria, bien de forma automática mediante el pensamiento. Se intesectan varias historias, pero ninguna es especialmente sorprendente.

The magician and the maid and other stories de Christie Yant

En esta fantasía, un joven de baja cuna aspira a ser el mago del rey, pero no conoce más magia que la normal que practican las brujas del pueblo y marcha en un peregrinaje en búsqueda de conocimiento que le llevará otros lugares donde quizá consiga lo que quiere, que no es lo mismo que lo que busca.

Trips de Robert Silverberg

Cerrar una antología de este tipo con todo un Gran Maestro de la Ciencia Ficción es una apuesta segura.

Silverberg nos relata el viaje de Cameron a través de distintos mundos paralelos, algunos totalmente extraños, otros tan familiares que no es fácil encontrar los pequeños cambios que hacen que se de cuenta de que no se encuentra en su hogar. Aunque está bien escrito, como no cabría dudar de este autor, y aunque pretenda dar la imagen de que lo apasionante de la vida es el viaje, en realidad lo que yo entiendo de este relato es que el protagonista está atrapado en una huida hacia delante para evitar el tedio y la repetición, como un niño que quiere probar constantemente cosas nuevas porque no es capaz de apreciar lo que tiene.

En mi opinión esta antología es muy recomendable, la selección es amplia y cuidada y puede contentar a cualquier lector. Me gustan especialmente Impossible dreams, Of swords and horses, The lonely songs of Laren Dorr, [the ghost samba], Signal to noise… y podría seguir porque hay muchos buenos relatos aquí. ¿A qué esperas para hacerte con ellos?

Other worlds than these (III)

Debido a la extensión de la reseña, he decidido dividirla. Podéis leer las anteriores entregas aquí y aquí.

[the ghost samba] de Ian McDonald

Las dos novelas que he leído de este autor (El río de los dioses y Brasyl) me han parecido geniales. Esta historia también se desarrolla en el país sudamericano y también es muy buena.

Un crítico musical consigue los restos del último álbum del músico Seu Alejandro, la música se intuye maravillosa, pero no deja de tener huecos que le llenan de una gran tristeza por ver el trabajo del artista sin acabar. Casualmente, durante un partido de fútbol sala, un compañero experto en física cuántica le pide los datos de la música por si “puede hacer algo”. Y parece que sí, que puede.

Me gusta como trata McDonald la computación cuántica y la explica a bajo nivel para que se pueda entender. Un relato muy bueno.

The Cristóbal Effect de Simon McCaffery

Enmascarada en universos paralelos, lo que reamente nos cuenta McCaffery es una historia de viaje en el tiempo, donde se quiere cambiar un evento del pasado para conseguir riqueza con el contrabando.

El punto de inflexión o punto Jonbar es el accidente de coche que le costó la vida a James Dean. El “contrabandista” que protagoniza esta historia impide que el actor muera, de forma que en el universo paralelo en que se encuentran Jimmy puede seguir su carrera como actor.

Pero, como se descubre a veces es mejor dejar los mitos tal y como son, pues muchas veces descubrimos que nuestros ídolos son gigantes con los pies de barro. Muy bueno.

Beyond porch and portal de E. Catherine Tobler

Este relato lo protagoniza una sobrina de Edgar Allan Poe, que recibe una extraña visita que le informa de que su tío está a punto de morir. Es una explicación sobre las fuentes de inspiración del famoso escritor, pero no me ha convencido en absoluto.

Signal to noise de Alastair Reynolds

Alastair Reynolds compaginó durante años su trabajo en la ESA con su labor como escritor, y aunque ahora solo se dedica a sus libros, ese poso científico se nota en cada una de sus líneas.

En esta ocasión, la conexión entre los mundos paralelos se realiza a través de un sofisticado enlace que dura un tiempo determinado. Se pueden mandar datos a través de él, y gracias a otra tecnología desarrollada en el mundo, que permite utilizar los cuerpos de otras personas como si fueran el tuyo propio (con restricciones), es posible la inmersión total en el otro universo.

La primera vez que se va a utilizar toda esta tecnología servirá para que un marido  pueda pasar un poco más de tiempo con su esposa recién fallecida, aunque sea con otra versión de esta misma persona en el universo paralelo.

Está muy bien escrito y me parece que con alguna de las ideas que aquí se tratan de pasada se podrían escribir muchos más relatos.

Leyendo esta historia no he podido dejar de acordarme de “Flores para Algernon”, uno de mis libros favoritos así que éste me ha gustado mucho.

Porridge on Islac de Ursula K. Le Guin

Ursula K. Le Guin es una de las mejores escritoras que jamás ha tenido el género y eso se nota, incluso en una nimiedad como este relato de apenas cinco páginas es capaz de tratar con universos alternativos, con el riesgo de la genética y la necesidad de una conciencia ecológica sin despeinarse y con una prosa perfecta. Precioso.

Mrs. Todd’s shortcut de Stephen King

Aunque Stephen King tiene una forma de escribir muy amena y que engancha mucho este relato es un simple entretenimiento. Nos cuenta como una veraneante de Maine está obsesionada con ganar tiempo en sus viajes en coche y como va encontrando atajos imposibles.

The ontological factor de David Barr Kirtley

David Barr Kirtley es el copresentador del podcast Geek’s guide to the galaxy del que ya hablamos aquí. Su ficción corta aparece en muchas antologías, sin ir más lejos su Power Armor: A love story fue una de mis nominadas a los premios Hugo. En esta ocasión, el protagonista de la historia se hace cargo de la herencia de su tío, una misteriosa casa con puertas que llevan a otros lugares, que pueden ser mas o menos reales que nuestro mundo dependiendo de su factor ontológico. Entretenido.

Other worlds than these (I)

Other_Worlds_Than_TheseCreo que los universos alternativos son una de las temáticas más interesantes de la ciencia ficción, ya que da al autor un lienzo en blanco para desarrollar sus ideas sin restricciones, aunque también puede ser una trampa por esta misma libertad. Es por ello que a priori esta antología parece hecha a medida para mí.

Moon Six de Stephen Baxter

Esta historia de presentación de la antología no está mal, aunque quizá se podría haber escogido alguna un poco más potente.

Un astronauta que se encuentra en la Luna cumpliendo una misión se ve transportado a través de distintos mundos alternativos que sirven al autor para exponer las distintas posibilidades de un programa espacial distinto, liderado por los rusos, los británicos… y las consecuencias de las distintas tecnologías que se hubieran desarrollado. Esta parte técnica es interesante, la parte humana no lo es tanto.

A brief guide to other stories de Paul McAuley

La premisa de este relato es muy interesante. La llamada Tierra original manda tropas a algunas de las Tierras alternativas donde la historia ha cambiado tanto que no hay democracia. Esto daría lugar a un interesante debate filosófico sobre cuál es el mejor camino en la historia y quién puede decidir esto, pero el final es un tanto fallido y se queda en un alegato pacificista no muy conseguido.

Crystal Halloway and the forgotten passage de Seanan McGuire

Este es el primer contacto que tengo con la multinominada Seanan McGuire y no ha podido ser más positivo.

En el primer corto de la recopilación que es fantástico, la autora nos relata la pérdida de la inocencia de una heroína al estilo de Narnia, que accede a otro mundo mediante un pasaje en su dormitorio. Al acabarlo, te embarga la nostalgia por el tiempo que pasó que ya no volverá. Maravilloso.

An empty house with many doors de Michael Swanwick

Como carta de presentación de Michael Swanwick me encanta la foto que le hicieron para el proyecto WhereIWrite. Si no lo conocíais, pasad por la página para ver los antros en los que escriben algunos autores de género (mención especial para Chip Delany).

Nos encontramos con una historia de amor truncada por la muerte de uno de los cónyuges. El marido pasa sus días bebiendo hasta caer inconsciente, pero una extraña oportunidad le permite viajar a un universo paralelo donde su esposa todavía está viva. El problema es que él también está vivo allí.

Me encanta como representa los sentimientos Swanwick y la solución final me resulta muy satisfactoria.

Twenty-two centimeters de Gregory Benford

22 centímetros es la distancia que separa la Tierra del universo paralelo más cercano. Una vez descubierto este hecho, los científicos terrestres no pueden evitar investigar este plano y mandan una misión en busca de vida.

Benford utiliza este relato para contarnos un primer contacto con otra raza aunque el uso de un traductor universal facilita mucho las comunicaciones, con lo que se desvirtúa un poco el proceso. Me quedo con la sensación de inevitabilidad con la que finaliza.

No solo de lectura se vive : Podcast Geek’s Guide to the Galaxy

geeksJohn Joseph Adams y David Barr Kirtley ya han aparecido con anterioridad en este blog. El primero como editor de varios libros reseñados (aquí y aquí) y el segundo como autor de uno de los relatos que he nominado a los Premios Hugo.

En esta ocasión voy a hablar de otro proyecto que tienen en común, el podcast Geek’s Guide to the Galaxy, en claro homenaje a Douglas Adams (por si cabía alguna duda, no hay más que escuchar el episodio 42). La estructura de este podcast está dividida en dos partes, en la primera entrevistan a un personaje relacionado con la ciencia ficción, la ciencia o la fantasía, y en la segunda parte comentan entre ellos algún tema relacionado con la entrevista.

Se nota que llevan a cabo un buen trabajo de documentación, ya que muchas veces preguntan cosas que al entrevistado le sorprende que sepan. Esto es muy de agradecer, para que las conversaciones no sean siempre sobre los mismos caminos trillados.

Este desarrollo del podcast les permite una atemporalidad que otros programas basados en la actualidad no tienen, por lo que se puede escuchar cualquier episodio antiguo sin problema. De hecho, yo me los he bajado todos y llevo como la mitad escuchados.

La galería de entrevistados no tiene nada que envidiar a cualquier otro programa, figuras como George R.R. Martin o William Gibson han pasado por sus micrófonos.

La dicción de ambos es bastante clara, aunque David tiene una entonación que me chirría un poco porque parece que siempre deja las frases colgadas. Es un inglés muy asequible, recomendable si quieres iniciarte en esto de los podcast en otro idioma y no estás muy seguro de tu oído.

Armored (y III)

Última entrega de la reseña de Armored. Podéis leer las anteriores aquí y aquí.

Heuristic Algorithm and Reasoning Response Engine por Ethan Skarstedt & Brandon Sanderson

En esta ocasión el enemigo son unas máquinas que evolucionan  y que arrasan con todo lo que encuentran a su paso. Para proteger a los civiles de otra especie, lo único que puede interponer el soldado acorazado Karith Marvudi es su vida. ¿Habrá esperanza si muere?

Una historia que pretende ser aleccionadora, pero que no acaba de llegar a buen puerto.

Don Quixote de Carrie Vaughn

En la recopilación hay algunos escenarios sorprendentes, como en The last days of the Kelly gang, pero el que más me ha gustado, supongo que por transcurrir en España, es éste.

En los últimos días de la Guerra Civil dos soldados pertenecientes al bando republicano desarrollan un arma secreta, una especie de tanque unipersonal al que llaman Don Quixote. La guerra está ya perdida ¿o no?

 Muy recomendable.

The poacher de Wendy N. Wagner y Jack Wagner

Se ha declarado la Tierra Espacio Protegido y como tal la recorren los rangers para proteger sus insustituibles recursos. Aunque la humanidad se haya expandido por el sistema solar, hay muchas necesidades básicas que sólo puede cubrirse con materiales terrestres.

Karen es una habitante de la Luna que admira el trabajo de los rangers y se une a ellos, a pesar de la dificultad que entraña la gravedad para alguien no acostumbrado. Gracias a su armadura y a una medicación constante consigue realizar su trabajo de protección de los recursos naturales. Pero este trabajo no está exento de peligros.

Me ha gustado más la ambientación que la historia en sí, creo que la Tierra como Parque Natural podría haber dado más juego.

The Green por Lauren Beukes

La ambientación recuerda a Find Heaven and Hell in the smallest things. Pero en este caso la flora el planeta en el que se desarrolla la historia se considera muy valioso para la investigación y se despliegan equipos con armaduras para recolectar los especímenes.

Me gusta la descripción que hace de las megacorporaciones que intentan obtener beneficios a toda costa y no pude evitar un escalofrío al acabarlo.

Stick and stones de Robert Buettner

El transfondo del relato es una idea muy interesante y la lectura merece la pena. Hace 35.000 años una especie alienígena cosechó humanos en la Tierra y expandió su semilla por muchísimos planetas similares a la Tierra. Ahora los humanos originales están investigando estos planetas, en una suerte de misión arqueológica.

La misión del teniente Schwartz transcurre en uno de estas tierras alternativas, con un desarrollo similar a  la Edad del Hierro en la Tierra original. Las normas de la misión impiden influir decisivamente en las historia del planeta, pero cuando la vida de un inocente corre peligro, las órdenes directas pierden peso.

Helmet de Daniel H. Wilson

Las duras descripciones de este relato son lo que más perduraran en mi memoria. En una tierra devastada, aldeas aisladas sobreviven como pueden al asalto de los Helmets, que con sus lanzallamas lo arrasan todo. La terrible respuesta a cuál es el origen de estos robots será la base de toda la historia.

The N-Body Solution de Sean Williams

No he entendido este relato, ni la idea que quiere desarrollar ni la moraleja final.

En conjunto, la antología Armored me ha parecido muy irregular, con algunos destellos de genio como en los relatos Power Armor: a love story, The last Days of the Kelly gang y Don Quixote, pero otros son francamente olvidables. Esperaba más de la recopilación de John Joseph Adams, pero eso no es óbice para que Other Worlds Than These sea otra de mis próximas lecturas.

Armored (II)

Debido a la longitud de la reseña, he tenido que dividirla. Aquí podéis leer la primera parte.

Field Test de Michael A. Stackpole

Cuando se escribe ciencia ficción en un futuro cercano, existe el riesgo de que los acontecimientos de la realidad sobrepasen a la ficción y este ha sido el caso de Field Test, ya que estaba situado en una Libia bajo el control de Gadaffi.

En cuanto a la historia no destaca por nada en particular. Una operación secreta de los EE.UU. que no acaba bien en la que el rescate es ayudado por una armadura de combate.

Trauma pod de Alastair Reynolds

Alastair Reynolds es un autor que me gusta, especialmente cuando escribe space opera.

No cabe duda de que este relato es de ciencia ficción, pero inextricablemente unido al horror. Y ése es un campo que yo no llevo bien.

¿Qué pasa cuando se confunde el humano y la cápsula con la que se le mantiene con vida? ¿Qué separa la humanidad de la inteligencia artificial?

Contained vacuum de David Sherman

En esta historia los marines abordan un navío espacial que parece abandonado que esconde una trampa, pero gracias a su buen hacer (¡somos marines!) consiguen llevar la misión a buen puerto. Muy previsible.

You do what you do de Tanya Huff

Una revisitación al tema tratado en Trauma pod, con un final similar. No entiendo cómo dos historias tan parecidas han entrado en la recopilación, además la de Reynolds me parece mejor.

Nomad de Karin Lowachee

Este relato sí que me ha gustado. Los humanos y las armaduras adaptables se fusionan creando un nuevo ser, pero persiste la individualidad de cada uno. El problema viene cuando uno de los dos muere.  ¿Se busca la fusión con otro o se vuelven nómadas?

En esta historia de amor y traición, el final no será el que esperamos, pero es el más lógico.

Human Error de John Jackson Miller

Una guerra casi imposible de ganar sería aquella que nos enfrentara con una plaga que no piensa, pero que fagocita todo lo que se pone en su camino y que alcanza otros planetas a través del espacio. Los humanos en coalición con otras especies desarrollan una forma de eliminación quirúrgica de la plaga mediante soldados con armaduras especiales. El problema viene con los errores burocráticos, ya que alguien manda el equipamiento inadecuado y la armadura que se recibe es para otra especie no humanoide.

La historia de la plaga no es original (en los libros de Alastair Reynolds ya está presente) pero la forma de utilizar los recursos disponibles, sí.

Transfer of ownership de Christie Yant

Uno de los relatos más cortos de la recopilación, pero no por ellos menos interesante. Cuando muere el ocupante de un exoesqueleto e intentan volver a utilizarlo a la fuerza, ¿podrá resistirse o no tendrá voluntad de existir?

Armored (I)

armoredDentro de los libros que el editor John Joseph Adams ha puesto a disposición de los que pueden votar en los Premios Hugo, estaba esta antología, «Armored». No tenía muy buenas referencias de ella por @Odo, pero como recomendó uno de los relatos empecé por ahí y poco a poco la he ido terminando. He decidido dividir la reseña debido a su longitud.

 The Johnson Maneuver por Ian Douglas

Este relato se desarrolla en el planeta Pi3 Orionis IV, donde una delegación humana se encuentra casi bajo el asedio de los habitantes del planeta. Los nativos rodean la embajada y amenazan con rebelarse, ya que siguiendo sus costumbre el terreno que ocupa se tiene que defender mediante combate. El valor de un hombre dará solución al conflicto. Continuar leyendo «Armored (I)»

Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (y III)

Última entrega de esta reseña. Las anteriores las podéis encontrar aquí y aquí.

Mute por Gene Wolfe

Gene Wolfe no es un escritor para todos los gustos. Exige al lector una implicación total en sus historias que en la mayoría de las ocasiones se ve recompensada, con muchos niveles de lectura y a veces incluso necesidad de releer páginas para captar todas las alusiones, como en la serie «El libro del Sol Nuevo», que se puede entender en clave de fantasía pero oculta una historia de ciencia ficción.

En este caso no sé si ha sido así, pues a pesar de haber leído y releído el relato de estos dos hermanos que se ven solos en el mundo no he logrado comprender de qué iba. Frustrante.

Inertia por Nancy Kress

Una enfermedad extremadamente contagiosa ha obligado a la humanidad a recluir en guetos a los infectados. Los síntomas son la aparición de crestas de carne en la piel, por lo que es imposible pasar desapercibido.

El mundo esperaba que estos apestados encerrados en sus colonias acabaran desapareciendo víctimas del racionamiento y la violencia implícita en un encierro a largo plazo. Pero el resultado es el contrario, mientras que dentro del encierro se vive en paz, en el exterior las cosas van cada vez peor.

¿Puede haber alguna relación entre la enfermedad y la paz?

Esta novela corta me ha parecido una de las mejores de la antología, escrita con dulzura a la vez que con contundencia. Continuar leyendo «Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (y III)»

Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (II)

Segunda entrega de la reseña de esta recopilación de relatos, debido a su extensión habrá otra entrega más.

Never despair por Jack McDevitt

Un cuento sobre la ayuda que siempre necesitamos para alcanzar nuestras metas y cómo los fantasmas del pasado nos la pueden proporcionar. Alejando de las temáticas habituales de McDevitt, corto pero inspirador. Continuar leyendo «Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (II)»

Una infiltrada en los premios Hugo 2013 (I)

hugo-awardsDespués de eschuchar el podcast de los verdHugos y leer este artículo de Odo, y tras pensarlo (pero no mucho) decidí liarme la manta a la cabeza y apuntarme a la nominación de los premios Hugo.

Hubo varios factores que influyeron en mi decisión, pero teniendo en cuenta que la inversión económica no es tan grande (60 $ unos 48 € al cambio), que me permitiría avanzar en mis retos para el 2013 y que hay varios autores y editores que te ofrecen sus trabajos gratis para ver si los nominas… pues todo son ventajas. Continuar leyendo «Una infiltrada en los premios Hugo 2013 (I)»