The apex book of world SF I

apexHace ya tiempo que tenía previsto leer The apex book of world SF 1 editado por Lavie Tidhar pero nunca encontraba el momento. Pues, por fin, el momento ha llegado.

“The Bird Catcher” de Somtow Sucharitkul

Relato de terror para comenzar la antología, con referencias a la inocencia perdida de la infancia en forma de ritual de madurez de un abuelo con su hijo.


“Transcendence Express” de Jetse de Vries

La idea Negroponte Un portátil para cada niño sirve como base a esta optimista historia donde una científica que consigue el primer procesador cuántico deja toda su investigación de lado para enseñar en una aldea africana. Pero las clases no serán al uso y el objetivo final puede cambiar el rumbo de la Tierra.

Es muy bueno, un relato que ojalá se hiciera realidad.


“The Levantine Experiments” de Guy Hasson

Experimento psicológico sobre los verdaderos límites de la psique humana. Muy inquietante.


“The Wheel of Samsara” de Han Song

El budismo ha inspirado a autores de ciencia ficción como sir Arthur C. Clarke y sus «9 billones de nombres de Dios». En esta ocasión Han Song parece homenajear al autor inglés pero con un mensajes implícito sobre la ira y la curiosidad.


“Ghost Jail” de Kaaron Warren

Relato que entremezcla historias fantasmas con crítica social, pero sin decantarse claramente por ninguno de los dos extremos y quedándose por tanto en un incómodo lugar intermedio.


“Wizard World” de Yang Ping

Aunque en su momento fueran originales, empiezan a volverse monótonos estos relatos sobre mundos virtuales de inmersión total de los que es casi imposible escapar. El fenómeno hikikomori en su vertiente online.


“L’Aquilone du Estrellas (The Kite of Stars)” de Dean Francis Alfar

Precioso cuento sobre la tarea de toda una vida para conseguir un objetivo efímero. Funciona como una parábola y utiliza de forma majestuosa la enumeración de objetos para dar idea del arduo trabajo. Maravilloso.


“Cinderers” de Nir Yaniv

Esquizofrénico relato que no sé si se puede circunscribir al género pero que deja muy mal cuerpo.


“The Allah Stairs” de Jamil Nasir

Hay que tener cuidado con lo que se desea porque puede cumplirse.


“Biggest Baddest Bomoh” de Tunku Halim Bin Tunku Abdullah

Una historia de obsesión amorosa tan previsible como manida.


“The Lost Xuyan Bride” de Aliette de Bodard

Da gusto leer relatos antiguos de Aliette y ver cómo se iba gestando una gran escritora. En un marcado tono detectivesco, como parte de Obsidian and Blood, pero enmarcado en el universo de Xuya, este relato enfrenta el deber filial con la libertad del ser humano.


“Excerpt from a Letter by a Social-Realist Aswang” de Kristin Mandigma

Curiosa epístola que mezcla socialismo con mitología filipina, con referencias a esa cultura y con un final irónico y divertido.


“An Evening In the City Coffeehouse, With Lydia On My Mind” de Aleksandar Žiljak

Trepidante thriller situado en un futuro cercano, con un aspecto muy cinematográfico. Tiene un poco de todo, sexo, alienígenas, tecnologías avanzadas, persecuciones… Un veloz viaje que se disfruta de cabo a rabo.


“Into the Night” de Anil Menon

Relato sobre el cambio generacional unido al cambio tecnológico. Las novedades pueden resultar incomprensibles para aquel que ni siquiera posee los instrumentos necesarios para recibir la información.


“Elegy” de Mélanie Fazi

Precioso relato fantástico sobre la pérdida de los hijos. Me ha afectado especialmente.


«Compartments» de Zoran Živković

Demasiado extraño para mi gusto.

El proyecto de reunir relatos de muy diversos orígenes me parece tan necesario como interesante. No pasará mucho tiempo hasta que me lea el segundo.

Anthology of European SF

anthology-european-sf-cover-2_corrected-1Si os dais prisa este recopilatorio todavía estará disponible para su descarga gratuita.

The dead orchards de Ian R. MacLeod

La ambientación opresiva que ya apareció en «Las edades de la luz» vuelve a estar presente en este relato de horror. En una ciudad donde la podredumbre lo posee todo, el protagonista dedica sus días a viviseccionar a las mujeres a las que paraliza con su magia para que después, aún vivas, sean entregadas a los árboles.

Me ha resultado muy desagradable, aunque creo que este era el objetivo del autor.

Trascendence Express de Jetse de Vries

La idea Negroponte Un portátil para cada niño sirve como base a esta optimista historia donde una científica que consigue el primer procesador cuántico deja toda su investigación de lado para enseñar en una aldea africana. Pero las clases no serán al uso y el objetivo final puede cambiar el rumbo de la Tierra.

Es muy bueno, un relato que ojalá se hiciera realidad.

Memory recall de Regina Catarino

Lo que parece ser un simple trabajo de transporte interestelar para la tripulación de la March Hare 711 se convierte en otra cosa.

Resulta curioso el punto de vista desde el que está escrita la historia, que sin ser original tiene su interés.

Digits are cold, numbers are warm de Liviu Radu

Este magnífico relato ya lo reseñé aquí.

Repeat performance de Carmelo Rafala

El tráfico de niños llevado al siguiente nivel, ya que se utilizan sus cuerpos para horribles transformaciones. Este relato me ha recordado «Veniss Soterrada» de Jeff VanderMeer. El gore está muy presente en estas páginas que me han resultado muy desagradables.

Big bing, Larissa de Cristian Mihail Teodorescu

Esta historia trata sobre un tema de candente actualidad, la evolución de la economía. Desde un punto de vista humorístico pero con retranca, el autor nos cuenta como una madre enseña a su hija los principios de las finanzas. La Holy Bureaucratism Bible o la Accounting Barbie son solo ejemplos de lo que nos podemos encontrar en Big Bing, Larissa.  Estupendo para pasar un buen rato.

Rebellion “A short story from number 9“ de Diana Pinguicha

Una nueva versión del dilema del objetivo inamovible enfrentado con la fuerza irresistible, pero esta vez con personas mejoradas genéticamente para formar un ejército invencible. No me ha parecido muy destacable.

The Server and the Dragon de Hannu Rajaniemi

Como ya sabréis por mis reseñas anteriores (aquí y aquí) Hannu Rajaniemi es un autor complicado, pero que me gusta. Lo que no le conocía era en las “distancias cortas” y estoy muy contenta de habérmelo encontrado en esta recopilación.

Un servidor perdido en la galaxia, que no puede conectarse a la red debido a su lejanía a cualquier otro nodo, decide emplear su tiempo de forma creativa y acaba encontrando la horma de su zapato. Todo un derroche de sentido de maravilla y lírica. Excelente.

The Royal Library (Scroll of the Bards) de Vladimir Arenev

Dentro de la Librería Real (clara deudora de la de la Universidad Invisible) nos encontramos con tres historias cada cual mejor que la anterior, hasta alcanzar la última que simplemente me ha encantado. En la primera el autor nos cuenta la obsesión de Innolt por aprender la lengua Común, perdida en el pasado. En el segundo, de marcado tono humorístico, vemos como el Dios de la Caligrafía prepara a su profeta para llevar su palabra al mundo. Y en la tercera, vemos cómo se escoge el bibliotecario de la Librería Real y cómo siempre tiene el libro adecuado a cada necesidad, hasta la más peregrina y acuciante.

News from a dwarf universe de Danut Ungureanu

Recordando inevitablemente a Matheson, en esta cortísima historia vemos qué ocurre con la humanidad cuando se inventa la Máquina de Encoger y se utiliza de forma masiva.

Only friends de Philip Harris

No he entendido muy bien esta historia sobre cómo dos niños se hacen amigos y van creciendo juntos. O es más trascendental de lo que aparenta o es un poco fallida.

Starsong de Aliette de Bodard

Voy a empezar a plantearme seriamente montar el club de fans de Aliette en España, porque todo lo que leo suyo me gusta. Aunque esta vez no está al nivel que las anteriores, esta yuxtaposición de dos puntos de vista, masculino y femenino en su Universo alternativo donde los aztecas rechazaron a los españoles con ayuda de los chinos no me puede dejar indiferente. Espero leer Obsidian and Blood dentro de poco y quizá tengamos otras noticias sobre ella pronto.

En conjunto me ha parecido una muy buena recopilación, quizá no tanto como la ISF 2012 Annual Anthology, pero es que el listón estaba muy alto. Tengo una pega, pero es con la edición, ya que el PDF en el que he leído las historias no facilitaba esta tarea con los encabezados y los pies de página.