Contenidos de Best American Science Fiction and Fantasy 2022

Se han desvelado qué historias se publicarán en Best American Science Fiction and Fantasy 2022, la cita anual de John Joseph Adams con la mejor ciencia ficción y fantasía estadounidense. Este año la editora invitada ha sido Rebecca Roanhorse, a la que Red Key acaba de publicar en español.

Estos son los contenidos:

FANTASÍA

  • “The Captain and the Quartermaster” de C.L. Clark en Beneath Ceaseless Skies
  • “Colors of the Immortal Palette” de Caroline M. Yoachim en Uncanny
  • “L’Esprit de L’Escalier” de Catherynne M. Valente en Tor.com
  • “The Red Mother” de Elizabeth Bear en Tor.com
  • “The Cloud Lake Unicorn” de Karen Russell en Conjunctions
  • “Skindler’s Veil” de Kelly Link en When Things Get Dark
  • “The Frankly Impossible Weight of Han” de Maria Dong en khōréō
  • “If the Martians Have Magic” de P. Djèlí Clark en Uncanny
  • “I Was a Teenage Space Jockey” de Stephen Graham Jones en Lightspeed
  • “10 Steps to a Whole New You” de Tonya Liburd en Fantasy

CIENCIA FICCIÓN

  • “The Cold Calculations” de Aimee Ogden en Clarkesworld
  • “Root Rot” de Fargo Tbakhi en Apex
  • “Proof of Induction” de José Pablo Iriarte en Uncanny
  • “The Algorithm Will See You Now” de Justin C. Key Vital: The Future of Healthcare
  • “Delete Your First Memory For Free” de Kel Coleman en FIYAH
  • “The Pizza Boy” de Meg Elison en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “Broad Dutty Water: A Sunken Story” de Nalo Hopkinson en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “The Future Library” de Peng Shepherd en Tor.com
  • “Tripping Through Time” de Rich Larson en Dark Matter
  • “Let All the Children Boogie” de Sam J. Miller en Tor.com

Locklands

Aunque la trilogía de los Founders empezó con un brillantísimo primer libro, para luego perder algo de fuelle en la segunda entrega, tenía bastantes esperanzas depositadas en la finalización de la trilogía. He de reconocer que en este libro vuelve a subir el nivel, pero no es el final épico que esperaba.

Han pasado ocho años desde Shorefall y Berenice, Sancia, Clef y los demás han organizado la vida de los que consiguieron huir de Tevanne utilizando todos sus conocimientos de la magia mediante la escritura para idear protecciones contra un ser que posee los cuerpos de muchísima gente.

Me ha parecido muy pero que muy original el uso de la mente colmena a lo largo del río, creo que en el mundo de la fantasía es la primera vez que me lo encuentro, no así en la ciencia ficción donde es un recurso más utilizado. También conoceremos más del pasado del algunos de los protagonistas, que hasta ahora había quedado oculto.

Sin embargo, el desarrollo de la acción que busca asombrarnos con las apuestas cada vez más altas se queda en un discurso grandilocuente pero vacío de contenido, porque las fuerzas que se enfrentan son tan poderosas, tienen tanta facilidad para modificar la misma realidad que al final pueden hacer lo que desean. El lector asiste al espectáculo de fuegos artificiales, pero no se encuentra inmerso en él en ningún momento. Quizá sea debido a la ingente cantidad de explicaciones sobre el sistema mágico y sus aplicaciones, o a que los enemigos que se enfrentan están tan por encima de la realidad que resulta difícil aprehenderlo.

Por otra parte, me parece maravillosa la relación entre Berenice y Sancia, cómo ha ido evolucionando con los años, y cómo son capaces de sacrificarlo todo por el bien común. Son un contraste tan grande respecto a los otros seres ultrapoderosos que pueblan el mundo que consiguen brillar con luz propia.

Creo que la trilogía merece la pena, aunque me parece una oportunidad perdida por parte del autor porque tras un comienzo fulgurante, ha ido perdiendo algo de chispa en las siguientes novelas.

Ganadores de los premios Locus 2022

Ya conocemos a los ganadores de los premios Locus 2022, son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Novela de fantasía

Novela de terror

  • My Heart Is a Chainsaw, Stephen Graham Jones (Saga; Titan)

Novela juvenil

Primera novela

Novela corta

  • Fugitive Telemetry, Martha Wells (Tordotcom)

Relato largo

Relato corto

Antología

  • We’re Here: The Best Queer Speculative Fiction 2020, C.L. Clark & Charles Payseur, eds. (Neon Hemlock)

Colección

  • Even Greater Mistakes, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

Revista

  • Tor.com

Editorial

  • Tor

Editor

  • Ellen Datlow

Artista

  • Charles Vess

No ficción

  • Dangerous Visions and New Worlds: Radical Science Fiction, 1950–1985, Andrew Nette & Iain McIntyre, eds. (PM)

Libros ilustados

  • The Art of Neil Gaiman & Charles Vess’s Stardust, Charles Vess (Titan)

¡Enhorabuena a los ganadores!

Of Charms, Ghosts and Grievances

Aliette de Bordard continúa publicando obras que dan fe de su gran versatilidad como autora. Con Of Charms, Ghosts and Grievances nos presenta una novela corta fantástica que explora algo más el mundo mágico bajo el Sena de su trilogía Dominion of the Fallen, pero que es de lectura completamente independiente.

Decantándose más por el género fantasy of manners, algo así como fantasía de etiqueta o fantasía costumbrista, asistiremos a una nueva aventura del matrimonio formado por Asmodeus y Thuan. No nos hace falta haberlos conocido antes para caer rendidos ante su relación, aunque por supuesto algo ayuda. La autora, con muy breves pinceladas, pone en situación a los lectores neófitos y recuerda un poco la historia a los que ya habíamos leído las entregas anteriores.

En esta ocasión tendrá mucha importancia la presencia de niños a lo largo de toda la aventura, precisamente porque la pareja tiene que cuidar a uno cuantos familiares de corta edad cuando de repente se dan cuenta de que hay una niña de más participando en los juegos, solo que no se trata de una niña al uso.

Me gusta especialmente cómo la escritora nos enseña la forma que tienen los protagonistas de relacionarse con los niños, no desde una posición autoritaria o de fuerza, si no desde el cariño más puro y el intento de no ocultar la realidad a sus mentes en formación. Me parece un intento muy tierno y creíble de reflejar unas relaciones que no son para nada fáciles de mostrar sin caer en el tópico.

Toda la novela gira en torno al maltrato, no tanto físico como psicológico. La existencia de un fantasma que se descubre que murió de hambre, el uso de magia para vengar un amor no correspondido, la búsqueda de hasta el más mínimo recuerdo de la persona a la que se amaba para aplastarlo de forma inmisericorde… es una novela bastante dura en este aspecto, aunque la autora ha sabido endulzar el continente bien sea con situaciones cómicas, bien sea con la contraposición de actos desinteresados y magnánimos que nos muestran la otra cara de la moneda.

En cuanto a la prosa utilizada por Aliette de Bodard, sigue rayando a un nivel muy alto como nos tiene acostumbrados, pero es que empiezo a pensar que ella no es capaz de escribir mal.

Me gusta también que la investigación del misterio requiera la ayuda de otras personas con más especialización y conocimiento que la pareja protagonista y me parece un detalle delicioso que una de las personas consultadas sea una ex de Thuan, porque da mucho juego tanto su relación con el propio Thuan, que continúa siendo cordial como cuando conoce a Asmodeus.

Me parece un libro maravilloso y lo recomiendo encarecidamente.

Equinox

Equinox es una novela de fantasía que ha pasado bastante desapercibida, o eso me parece al menos, que ofrece una investigación sobre unas acusaciones de brujería en un mundo muy particular, cuya descripción supone la parte más interesante del libro.

David Towsey ha imaginado un mundo que se divide en dos, la noche y el día, en el que las personas comparte cuerpo destinadas a nunca encontrarse, ya que cada una dispone de la mitad del día para vivir mientras que su hermano o hermana espera pacientemente a que sea su turno. Aunque compartan el cuerpo, las personalidades, ocupaciones, relaciones amorosas… pueden ser y son totalmente independientes. Por ejemplo, el protagonista de la historia es Christophor un investigador del reino especializado en brujería, pero Alexander, su hermano-de-día, es un músico un tanto tarambana.

Los hermanos se verán obligados a desplazarse a una pequeña ciudad del sur para realizar a cabo una investigación de algo que parece claro que es brujería. A Towsey no le duelen prendas en describir los horribles resultados de los ritos a los que intenta poner coto, dando lugar a escenas tremendamente desagradables, aunque el resto del relato no tiene para nada ese componente cruel.

El libro está basado en esa dualidad inventada por el autor que le da bastante juego, ya que los sospechosos que actúan de una forma determinada durante la noche, al amanecer cambian totalmente por que es otra persona la que hace uso del cuerpo. Me resulta muy curioso que apenas exista comunicación entre ambos seres, ya que parece lógico suponer que se pudiera pasar información a través de un diario o algo así, pero es un recurso apenas utilizado.

Quizá se le pueda reprochar a Equinox que en ocasiones el ritmo de la lectura resulta demasiado pausado, aunque creo que la forma en que se van desvelando los acontecimientos es bastante correcta, dejando al lector espacio para que vaya haciendo sus propias deducciones. La prosa es elegante y hace que la historia fluya, ayudando tanto en la definición de los personajes como en los abundantes diálogos y soliloquios.

En definitiva, Equinox es un libro pausado sobre una investigación de brujería que gira en torno a un concepto bastante original que es el quid del libro, haciendo que sea una lectura recomendable.

Cubierta de Dead Country, nueva novela en la Craft Sequence Max Gladstone

Pocas alegrías más grandes que esta me habré llevado este mes, ya que Max Gladstone ha anunciado que volverá al mundo de la Craft Sequence, con una trilogía final.

De momento sabemos que el próximo libro se titulará Dead County y que verá la luz de mano de Tor.com Publishing el 7 de marzo de 2023.

Esta es la sinopsis:

Since her village chased her out with pitchforks, Tara Abernathy has resurrected gods, pulled down monsters, averted wars, and saved a city, twice. She thought she’d left her dusty little hometown forever. But that was before her father died.

As she makes her way home to bury him, she finds a girl, as powerful and vulnerable and lost as she once was. Saving her from the raiders that haunt the area, twisted by a remnant of the God Wars, Tara changes the course of the world.

Mi traducción:

Desde que los habitantes de su pueblo la persiguieran con horcas y antorchas, Tara Abernathy ha resucitado dioses, acabado con monstruos, evitado guerras y salvado una ciudad, dos veces. Pensaba que había abandonado su polvorienta ciudad de origen para siempre pero eso fue antes de que su padre muriera.

Mientras viaja de vuelta para el entierro, encuentra a una niña tan poderosa, vulnerable y perdida como ella en su momento. Salvarla de los merodeadores de la zona maldita por las reminiscencias de la Guerra de los Dioses cambiará el mundo.

Esta es la cubierta, con arte de Goñi Montes y diseño de Christine Foltzer:

Anunciada la publicación de Meru

El 3 de enero de 2023 saldrá a la venta Meru, la nueva novela de S.B. Divya, autora de la multinominada Machinehood.

Esta es la sinopsis:

For five centuries, human life has been restricted to Earth, while posthuman descendants called alloys freely explore the galaxy. But when the Earthlike planet of Meru is discovered, two unlikely companions venture forth to test the habitability of this unoccupied new world and the future of human-alloy relations.

For Jayanthi, the adopted human child of alloy parents, it’s an opportunity to rectify the ancient reputation of her species as avaricious and destructive, and to give humanity a new place in the universe. For Vaha, Jayanthi’s alloy pilot, it’s a daunting yet irresistible adventure to find success as an individual.

As the journey challenges their resolve in unexpected ways, the two form a bond that only deepens with their time alone on Meru. But how can Jayanthi succeed at freeing humanity from its past when she and Vaha have been set up to fail?

Against all odds, hope is human, too.

Esta es mi traducción:

Desde hace cinco siglos, la vida humana ha estado restringida al planeta Tierra, mientras sus descendientes posthumanos llamados alloys campan a sus anchas por la galaxia. Pero cuando se descubre el planeta Meru, muy similar a la Tierra, dos compañeros inesperados se aventurarán a probar la habitabilidad de este nuevo mundo y el futuro de las relaciones humanas-alloy.

Para Jayanthi, la hija humana adoptada por una pareja alloy, es una oportunidad para rectificar la mala reputación secular de avaricia y destrucción de su especie, y dar a la humanidad un nuevo lugar en el universo. Para Vaha, la piloto alloy de Jayanthi, es una aventura irresistible y peligrosa para conseguir su éxito como ser individual.

Mientras que el viaje va poniendo a prueba su resolución de formas diferentes, las dos formarán un unión que se volverá más estrecha cuando lleguen a Meru. Pero, ¿cómo podrá Jayanthi triunfar en su tarea de liberar a la humanidad de su pasado cuando todo está en su contra?

Contra toda posibilidad, la esperanza es humana también.

Esta es la portada:

Cloud Cuckoo Land

Cloud Cuckoo Land está publicada en español como Ciudad de las Nubes con traducción de Roberto Bravo de la Varga, aunque la versión que yo he leído es el audiolibro narrado por Marin Ireland y Simon Jones, que hacen un grandísimo trabajo.

Me apasionan los libros que cuentan historias que abarcan una grandísima extensión de tiempo y sin embargo están relacionadas para regocijo del lector, que ve como los indicios y atisbos que aparecieron al principio de la lectura tendrán algún significado cuando se haya avanzado más en ella. Del estilo de The Actual Star, por ejemplo, aunque Anthony Doerr utiliza aquí como hilo conductor las distintas versiones de una fábula antiquísima de un pastor que soñaba con habitar el mundo de las nubes y que pasó por burro, pez y finalmente pájaro.

Doerr consigue equilibrar muy acertadamente los distintos puntos de vista desde la toma de Constantinopla pasando por el mundo actual a una nave generacional en el futuro. Quizá por mi querencia natural hacia la ciencia ficción se podría sospechar que la historia que más me ha interesado ha sido esta última, pero no es cierto, porque como digo el autor ha sabido dosificar la información de forma muy inteligente y vemos que todas las piezas son necesarias para formar la obra completa.

Tampoco debemos obviar el hecho de que el relato está narrado desde los ojos de unas personas normales y corrientes que no deben destacar por nada en particular, pero que consiguen despertar la empatía del lector y que tengamos mucho interés en ver cómo se desarrollan los acontecimientos. El autor nos hace llegar una carta de amor a los libros y el oficio de narrar historias, desde la tradición oral hasta el uso de la tecnología más moderna. Y es que, aunque el medio varíe, la historia permanece.

El libro es largo, pero en ningún momento se hace pesado. Es posible que sea debido a la dosificación de los saltos entre cada época, sin llegar a abusar del cliffhanger, o simplemente a la capacidad narrativa el autor, pero se puede sentir cómo la historia fluye en todo momento sin atascarse.

Doerr no se deja en el tintero la crítica, tanto al despilfarro del sistema actual como al falso mesianismo que se imbuye en los jóvenes descontentos para transformarlos en terroristas. Tiene una vertiente ecologista bastante marcada, pero tampoco llega a ser un vehículo para indoctrinarnos.

He de decir que es un libro que me ha gustado muchísimo, el primero que leo de este autor pero estoy segura de que no será el último.