No solo de lectura se vive : Podcast Los VerdHugos

SelloVerdHugosComo ya habréis podido comprobar en algunos artículos anteriores, me gusta escuchar podcasts sobre literarura fantástica y ciencia ficción y aprovecho los pocos momentos de los que dispongo para colocarme los cascos. La principal dificultad con la que me encuentro es que la mayoría de estos podcasts son en inglés y tengo que afinar mucho el oído para entenderlo todo, aunque los participantes tengan la dicción clara. La culpa no es suya, por supuesto, es de mi comprensión. Por esto, representa todavía un placer más grande poder escuchar hablar de mis géneros favoritos en español.

Los VerdHugos son cuatro amigos que se juntan de vez en cuando para charlar sobre ciencia ficción y fantasía, y aunque en un principio esta conversación estaba orientada a hablar de los premios Hugo (hay una pista en el nombre), en general la conversación puede tomar otros derroteros tanto o más interesantes. También se aceptan colaboraciones, los llamados VerdHugos Jr. donde algún invitado puede comentar un libro o hacer anuncios relacionados con el mundillo.

También realizan algunas lecturas conjuntas de relatos en las que es bueno participar, es recomendable leer simultáneamente con otras personas porque enriquece mucho la experiencia lectora y te ayuda a ver aspectos de las obras que quizá a ti te habían pasado desapercibidos.

La última incorporación han sido las recomendaciones que hacen al final del podcast sobre libros para leer, que siempre es algo interesante viniendo de gente que conoce el paño. También es cierto que si sabemos qué es lo que le gusta a cada uno de los VerdHugos podemos afinar nuestra elección escogiendo al que esté más en sintonía con nosotros.

La duración es variable. Las conversaciones no se ajustan a un guión, aunque parece que sí tienen unas guías a las que no hacen mucho caso, pero no es importante.

La producción del podcast es correcta, se oye con mucha claridad y aunque a veces hay ruidos de fondo esto no entorpece la escucha. La única pega, por poner alguna, es la periodicidad cuando menos aleatoria con la que aparecen los capítulos, debido seguramente a las apretadas agendas de los contertulios.

Son unas grabaciones muy recomendables para cualquier interesado en la llamada literatura prospectiva.

Ganadores Prometheus Awards

Hoy se han dado a conocer los ganadores de los Prometheus Awards, dedicados a los libros de ciencia ficción cuyos autores exploran la libertad.

El ganador de este año es:

Cory Doctorow por «Pirate Cinema»

Se ha incluído en el Hall of Fame de los premios a:

Neal Stephenson por «Cryptonomicon»

¡Enhorabuena a los ganadores! Y recordad que si queréis leer «Pirate Cinema», lo podéis bajar aquí.

Saga, ganadora de varios premios Eisner

Como recordaréis, hace poco comentamos el primer volumen del tebeo Saga que nos causó muy buena impresión. Parece que no hemos sido los únicos, ya que en la Comic Con de San Diego se han anunciado los premios Eisner (quizá los más importantes del cómic) y ha ganado en varias categorías:

  • Best Continuing Series (Mejor serie continuada)
  • Best New Series (Mejor nueva serie)
  • Best Writer (Mejor guionista)
Esto nos puede dar una pista de por donde van a ir los tiros en los Hugo, aunque para mi gusto Locke and Key es mejor.
Aprovecho también para felicitar a los españoles que han ganado, Juanjo Guarnido y Juan Díaz Canales por su espectacular Blacksad y David Aja por Hawkeye.

Libro gratis : The Graveyard Book de Neil Gaiman

neilhimselfEn este enlace se puede ver / escuchar al propio Neil Gaiman interpretar su «The Graveyard Book».

El libro no es muy largo, pero los vídeos están convenientemente divididos en capítulos para facilitar su audición.

Me gustan estas iniciativas que tiene Neil para promocionar sus libros, incluso esos tours que hace con performances. Debe ser todo un espectáculo verlo.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 2

Seguimos con la lectura conjunta del libro «Seven Beauties of science fiction», en esta ocasión desde el blog El almohadón de plumas nos explican las diferencias entre Novum y novum de una forma divertida y esclarecedora.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí y el del primer capítulo aquí.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. Este capítulo promete ser fuente de muchos comentarios.

The wandering Earth y otros relatos (I)

Debido a la extensión de la reseña, he tenido que dividirla. Aquí comento los cinco primeros relatos.

wanderingThe Wandering Earth

Encontrarte con una novella que en apenas 45 páginas te ofrece condensadas más ideas especulativas que en muchos tochos de 1000 páginas es algo que solo te puede ofrecer un autor como Liu Cixin.

La Tierra está condenada, ya que en un corto espacio de tiempo (en términos siderales) el Sol se expandirá violentamente hasta engullir los cuatro primeros planetas del sistema. La única solución para evitar la extinción es desplazar TODO el planeta Tierra en busca de una nueva estrella que nos de cobijo. Para ello se han creado los Earth Engines, gigantescos reactores que sacarán de órbita a la tierra en dirección a Alfa Centauri.

Y esto que he contado es solo el comienzo de la obra.

La narración es verdaderamente espectacular, está contada en primera persona y a través de los ojos del protagonista vemos las fases por las que va pasando la humanidad en su viaje a las estrellas. No deja de lado la evolución de la sociedad, como el vivir constantemente bajo la amenaza de la extinción hace que crezca el desapego y la lejanía entre las personas.

Una historia imprescindible.

mountainMountain

¿Se puede unificar la ciencia ficción más hard y los sentimientos? La respuesta es sí y un claro ejemplo es este Mountain que nominé para los premios Hugo en su momento.

Feng Fan es un exmontañero que trabaja como geólogo marino en un exilio autoimpuesto por considerarse responsable de la muerte de sus compañeros en una subida al Everest. Pensó en suicidarse, pero el peor castigo es estar alejado de sus amadas montañas. Su situación en el barco, sin embargo, le pondrá en disposición de escalar la más alta montaña que jamás haya visto la Tierra

En esta novella de apenas 50 páginas Liu Cixin entremezcla de forma magistral una historia de primer contacto, de superación personal, de lucha por la supervivencia y de búsqueda de la siguiente frontera.

Es una lástima que no haya tenido más reconocimiento, quizá el origen chino del autor juege en su contra.

of-ants-and-dinosaursOf ants and dinosaurs

En el Cretáceo, las hormigas y los dinosauros establecen una relación simbiótica que les permite desarrollar dos civilizaciones paralelas. Los dinosaurios están divididos  en dos grandes imperios antagonistas que amenazan a la Tierra con sus armas nucleares, mientras que la hormigas asisten impotentes a esta escalada bélica.

La parte hard del relato es magnífica, como acostumbra el autor. La parte biológica con las relaciones entre ambas especies en la que se sustenta la historia está bien también aunque resulte difícil imaginar cómo se llega a establecer ésta.

Lo que más me ha gustado de la historia son los paralelismos que podemos ver con la Guerra Fría o con la situación actual en el mundo con algunos de los países con acceso a armas nucleares, esperemos que sirva como aviso y no como presagio.

sunofchinaSun of China

Este relato, contado desde la perspectiva de una persona de humilde extracción que gracias a su trabajo alcanza las más altas cotas.

Ah Quan abandona su hogar en un pueblo perdido de China en busca de trabajo. En su periplo hacia la gran ciudad conoce a un físico que ha desarrollado un extraordinario material moldeable capaz de reaccionar a una pequeña corriente eléctrica ganando rigidez y actuando como una célula solar. A pesar de lo novedoso del invento, el creador vive prácticamente en la indigencia y es gracias a la generosidad de Ah Quan que subsiste.

Por otra parte, para conseguir alterar la climatología de China, se opta por la creación de un sol artificial que refleje la luz del Sol sobre las zonas que se determinan para crear lluvia. ¿Cuál podría ser el material adecuado para esta creación?

Me gusta la aparición estelar de Stephen Hawking y sobre todo el canto a la exploración y a la búsqueda de lo desconocido que es el leitmotiv del relato.

wagesThe wages of humanity

Este relato está íntimamente relacionado con Taking care of Gods, que se reseñará más adelante.

Liu Cixin mezcla tres historias aparentemente inconexas pero brillantes cada una en su parcela. Mr. Smoothbare es un profesional del asesinato. Mediante una serie de flashbacks llegamos a conocer su pasado y su formación en un instituto para asesinos. En el momento presente vemos qué extraña misión le han encargado, ya que debe procesar a tres indigentes por orden de las personas más ricas del mundo. Y por otra parte conocemos la historia de la Tierra Uno, el primero de los planetas donde los dioses alienígenas crearon vida humana.

Es impresionante el caudal de ideas que aparecen en pocas páginas y la ejecución de la historia. Quizá lo único que falla un poco es la parte en la que aparece Pumpkin, demasiado sensiblera.

Ganadores de los premios Shirley Jackson

shirleyjacksonawardsSe han anunciado los ganadores de los premios Shirley Jackson enfocados a trabajos literarios que se aproximen al fantástico y al horror.

Novela

Novella

  • Ganador: “Sky,” Kaaron Warren (Through Splintered Walls, Twelfth Planet Press)
  • 28 Teeth of Rage, Ennis Drake (Omnium Gatherum Media)
  • Delphine Dodd, S.P. Miskowski (Omnium Gatherum Media)
  • I’m Not Sam, Jack Ketchum y Lucky McKee (Sinister Grin Press/ Cemetery Dance Publications)
  • The Indifference Engine, Project Itoh (Haikasoru/VIZ Media LLC)

Novelette

  • Ganador: “Reeling for the Empire,” Karen Russell (Tin House, Winter 2012)
  •  “The Crying Child,” Bruce McAllister (originalmente “The Bleeding Child,” Cemetery Dance #68)
  • “The House on Ashley Avenue,” Ian Rogers (Every House is Haunted, ChiZine Publications)
  • “Wild Acre,” Nathan Ballingrud (Visions, Fading Fast, Pendragon Press)
  • “The Wish Head,” Jeffrey Ford (Crackpot Palace, William Morrow)

Relato corto

Colección de un solo autor

  • Winner: Crackpot Palace, Jeffrey Ford (William Morrow)
  • Errantry, Elizabeth Hand (Small Beer Press)
  • The Pottawatomie Giant and Other Stories, Andy Duncan (PS Publishing)
  • Remember Why You Fear Me, Robert Shearman (ChiZine Publications)
  • The Woman Who Married a Cloud, Jonathan Carroll (Subterranean Press)
  • Windeye, Brian Evenson (Coffee House Press)

Antología

  • WinnerExotic Gothic 4:  Postscripts #28/29, editado por Danel Olson (PS Publishing)
  • 21st Century Dead, editado por Christopher Golden (St. Martin’s)
  • Black Wings II, editado por S. T. Joshi (PS Publishing)
  • Night Shadows, editado por Greg Herren y J. M.  Redmann (Bold Strokes Books)
  • Shadow Show: All-New Stories in Celebration of Ray Bradbury, editado por Sam Weller y Mort Castle (William Morrow)

Enhorabuena a los ganadores y a los nominados.

Blackbirds

blackbirdsLa violencia en la fantasía urbana tiene la capacidad de perturbarnos más de lo que lo hace esa misma violencia en otros ámbitos como la fantasía épica. El entorno urbano actual la hace más cercana y es por ello que nos afecta más.

Esta pequeña introducción quiere servir como aviso a navegantes, «Blackbirds» es un libro muy perturbador, pero aún así es imposible dejar de leerlo.

Miriam es la protagonista de nuestra historia. Posee la capacidad de ver cómo y cuándo morirán las personas a las que toca y por más que lo ha intentado es incapaz de cambiar este destino. La amargura inunda cada uno de los actos de su vida, ya que no puede entablar ninguna relación con otros, sabiendo lo que el futuro les deparará. Sobrevive a base de robar lo que puede a las personas que sabe que van a morir pronto, como el ave carroñera con la que se suele comparar. En el ambiente en el que se mueve, aparece como una luz salvadora Louis, un camionero amable que intenta defenderla pero que está destinado a un trágico fin en el que ella jugará un papel importante.

El estilo de Chuck Wendig es directo y muy efectivo. Establece unas comparaciones bestiales con un humor negro pasado de vueltas en la mejor tradición de los escritores noir como Philip Kerr. El ritmo de la lectura es acelerado, pero porque el autor así lo desea y se puede describir el último tercio del libro como un descenso en un viaje en montaña rusa que no quieres mirar pero del que no puedes retirar la vista. También hace uso de flashbacks y cortes en la narración que están perfectamente situados para relajar la tensión que va in crescendo en el libro y luego seguir pisando el acelerador sin concesiones.

Los personajes merecen un párrafo especial para ellos solos. Todos están sólidamente construidos y son creíbles, pero es que Miriam sobresale por encima de los demás como el alma torturada que es y que se revuelve ante la injusticia de su existencia.

La violencia de la que hablaba al principio del artículo puede suponer una barrera de entrada para algunos lectores, aunque incite a otros. Pero creo que se debe dar una oportunidad a «Blackbirds», hacer de tripas corazón y enfrentarnos a este libro con la mente abierta.

Chuck ha ganado definitivamente mi voto para el Campbell, porque aunque guardo buen recuerdo de «Of blood and honey» de Stina Leitch, veo en él a un escritor más completo.

Para cerrar el artículo quería mencionar que la portada me parece magnífica. Joey Hi-Fi tiene unos trabajos realmente buenos.