Anthology of European SF

anthology-european-sf-cover-2_corrected-1Si os dais prisa este recopilatorio todavía estará disponible para su descarga gratuita.

The dead orchards de Ian R. MacLeod

La ambientación opresiva que ya apareció en «Las edades de la luz» vuelve a estar presente en este relato de horror. En una ciudad donde la podredumbre lo posee todo, el protagonista dedica sus días a viviseccionar a las mujeres a las que paraliza con su magia para que después, aún vivas, sean entregadas a los árboles.

Me ha resultado muy desagradable, aunque creo que este era el objetivo del autor.

Trascendence Express de Jetse de Vries

La idea Negroponte Un portátil para cada niño sirve como base a esta optimista historia donde una científica que consigue el primer procesador cuántico deja toda su investigación de lado para enseñar en una aldea africana. Pero las clases no serán al uso y el objetivo final puede cambiar el rumbo de la Tierra.

Es muy bueno, un relato que ojalá se hiciera realidad.

Memory recall de Regina Catarino

Lo que parece ser un simple trabajo de transporte interestelar para la tripulación de la March Hare 711 se convierte en otra cosa.

Resulta curioso el punto de vista desde el que está escrita la historia, que sin ser original tiene su interés.

Digits are cold, numbers are warm de Liviu Radu

Este magnífico relato ya lo reseñé aquí.

Repeat performance de Carmelo Rafala

El tráfico de niños llevado al siguiente nivel, ya que se utilizan sus cuerpos para horribles transformaciones. Este relato me ha recordado «Veniss Soterrada» de Jeff VanderMeer. El gore está muy presente en estas páginas que me han resultado muy desagradables.

Big bing, Larissa de Cristian Mihail Teodorescu

Esta historia trata sobre un tema de candente actualidad, la evolución de la economía. Desde un punto de vista humorístico pero con retranca, el autor nos cuenta como una madre enseña a su hija los principios de las finanzas. La Holy Bureaucratism Bible o la Accounting Barbie son solo ejemplos de lo que nos podemos encontrar en Big Bing, Larissa.  Estupendo para pasar un buen rato.

Rebellion “A short story from number 9“ de Diana Pinguicha

Una nueva versión del dilema del objetivo inamovible enfrentado con la fuerza irresistible, pero esta vez con personas mejoradas genéticamente para formar un ejército invencible. No me ha parecido muy destacable.

The Server and the Dragon de Hannu Rajaniemi

Como ya sabréis por mis reseñas anteriores (aquí y aquí) Hannu Rajaniemi es un autor complicado, pero que me gusta. Lo que no le conocía era en las “distancias cortas” y estoy muy contenta de habérmelo encontrado en esta recopilación.

Un servidor perdido en la galaxia, que no puede conectarse a la red debido a su lejanía a cualquier otro nodo, decide emplear su tiempo de forma creativa y acaba encontrando la horma de su zapato. Todo un derroche de sentido de maravilla y lírica. Excelente.

The Royal Library (Scroll of the Bards) de Vladimir Arenev

Dentro de la Librería Real (clara deudora de la de la Universidad Invisible) nos encontramos con tres historias cada cual mejor que la anterior, hasta alcanzar la última que simplemente me ha encantado. En la primera el autor nos cuenta la obsesión de Innolt por aprender la lengua Común, perdida en el pasado. En el segundo, de marcado tono humorístico, vemos como el Dios de la Caligrafía prepara a su profeta para llevar su palabra al mundo. Y en la tercera, vemos cómo se escoge el bibliotecario de la Librería Real y cómo siempre tiene el libro adecuado a cada necesidad, hasta la más peregrina y acuciante.

News from a dwarf universe de Danut Ungureanu

Recordando inevitablemente a Matheson, en esta cortísima historia vemos qué ocurre con la humanidad cuando se inventa la Máquina de Encoger y se utiliza de forma masiva.

Only friends de Philip Harris

No he entendido muy bien esta historia sobre cómo dos niños se hacen amigos y van creciendo juntos. O es más trascendental de lo que aparenta o es un poco fallida.

Starsong de Aliette de Bodard

Voy a empezar a plantearme seriamente montar el club de fans de Aliette en España, porque todo lo que leo suyo me gusta. Aunque esta vez no está al nivel que las anteriores, esta yuxtaposición de dos puntos de vista, masculino y femenino en su Universo alternativo donde los aztecas rechazaron a los españoles con ayuda de los chinos no me puede dejar indiferente. Espero leer Obsidian and Blood dentro de poco y quizá tengamos otras noticias sobre ella pronto.

En conjunto me ha parecido una muy buena recopilación, quizá no tanto como la ISF 2012 Annual Anthology, pero es que el listón estaba muy alto. Tengo una pega, pero es con la edición, ya que el PDF en el que he leído las historias no facilitaba esta tarea con los encabezados y los pies de página.

Libro gratis : Ciencia Ficción croata

Es interesante conocer cómo es la salud de la ciencia ficción y fantasía en otros países diferentes al nuestro. Para esta misión, una buena ayuda es el podcast Small Blue Planet del que ya hablamos, pero por si quieres echarle un vistazo a la ficción de otro país de habla no inglesa, aquí puedes bajarte relatos en inglés de origen croata.

Sherlock Holmes y la sabiduría de los muertos

sabiduria_muertosCon esta entrada Fantástica Ficción participa en el especial Sportula que coordina Sense of Wonder.

Desde antes de que vencieran los derechos de autor sobre el personajes Sherlock Holmes, pero desde entonces con más fuerza, siempre ha habido pastiches que recrean nuevas aventuras del famoso investigador por otros autores que no sean Arthur Conan Doyle.

Esta obra ante la que nos encontramos se enmarca dentro de estos homenajes, pero sin ser una experta en el canon holmesiano, creo que lo hace desde un respeto escrupuloso por el personaje, imitando en todo momento el estilo de narración de Watson y encajando perfectamente en la cronología del detective.

En esta ocasión Holmes debe investigar la desaparación del explorador noruego Sigerson, personaje creado e interpretado por el mismo Holmes durante el tiempo que el mundo lo dio por muerto. Aunque este es solo el comienzo de una búsqueda de un libro perdido, en la que Holmes y Watson tienen que ponerse en contacto con la secta Amanecer Dorado.

Durante esta investigación, Rodolfo Martínez no deja pasar la oportunidad de hacer aparecer en las páginas a personajes históricos de la época, empezando por el propio Doyle y siguiendo por Alesteir Crowley o Lovecraft, pero no el Lovecraft que conocemos si no su padre.

También me gustan las pistas que deja caer sobre otros casos y personajes, que dejan el camino abierto para otras historias que esperan su turno para ser narradas.

La narración sigue su curso hasta que Holmes se ve obligado a decir una de las frases que se te quedan clavadas en la memoria:

—Usted me ha oído decir muchas veces, Watson, que cuando se ha eliminado lo imposible, lo que queda, por improbable que pueda parecer, es la verdad. Pero, ¿qué pasa cuando no se puede eliminar lo imposible?

La única pega que se le puede poner a la historia es su extrema brevedad, que nos deja con ganas de más. Pero esto tiene fácil solución con las otras historias de Holmes que también están disponibles en Sportula.

Como extra a la edición impresa que es la que tengo, se incluyen dos relatos más.

Desde la tierra más allá del bosque

A través de la narración del doctor Watson y del diario del doctor Edwards vemos como Holmes, ayudado por Van Helsing, se enfrenta al mayor peligro que haya podido correr no su cuerpo, si no su alma. Aunque las historias de vampiros no son lo mío, no deja de ser entretenida.

La aventura del asesino fingido

En esta ocasión no hay elemento sobrenatural que intervenga en el misterioso asesinato de una joven que se iba a casar. A pesar de que Holmes está retirado, pide a Watson que investigue y guía sus pasos hasta la resolución del caso.

No puedo más que recomendarte que aproveches la oportunidad que hay este mes para comprar «Sherlock Holmes y la sabiduría de los muertos» por solo 0,99.

ISF 2012 Annual Anthology

annual-isf-anthologyEsta recopilación está disponible de forma gratuita y tiene una calidad tan alta que no se me ocurre ninguna razón para que no vayas al enlace para bajártela, incluso antes de leer la reseña.

Siren songs in deep time de Nas Hedron

La Sirena y el General son dos figuras unidas inextricablemente a lo largo de la historia. En cada iteración, el General siente tendencias homicidas hacia la persona de la que se enamora la Sirena y acaba con su vida. En la Grecia ocupada por las tropas italianas durante la Segunda Guerra Mundial, en Chile tras la muerte de Allende… Este ciclo dura miles de años, hasta que un elemento nuevo entra en la ecuación.

Me gusta la forma de exponer la idea y aunque se avisa desde un principio del cambio que se avecina no me esperaba que fuera a suceder de esta forma.

Aliens de Lavie Tidhar

Corto pero con un mensaje profundo. Cuando los alienígenas llegan a la Tierra su actitud tiene una gran semblanza con otras llegadas a otras costas extrañas.

The death of Mr. Teodorescu de Cristian Mihail Teodorescu

Es increíble cómo de la forma más fría que se pueda imaginar se reutilizan todas las partes del cuerpo humano. El reciclaje llevado al extremo. Es desagradable pero cautivador.

59 beads de Rochita Loenen-Ruiz

Con una ambientación que me ha recordado a «La chica mecánica» de Paolo Bacigalupi, la autora nos cuenta hasta qué extremos de sacrificio está dispuesta a llegar la protagonista por asegurar la salud y el futuro de su hermana pequeña. Las mejoras corporales que llevan su cuerpo al límite no son nada si consigue su objetivo.

Dad bought a teleporter de Attila Sümegi

Tan devastador como el nombre del autor, este corto relato aúna en tres folios la crítica a la excesiva tecnificación de nuestra vida y la necesidad de volver a un estilo más sencillo con un homenaje a «Hyperion» de Dan Simmons. Directo al cerebro.

Space Oddity de Regina Catarino

Homenaje a la canción homónima de David Bowie. Si la conoces… ya sabes lo que va a pasar. Aunque hay una diferencia que hace que esta versión sea más triste.

Metal can lanterns de Joyce Chng

Tras dejar la Tierra atrás, el gobierno establece como lema “Mirar al futuro, nunca al pasado” por lo que seguir las antiguas tradiciones está mal visto. Pero la fuerza de la infancia es capaz de romper estas barreras. Inspirador.

The colors of creation de Judit Lörinczy

Una revisión del pecado original, en clave cromática. Demasiado crítpico para mi gusto.

Digits are cold, numbers are warm de Liviu Radu

Esta vez el relato es de tono fantástico con tendencias lovecraftianas, absorbente y muy bien escrito.

En el funeral de su marido, la narradora desgrana cómo la pareja entró en posesión del Necronomicón y cómo les llevó a cometer actos horribles en la Inglaterra victoriana para evitar un supuesto mal mayor. Mantiene la tensión hasta el último párrafo.

Butterfly, falling at dawn de Aliette de Bodard

Ya sabéis que me gusta mucho como escribe Aliette, como se puede ver en esta reseña.

En este caso la historia se desarrolla en un mundo alternativo donde los chinos ayudaron los aztecas contra Cortés, impidiendo la colonización española en Sudamérica. Solo este escenario ya merecería la pena, pero es que queda en segundo plano con la investigación que lleva a cabo Hue Ma, magistrada de distrito, sobre el asesinato de una artista creadora de hologramas. A pesar de ser parecida a otros misterios, lo importante no es la resolución si no la exposición de los sentimientos que hace la autora. Solo por este relato merecería la pena la recopilación.

Aphrodisia de Lavie Tidhar

Este relato no lo he entendido bien, mezcla muchos temas como la presencia de unos humanos modificados nacidos en el espacio en la Tierra con el amor y la soledad, pero no acaba de encajar.

Hunt beneath the moon de Marian Truta

La premisa me ha parecido interesante, una vuelta de las tornas en la que el cazador es cazado por su habitual presa, pero no me ha acabado de gustar la ejecución, a pesar de las referencias mitológicas que tanto me suelen llamar la atención.

The ethics of treason de Gerson Lodi-Ribeiro

Me ha encantado esta historia de espías y realidades alternativas, el punto Jonbar en este caso es la guerra que hubo entre Brasil y Paraguay (que me suena por un episodio de Tintín, que si no, ni idea). En el universo donde se desarrolla la historia, la guerra la ganó Paraguay, trayendo al mundo una Pax Paraguaya que permitió el desarrollo y la riqueza. Pero para algunos, esto no es suficiente.

The wind-blown man de Aliette de Bodard

Aliette está en el buen camino para convertirse en mi escritora favorita. Cada vez que leo algo suyo descubro una magnífica pieza de literatura y este relato no es la excepción. Trata de una forma muy original la transcendencia, que ha dado mucho juego a otros autores como Banks o Clarke.

En un monasterio White Horse se prepara a los alumnos para que consigan equilibrar los cinco humores de los que se componen con el fin de poder transcender. Una que vez que consiguen su objetivo de alcanzar la perfección, los alumnos nunca vuelven… hasta ahora.

Single-bit error de Ken Liu

Me gusta la forma de representar el amor que nos ofrece el autor en estas pocas páginas.

Esta historia sobre la creencia en Dios me ha hecho reflexionar mucho, como casi todo lo que escribe Ken Liu. ¿Es posible que un pequeño error en nuestro cerebro cambie tanto nuestra forma de ver las cosas?

Viendo la antología como un todo, me parece que merece mucho la pena leerla, la mayoría de los relatos son de una altísima calidad. La única pega, si se puede poner alguna, es que el formato PDF en el que me lo he descargado no deja ver la mayoría de las biografías de los autores, algo que me hubiera gustado leer también para poner en contexto los contenidos.

No solo de lectura se vive : Podcast Small Blue Planet

El origen de casi toda la ciencia ficción y fantasía que leemos es británico o estadounidense, ya que el inglés es el idioma más extendido en esta literatura. Es por esto que me llama mucho la atención poder conocer otros autores que no escriben originalmente en este idioma  y que pueden ser interesantes.

Éste parece ser el objetivo principal del podcast Small Blue Planet, que es llevado a cabo por Cheryl Morgan, muy conocida como crítica de ciencia ficción. Sin ir más lejos, presentó los finalistas de los premios  Hugo este año.

En cada capítulo, de aparición mensual, Cheryl nos acerca a un país determinado para conocer cómo es la escena de la ciencia ficción y la fantasía allí. Cuenta con dos invitados del país, habitualmente escritores y traductores.

Se hace un recorrido por el fandom haciendo especial hincapié en las publicaciones de magazines o revistas. También se habla de las convenciones que tengan lugar en el país. Tras esto, se suelen comentar qué autores autóctonos han sido traducidos al inglés y, lo que parece más novedoso, cuáles no han sido traducidos todavía y lo merecen por la alta calidad de sus obras.

Cheryl tiene una dicción muy comprensible, y la de los invitados varía bastante, ya que, obviamente;la mayoría no tienen el inglés como lengua materna y hay un pequeño cóctel de acentos, pero nada difícil de superar con un poco de atención.

De momento, han aparecido cuatro capítulos, sobre Finlandia, Brasil, China y Francia. En mi opinión el más interesante ha sido el de China, en el que se hablaba de Cixin Liu (un autor al que sigo de cerca) y que tenía como invitado a Ken Liu, ganador de un Hugo, un Nébula y un Fantasy World Award el mismo año por “The paper menagerie” y de paso, traductor de muchas obras chinas. Aunque en el de Francia mencionan a Juan Miguel Aguilera, y eso también me gustó.

Os recomiendo escuchar el podcast cuando tengais algo de tiempo, me parece importante echar nuestras redes lectoras en nuevos caladeros quizá no tan conocidos pero no por ello menos atractivos.

Nominados Aurora 2013

Hoy estamos de premios. Si esta mañana publicábamos los ganadores de los premios Ditmar, hoy nos vamos a la otra punta del mundo, concretamente a Canadá para ver los nominados a los premios Aurora, recordemos que allí se habla inglés y francés, así que se nominan en ambos idiomas pero la parte francesa va aparte desde el 2011. Para más información, su página es ésta.

Mejor novela – Inglés

  • Destiny’s Fall, Marie Bilodeau (Dragon Moon)
  • Food for the Gods, Karen Dudley (Ravenstone)
  • Thunder Road, Chadwick Ginther (Ravenstone)
  • The Silvered, Tanya Huff (DAW)
  • Triggers, Robert J. Sawyer (Penguin Canada)
  • Healer’s Sword, Lynda Williams (EDGE)

Mejor novela jóvenes adultos – Inglés

  • The Calling, Kelley Armstrong (Harper Teen)
  • Above, Leah Bobet (Scholastic)
  • Under My Skin,  Charles de Lint (Razorbill Canada)
  • Pirate Cinema, Cory Doctorow (Tor Teen)
  • Dissolve, Neil Godbout (Bundoran)
  • Mik Murdoch, Boy Superhero, Michell Plested (Five Rivers)

Mejor Ficción Corta – Inglés

Mejor canción / poema – Inglés

  • “Hold Fast”,  Leah Bobet (Strange Horizons 6/11/12)
  • “Zombie Descartes Writes a Personal Ad”,  Carolyn Clink (Tesseracts Sixteen)
  • “A sea monster tells his story”, David Clink (The Literary Review of Canada 7-8/12)
  • “Roc”,  Sandra Kasturi (Come Late to the Love of Birds)
  • “The Ghosts of Birds”,  Helen Marshall (Phantom Drift 2: Valuable Estrangements)

Mejor novela gráfica – Inglés

  • Raygun Gothic, GMB Chomichuk (Alchemical Press)
  • Goblins, Tarol Hunt (webcomic)
  • West of Bathurst, Kari Maaren (webcomic)
  • Weregeek, Alina Pete (webcomic)
  • Looking for Group, Ryan Sohmer & Lar DeSouza (webcomic)

Mejor trabajo relacionado – Inglés

  • Shanghai Steam, Ace Jordyn, Calvin D. Jim, & Renée Bennett, eds. (EDGE)
  • Imaginarium 2012: The Best Canadian Speculative Writing, Sandra Kasturi & Halli Villegas, eds. (ChiZine)
  • Hair Side, Flesh Side, Helen Marshall (ChiZine)
  • Blood and Water, Hayden Trenholm, ed. (Bundoran)
  • On Spec (The Copper Pig Writers’ Society)

Mejor Artista

  • Richard Bartrop
  • GMB Chomichuk
  • Costi Gurgu
  • Michelle Milburn
  • Erik Mohr

¡¡Enhorabuena a los nominados!!

Ganadores Ditmar 2013

La semana pasada se anunciaron los ganadores de los premios Ditmar en la Australian Natcon. Los nominados los podéis consultar aquí.

  • Novel: Sea Hearts, Margo Lanagan (Allen & Unwin)
  • Novella or Novelette: “Sky”, Kaaron Warren (Through Splintered Walls)
  • Short Story: “The Wisdom of Ants”, Thoraiya Dyer (Clarkesworld 12/12)
  • Collected Work: Through Splintered Walls, Kaaron Warren (Twelfth Planet)
  • Artwork: Kathleen Jennings, por la portada de Midnight and Moonshine (Ticonderoga)
  • Fan Writer: Tansy Rayner Roberts, por el conjunto de su trabajo incluyendo reseñas en Not If You Were The Last Short Story On Earth
  • Fan Artist: Kathleen Jennings, por el conjunto de su trabajo incluyendo  “The Dalek Game” y “The Tamsyn Webb Sketchbook”
  • Fan Publication: The Writer and the Critic, Kirstyn McDermott e Ian Mond
  • New Talent: David McDonald
  • William Atheling Jr. Award for Criticism or Review: Tansy Rayner Roberts, por “Historically Authentic Sexism in Fantasy. Let’s Unpack That.” (Tor.com)

¡¡Enhorabuena a los premiados!! Josep María nos recomendó «Sea Hearts» de Margo Lanagan y debe tener razón porque ha ganado el premio.

Día del Libro 2013

imagen-diadellibroEn mi casa es tradición hacer un gran pedido a cyberdark el Día del Libro. Aunque compramos libros durante todo el año, siempre nos hace ilusión que llegue este día, hacemos un listado, revisamos disponibilidades… todo un entretenimiento. El día 23 a las  00.01 horas nos conectamos a la página para hacer el pedido, y se ha llegado a dar el caso de que los libros estaban en casa esa misma tarde.

Supongo que en otras casas no se verá esto como algo normal, pero es una pequeña costumbre con la que nos divertimos y he pensado que os gustaría saber cuáles van a ser los libros que pidamos.

La lista de inicio era la siguiente:

  • El visitante inesperado, de John Scalzi.
  • Las furias de Alera, de Jim Butcher.
  • La hija del Nilo, de Javier Negrete.
  • La bomba seis y otras historias, de Paolo Bacigalupi.
  • El vacío de la evolución, de Peter F. Hamilton.
  • Mongoliad, VV.AA.
  • Osama, de Lavie Tidhar.
  • Mareas de medianoche, de Steven Erikson.
  • Luz de estrellas lejanas, George R.R. Martin.
  • Lucky Starr 2, de Isaac Asimov.
  • Prospectivas, VV.AA.
  • Terra Nova, VV.AA.
  • El carpintero y la lluvia, de Rodolfo Martínez.
  • Cabos sueltos, de Rodolfo Martínez.
  • Adios a la Tierra, de Isaac Asimov.
  • El mapa del cielo, de Félix J. Palma.
  • El cementerio de barcos, de Paolo Bacigalupi.
  • Roma Invicta, de Javier Negrete.

Ya sé que son muchos libros, pero no os preocupéis por mi economía que se quedan en menos.

Para empezar, «Las furias de Alera» y «La hija del Nilo» no están disponibles en cyberdark, así que se retiran de la lista. Una lástima, llevo mucho tiempo detrás del de Butcher, pero por una cosa o por otra no acaba de caer en mis manos. Y eso que lo intento.

Dentro del Hugo Voter Packet se supone que vendrá «Redshirts«, así que el de Scalzi también se cae de la lista porque no lo estaba especialmente entusiasmada con él («La historia de Zoe» no me dijo nada) y ya me leeré el nominado al Hugo.

«El vacío de la evolución» todavía no ha salido en español, así que seguirá en la lista para la vez siguiente.

«Adios a la Tierra» de Asimov lo vi el otro día y me pareció muy caro para el librito tan pequeño que era… así que se cae también.

«El mapa del cielo» ya me lo leí prestado, me gustaría tenerlo en mi colección, pero no es prioritario.

De los dos de Bacigalupi, he pensado solo coger el de relatos, siempre habrá tiempo para el otro.

Con lo cual nos quedan:

  • La bomba seis y otras historias, de Paolo Bacigalupi.

Ya leí y comenté The people of sand and slag y me pareció muy bueno, a ver en qué compañía viene.

  • Mongoliad, VV.AA.

Me gusta mucho Stephenson y quiero ver qué tal ha salido esta novela con tantas manos.

  • Osama, de Lavie Tidhar.

Me llama mucho la atención esta realidad alternativa donde Osama Bin Laden no es el que conocemos.

  • Mareas de medianoche, de Steven Eriksson.

Aunque cuesta mucho meterse en ellos, estoy picada con los libros de Malaz y siento curiosidad por saber por dónde sale el autor en esta ocasión.

  • Luz de estrellas lejanas, George R.R. Martin.

Como ya sabréis George es uno de mis escritores favoritos, así que ver su evolución como escritor no puede ser más llamativo.

  • Lucky Starr 2, de Isaac Asimov.

Esta es una concesión a la nostalgia. Las aventuras de Lucky Starr fueron una de mis primeras aproximaciones a la ciencia ficción.

  • Prospectivas, VV.AA.
  • Terra Nova, VV.AA.

Estas dos antologías de relatos pueden darme una visión general de la escena en España, de la que no tengo mucha idea.

  • El carpintero y la lluvia, de Rodolfo Martínez.
  • Cabos sueltos, de Rodolfo Martínez..

Los dos de Rodolfo Martínez son para mi marido que es fan suyo así que no puedo comentar nada. De hecho no sé si al final los pediremos.

  • Roma Invicta, Javier Negrete.

Es de Negrete y es de Roma, no hay más que comentar.

Lo que puedo decir que una vez que estén en mis manos, no sabré por cual empezar.

¿Cuáles son vuestras peticiones para el Día del Libro?