Ganadores de los premios Shirley Jackson

shirleyjacksonawardsSe han anunciado los ganadores de los premios Shirley Jackson enfocados a trabajos literarios que se aproximen al fantástico y al horror.

Novela

Novella

  • Ganador: “Sky,” Kaaron Warren (Through Splintered Walls, Twelfth Planet Press)
  • 28 Teeth of Rage, Ennis Drake (Omnium Gatherum Media)
  • Delphine Dodd, S.P. Miskowski (Omnium Gatherum Media)
  • I’m Not Sam, Jack Ketchum y Lucky McKee (Sinister Grin Press/ Cemetery Dance Publications)
  • The Indifference Engine, Project Itoh (Haikasoru/VIZ Media LLC)

Novelette

  • Ganador: “Reeling for the Empire,” Karen Russell (Tin House, Winter 2012)
  •  “The Crying Child,” Bruce McAllister (originalmente “The Bleeding Child,” Cemetery Dance #68)
  • “The House on Ashley Avenue,” Ian Rogers (Every House is Haunted, ChiZine Publications)
  • “Wild Acre,” Nathan Ballingrud (Visions, Fading Fast, Pendragon Press)
  • “The Wish Head,” Jeffrey Ford (Crackpot Palace, William Morrow)

Relato corto

Colección de un solo autor

  • Winner: Crackpot Palace, Jeffrey Ford (William Morrow)
  • Errantry, Elizabeth Hand (Small Beer Press)
  • The Pottawatomie Giant and Other Stories, Andy Duncan (PS Publishing)
  • Remember Why You Fear Me, Robert Shearman (ChiZine Publications)
  • The Woman Who Married a Cloud, Jonathan Carroll (Subterranean Press)
  • Windeye, Brian Evenson (Coffee House Press)

Antología

  • WinnerExotic Gothic 4:  Postscripts #28/29, editado por Danel Olson (PS Publishing)
  • 21st Century Dead, editado por Christopher Golden (St. Martin’s)
  • Black Wings II, editado por S. T. Joshi (PS Publishing)
  • Night Shadows, editado por Greg Herren y J. M.  Redmann (Bold Strokes Books)
  • Shadow Show: All-New Stories in Celebration of Ray Bradbury, editado por Sam Weller y Mort Castle (William Morrow)

Enhorabuena a los ganadores y a los nominados.

Blackbirds

blackbirdsLa violencia en la fantasía urbana tiene la capacidad de perturbarnos más de lo que lo hace esa misma violencia en otros ámbitos como la fantasía épica. El entorno urbano actual la hace más cercana y es por ello que nos afecta más.

Esta pequeña introducción quiere servir como aviso a navegantes, «Blackbirds» es un libro muy perturbador, pero aún así es imposible dejar de leerlo.

Miriam es la protagonista de nuestra historia. Posee la capacidad de ver cómo y cuándo morirán las personas a las que toca y por más que lo ha intentado es incapaz de cambiar este destino. La amargura inunda cada uno de los actos de su vida, ya que no puede entablar ninguna relación con otros, sabiendo lo que el futuro les deparará. Sobrevive a base de robar lo que puede a las personas que sabe que van a morir pronto, como el ave carroñera con la que se suele comparar. En el ambiente en el que se mueve, aparece como una luz salvadora Louis, un camionero amable que intenta defenderla pero que está destinado a un trágico fin en el que ella jugará un papel importante.

El estilo de Chuck Wendig es directo y muy efectivo. Establece unas comparaciones bestiales con un humor negro pasado de vueltas en la mejor tradición de los escritores noir como Philip Kerr. El ritmo de la lectura es acelerado, pero porque el autor así lo desea y se puede describir el último tercio del libro como un descenso en un viaje en montaña rusa que no quieres mirar pero del que no puedes retirar la vista. También hace uso de flashbacks y cortes en la narración que están perfectamente situados para relajar la tensión que va in crescendo en el libro y luego seguir pisando el acelerador sin concesiones.

Los personajes merecen un párrafo especial para ellos solos. Todos están sólidamente construidos y son creíbles, pero es que Miriam sobresale por encima de los demás como el alma torturada que es y que se revuelve ante la injusticia de su existencia.

La violencia de la que hablaba al principio del artículo puede suponer una barrera de entrada para algunos lectores, aunque incite a otros. Pero creo que se debe dar una oportunidad a «Blackbirds», hacer de tripas corazón y enfrentarnos a este libro con la mente abierta.

Chuck ha ganado definitivamente mi voto para el Campbell, porque aunque guardo buen recuerdo de «Of blood and honey» de Stina Leitch, veo en él a un escritor más completo.

Para cerrar el artículo quería mencionar que la portada me parece magnífica. Joey Hi-Fi tiene unos trabajos realmente buenos.

Nominados a los Endeavour Awards

Se han anunciado los nominados a los premios Endeavour, para libros de fantasía o ciencia ficción cuyo autor o autores sean del Pacífico Noroeste.

Los nominados son:

«After the Fall, Before the Fall, During the Fall» de Nancy Kress (Tachyon Publications)
«Amped» de Daniel H. Wilson (Doubleday)
«The Blinding Knife» de Brent Weeks (Orbit US)
«Costume Not Included» de Matthew Hughes (Angry Robot)
«Goodbye For Now» de Laurie Frankel (Doubleday)

¡Enhorabuena a los nominados!

Actualización Humble Bundle

Hace unos días os anunciábamos el Humble Bundle, pero es que hay más. Se han desvelado las siguientes recompensas:

  • «XKCD volumen 0″ de Randall Munroe
  • «Signal to noise», de Neil Gaiman y Dave McKean
  • «Poison eaters and other stories», de Holly Black
  • «Machine of death», editado por Ryan North, Matthew Bennardo y David Malki

Cada vez es más interesante este pack, por algo más de diez dólares 10 libros.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 1

Hoy desde Fantástica Ficción os queremos recomendar el estupendo artículo que en su blog Más ficción que ciencia nos ofrece Cristina Jurado.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí y el artículo sobre la introducción aquí.

Os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio.

Saucer Country

Saucer CountryÉste es otro tebeo nominado para los premios Hugo, y aunque parte de una idea interesante me parece que se pierde un poco en su propia complejidad, aunque es posible que sea debido a que sólo he leído seis números y la trama se aclare con posterioridad.

Hablar sobre la mitología de las abducciones y de los platillos volantes puede dar lugar a mucha controversia, de hecho, los personajes principales no tienen claro si han sido abducidos o si son víctimas de alucinaciones. La historia se centra en Arcadia Alvarado, la gobernadora de Nuevo México, que decide presentarse a la carrera electoral para ser la primera presidenta de los EE.UU. El hecho de que una mujer divorciada y de origen latino sea candidata a dirigir a la autoconsiderada nación más poderosa del mundo puede crearle muchos problemas, pero esto no es nada en comparación con las “visiones” que sufre, ya que piensa que ha sido abducida por extraterrestes. Este hecho, por supuesto, lo mantiene en secreto pero de forma paralela a su itinerario electoral va a investigar los sitios más conocidos de la “geografía alienígena“, como por ejemplo Roswell.

Existen otros personajes bastante arquetípicos que orbitan a su alrededor, como el ayudante fiel que apoya todas sus decisiones, la publicista que supervisa cada detalle para que el resultado de sus declaraciones sea óptimo y el exmarido con el que se lleva bien. Me llama más la atención el científico “loco” que habla con las figuras humanas de la placa de la sonda Pioneer.

placa pioneer

El dibujo, sin ser excepcional, cumple con su cometido. Lo que no me ha gustado es el color, se abusa de los tonos grises verdosos asociados por el imaginario colectivo a los extraterrestres y en ocasiones la disposición de las viñetas resulta confusa.

En resumen, un tebeo que si tengo la oportunidad leeré, pero que no me ha llamado tanto la atención como para seguirlo.

Legion

legionYa que casi he acabado con todo lo que tenía pensado leer para los premios Hugo, he decidido desempolvar uno de mis nominados que no pasó el corte de los demás lectores.

«Legion» es una novella del prolífico Brandon Sanderson, que mientras se entretenía en terminar la Rueda del Tiempo sacó tiempo para escribir dos historias en un formato un poco más corto de lo que acostumbra pero con resultados óptimos. En una política de marketing realmente efectiva, ofreció esta novella para su descarga como audiolibro de forma gratuita y su otra novella, «The Emperor’s soul», también en descarga gratuita para los votantes del Hugo.

El autor consiguió su objetivo, ya que «The Emperor’s soul» salió nominada y es una de las favoritas para el premio, junto con «On a red station, drifting» y «After the fall, before the fall, during the fall».

«Legion» quedó pues en un segundo plano por decisión del propio autor, que consideraba mejor su otra novella del año pasado. Estoy de acuerdo con Brandon, pero no por ello hay que dejar pasar la oportunidad de leerla.

El protagonista de la historia es Stephen Leeds, que sufre una curiosa enfermedad mental. Es capaz de dividir su personalidad en distintos personajes alucinatorios perfectamente caracterizados que son especialistas en distintos talentos de los que Stephen hace uso.  Él sabe que son alucinaciones, pero aún así los trata como si fueran personas. Esta condición tan excepcional le hace único para cumplir misiones que le encargan tanto particulares como el Gobierno.

En esta ocasión deberá investigar la desaparación del inventor de una cámara de fotos con una extraña capacidad, fotografiar el pasado.

Escrita con el buen hacer de Sanderson, esta corta novella se lee en un suspiro y deja el terreno sembrado para secuelas en las que Stephen y sus alucinaciones seguirán haciendo las delicias de los seguidores del mormón, entre los que me encuentro.

El lector híbrido

librosebooksCuando estaba traduciendo la entrevista que nos concedió Brad Beaulieu y hablaba sobre el autor híbrido que se autopublica y que también trabaja con editoriales me di cuenta de que en cierto sentido ahora los lectores también somos híbridos en nuestra forma de acceder a los libros, principalmente en papel o en electrónico, aunque también existan los audiolibros. Para la parte de ebook me voy a referir específicamente a los libros de tinta electrónica, dejando fuera los dispositivos multifunción que también sirven para leer libros, como las tabletas.

Éste no pretende ser un texto sobre las ventajas y desventajas de cada formato, que por supuesto las tienen si no más bien una comparativa sobre ambos y cómo se pueden adaptar a nuestras necesidades.

Parece evidentemente que en el apartado sentimental un libro impreso es más emotivo, sentir el peso en nuestras manos y el roce al pasar las páginas es una experiencia muy agradable que me temo el libro electrónico no nos puede dar. Otra ventaja, al menos a mi entender, es cuando llega la hora de consultar mapas o ilustraciones, algo en lo que todavía le queda mucho que mejorar al libro electrónico. En esta misma dirección, me temo que el trabajo en las portadas de los libros en formato árbol muerto todavía van muy por delante de las de los ebooks. Como ya pudisteis ver en el meme Show me your boo…ks, hay algunas estanterías que da gloria verlas.

Por otra parte, es obvia la comodidad y la accesibilidad a los títulos que tenemos a través del libro electrónico. Se acabaron los esguinces de cuello y las fracturas de esternón leyendo tochos de 1000 páginas. Se acabaron también los títulos inencontrables debido a su antigüedad o a su exigua tirada. De repente se abren ante nosotros tantas posibilidades que nos puede dar un ataque de análisis-parálisis al no saber decidirnos. Se piensa que es también más ecológico, al no impactar directamente sobre los árboles, pero sobre esto hay cierta controversia.

En cuanto a la forma de lectura, resulta esclarecedor este artículo de Lev Grossman en el NY Times en cuanto al acceso lineal o no lineal al libro. Os recomiendo encarecidamente su lectura, aunque de forma resumida lo que dice es que la experiencia y el acercamiento a la lectura no es la misma en ambos formatos y compara este cambio de paradigma con el cambio desde el códice al libro actual. Mientras que en el libro «tradicional» el acceso puede ser aleatorio, en el libro electrónico la forma de lectura es lineal.

Viendo estos argumentos para cada posibilidad de lectura, mi idea es escoger una tercera vía, que seguramente es la que utilizan muchas personas: leer en ambos formatos. Hay textos que se adaptan especialmente bien a la lectura en libro electrónico, por ejemplo manuales de referencia en los que podemos utilizar las funciones de búsqueda, mientras que hay otros libros profusamente ilustrados que se pueden disfrutar mejor con el papel entre las manos. ¿Por qué renunciar a algo cuando podemos tener lo mejor de ambos mundos?

En cuanto al futuro, no sabemos lo que sucederá: ¿seguirán conviviendo, se especializarán, desaparecerá uno de los formatos? Mi hipótesis es que se especializarán cada uno en su nicho, por ejemplo, no veo el formato electrónico como el más adecuado para los libros infantiles, del mismo modo que creo que las ediciones de bolsillo desaparecerán a favor de las electrónicas.