Three parts dead

ThreepartsdeadLas mayores alegrías de las lecturas de los nominados a los Hugo me las estoy llevando con los Campbell. A la excelente “Blackbirds” se une esta entretenidísima obra de fantasía que es “Three parts dead” de Max Gladstone.

Una novela que empieza con un prólogo en el que muere un Dios (Kos Everburning) y que ya en los primeros párrafos del capítulo está a punto de matar a la protagonista lanzándola al vacío desde una ciudad flotante se puede decir que empieza fuerte. Y aunque hay algunos altibajos en el ritmo de la historia, por lo general es trepidante y el último tercio del libro te atrapa de tal forma que no puedes dejar de leer.

Aunque está narrado desde varios puntos de vista, el personaje principal es Tara Abernathy, una estudiante de magia (llamada Craft) que a pesar de ser expulsada (defenestrada) de las Hidden Schools recibe una oferta de trabajo de la firma Kelethras, Albretch y Ao para que trabaje para ellos. Su primera tarea: resucitar a un Dios.

Resulta muy curioso el sistema de magia que utiliza el autor en la novela, basado en transacciones de poder. Los cultos de cada Dios firman contratos con las partes interesadas de forma que “prestan” el poder y a cambio reciben de vuelta este mismo poder con intereses. Una visión muy mercantil de la adoración a los dioses, que puede causar problemas cuando se presta más de lo que se tiene. También me ha llamado la atención que se organice la información de estas transacciones en la tercera forma normal y que se hable de capas de abstracción para facilitar la consulta de estos datos mediante magia. Creo que es la primera vez que veo términos informáticos mezclados con la fantasía y la magia de esta manera (será que no he leído a Charles Stross y sus Atrocity Archives).

A pesar de que está claro quién es el personaje principal, también hay un reparto coral que añade profundidad a la historia con los que nos podemos sentir más identificados. Abelard es un monje del culto de Kos que estaba presente cuando su Dios murió y Cat es una amiga suya que sufre una extraña adicción. Ambos jugarán un papel fundamental en la historia aunque quizá la más interesante sea Lady Kevarian, que será la tutora de Tara en su primer encargo.

Me gustaría destacar también esa tendencia actual que se da en los libros de fantasía a dejar caer referencias de hechos pasados que no se explican pero que causan en el lector varios efectos que le interesan al autor; curiosidad por conocer estas historias, “sensación de profundidad” en el escenario, motivaciones de los personajes que no hay que explicar detalladamente…

El libro es autoconclusivo, pero deja abiertas las puertas a la continuación, que se publicará en octubre de este año bajo el título “Two serpents rise” y que tengo intención de leer.

Nominados a los premios Parsec

Los premios Parsec escogen los mejores podcasts de ficción especulativa. Ya he comentado alguna vez mi afición a los podcasts por lo que estos premios me pueden aportar mucha información sobre nuevos programas para añadir a la lista de reproducción. He traducido cada categoría y su descripción para saber a qué se refiere cada apartado.

Best Speculative Fiction Story: Small Cast (Short Form) / Mejor historia de ficción especulativa (Formato corto)

Historias cortas que contengan elementos de ciencia ficción, fantasía u horror donde se use la narración como el método principal para establecer la escena y la acción y utiliza menos de tres personas para la presentación.

Fiends: Mines de Paul Elard Cooley
The Gearheart de Starla Huchton
Royal Offworld Navy de Imagination Lane
Silence: A Fable de HartLife NFP
Kill Screen de Chris Lewis Carter
Now Cydonia de Rick Kennett

Best Speculative Fiction Story: Small Cast (Novella Form) / Mejor historia de ficción especulativa : Reparto pequeño (Formato novella)

Novellas que contengan elementos de ciencia ficción, fantasía u horror donde se use la narración como el método principal para establecer la escena y la acción y utiliza menos de tres personas para la presentación.

The Beauty of Our Weapons de M. Darusha Wehm
Garaaga’s Children: Scrolls de Paul Elard Cooley
Stolen Hearts: The Invitation (A Gallifreyan Love Story) de Edward WinterRose
The Shadow Over Innsmouth by H.P. Lovecraft, producido por Mike Bennett
Tainted Roses de Mark Kilfoil (desde Every Photo Tells…)

Best Speculative Fiction Story: Small Cast (Long Form) / Mejor historia de ficción especulativa : Reparto pequeño (Formato largo)

Novelas que contengan elementos de ciencia ficción, fantasía u horror donde se use la narración como el método principal para establecer la escena y la acción y utiliza menos de tres personas para la presentación.

The Diary of Jill Woodbine de Jay Smith (desde HG World)
Interference de Eric Luke
Secret World Chronicles, Season 6: Revolutions de Mercedes Lackey, Dennis Lee, Cody Martin, y Veronica Giguere
Strigoaie The Romanian Witch de Mark Vale
Underwood and Flinch de Mike Bennett

Best Speculative Fiction Story: Large Cast / Mejor historia de ficción especulativa : Reparto grande

Historias de cualquier longitud que contengan elementos de ciencia ficción, fantasía u horror donde se use la narración como el método principal para establecer la escena y la acción y utiliza más de dos personas para la presentación. (Nota: el formato corto y largo se ha combinado debido al bajo número de podcasts competidores este año)

Alek and Elizabeth and the End of the World” de Michael Grey (Journey Into…)
Boat in Shadows, Crossing” de Tori Truslow (Beneath Ceaseless Skies)
Harlan’s Wake” escrito por John Mierau, producido por Brian Lincoln (The Dunesteef Audio Fiction Magazine)
A Janitor’s Territory” de Birke Duncan
The Road To Utopia Plain” de Rick Kennett (The Dunesteef Audio Fiction Magazine)

Best Speculative Fiction Audio Drama (Short Form) / Mejor audio drama de ficción especulativa (Formato corto)

Historias cortas en audio que contengan elementos de ciencia ficción, fantasía u horror donde se use el diálogo de los personajes y los efectos de sonido / escenario como mecanismo primario.

Keeg’s Quest: A Skyrim Adventure de Rich Matheson
Aaron’s World de Mike Meraz y Aaron
The Minister of Chance de Radio Static
Ancient Evil de Aural Stage Studios (Dialed In)
The Pendant Shakespeare de Pendant Productions

Best Speculative Fiction Audio Drama (Long Form) / Mejor audio drama de ficción especulativa (Formato largo)

Historias largas en audio que contengan elementos de ciencia ficción, fantasía u horror donde se use el diálogo de los personajes y los efectos de sonido / escenario como mecanismo primario.

We’re Alive de KC Wayland
Hothouse Bruiser de Joel Metzger
The Leviathan Chronicles de Christof Laputka
Star Trek: Outpost de Tony Raymond y Daniel McIntosh
The Guild of The Cowry Catchers: Book 4 Out of the Ashes de Abigail Hilton

Best Speculative Fiction Video Story / Mejor vídeo historia de ficción especulativa

Video podcast que cuenten una historia de ficcion especulativa.

Dr. Talon’s “Letter to the Editor” de David D. Levine
The Silent City de Rubidium Wu
 I Have Your Heart de Molly Crabapple, Kim Boekbinder & Jim Batt

Best Speculative Fiction Magazine or Anthology Podcast / Mejor podcast de ficción especulativa como revista o antología

Podcasts que de forma regular presentan historias cortas de diferentes autores conteniendo elementos de ciencia ficción, fantasía u horror.

Toasted Cake de Tina Connolly
The Drabblecast de Norm Sherman
The NoSleep Podcast de David Cummings
Tales from the Archives, Volume 2 de Tee Morris y Pip Ballentine
Every Photo Tells… de Katharina y Mick Bordet

Best New Speculative Fiction Podcaster/Team / Mejor nuevo podcaster / equipo de podcasters de ficción especulativa

Esta persona o equipo es nuevo en el podcasting el año pasado y se ha convertido en una voz significativa que ha contribuido a la comunidad como un todo.

The NoSleep Podcast de David Cummings
Doctor Who: Verity! de Deb Stanish & Erika Ensign
Nights at the Round Table de Ash Farbrother
Reader/Writer Podcast de Ben Delano/Mary Helen Warren
Blurry Photos de David Flora

Best Speculative Fiction Fan or News Podcast (Specific) / Mejor podcast de noticias o de fans de la ciencia ficción especulativa (Específico)

Podcast de noticias o de comentarios creado por y para fans de un tipo determinado de trabajos  que tienen elementos de ficción especulativa (por ejemplo, podcasts enfocados en H.P. Lovecraft)

RebelForce Radio de Jimmy Mac y Jason Swank
Doctor Who: Radio Free Skaro de Warren Frey, Steven Schapansky, Chris Burgess
Two-Minute Time Lord de Chip Sudderth
Commentary: Trek Stars de Mike Schindler, Max Hegel
Doctor Who: Verity! de Deb Stanish & Erika Ensign

Best Speculative Fiction Fan or News Podcast (General) / Mejor podcast de noticias o de fans de la ciencia ficción especulativa (General)

Podcast de noticias o de comentarios creado por y para fans de trabajos que tienen elementos de ficción especulativa

Geek Radio Daily de Geek Radio Daily
The Incomparable de Jason Snell
Nights at the Round Table de Ash Farbrother
The Ratchet RetroCast de John F. Strangeway, Doc Quincy E. Quartermain
PodCulture: Equal Opportunity Geekness de Brad, Glenn, Christina, y Adam

Best Podcast about Speculative Fiction Content Creation / Mejor podcast sobre creación de contenidos de ficción especulativa

Podcasts sobre el proceso creativo o los aspectos técnicos de la creación de contenidos  de ficción especulativa

StoryForward de J.C. Hutchins & Steve Peters
StoryWonk Sunday de Lani Diane Rich y Alistair Stephens
Writing Excuses de Brandon Sanderson, Dan Wells, Howard Tayler, Mary Robinette Kowal
Get Published de Michell Plested
Adventures in SciFi Publishing de Shaun Farrell

Best Fact Behind the Fiction Podcast / Mejor podcast sobre hechos tras la ficción

Podcasts que exploran los hechos que influyen en la ficción- la ciencia, historia, cultura y mitología que inspira estas historias.

Hubblecast de Oli Usher & Joe Liske
Blurry Photos de David Flora
The Titanium Physicists Podcast de Ben Tippett
 Bacteriofiles de Jesse Noar
Token Skeptic de K. Sturgess

Best Speculative Fiction Comedy/Parody Podcast / Mejor podcast de comedia / parodia de ficción especulativa

Aunque se rían de películas malas o de nuestra propia geekdom, estos podcasts hacen que nos ríamos.

My Script is MUD de Birke Duncan
Blastropodcast de Mark Soloff
The Chapter Titles Were So Good de The Peter, Regular Tom, y Mr. Tom
Dragon*ConTV de Brian Richardson
Comedy4Cast de Clinton

Best Speculative Fiction Music Podcast / Mejor podcast de música de ficción especulativa

Podcast en los que se habla y pincha música sobre, inspirada o acerca de ficción especulativa.

Radio Free Hipster de Z
The Funny Music Project de Devo Spice
Pros and Cons de Jonah Knight

No solo de lectura se vive : Podcast Los VerdHugos

SelloVerdHugosComo ya habréis podido comprobar en algunos artículos anteriores, me gusta escuchar podcasts sobre literarura fantástica y ciencia ficción y aprovecho los pocos momentos de los que dispongo para colocarme los cascos. La principal dificultad con la que me encuentro es que la mayoría de estos podcasts son en inglés y tengo que afinar mucho el oído para entenderlo todo, aunque los participantes tengan la dicción clara. La culpa no es suya, por supuesto, es de mi comprensión. Por esto, representa todavía un placer más grande poder escuchar hablar de mis géneros favoritos en español.

Los VerdHugos son cuatro amigos que se juntan de vez en cuando para charlar sobre ciencia ficción y fantasía, y aunque en un principio esta conversación estaba orientada a hablar de los premios Hugo (hay una pista en el nombre), en general la conversación puede tomar otros derroteros tanto o más interesantes. También se aceptan colaboraciones, los llamados VerdHugos Jr. donde algún invitado puede comentar un libro o hacer anuncios relacionados con el mundillo.

También realizan algunas lecturas conjuntas de relatos en las que es bueno participar, es recomendable leer simultáneamente con otras personas porque enriquece mucho la experiencia lectora y te ayuda a ver aspectos de las obras que quizá a ti te habían pasado desapercibidos.

La última incorporación han sido las recomendaciones que hacen al final del podcast sobre libros para leer, que siempre es algo interesante viniendo de gente que conoce el paño. También es cierto que si sabemos qué es lo que le gusta a cada uno de los VerdHugos podemos afinar nuestra elección escogiendo al que esté más en sintonía con nosotros.

La duración es variable. Las conversaciones no se ajustan a un guión, aunque parece que sí tienen unas guías a las que no hacen mucho caso, pero no es importante.

La producción del podcast es correcta, se oye con mucha claridad y aunque a veces hay ruidos de fondo esto no entorpece la escucha. La única pega, por poner alguna, es la periodicidad cuando menos aleatoria con la que aparecen los capítulos, debido seguramente a las apretadas agendas de los contertulios.

Son unas grabaciones muy recomendables para cualquier interesado en la llamada literatura prospectiva.

Ganadores Prometheus Awards

Hoy se han dado a conocer los ganadores de los Prometheus Awards, dedicados a los libros de ciencia ficción cuyos autores exploran la libertad.

El ganador de este año es:

Cory Doctorow por «Pirate Cinema»

Se ha incluído en el Hall of Fame de los premios a:

Neal Stephenson por «Cryptonomicon»

¡Enhorabuena a los ganadores! Y recordad que si queréis leer «Pirate Cinema», lo podéis bajar aquí.

Saga, ganadora de varios premios Eisner

Como recordaréis, hace poco comentamos el primer volumen del tebeo Saga que nos causó muy buena impresión. Parece que no hemos sido los únicos, ya que en la Comic Con de San Diego se han anunciado los premios Eisner (quizá los más importantes del cómic) y ha ganado en varias categorías:

  • Best Continuing Series (Mejor serie continuada)
  • Best New Series (Mejor nueva serie)
  • Best Writer (Mejor guionista)
Esto nos puede dar una pista de por donde van a ir los tiros en los Hugo, aunque para mi gusto Locke and Key es mejor.
Aprovecho también para felicitar a los españoles que han ganado, Juanjo Guarnido y Juan Díaz Canales por su espectacular Blacksad y David Aja por Hawkeye.

Libro gratis : The Graveyard Book de Neil Gaiman

neilhimselfEn este enlace se puede ver / escuchar al propio Neil Gaiman interpretar su «The Graveyard Book».

El libro no es muy largo, pero los vídeos están convenientemente divididos en capítulos para facilitar su audición.

Me gustan estas iniciativas que tiene Neil para promocionar sus libros, incluso esos tours que hace con performances. Debe ser todo un espectáculo verlo.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 2

Seguimos con la lectura conjunta del libro «Seven Beauties of science fiction», en esta ocasión desde el blog El almohadón de plumas nos explican las diferencias entre Novum y novum de una forma divertida y esclarecedora.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí y el del primer capítulo aquí.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. Este capítulo promete ser fuente de muchos comentarios.

The wandering Earth y otros relatos (I)

Debido a la extensión de la reseña, he tenido que dividirla. Aquí comento los cinco primeros relatos.

wanderingThe Wandering Earth

Encontrarte con una novella que en apenas 45 páginas te ofrece condensadas más ideas especulativas que en muchos tochos de 1000 páginas es algo que solo te puede ofrecer un autor como Liu Cixin.

La Tierra está condenada, ya que en un corto espacio de tiempo (en términos siderales) el Sol se expandirá violentamente hasta engullir los cuatro primeros planetas del sistema. La única solución para evitar la extinción es desplazar TODO el planeta Tierra en busca de una nueva estrella que nos de cobijo. Para ello se han creado los Earth Engines, gigantescos reactores que sacarán de órbita a la tierra en dirección a Alfa Centauri.

Y esto que he contado es solo el comienzo de la obra.

La narración es verdaderamente espectacular, está contada en primera persona y a través de los ojos del protagonista vemos las fases por las que va pasando la humanidad en su viaje a las estrellas. No deja de lado la evolución de la sociedad, como el vivir constantemente bajo la amenaza de la extinción hace que crezca el desapego y la lejanía entre las personas.

Una historia imprescindible.

mountainMountain

¿Se puede unificar la ciencia ficción más hard y los sentimientos? La respuesta es sí y un claro ejemplo es este Mountain que nominé para los premios Hugo en su momento.

Feng Fan es un exmontañero que trabaja como geólogo marino en un exilio autoimpuesto por considerarse responsable de la muerte de sus compañeros en una subida al Everest. Pensó en suicidarse, pero el peor castigo es estar alejado de sus amadas montañas. Su situación en el barco, sin embargo, le pondrá en disposición de escalar la más alta montaña que jamás haya visto la Tierra

En esta novella de apenas 50 páginas Liu Cixin entremezcla de forma magistral una historia de primer contacto, de superación personal, de lucha por la supervivencia y de búsqueda de la siguiente frontera.

Es una lástima que no haya tenido más reconocimiento, quizá el origen chino del autor juege en su contra.

of-ants-and-dinosaursOf ants and dinosaurs

En el Cretáceo, las hormigas y los dinosauros establecen una relación simbiótica que les permite desarrollar dos civilizaciones paralelas. Los dinosaurios están divididos  en dos grandes imperios antagonistas que amenazan a la Tierra con sus armas nucleares, mientras que la hormigas asisten impotentes a esta escalada bélica.

La parte hard del relato es magnífica, como acostumbra el autor. La parte biológica con las relaciones entre ambas especies en la que se sustenta la historia está bien también aunque resulte difícil imaginar cómo se llega a establecer ésta.

Lo que más me ha gustado de la historia son los paralelismos que podemos ver con la Guerra Fría o con la situación actual en el mundo con algunos de los países con acceso a armas nucleares, esperemos que sirva como aviso y no como presagio.

sunofchinaSun of China

Este relato, contado desde la perspectiva de una persona de humilde extracción que gracias a su trabajo alcanza las más altas cotas.

Ah Quan abandona su hogar en un pueblo perdido de China en busca de trabajo. En su periplo hacia la gran ciudad conoce a un físico que ha desarrollado un extraordinario material moldeable capaz de reaccionar a una pequeña corriente eléctrica ganando rigidez y actuando como una célula solar. A pesar de lo novedoso del invento, el creador vive prácticamente en la indigencia y es gracias a la generosidad de Ah Quan que subsiste.

Por otra parte, para conseguir alterar la climatología de China, se opta por la creación de un sol artificial que refleje la luz del Sol sobre las zonas que se determinan para crear lluvia. ¿Cuál podría ser el material adecuado para esta creación?

Me gusta la aparición estelar de Stephen Hawking y sobre todo el canto a la exploración y a la búsqueda de lo desconocido que es el leitmotiv del relato.

wagesThe wages of humanity

Este relato está íntimamente relacionado con Taking care of Gods, que se reseñará más adelante.

Liu Cixin mezcla tres historias aparentemente inconexas pero brillantes cada una en su parcela. Mr. Smoothbare es un profesional del asesinato. Mediante una serie de flashbacks llegamos a conocer su pasado y su formación en un instituto para asesinos. En el momento presente vemos qué extraña misión le han encargado, ya que debe procesar a tres indigentes por orden de las personas más ricas del mundo. Y por otra parte conocemos la historia de la Tierra Uno, el primero de los planetas donde los dioses alienígenas crearon vida humana.

Es impresionante el caudal de ideas que aparecen en pocas páginas y la ejecución de la historia. Quizá lo único que falla un poco es la parte en la que aparece Pumpkin, demasiado sensiblera.