Nexus

nexus-75-dpiPara afrontar nuevos retos se hacen imprescindibles ciertos cambios para la humanidad en un futuro cercano. Estos cambios se pueden enmarcar en la corriente del transhumanismo, entendido como la mejora del humano más allá de sus limitaciones actuales.

En este escenario a corto plazo con humanos modificados se sitúan obras tan interesantes como The Bohr Maker, Accelerando o este Nexus, que venía incluido en el Hugo Voter Packet ya que su autor está nominado al Campbell (la categoría más interesante en el conjunto de los premios que se entregan en Loncon).

Nexus es una droga que permite la conexión mente a mente a aquellos que la tomen. Sin entrar en detalle de cómo funciona, la presencia de nanotubos en el cerebro al tomar la versión 3 de Nexus crea la base para que Kade – un estudiante de postgrado idealista – desarrolle un software que le permite controlar sus emociones, su cuerpo y que hace que los efectos de Nexus sean permanentes en él.

La respuesta del gobierno de EEUU a los brotes de otros virus capaces de controlar la voluntad de los infectados y la alarma general provocada por la posibilidad de existencia de humanos mejorados fue la creación de la agencia ERD, una mezcla de CIA y NSA. La ERD inmediatamente se interesa por los resultados obtenidos por Kade y lo chantajea para que espíe a una investigadora china líder en su campo llamada Shu durante un congreso que tendrá lugar en Tailandia. En todo momento estará vigilado por Sam, una agente mejorada que fue víctima en su infancia de uno de los virus anteriormente mencionados.

La trama se complica al más puro estilo thriller «crichtoniano» si me permitís la expresión, con la presencia de monjes budistas, traficantes de estupefacientes, clones y la última tecnología aplicada a la guerra por el control de la información, haciendo de este libro un pasapáginas constante en el que las explosiones, las artes marciales, los cuchillos de grafeno y otras armas forman un cóctel explosivo (nunca mejor dicho).

Pero lo mejor es que todo este oropel de acción sirve a Naam para exponer distintos puntos de vista sobre los humanos mejorados y el proceso que sería necesario para su creación.

Por ejemplo, el punto de vista “a lo homo superior” en el que una élite de mejorados podría controlar a los humanos base mediante su superioridad intelectual y física. Otro enfoque es el de los tradicionalistas que se aferran a la forma antigua de existencia, aterrorizados ante lo que pueda traer el cambio, enzarzándose en una lucha perdida de antemano por evitar la evolución. El mensaje budista de dejar que cada uno tome su camino en la búsqueda del Nirvana, confiando en la bondad intrínseca del hombre, es quizá el preferido por el autor, pero en todo caso se exponen los argumentos de todos los actores implicados en esta pugna.

Me ha recordado en cierto modo las ideas de Cory Doctorow sobre el acceso a la información y la no muy velada crítica al control gubernamental sobre todo lo que parezca “subversivo”, entendiendo subversivo como fuera del control férreo de los políticos.

También hay algunas cosas que chirrían en la trama: la conjunción de todos los personajes importantes o secundarios en el mismo lugar, la resistencia sobrehumana del protagonista que pasa por todo tipo de  traumas pero que sobrevive mientras el suelo se siembra de cadáveres a su alrededor. Pero todos los defectos se olvidan en medio del trepidante ritmo de la narración.

Me he quedado con muchas ganas de leer Crux, del mismo autor, lo cual es una buena señal.

Lo último que quiero añadir es que la contienda por el Campbell este año va a ser dura, porque Max Gladstone es un autor que me gusta, pero Ramez es un serio competidor. Espero leer pronto algo de los demás nominados.

Ganadores DITMAR 2014

ditmar-logoSe han dado a conocer los ganadores de los premios DITMAR 2014, los «Hugo australianos». Son los siguientes:

Mejor novela

  • “Fragments of a Broken Land: Valarl Undead”, Robert Hood (Wildside Press)

Mejor novela corta

  • “The Home for Broken Dolls”, Kirstyn McDermott, en “Caution: Contains Small Parts” (Twelfth Planet Press)

Mejor relato

  • “Scarp”, Cat Sparks, en “The Bride Price” (Ticonderoga Publications)

Mejor colección

  • “The Bride Price”, Cat Sparks, editado por Russell B. Farr (Ticonderoga Publications)

Mejor ilustración

  • Rules of Summer, Shaun Tan (Hachette Australia)

Mejor escritor aficionado

  • Sean Wright, por el conjunto de su trabajo, incluyendo reseñas en Adventures of a Bookonaut

Mejor artista aficionado

  • Kathleen Jennings, por el conjunto de su trabajo, incluyendo “Illustration Friday”

Mejor publicación aficionada en cualquier medio

  • Galactic Chat Podcast, Sean Wright, Alex Pierce, Helen Stubbs, David McDonald, y Mark Webb

Mejor nuevo talento

  • Zena Shapter

Premio William Atheling Jr para críticas y reseñas

  • Galactic Suburbia Episode 87: Saga Spoilerific Book Club, Alisa Krasnostein, Alex Pierce y Tansy Rayner Roberts
  • La serie Reviewing New Who, David McDonald, Tansy Rayner Roberts y Tehani Wessely

¡Enhorabuena a los ganadores!

Rumores sobre una serie de televisión de Locke Lamora

Si el autor de un libro que te gusta afirma lo siguiente sobre una posible serie de televisión de su obra:

«I can neither confirm nor deny the denial or confirmation of anything potentially requiring denial or confirmation.»

¿Qué está queriendo decir en realidad? Esto es lo que ha afirmado Scott Lynch sobre la posibilidad de que se esté trabajando en una serie de televisión sobre su famoso Las mentiras de Locke Lamora.

Libro gratis : Alt Hist number one

alt-hist-issue-1-cover-web1Me entero a través de Ian Sales que está disponible para su decarga gratuita el número uno de la revista Alt Hist, con los seis relatos siguientes:

“The Silent Judge” de David W. Landrum
“Easter Parade, 1930” de Rob McClure Smith
“Holy Water” de Andrew Knighton
“Lament for Lost Atlanta” de Arlan Andrews
“The Bitterness of Apples” de Priya Sharma
“Travelling by Air” de Ian Sales

También tiene artículos de no ficción con un aspecto muy atrayente.

Entrevista a Jeff Salyards

En colaboración con Odo de Sense of Wonder os ofrecemos esta entrevista con Jeff Salyards, un autor que creemos dará mucho que hablar en la fantasía. En este enlace podéis leer la entrevista en inglés.

¿Hay algún escritor actual al que admires?

No leo tanto como solía leer. Entre estudiar libros legales todo el día para mi trabajo y apurar el tiempo para poder escribir por la noche, la mayor parte del tiempo libre la utilizo en no mirar más palabras. Dicho esto, hay muchísimos escritores asombrosos que crean material increíble. Daniel Abraham es uno de esos escasos escritores igualmente aptos para brillar en fantasía o ciencia ficción bajo pseudónimo. El debú de Zachary Jernigan, No Return, es una buena mezcla, fusionando elementos de ambos géneros de forma interesante, profana y llena de habilidad. Realmente, podría añadir un montón de escritores de Night Shade (lo que muestra mi partidismo, pero al fin y al cabo es mío): Stina Leicht, Kameron Hurley, Courtney Schafer, Betsy Dornbusch. Sin olvidar la invasión británica: Mark Lawrence, Joe Abercrombie, Richard K. Morgan, KJ Parker.

Y hay muchos más escritores que me gustaría leer pero no he tenido la oportunidad aún, como John Gwynne, Moses Siregar, Patrick Rothfuss (lo sé, soy la última persona del mundo que no lo ha leído), Miles Cameron, Brian McClellan, y así podríamos seguir.
Todo esto, hablando solo de género de ciencia ficción y fantasía. Hay muchos más fuera de estos campos.

Bien. Ahora estoy deprimido por el poco tiempo que tengo para leer. Continuar leyendo «Entrevista a Jeff Salyards»

Entrevista a Jeff Salyards

20140208_182524En colaboración con Odo de Sense of Wonder os ofrecemos esta entrevista con Jeff Salyards, un autor que creemos dará mucho que hablar en la fantasía. En este enlace podéis leer la entrevista en inglés.

¿Hay algún escritor actual al que admires?

No leo tanto como solía leer. Entre estudiar libros legales todo el día para mi trabajo y apurar el tiempo para poder escribir por la noche, la mayor parte del tiempo libre la utilizo en no mirar más palabras. Dicho esto, hay muchísimos escritores asombrosos que crean material increíble. Daniel Abraham es uno de esos escasos escritores igualmente aptos para brillar en fantasía o ciencia ficción bajo pseudónimo. El debú de Zachary Jernigan, No Return, es una buena mezcla, fusionando elementos de ambos géneros de forma interesante, profana y llena de habilidad. Realmente, podría añadir un montón de escritores de Night Shade (lo que muestra mi partidismo, pero al fin y al cabo es mío): Stina Leicht, Kameron Hurley, Courtney Schafer, Betsy Dornbusch. Sin olvidar la invasión británica: Mark Lawrence, Joe Abercrombie, Richard K. Morgan, KJ Parker.

Y hay muchos más escritores que me gustaría leer pero no he tenido la oportunidad aún, como John Gwynne, Moses Siregar, Patrick Rothfuss (lo sé, soy la última persona del mundo que no lo ha leído), Miles Cameron, Brian McClellan, y así podríamos seguir.
Todo esto, hablando solo de género de ciencia ficción y fantasía. Hay muchos más fuera de estos campos.

Bien. Ahora estoy deprimido por el poco tiempo que tengo para leer.

¿Qué diferencias has encontrado entre escribir Scourge of the Betrayer y Veil of the Deserters? ¿Es cierto que escribir la segunda novela es aún más difícil que escribir la primera?

Para mí, escribir Veil fue más fácil, en parte porque tenía un plazo de entrega y gente presionándome para terminarlo. Pero estaba tan paranoico con eludir el temido desplome del segundo libro que me concentré en mejorarlo en todos los aspectos. También, simplemente por el hecho de escribirlo en un año y pico, en contraposición con Scourge que me tomó casi una década; fui capaz de mantener el momento y creo que el resultado es un libro más coherente.

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Las escenas de batalla en Scourge of the Betrayer y, especialmente, en Veil of the Deserters son extremadamente vívidas y detalladas. ¿Cómo trabajas en este tipo de escenas?

Gracias. Estoy encantado de que os hayáis divertido con ellas. Las batallas son delicadas. Por una parte, quieres atrapar la imaginación del lector, transportarlo al meollo del asunto, permitirle ver y experimentar la lucha de primera mano. Es una batalla, debe ser ruidosa, visceral y que acelere el ritmo cardíaco. Pero al mismo tiempo, incluso si quieres que la batalla sea excitante, terrorífica y palpitante y capturar el caos del momento cuando la gente lucha por sus vidas, tienes que orquestar las cosas cuidadosamente, detallar la escena como un coreógrafo de lucha, de forma que el lector pueda visualizar todo sin perderse y sin tener que releer para enterarse de qué ha pasado. Así que, en mi opinión, necesitas conseguir un equilibrio para seguir toda la acción, moviendo a los personajes a través del caos en una forma controlada, pero sin que se vea el entramado- puede ser un poco coreografiado, pero no debe parecer predecible ni mecánico, ya que eso es justo lo contrario de fuerte y visceral.

Intento incluir detalles que ayuden a establecer la escena y que atraigan los sentidos del lector: deben oír el trote de los cascos, sentir el trabajoso aliento de los personajes, oler incongruentes lilas incluso cuando los hombres están siendo descuartizados, ver cómo los guerreros entrelazan los filos de sus escudos para formar un muro. Eso también requiere equilibrio: demasiado y perderás la tensión o distraerás la atención de los elementos importantes; sin el suficiente detalle el lector se perderá o se distanciará del momento que es tan importante para ti como escritor.

Tienes tres hijas. Por favor, cuéntanos el secreto para poder criarlas y también escribir libros. ¿Tienes una máquina del tiempo? ¿Utilizas magia? Necesitamos saberlo (para poder copiarlo).

¡Ja! Buena pregunta. No tengo noticia de que haya un secreto que se puede embotellar y vender (y si existe, necesito ahorrar y comprarlo, o averiguar cómo copiarlo). Algunos días puede ser una auténtica lucha. Ayuda tener una esposa realmente comprensiva que me ayuda a conseguir tiempo para trabajar. La clave es forzarme a mí mismo a sentarme en el ordenador cuando las niñas se duermen y empezar, incluso si estoy cansado y preferiría dormir yo también, o leer un libro, o ver una película tonta por décima vez. Así que esa es la triste y simple verdad: poner el culo en el asiento y no concederme descanso. Aunque a veces me soborno a mí mismo con galletas de chocolate con helado o algo así.

Salyards-Night-Shade

¿Cómo te afectaron las dificultades finacieras de Night Shade Books?

Cuando parecía que la editorial iba a caer fulminada, me preocupaba mucho más el futuro de la serie que cualquier dinero que pudieran deberme. Y había muchos otros escritores, artistas freelance y editores afectados, con la misma incertidumbre sobre cómo iban a resultar las cosas para ellos. Fueron 3 o 4 meses muy malos y estresantes para mucha de la gente involucrada. E incluso cuando otra editorial se ofreció a comprar los derechos de un gran número de títulos de Night Shade, no había garantías de que las cosas fueran a salir bien.

Pero al final lo hicieron. Al menos en lo que a mí respecta. Mi segundo libro ha salido y, a menos que el rayo caiga dos veces en el mismo sitio, el resto de la serie debería seguir los mismos pasos.

Scourge FrenchLa traducción y sus inexactitudes son muy importantes en Veil of the Deserters. ¿Te han pedido publicar tus libros en otros idiomas? ¿Piensas que el autor debería supervisar el trabajo del traductor?

La serie se está publicando en Francia y Alemania por el momento y espero que haya más traducciones en el futuro.

Aunque probablemente hay algunos autores de primera fila que consiguen tener la oportunidad de supervisar o, al menos, involucrarse en el proceso de traducción, yo no tuve nada que ver con la traducción de Scourge al francés. Lo que, en realidad, es preferible, porque no hablo ni una palabra de francés y ni siquiera sé imitar un mal acento francés.

Si tienes una formación extraordinaria y eres un erudito como Salman Rushdie o Umberto Eco y hablas 24 idiomas, entonces entiendo que te esfuerces por ser parte del proceso. Para mí sería solo un problema, incluso si tuviera suficiente influencia como para reclamar el mirar por encima del hombro del traductor.

Pareces preferir las armas grandes, cuanto más mejor. ¿Por qué crees que pasa esto?

Bueno, no estoy seguro de que eso sea totalmente cierto. Quiero decir, Bloodsounder es un arma a una mano, como también lo es el alfanje de Mulldoos, o el sable curvado de Lloi, las surokas y las espadas anchas. Pero lo que trataba de hacer era tener una amplia variedad de armas, incluyendo armas astadas como las jabalinas, ranseurs, alabardas y otras armas grandes, etc. Las novelas tienen lugar en un mundo comparable con el siglo XIV en términos de armas y armaduras, con una mezcla de malla, láminas, cotas, grebas, gambesones, cuero, etc. Y en aquel periodo histórico, había una pléyade de fuerzas y ejércitos que confiaban en primer lugar en las armas a dos manos y solo recurrían a las armas a una mano cuando era necesario. Esto influyó. Intentaba crear combates realistas, y en muchas ocasiones esto implicaba armas grandes (que no hay que confundir con armas inmanejables, torpes o pesadas – incluso las grandes armas astadas o los espadones estaban bien equilibrados y eran más fáciles de usar de lo que muchas réplicas baratas podrían hacer pensar). Además, las espadas, las dagas y las hachas han conseguido toda la atención en los escenarios fantásticos. No hay nada malo en ello, pero quería que en mi mezcla aparecieran armas poco usuales, especialmente entre los Syldoon, que están inspirados en las fuerzas mamelucas y bizantinas. Así que utilicé un amplio espectro de armas.

jeff-salyards-title-3¿Son las redes sociales importantes para tus relaciones con otros autores y con tus lectores?

Paso mucho tiempo en Facebook, y entro en Goodreads, Reddit Fantasy y Twitter esporádicamente, y me relaciono con lectores y reseñadores y otros autores en todas estas redes. Pero no tengo un plan ni un esquema cuando lo hago y posiblemente no use muy bien esos foros. Veo a algunos autores que deben de tener clones o dormir solo cuatro minutos al día, porque están omnipresentes. Siempre me preocupa promocionar mi trabajo demasiado, o no lo suficiente, así que estoy bastante seguro de que no tengo ni mucho equilibrio ni un buen enfoque.

¿Cuándo podemos esperar ver publicada la última novela de Bloodsounder’s Arc?

Bueno, es difícil decirlo. Habrá una tercera novela, eso seguro, pero hay posibilidades de que la serie se extienda a una cuarta; es un tema completamente abierto en estos momentos, pero la decisión tendrá impacto en el ritmo, la longitud y la planificación de publicación de los libros. Si termina habiendo cuatro, espero tener el libro 3 publicado en la segunda mitad de 2015. Si al final solo hay uno más, probablemente tendrá que ser más largo que Veil (lo sé, ¡pensáis que ése ya fue demasiado largo!), ya que todavía hay que cubrir mucho terreno y quiero hacer justicia a la línea argumental.

Además de en la entrega final de Bloodsounder’s Arc, ¿estás trabajando en otras novelas o historias en este momento? ¿Podrías darnos un avance de tus futuros proyectos?

No tengo muy claro qué será lo siguiente. El año pasado, mientras trabaja en Veil, me tomé dos pequeños descansos para enviar relatos que han aparecido en Neverland’s Library y Manifesto: UF. Pero también me llevó más de lo que quería terminar la novela y cada historia corta son unos cuantos miles de palabras que podría dedicar al libro 3, así que no estoy seguro de si me daré licencia para escribir más relatos en estos momentos. Después de que la serie esté completa, independientemente de que sean 3 o 4 libros, quizá escriba otra serie en el mismo mundo, algunas novelas independientes en el mismo mundo (a lo Abercrombie), o puede que me sienta completamente agotado y decida cambiar de ritmo. Ni siquiera sé qué me apetece para cenar esta noche, así que lo venga después de Bloodsounder me parece un futuro tan lejano que ni siquiera puedo empezar a suponer cómo me sentiré.

¿Dónde pueden nuestros lectores averiguar más cosas sobre ti y tu trabajo?

Mi página web: jeffsalyards.com
Mi twitter: https://twitter.com/JeffSalyards
Mi página de FB: https://www.facebook.com/jeff.salyards.9

¿Quieres añadir alguna otra cosa?

Muchas gracias por invitarme a hacer esta entrevista y por tomaros el tiempo de reseñar los dos libros. Me alegra mucho que los hayáis disfrutado.

Queremos agradecer a Jeff el tiempo que nos ha dedicado para contestar nuestras preguntas y desearle lo mejor con esta nueva entrega de Bloodsounder’s Arc.

Anunciados los nominados a los premios Sidewise

Ya conocemos los nominados a los premios Sidewise de historia alternativa. Son los siguientes:

Formato corto

Formato largo

  • 1920: America’s Great War de Robert Conroy
  • The Secret of Abdu el Yezdi de Mark Hodder
  • The Windsor Faction  de D. J. Taylor
  • Surrounded by Enemies : What If Kennedy Survived Dallas? de Bryce Zabel

Los ganadores se darán a conocer en la Loncon este verano.

Dishonored

dishonoredportadaMuy de vez en cuando encuentro algo de tiempo para jugar, así que se agradece enormemente que el juego sea bueno y que te permita grabar en cualquier momento, lo cual se cumple en este Dishonored.

La ambientación retrofuturista del juego es espectacular. El aceite de ballena y su utilización ha dado lugar a una especie de revolución industrial en este mundo, donde los combates se siguen entablando con espada, aun habiendo pistolas y ballestas. La luz de los candiles ilumina los hogares aunque la energía eléctrica se utiliza para crear barreras de seguridad impenetrables. Pero todos estos desarrollos pueden quedar en nada cuando una enfermedad mortal muy contagiosa campa a sus anchas por la ciudad, de la mano de la corrupción de las altas esferas más preocupadas por su hedonismo que por hacer frente a la invasión de ratas portadoras de la plaga.

Al comenzar el juego, vemos cómo asesinan ante nuestros ojos a la emperatriz y nos condenan por ello. ¿Conseguiremos escapar y proclamar nuestra inocencia?

Existen varias formas de avanzar por la historia. La directa es a sangre y fuego, enfrentándonos a todos los enemigos para conseguir nuestros objetivos. La indirecta, la que he utilizado yo, es más sutil. Hay que infiltrarse a través de los resquicios de la seguridad, intentando no alertar a nadie. El arsenal de armas y poderes a nuestra disposición es muy variado, dejando a nuestra imaginación las posibles combinaciones de magia y estrategia para conseguir nuestras metas. Esto es todo un acierto por parte de los programadores, ya que eleva la rejugabilidad de Dishonored y nos permite buscar nuevas soluciones en cada partida. También podemos volver a jugar para encontrar todos los extras ocultos, pasarnos el juego sin matar a nadie…

dishonored

En el apartado gráfico, hay que destacar los escenarios, calculados al milímetro para que el jugador tenga muchas opciones para avanzar en la trama. También se exprime al máximo la capacidad de la consola de la generación anterior, con un resultado muy conseguido.

En la parte negativa, el control algunas veces no es todo lo preciso que debería, por lo que a veces nos vemos forzados a repetir acciones que ya tenemos dominadas pero que no han dado el resultado esperado.  Llegado un cierto punto del juego, ya sabemos cómo va a avanzar la historia, en la que tienen cabida muchos tópicos del género.

Según las decisiones que hayamos tomado a lo largo del juego el final será distinto, algo típico en estos juegos, pero que se agradece.

Un juego muy muy recomendable para todo el que le guste la infiltración. No puedo opinar sobre el juego como FPS, pero no tiene mala pinta.

Entrevista al chileno Jorge Baradit: Organizando la locura

En Chile vive, trabaja y escribe un tipo llamado Jorge Baradit. En 2005 la casualidad hizo que su primera obra Ygdrasil llegara a las manos de Ediciones B Chile. Al año siguiente la precuela de aquella historia, titulada Trinidad, ganó el primer premio UPC a la mejor novela corta de ciencia ficción y pasó a ser editada en España en 2007. De esta forma germinó la trayectoria literaria del chileno que, desde entonces, ha publicado Synco (2008), la obra juvenil Kalfukura (2009), CHIL3: Relación del Reyno (2010), la novela gráfica La policía del Karma (2011), y Lluscuma (2012).

El escritor chileno Jorge Baradit

Este diseñador gráfico vinculado al mundo de la publicidad y la comunicación, antiguo integrante de una banda de punk rock, Baradit entiende el lenguaje como una enfermedad de transmisión oral que lo posee y lo convierte en una energía creativa en estado puro. De este modo erige mundos alternativos, como un arquitecto cosmopolita programado por una tradición oral antigua, incrustada en la médula del continente que lo vio nacer, y regurgitado al calor de los tiempos modernos, contradictorios y mareantes. Profundamente comprometido con la realidad social del país que lo parió, Baradit es un ser hiperactivo, una anomalía ocurrente, un demiurgo freelancer, un espíritu terabyte, un jongleur de la vida que nunca cesa de concebir y contar lo concebido, porque no hay nada más sublime que crear algo de la nada. Después de todo, y como dijo el argentino Isidoro BlasteinA lo mejor escribir no sea más que una de las formas de organizar la locura”.

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