Cambios en el reglamento de los Premios Nébula

La SFWA ha introducido unos pequeños cambios en el reglamento de los premios Nébula. Esencialmente los cambios son:

  • Los trabajos deben recibir un mínimo de votos para formar parte de los nominados.
  • No habrá más de seis nominados en cada categoría, con la posible excepción de empates.

Si sentís curiosidad, en este enlace están todas las normas.

A bote pronto, se me ocurre que el primer punto puede resultar un problema si la dispersión de los votos es muy grande, como ha ocurrido este año en los premios Hugo en la categoría de relato corto.

Libro gratis : The Children Star

children starEstá disponible para su descarga gratuita “The Children Star” de Joan Slonczewski quien, aparte de tener un apellido impronunciable, ha ganado dos veces el John W. Campbell.

Las instrucciones para la descarga las tenéis aquí. El código es 9991487.

Aquí tenéis la sinopsis, al principio me recuerda un poco un relato de Asimov, pero luego va por otros derroteros:

Only children can colonize the planet Prokaryon, genetically modified for a world whose chemistry kills unaltered adults. A colony of orphans struggles to survive, and finds the planet hides strange secrets.

The Prokaryan landscape is ordered, as if by unseen gardeners, “hidden masters” no human has ever found. The weather behaves as though designed to meet the planet’s needs. When fire threatens a forest, a rainstorm appears, only to dissipate when the fire is put out.

When a ruthless corporation threatens to terraform Prokaryon, to recreate it for “normal” humans, there is a sudden urgency to find the intelligent life form directing the planet. For only then can the colonists save their world—and reveal unexpected possibilities for the human future.

El día D : París, Sector Soviético

el-dia-d-n-03Esta nueva entrega de la serie “El día D” me parece menos interesante que las anteriores (reseñadas aquí y aquí). Aunque la premisa de la que parte podría dar mucho juego, al final todo queda en agua de borrajas.

Si la ofensiva aliada se hubiera visto retenida por condiciones meteorológicas adversas, la derrota alemana hubiera llegado más tarde y los soviéticos hubieran conseguido llegar hasta París, la ciudad de las luces se hubiera convertido en el centro de la Guerra Fría.

¿Llamativo? Sin duda, para alguien a quien le gusten las historias de espionaje. Pero la historia del gigoló-agente secreto (menuda combinación) Saint-Elme no se sostiene. Cuando se produce un asesinato en el área soviética y se solicita colaboración en las investigaciones, este reconocido espía es el elegido, dando al traste con cualquier sutileza en la infiltración. La autoría de las muertes es tan obvia desde el primer momento que el resto de la intriga política pierde fuelle. Me parece que en esta entrega Duval y Pécau no han conseguido desarrollar la trama en su totalidad.

En el apartado gráfico Gaël Séjourmé cumple con su cometido, aunque las expresiones faciales de los personajes dejan mucho que desear y se siente cierta frialdad en el dibujo. El color, sobre todo en las escenas nocturnas, sí es bastante destacable.

Creo que compraré la siguiente entrega de “El día D” para darle una nueva oportunidad a los autores y porque creo que cambiarán de temática, dejando un poco de lado la Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias. Hay mucha historia que explorar.

Ganadores David Gemmell Awards 2013

premioSe acaban de dar a conocer los ganadores de los premios David Gemmell. Aquí tenéis los nominados. Los afortunados son:

Legend Award  (Mejor novela)

Brent Weeks por “The Blinding Knife” (Orbit)

Morningstar Award  (Mejor novela de debú)

John Gwynne por “Malice” (Pan Macmillan UK)

¡Enhorabuena a los ganadores!

PS: la foto del hacha no la he puesto porque esté chula (que también) si no porque es el trofeo.

ACTUALIZACIÓN : Se me había pasado el ganador de Ravenheart Award (Mejor portada): Didier Graffet y Dave Senior por “Red Country” de Joe Abercrombie (Gollancz).

Dos entregas más de Nacidos de la bruma de Sanderson

La editorial Tor ha anunciado la adquisición de dos novelas más de Brandon Sanderson dentro del mundo de Nacidos de la Bruma, situadas temporalmente después de “The alloy of law” e independientes de las otras dos trilogías planeadas en ese universo.

No deja de asombrarme lo prolífico que puede llegar a ser este autor. Y su cosmovisión en la que pretende aunar todas sus historias es algo que me fascina, porque no sé cómo hará para unir historias tan dispares, aunque posiblemente lo tenga todo planeado desde el principio como ya demostró en “El héroe de las eras”.

Norton Gutiérrez y el collar de Emma Tzampak

NortonDa gusto coger un tebeo de un autor desconocido, al menos para mí, y encontrar una AVENTURA en mayúsculas. Pues eso es lo que me ha pasado con este “Norton Gutiérrez y el collar de Emma Tzampak” del argentino Juan Sáenz Valiente.

Norton es un joven apocado, trasunto de un ceniciento moderno que vive a la sombra de sus hermanos realizando todas las tareas del negocio de sus padres. Sus únicos momentos de diversión los dedica a ver una y otra vez viejos capítulos de una serie televisiva de ciencia ficción, “El marciano fantástico”  que se estrella en la Tierra y ha de buscar un surtidor de combustible para su nave, surtidor que aquí llamamos… Fuente de la eterna juventud. Lo que nunca imaginó Norton es que sería envuelto en un arriesgado viaje en búsqueda de esa fuente.

No deseo entrar más en detalle sobre la trama para no desvelar sorpresas pero sí quiero dejar claro que este tebeo me parece una pequeña joya a la que todo aficionado a la línea clara debería echar un vistazo.

Las cosas que más me han gustado durante la lectura son los continuos homenajes, velados y no tan velados a otros tebeos, siendo un referente ineludible Tintín. Encuentro tantas y tantas referencias que casi no sé por dónde empezar a enumerarlas, pero como muestra baste mencionar el paralelismo claro entre Emma Tzampak y Bianca Castafiore, la calavera que da acceso a la isla de Bimini con la estatua del astronauta en “Vuelo 714 para Sidney” o los pasajes selváticos de Bimini con los que se muestran en “La oreja rota” o en “Tintín y los pícaros”.  No descarto una segunda lectura más pausada solo para disfrutar de estos easter eggs.

¿Y qué decir del barco que se llama Altuna como el famoso historietista?

El apartado gráfico muestra un dibujo muy personal, con unos personajes desgarbados y desproporcionados de gran expresividad. El tratamiento de la figura humana se despliega de forma muy curiosa ante nosotros. Los fondos y los paisajes también se ven muy trabajados aunque sean menos llamativos que los seres vivos y ocupen un segundo plano discreto, en línea con el dibujo conciso de Hergé.

Podría seguir escribiendo sobre la curiosa rotulación del título o sobre los momentos cómicos presentes en la narración, pero creo que lo mejor sería que vosotros mismos lo descubrieras y disfrutéis tanto como yo con esta obra.

Expiration date

expirationdateAunque Tim Powers es uno de mis autores favoritos, en algunos libros se pierde en su propia complejidad y da lugar a obras menores como la que tenemos entre manos.

La historia transcurre en los años 90 en Los Ángeles. Kootie, un niño de 11 años que se plantea abandonar su casa comete un último acto de rebeldía contra sus inusuales padres destruyendo un busto de Dante que había en su casa y huye con su extraño contenido, el fantasma de Edison. Con esta acción desencadenará una persecución que durará prácticamente toda la novela y nos llevará por los mundos de magia mezclada con la historia que tanto seducen al ganador del World Fantasy Award.

No cabe duda de que la labor de documentación que realiza el autor para cada novela es encomiable y que respeta cada hito histórico conocido para ajustarlo a su narración. Sin embargo, sus mayores cotas de éxito las consigue cuando es el propio protagonista el que es un personaje histórico, como Christina Rosetti en “Hide me among the graves” o Kim Philby en la fabulosa “Declara”. En “Expiration Date”, no obstante, aunque se insertan hechos de la vida de Houdini y de Edison el resultado no es tan redondo.

Otros hechos recurrentes de la mitología de Tim Powers aparecen desdibujados (la influencia del alcohol, el uso de velcros en vez de botones…), en favor de una “semitecnología” que me parece muy traída por los pelos pero que es un recurso quizá lógico cuando aparece Edison como personaje.

El principal problema de la novela puede ser que las distintas líneas argumentales que han de encontrarse lo hacen muy tarde, cuando ya casi han pasado dos tercios del libro, haciendo que el final sea precipitado y confuso. Aunque tampoco se puede desdeñar que las frases de los protagonistas que hablan español deberían haber recibido un poco más de atención, ya que tienen faltas de sintaxis y ortografía que resultan sorprendentes en un autor tan minucioso.

En definitiva, una obra fallida recomendable solo para los fans del autor.

Libro gratis : Free stories 2013 Baen

Entre otros libros, la editorial Baen ha puesto disponible para su descarga gratuita una recopilación de historias de sus autores.

Esta es la tabla de contenidos:

  • Eleutherios de Sharon Lee and Steve Miller
  • Seven Miles de T.C. McCarthy
  • To Spec de Charles E. Gannon
  • Skyspark de Ryk E. Spoor
  • The Krumhorn and Misericorde de Dave Freer
  • Pittsburgh Backyard and Garden de Wen Spencer
  • Haunts of Guilty Minds de John Lambshead
  • The Lamplighter Legacy de Patrick O’Sullivan
  • Dog’s Body de Sarah A. Hoyt
  • The Sorcerer of Daigawa de Jon F. Merz
  • Sweothi City de Larry Correia

Nuevo libro de la saga Geralt de Rivia

Storm SeasonEl editor polaco de Sapkowski ha confirmado que se va a publicar un nuevo libro de la saga de nuestro albino favorito (con permiso de Elric). La traducción aproximada del título sería “Temporada de tormentas” y se situaría temporalmente entre el cuarto y el quinto libro editados en la actualidad.

De momento no hay noticias sobre su publicación en español, aunque es de suponer que Luis G. Prado de alguna noticia al respecto en breve. Mientras, podemos seguir leyendo al autor polaco en “Víbora”, que se publicará en noviembre en nuestro país.