Cubierta y sinopsis de The Iron Children

Os traigo la sinopsis y cubierta del nuevo lanzamiento dentro de la colección Satellites de Rebellion Publishing, para el 12 de abril. El título es The Iron Children de Rebecca Fraimore, con esta atractiva sinopsis:

Asher has been training her entire life to become a Sor-Commander. One day she’ll give her soul to the gilded, mechanical body and fully ascend. She’ll be a master of the Celesti faith, and the commander to a whole battalion of Dedicates. These soldiers, human bodies encased in exoskeletons, with extra arms, and telepathic subordination to the Sor-Commanders, are the only thing that’s kept the much larger Levastani army of conquest at bay for decades.

But while on a training journey, Asher and her party are attacked, and her commander is incapacitated, leaving her alone to lead the unit across a bitterly cold, unstable mountain.

It should be fine. She has the terrain memorised, and Sergeant Barghest is exceptional at their job. But one of the Dedicates is not what they seem: a spy for the enemy, with their own reasons to hate their mechanical body and the people who put them in it.

To get off the mountain alive, Asher and her unit will need to decide how much they’re willing to sacrifice—and what for.

Mi traducción:

Asher lleva entrenando toda su vida para convertirse en Sor-Commander. Algún día entregará su alma al dorado y mecánico cuerpo y trascenderá. Será una maestra de la fe Celesti, y comandará un batallón completo de las Dedicates. Estas soldados, cuerpos humanos en exoesqueletos con brazos extra y subordinación telepática a las Sor-Commander, son lo único que ha impedido la conquista del enorme ejército Levastani.

Pero mientras está de viaje de entrenamiento, atacan a Asher y su grupo. Su comandante queda incapacitada dejándola sola con la tarea de guiar a su unidad a través de la fría y peligrosa montaña.

Debería haber salido bien. Conocía de memoria el terreno y la sargento Barghest es excepcional en su trabajo. Pero una de las Dedicates no es lo que parece: un espía enemigo, con sus propias razones para odiar su cuerpo metálico y a quienes le pusieron en él.

Para salir viva de la montaña, Asher y su unidad deberán decidir qué están dispuestas a sacrificar y para qué.

La cubierta, de Sam Gretton:

Cubierta y sinopsis de Bridge, la nueva obra de Lauren Beukes

Ya habló de ella en el festival Celsius, pero siempre es un placer descubrir nuevos detalles sobre los libros de los autores que nos gustan. Aquí os traigo la sinopsis y cubierta de Bridge, que Orbit publicará el año que viene.

Esta es la sinopsis:

Bridget Kittinger has always been paralyzed by choices. It has a lot to do with growing up in the long shadow of her mother, Jo, a troubled neuroscientist. Jo’s obsession with one mythical object, the “dreamworm”—which she believed enabled travel to other worlds—led to their estrangement.

Now, suddenly, Jo is dead. And in packing up her home, Bridge finds a strange device buried deep in Jo’s freezer: the dreamworm. Against all odds, it actually can open the door—to all other realities, and to all other versions of herself, too. Could Bridge find who she should be in this world, by visiting the others? And could her Jo still be alive somewhere? But there’s a sinister cost to trading places, and others hunting the dreamworm who would kill to get their hands on it . . .

Across a thousand possible lives, from Portland to Haiti, from Argentina to the alligator-infested riverways of North Carolina, Bridge takes readers on a highly original thrill ride, pushing the boundaries of what we know about mothers and daughters, hunters and seekers, and who we each choose to be.

Mi traducción:

Bridget Kittinger siempre se ha bloqueado al tener que elegir. Mucho tiene que ver haber crecido bajo la alargada sombra de su madre, Jo, una neurocientífica atormentada. La obsesión de Jo con un objeto mítico, la “lombriz del sueño”, del que se cree que permite navegar entre mundos, la llevó a esta situación.

De repente, Jo muere. Y mientras Bridge recoge sus cosas, halla un misterioso mecanismo en el congelado de Jo: la “lombriz del sueño”. Contra todo pronóstico, es capaz de abrir una puerta a todas las otras realidades y a todas las otras versiones de sí misma. ¿Podrá Bridge encontrar quién debe ser en este mundo visitando los otros? ¿Puede que Jo siga viva en algún otro lugar? Pero hay un siniestro precio que pagar cuando se intercambian lugares y muchos que están dispuestos a matar por conseguir la “lombriz del sueño”.

A través de miles de posibles vidas, desde Portland hasta Haití, desde Argentina hasta los ríos plagados de cocodrilos de Carolina del Norte, Bridge llevará a los lectores en un viaje muy original y excitante, aumentando lo que sabemos de las relaciones entre madres e hijas, cazadores y buscadores, y quién decidimos ser.

Esta es la cubierta:

A Fractured Infinity

Hay ciertos temas de la ciencia ficción que se encuentran entre mis favoritos y uno de ellos son los universos múltiples, porque dan tanto juego que cada libro puede ser completamente distinto del anterior que hayas leído con la misma base. En esta ocasión he escuchado la novela de debut de Nathan Tavares, A Fractured Infinity, que tiene tanto puntos positivos como negativos, así que intentaré explicar un poquito estas sensaciones encontradas tras su lectura.

Me ha gustado mucho la voz escogida para el protagonista, porque Hayes Figueiredo es un director cinematográfico y eso transpira en cada página del libro. No es solo por la aproximación eminentemente visual de la novela, si no por esas roturas constantes de la cuarta pared y esa utilización tan ágil y acertada de los símiles entre la narración escrita y la visual. Es una manera estupenda de introducirnos en la mente del protagonista definir muchas de las escenas como si se desarrollaran en un estudio de cine.

La idea de partida es que uno de los múltiples universos posibles el propio Figueiredo (versión científico adelantado a su tiempo) crea el Envisioner, un artefacto capaz de predecir el futuro. ¿Dónde queda entonces el libre albedrío? Esta pregunta tan profunda no es algo a lo que vayamos a encontrar respuesta en estas páginas (para eso mejor Ted Chiang) ya que a causa de la llegada de este aparato a muchos universos Hayes se verá atrapado en una huida desesperada para salvar a la persona que ama.

Sin duda, el autor utiliza de forma intencionada los viajes a través de universos paralelos como un medio para relatar una historia de amor, en vez de como un fin en sí misma. Me gustan muchísimo los detalles con los que va plagando cada nuevo universo que resultan bastante verosímiles pero nunca llegan a ser repetitivos, gracias a una imaginación desbordante. Sin embargo, me parece una pena que este emocionante periplo se supedite tanto a la historia romántica aunque sea el leit motiv de la novela se siente demasiado forzada.

La narración de Tom Picasso me parece muy acertada, haciendo hincapié en los momentos de duda del protagonista al igual que cuando toma decisiones apelando al corazón en vez de la razón. Un trabajo impecable.

La verdad, para ser una primera novela con una premisa tan compleja como el multiverso creo que Nathan Tavares sale bastante bien parado. A ver con qué nos sorprende la próxima vez.

The Last Hero

No entiendo por qué la trilogía The First Sister de Linden A. Lewis no ha tenido más repercusión al menos por estas tierras, siendo como es una space opera reivindicativa, llena de giros de guion y con un elenco de personajes carismáticos de esos que dejan huella. Afortunadamente, con la última entrega la autora no solo deja el listón bien alto si no que cierra las tramas con mucha solvencia, ofreciéndonos el final que una serie tan buena merecía.

Me perdonaréis que empiece por el final, pero es que me ha parecido maravillosa la forma en que se narran los últimos capítulos de la historia, con un ritmo frenético, apoyado por un aviso de la probabilidad estadística de la extinción de la humanidad pero a su vez empezando cada capítulo con una pequeña “reubicación” del lector que enlaza el final del anterior con el principio del siguiente facilitando el cambio de punto de vista. Es una decisión acertadísima en medio de la confusión de la última batalla para que el hilo de la historia siga siendo perfectamente distinguible.

La novela en sí es bastante continuista con las anteriores, pero como se dice normalmente, si algo funciona, no lo toques. Me interesa mucho como Lewis mezcla tropos muy utilizados en la ciencia ficción, como la singularidad o la manipulación genética para lanzar un mensaje que haga despertar nuestras conciencias. El elitismo y la separación de clases son tan evidentes en esta sociedad como para provocar una revolución, pero de no ser por la amenaza de una fuerza exterior no llegaría el cambio en el status quo. Pero también toca temas tan importantes como la familia (natural y encontrada), el cumplimiento de las expectativas puestas en ti por los demás o cómo conseguir abrir tu propio camino.

Los personajes son polifacéticos y dotados de una gran profundidad. Me entusiasma la evolución de todos ellos, desde Astrid a Hiro, desde Lito a Luce… Y la vía no ha estado exenta de sufrimiento y dolor. Los sacrificios que todos han de llevar a cabo son realmente titánicos pero en la mayoría de los casos consiguen mejorar. Aquí hay un mensaje optimista que no debemos pasar por alto, que puede servir como luz en la oscuridad.

También me ha gustado especialmente cómo algunos temas que aparecían en la primera novela influyen en esta última entrega, en la que vemos cómo todo o casi todo tenía una razón de ser que explicaba ciertos comportamientos que podían parecer anómalos.

En definitiva, esta novela es un broche de oro para una trilogía que no entiendo cómo no está todavía publicada en español. Editoriales españolas, echadle el lazo pero ya.

Miles Cameron anuncia dos novelas más en el universo de Arcanii Imperii

Me gusta cuando las buenas noticias vienen acompañadas de más buenas noticias. Así que cuando Miles Cameron desveló cuál sería la nueva cubierta de Deep Black, la continuación de Artifact Space, la alegría fue aún mayor cuando anunció también que había vendido dos nuevas novelas situadas en ese universo así como una recopilación de relatos para diciembre de 2023.

Esta es la cubierta:

Africa Risen

Me he dado cuenta de que hace bastante tiempo que no publico reseñas de antologías, principalmente porque ahora leo menos recopilaciones. Es una laguna en mis lecturas, porque muchas veces la ficción corta te da la intensidad que los relatos más largos no consiguen mantener, así que pensé en leer este Africa Risen, que además tiene unas premisas muy atractivas, ya que todos los autores son africanos o pertenecen a la Diáspora africana, lo cual les da un punto de vista distinto al que estamos acostumbrados. La labor de edición corre a cargo de Sheree Renée Thomas, Oghenechovwe Donald Ekpeki y Zelda Knight.

“The Blue House” de Dilman Dila

Es toda una declaración de intenciones comenzar una antología con un relato que mezcla ciencia ficción y fantasmas. En un mundo postapocalíptico, una robot sobrevive rebuscando en las antiguas construcciones humanas. Resulta muy curiosa cómo se muestra la toma de decisiones del ente como una lucha entre sus distintas subrutinas.

“March Magic” de WC Dunlap

Un relato bastante corto con un marcado tono político, en el que se entremezclan los hechos históricos con la influencia mágica.

“IRL” de Steven Barnes

No me apasionan mucho las historias que juegan con la realidad virtual como zonas de escapismo, pero creo que Steven Barnes ha conseguido equilibrar su cuento con la crítica a los volátiles mercados financieros y, sobre todo, a un sistema judicial totalmente manipulable por la riqueza.

“The Deification of Igodo” de Joshua Omenga

Omenga rompe un poco con la tendencia que tenía hasta ahora la antología con un estilo muy clásico, desgranando la leyenda de un rey que pretendió ascender a la divinidad.

“Mami Wataworks” de Russell Nichols

Mensaje ecologista sobre la necesidad de proteger los escasos bienes del planeta, en especial el agua pura. Situado en un futuro no muy lejano, donde la escasez y el valor del agua recuerdan a Dune.

“Rear Mirror” de Nuzo Onoh

Muy curiosa esta historia sobre zombis, o más bien sobre muertos andantes, pero sin violencia ni comer cerebros. Nuzo Onoh muestra el enfrentamiento entre las viejas creencias y el nuevo cristianismo, con un buen toque final.

“Door Crashers” de Franka Zeph

Un relato sobre viajes en el tiempo y el espacio por unos agentes entrenados específicamente para ello que también utilizan su cultura ancestral como protección. La idea de partida resulta más interesante que el desarrollo, que me ha parecido bastante truncado.

“Lady Rainbow” de Yvette Lisa Ndlovu

Con una de las frases más bellas que he leído en la recopilación: “el alma no podría tener arco iris si los ojos no tuvieran lágrimas”, un bello cuento sobre lo que significa ser humano cuando es una elección y no una imposición del azar.

“A Dream of Electric Mothers” de Wole Talabi

Buscar el consejo de una inteligencia artificial basada en los recuerdos de los antepasados puede no dar el resultado esperado.

“Simbi” de Sandra Jackson-Opoku

No he terminado de conectar con este relato sobre la esclavitud.

“Housewarming for a Lion Goddess” de Aline-Mwezi Niyonsenga

No es la primera vez que se usan las recetas de comida y las descripciones sobre lo que se hace en la cocina como hilo conductor de una historia, pero hay que reconocer que Aline-Mwezi Niyonsenga lo borda con los recuerdos de la protagonistas.

“A Knight in Tunisia” de Alex Jennings

Muy curiosa esta historia de superhéroes con estrés posttraumático, con regresados de las colonias espaciales que no se acaban de adaptar a la sociedad. Por si faltaba algo en esta excéntrica mezcla, también hay telepatía.

“The Devil Is Us” de Mirette Bahgat

Este cuento está muy centrado en mostrar cómo la ambición humana es la principal puerta de entrada para las fuerzas del mal, criticando de paso el expolio arqueológico.

“Cloud Mine” de Timi Odueso

La escasez de agua es un tema recurrente en Africa Risen, pero en esta ocasión Timi Odueso utiliza una aproximación diferente al mismo problema.

“Ruler of the Rear Guard” de Maurice Broaddus

Con un gran mensaje político como en gran parte de la obra del autor, en este relato se hace referencia a la llamada de “vuelta a casa” de los herederos de la diáspora y también a la idea de África como un continente unido para afrontar el futuro. Tiene bastante material para reflexionar.

“Peeling Time (Deluxe Edition)” de Tlotlo Tsamaase

Lamento mucho que el tono monótono y repetitivo del lector de este relato me haya impedido disfrutar de una de las autoras que más me llama la atención últimamente.

“The Sugar Mill” de Tobias S. Buckell

Es curioso como el autor deja sin nombrar al protagonista de la historia cuando claramente tiene muchas referencias a su propia persona, como el hecho de pertenecer a una familia de color pero no tener el tono de piel “adecuado”. Las desventuras de un agente inmobiliario tratando de vender una propiedad se mezclan con los hechos terribles que ocurrieron en la plantación durante la esclavitud.

“The Carving of War” de Somto Ihezue Onyedikachi

Terrorífico relato sobre la ausencia de una madre y sus consecuencias.

“Ghost Ship” de Tananarive Due

Un relato con un ambientación muy atractiva, un viaje en barco tratando de llevar contrabando a los Estados Unidos, pero con un final truncado que para mí desvirtúa las cualidades que le habian hecho destacar en un principio.

“Liquid Twilight” de Ytasha L. Womack

Un historia sobre pertenencia a un lugar mágico y cómo los espíritus afines se acaban encontrando tarde o temprano.

“Once Upon a Time in 1967” de Oyedotun Damilola

Fantasía de lo más clásica con hombres-zorro y el auténtico significado de pertenencia a una familia.

“A Girl Crawls in a Dark Corner” de Alexis Brooks de Vita

Durísimo relato sobre la mutilación genital femenina, debería llevar varias advertencias porque ha sido desagradabilísimo de leer. Es cruel, específico, descriptivo y lo peor de todo, muy realista.

“The Lady of the Yellow-Painted Library” de Tobi Ogundiran

Este relato de terror es uno de los más destacados de la antología, por lo cotidiano de su desencadenante y por cómo se va cocinando la maldición a fuego lento, sin obviar detalles escabrosos.

“When the Mami Wata Met a Demon” de Moustapha Mbacké Diop

Un cuento sobre el amor filial y la persistencia de las antiguas creencias.

“The Papermakers” de Akua Lezli Hope

Este relato gira entorno a la fabricación artesanal de papel para imbuirlo de magia pero también habla sobre sororidad. Bastante recomendable.

“A Soul of Small Places” de Mame Bougouma Diene y Woppa Diallo

Un cuento tremendamente poderoso sobre cómo proteger a las niñas de las violaciones, cómo la sociedad deja de ver lo que no le interesa y no las protege, así que de todo ese dolor surge un espíritu vengativo que saldará cuentas. De los mejores, si no el mejor, de Africa Risen.

“Air to Shape Lungs” de Shingai Njeri Kagunda

Un relato poético que no consigue hacer llegar su mensaje.

“Hanfo Driver” de Ada Nnadi

Este es un relato que no se toma demasiado en serio a sí mismo y que se lee con una sonrisa en los labios. Tiene algo de crítica al sistema de sobornos que parece estar implantado en Nigeria, pero al final solo habla de las locas ideas empresariales del amigo del protagonista.

“Exiles of Witchery” de Ivana Akotowaa Ofori

Hay una línea sutil entre la comedia y el drama, entre tomarse demasiado en serio y reirse de uno mismo. Esa línea es en la que hace equilibrio Ivana Akotowaa Ofori, en un relato que mezcla magia y ciencia, fantasía y ciencia ficción.

“The Taloned Beast” de Chinelo Onwualu

Descubrir una historia de maltrato aderezada con voces de los dioses no deja de ser duro.

“Star Watchers” de Danian Darrell Jerry

La labor de estudiar las estrellas exige sacrificios de por vida a todos los gemelos que nacen en una determinada cultura, aunque algunos de ellos no estén de acuerdo.

“Biscuit & Milk” de Dare Segun Falowo

Un épico relato de colonización espacial que supone un gran colofón a una antología algo irregular.

Creo que es importante conocer las nuevas voces así como las más contrastadas en el mundo de los géneros no realistas y Africa Risen es una muy buena oportunidad para ello. Hay relatos muy variados, aunque me gustaría que se hubiera realizado una selección que no incluyera tantos relatos relacionados con violaciones, un tema que me crispa mucho. O al menos que se hubiera avisado sobre ello (es posible que esto aparezca en la versión impresa, yo lo he escuchado en audiolibro).

Del audiolibro en sí, me parece una buena decisión tener un casting muy variado de voces, aunque algunas no hayan sido especialmente de mi agrado.

Sorteo décimo aniversario

Hace poco este blog alcanzó las 3000 entradas y es por estas fechas cuando cumplimos nuestro décimo aniversario, así que vamos a celebrarlo como se merece, con un buen sorteo de libros. Tenemos cinco libros para repartir entre tres ganadores y los requisitos son muy fáciles, solo hay que comentar en esta entrada y escribir “un blurb para el blog”. Dejad volar la imaginación para explicar qué es lo que encontráis en el blog, por qué lo leéis o simplemente qué os llama la atención. Llevaré a cabo un sorteo el día 12 de diciembre y habrá tres afortunados ganadores, uno por cada editorial. El sorteo está limitado a territorio nacional.

Los libros que vamos a sortear son:

  • Editorial El Transbordador, Laberinto Tennen y Sombras Tennen de David Luna.
  • Editorial Red Key, La historia triste de un hombre justo de Ángel González Olmedo y El demonio de Próspero, de KJ Parker.
  • Editorial Duermevela, La maldición del tranvía 015, de P. Djèlí Clark.

Tenéis hasta el día 11 para participar. Y, sobre todo, muchas gracias por estar al otro lado de la pantalla.

Os dejo unas cuantas fotos de los libros del sorteo, para que veáis las maravillas que os podéis llevar a casa (autor no incluído en el sorteo):