Eversion

Para mí, siempre es una buena noticia una nueva publicación de Alastair Reynolds, uno de mis escritores favoritos. Sin embargo, por la razón que sea Eversion no ha hecho demasiado ruido en las redes, así que aquí vengo yo dispuesta a subsanar este error.

La novela puede parecer confusa en un principio, por que una expedición marítima en un barco a vela no es un escenario muy habitual para la ciencia ficción. No obstante, poco a poco vamos viendo cosas extrañas que nos hacen pensar que no todo lo que le está sucediendo al doctor Silas Coade entra dentro de lo normal.

Creo que es importante mantener ese velo de misterio y no entrar mucho en la trama, porque parte del juego que propone el autor es ir hallando esas contradicciones y usarlas para hacer nuestras propias conjeturas. Lo cierto es que a mí me ha recordado en cierto modo a Diamond Dogs y eso son palabras mayores.

Ciertamente tiene un inicio lento, pero la tensión va en aumento conforme las situaciones inexplicables se van acumulando. Además, Reynolds utiliza como elemento en torno al que gira parte del misterio un divertimento topológico que es totalmente contraintuitivo, como el propio desarrollo del libro. Una broma de científico para desesperar a sus fans que no poseemos esos conocimientos matemáticos.

Otro tema muy relevante en la novela es el desarrollo de las inteligencias artificiales y en este aspecto resulta un poco raro que haga referencia a los sistemas expertos, que es una expresión bastante denostada hoy en día, justo cuando los padrinos del deep learning han sido premiados con el Princesa de Asturias.

Siempre me ha encantado la forma en la que Reynolds plasma sus vastos conocimientos en las páginas de una forma amena y cautivadora. Es uno de los grandes secretos de su ciencia ficción. También es muy de agradecer que sea un libro completamente autocontenido que por su propia naturaleza no puede tener continuación.

El carisma de los personajes también es uno de los pilares fundamentales de la novela, que nos ofrece un repertorio de miembros de la expedición que podría parecer arquetípico (el encargado de seguridad hercúleo y valiente, el patrocinador obstinado con dejar un recuerdo para la posteridad, el supuestamente inculto pero versado en las artes de la vida marinero…) a los que merece mucho la pena conocer.

Os recomiendo leer esta novela con el menor conocimiento previo posible para poder sorprendernos con el juego de espejos que nos propone el autor. Estoy segura de que no os decepcionará.

Anunciada la publicación de Children of Memory

“¡Hola! Soy Tchaiko, la IA que la jefa del blog ha programado para anunciar las novedades del prolífico Adrian Tchaikovsky, ya que a ella no le da tiempo a seguirle la pista.”

Se ha anunciado la publicación el 24 de noviembre de Children of Memory, la continuación de Children of Time y Children of Ruin.

Esta es la sinopsis:

When Earth failed, it sent out arkships to establish new outposts. So the spaceship Enkidu and its captain, Heorest Holt, carried its precious human cargo to a potential new paradise. Generations later, this fragile colony has managed to survive on Imir, eking out a hardy existence. Yet life is tough, and much technological knowledge has been lost.

Then strangers appear, on a world where everyone knows their neighbour. They possess unparalleled knowledge and thrilling new technology—for they have come from the stars, to help humanity’s lost colonies. But not all is as it seems on Imir.

As the visitors lose track of time and memories, they discover the colonists fear unknown enemies and Imir’s own murky history. Neighbour turns against neighbour, as society fractures in the face of this terrifying foe. Perhaps some other intelligence is at work, toying with colonists and space-faring scientists alike? But not all questions are so easily answered—and the price may be the colony itself.

“Esta es la traducción de Google, la jefa está ocupada poniéndose al día con el resto de la obra del autor:”

Cuando la Tierra falló, envió arkships para establecer nuevos puestos avanzados. Así que la nave espacial Enkidu y su capitán, Heorest Holt, llevaron su preciosa carga humana a un nuevo paraíso potencial. Generaciones más tarde, esta frágil colonia ha logrado sobrevivir en Imir, con una existencia resistente. Sin embargo, la vida es dura y se ha perdido mucho conocimiento tecnológico.

Entonces aparecen extraños, en un mundo donde todos conocen a su prójimo …

“¡Tchaiko!, te he dicho mil veces que no automatices las traducciones, que no está mal para salir del paso, pero que hay que revisarlas”.

Esta es mi traducción:

Cuando la Tierra cayó, mandó naves generacionales para terraformar nuevos mundos. De esta forma, la nave Enkidy y su capitana Heorest Holt, llevaron su preciosa carga humana a un paraíso potencial. Generaciones después, está frágil colonia ha conseguido sobrevivir a duras penas en Imir. La vida es dura y se ha perdido muchísimo conocimiento.

De repente aparecen extraños en un mundo dónde todos se conocen entre sí. Poseen un conocimiento sin igual y una tecnología muy avanzada, ya que vienen de las estrellas para ayudar a las colonias perdidas. Pero no es oro todo lo que reluce.

Conforme los visitantes pierden el sentido del tiempo y la memoria, descubren que los colonos temen a enemigos desconocidos y el propio pasado de Imir. Los vecinos se enfrentan entre ellos mientras que la sociedad se descompone ante esta nueva amenaza. ¿Puede que haya otra inteligencia interviniendo, jugando con los colonos y los científicos? Pero no es sencillo responder a estas preguntas, y puede que el precio sea la propia existencia de la colonia.

Esta es la cubierta de Neil Lang y Steve Stone:

“Ya hablaremos tú y yo, Tchaiko, ya hablaremos.”

“Pero si solo he hecho lo que decía, jefa…”

Finalistas de los premios Manly Wade Wellman 2022

La Fundación de ciencia ficción de Carolina del Norte ha anunciado las novelas finalistas de los premios Manly Wade Wellman de este año. Son los siguientes:

  • The Actual Star de Monica Byrne (Harper Voyager)
  • A Song with Teeth (Los Nefilim, #3) de T. Frohock (Harper Voyager)
  • Sounding Dark (The Calpurnian Wars, #1) de Jo Graham (Candlemark & Gleam)
  • Blind Tiger (The Pride, #1) de Jordan L. Hawk (Widdershins Press)
  • Bacchanal de Veronica Henry (47North)
  • Water Horse de Melissa Scott (Candlemark & Gleam)
  • The Blackwing War (Deep Witches, #1) de K.B. Spangler (A Girl and Her Fed Books)
  • No Gods, No Monsters (The Convergence Saga, #1) de Cadwell Turnbull (Blackstone Publishing)

¡Enhorabuena a los nominados!

August Kitko and the Mechas from Space

Muchas veces nos pasa que ponemos demasiadas expectativas en nuestras lecturas, o que erróneamente pensamos que una novela va a seguir un camino y acaba yendo por otros derroteros. La verdad, cuando vi la cubierta y el propio título de August Kitko and the Mechas from Space, lo primero que se me vino a la cabeza fue David Bowie y la novela Space Opera de Catherynne M. Valente. Ninguna de estas referencias resultó ser válida, la primera porque aunque el libro está basado en la música los personajes ni se acercan en carisma a Ziggy Stardust (misión casi imposible) y la segunda porque Valente adopta como propia la tradición de Eurovisión y la lleva al espacio, elevando la mamarrachez a su máxima potencia y Alex White nos ofrece una obra mucho más comedida.

La Tierra está condenada, porque al igual que la práctica totalidad de las colonias humanas en el espacio está destinada a la destrucción por parte de unos mechas alienígenas de insuperable poder. El pianista de jazz Gus Kitko está pensando en el suicidio justo coincidiendo con la llegada de los Vanguards, pero una improvisación con su piano consigue lo impensable y se convierte en la esperanza de salvación de nuestro planeta.

El punto de partida es algo absurdo, por mucho que digan que la música amansa a las fieras (se ve que a los robots asesinos gigantes teledirigidos también) y hay que aceptar que ese será el tono del libro en general. Hay muchas escenas de acción bastante entretenidas y una historia de amor muy tierna que vemos cómo se va desarrollando poco a poco entre invasión, catástrofe y revelación inesperada. Pero el libro me parece muy descompensado y los protagonistas, bastante planos. Me gustaría que se hubiera explorado más la verdadera causa raíz de la llegada de los Vanguards, porque eso sí que es un tema que merece investigar en profundidad, pero le autore se pierde un poco entre sesiones jam y movimientos poco sutiles del fandom, lo cual me parece una pena.

Tampoco sabía que esta es solo la primera entrega de una serie, aunque la lectura está perfectamente contenida en un solo volumen. Me gusta la representación de la bisexualidad y la presencia de personajes no binarios, me parece que encaja perfectamente con la obra y con lo que resultará ser el futuro de la humanidad. Es solo que mis expectativas me han jugado una mala pasada al escuchar el audiolibro.

La narradora del audiolibro es Hayden Bishop y realiza una tarea muy adecuada al ritmo del libro, aunque su voz no me resulte especialmente musical, como sería lo lógico cuando estás representando a varios artistas de diversas extracciones. No obstante, su labor es muy buena.

No puedo recomendar el libro si no es sabiendo un poco de antemano lo que te vas a encontrar, para que no entres con una expectativas que no se podrán alcanzar.

Desvelada la cubierta de Needle, de Linda Nagata

Ya tenemos la cubierta y fecha de publicación de Needle, la tercera entrega de la saga Inverted Frontier de Linda Nagata, que comenzó con Edges y continuó con Silver, y que verá la luz el 12 de julio.

Esta es la cubierta, muy fiel a la línea de la saga, obra de Sarah Anne Langton:

Inverted Frontier cover design for Linda Nagata’s novel Needle by artist Sarah Anne Langton

Orbit publicará These Burning Stars

Orbit ha anunciado la adquisición de la primera novela de Bethany Jacobs, una space opera titulada These Burning Stars, que se publicará en verano de 2023.

Esta es la sinopsis:

 Jun Ironway—hacker, con artist, and occasional thief—has gotten her hands on a piece of contraband that could set her up for life: a video that implicates the powerful Nightfoot family in a planet-wide genocide seventy-five years ago. The Nightfoots control the precious sevite that fuels interplanetary travel through three star systems. And someone is sure to pay handsomely for anything that could break their hold.

Of course, anything valuable is also dangerous. The Kindom, the ruling power of the star systems, is inextricably tied up in the Nightfoots’ monopoly—and they can’t afford to let Jun expose the truth. They task two of their most brutal clerics with hunting her down: preternaturally stoic Chono, and brilliant hothead Esek, who also happens to be the heir to the Nightfoot empire.

But Chono and Esek are haunted in turn by a figure from their shared past, known only as Six. What Six truly wants is anyone’s guess. And the closer they get to finding Jun, the surer Chono is that Six is manipulating them all—and that they are heading for a bloody confrontation that no one will survive unscathed. 

Mi traducción:

Jun Ironway (hacker, timadora y ocasionalmente ladrona) ha conseguido una mercancía de contrabando que podría arreglarle la vida: un vídeo que implica a la poderosa familiar Nightfoot en un genocidio planetario acaecido hace 75 años. Los Nightfoot controlan la preciosa materia que permite el viaje interplanetario entre tres sistemas estelares. Y seguro que hay alguien dispuesto a pagar por la información.

Por supuesto, algo tan valioso también es peligroso. El Kindom, el poder de los sistemas solares esta inextricablemente unido al monopolio de los Nightfoot, así que no pueden dejar que Jun desvele la verdad. Les encargan a dos de sus clérigos más brutales su persecución: el anormalmente estoico Chono y el brillante e impulsivo Esek, que casualmente también es el heredero del imperio Nightfoot.

Pero a Chono y a Esek también les persigue una figura de su pasado, conocida solo como Six. Lo que realmente quiere Six nadie lo sabe. Cuanto más se acercan Chono y Esek a Jun, Chono está más seguro de que Six les está manipulando a todos y que se dirigen a una sangrienta confrontación de la que nadie saldrá indemne.

Mil desiertos

Vaya por delante que la autora de esta recopilación, Cristina Jurado, es muy amiga mía así que es muy probable que esta amistad influya en la valoración del libro. No obstante, he intentado ser lo más imparcial posible en la valoración, porque creo que es lo justo para quien lea esta reseña buscando hacerse una idea sobre las virtudes y defectos de esta obra.

Mil desiertos es una recopilación de parte de la obra corta de Cristina Jurado, seleccionada por la propia prologuista de la obra, Teresa López-Pellisa. En un formato muy manejable recopilan 9 relatos que nos dan una idea de lo variada que es la producción de Jurado, ya que tenemos cuentos que se pueden enmarcar dentro del terror, el humor, ciencia ficción ecológica y varios más. Sabemos que la autora es muy polifacética y uno de los pilares de la difusión del género en España, pero quizá por su labor como editora se conoce menos su parte creativa, que como digo es envidiable.

Los cuentos que forman parte de la recopilación también nos permiten atisbar su evolución como escritora, aunque falten algunos de los más recientes como “Abrazar el movimiento”. Pero es que no estamos ante una recopilación exhaustiva, si no ante una selección que puede servir como carta de presentación de la obra de la autora.

“Hambre”

Un buen comienzo para la recopilación, un relato con ese tono de denuncia que puede ser el hilo conductor de toda la antología.

“Inchworm”

El mensaje no tan oculto de este relato es tan obsceno que te deja marcada tras su lectura.

“Vertedero”

Crítica social sobre un mundo al que nos estamos abocando inexorablemente, con un pequeño componente sobrenatural que compacta el relato y le da más empaque.

“Marea Verde”

El ecologismo ligado a la investigación científica con un añadido feminista que le sienta estupendamente.

“Un cuento de abducciones”

El “tapado” de esta antología, que nos muestra un característica apenas presente en el resto de su obra, pero que nos deja ver cómo Cristina es capaz de desenvolverse con el humor en la ciencia ficción de manera muy divertida. No es nada fácil tener tanta gracia sin caer en el esperpento o la burla, pero ella lo consigue.

“Huevos”

El relato que más me ha impactado, sin duda influida por el momento actual que estamos viviendo respecto a las leyes del aborto.

“La segunda muerte del padre”

Tan terrorífico que soy incapaz de leerlo sin descansar casi entre cada página.

“Vanth”

Me desagrada sobremanera el hilo conductor de esta historia, pero aún así me fascina el mensaje que transmite.

“Lamia”

Cuando la víctima se convierte en verdugo, aunque conozcamos las causas de sus acciones no por ellos se puede racionalizar el dolor que causa la venganza.

A pesar de que hay relatos que me cuesta sobremanera leer por mis propias carencias como lectora, hay que reconocer que Mil desiertos está destinado a ser un imprescindible para los lectores de género en español. Estás tardando en hacerte con esta obra si aún no se encuentra en tu estantería.

Drunk on All Your Strange New Words

Tengo la impresión de que cada vez leo menos ciencia ficción a pesar de ser mi género favorito, no sé si porque se publica más fantasía o porque los libros de ciencia ficción que me interesan cada día escasean más. El caso es que con Drunk on All Your Strange New Words hice una apuesta para ver qué me encontraba, aunque la premisa podía dar lugar a un libro humorístico que otra cosa… y no salió bien.

La novela está situada en la Tierra en un futuro no demasiado lejano, donde tenemos que hacer frente a las consecuencias del cambio climático. Pero aunque esto sirve como escenario de la historia, lo verdaderamente importante es la presencia de los alienígenas en nuestro planeta, con delegaciones que se dedican a la investigación de nuestra cultura, muchas veces incomprensible para los Logi.

Drunk on All Your Strange New Words está protagonizada por Lydia, la intérprete humana de uno de estos Logi, con la particularidad de que este trabajo de interpretación (casi de telepatía) tiene como consecuencia que el humano acabe desarrollando unos síntomas muy parecidos a la borrachera. Pero aunque esto le sirve al autor para alguna que otra broma, en realidad parece que lo introdujo en la novela para el juego de palabras del título.

El libro pretende ser un thriller post-contacto, pero se queda a medio camino de todo. Lydia avanza a trompicones en una investigación de asesinato que realmente le viene muy grande y la continuidad de la narración se basa tanto en las casualidades que llega a resultar cargante. No quisiera entrar en el terreno del spoiler, pero los giros y vericuetos del libro aunque sean inesperados no lo son por su novedad, si no más bien por que llueven del cielo sin venir a cuento y sin haber preparado anteriormente el terreno.

En un mundo constantemente vigilado y supervisado, exige demasiada suspensión de la incredulidad las carambolas que hacen avanzar la trama. A lo mejor Lydia te puede llegar a caer simpática, pero todo lo que sucede a su alrededor no consigue mantener el interés. No puedo recomendar el libro.

Contenidos de Best American Science Fiction and Fantasy 2022

Se han desvelado qué historias se publicarán en Best American Science Fiction and Fantasy 2022, la cita anual de John Joseph Adams con la mejor ciencia ficción y fantasía estadounidense. Este año la editora invitada ha sido Rebecca Roanhorse, a la que Red Key acaba de publicar en español.

Estos son los contenidos:

FANTASÍA

  • “The Captain and the Quartermaster” de C.L. Clark en Beneath Ceaseless Skies
  • “Colors of the Immortal Palette” de Caroline M. Yoachim en Uncanny
  • “L’Esprit de L’Escalier” de Catherynne M. Valente en Tor.com
  • “The Red Mother” de Elizabeth Bear en Tor.com
  • “The Cloud Lake Unicorn” de Karen Russell en Conjunctions
  • “Skindler’s Veil” de Kelly Link en When Things Get Dark
  • “The Frankly Impossible Weight of Han” de Maria Dong en khōréō
  • “If the Martians Have Magic” de P. Djèlí Clark en Uncanny
  • “I Was a Teenage Space Jockey” de Stephen Graham Jones en Lightspeed
  • “10 Steps to a Whole New You” de Tonya Liburd en Fantasy

CIENCIA FICCIÓN

  • “The Cold Calculations” de Aimee Ogden en Clarkesworld
  • “Root Rot” de Fargo Tbakhi en Apex
  • “Proof of Induction” de José Pablo Iriarte en Uncanny
  • “The Algorithm Will See You Now” de Justin C. Key Vital: The Future of Healthcare
  • “Delete Your First Memory For Free” de Kel Coleman en FIYAH
  • “The Pizza Boy” de Meg Elison en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “Broad Dutty Water: A Sunken Story” de Nalo Hopkinson en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “The Future Library” de Peng Shepherd en Tor.com
  • “Tripping Through Time” de Rich Larson en Dark Matter
  • “Let All the Children Boogie” de Sam J. Miller en Tor.com

Ganadores de los premios Locus 2022

Ya conocemos a los ganadores de los premios Locus 2022, son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Novela de fantasía

Novela de terror

  • My Heart Is a Chainsaw, Stephen Graham Jones (Saga; Titan)

Novela juvenil

Primera novela

Novela corta

  • Fugitive Telemetry, Martha Wells (Tordotcom)

Relato largo

Relato corto

Antología

  • We’re Here: The Best Queer Speculative Fiction 2020, C.L. Clark & Charles Payseur, eds. (Neon Hemlock)

Colección

  • Even Greater Mistakes, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

Revista

  • Tor.com

Editorial

  • Tor

Editor

  • Ellen Datlow

Artista

  • Charles Vess

No ficción

  • Dangerous Visions and New Worlds: Radical Science Fiction, 1950–1985, Andrew Nette & Iain McIntyre, eds. (PM)

Libros ilustados

  • The Art of Neil Gaiman & Charles Vess’s Stardust, Charles Vess (Titan)

¡Enhorabuena a los ganadores!