The Test

Conocía a Sylvain Neuvel por su trilogía Themis Files, pero con The Test cambia totalmente de tercio, algo que se agradece. Además de la escasa longitud del relato, la utilización de una primera persona muy creíble le sienta muy bien a la narración, ya que consigue que empaticemos completamente con el protagonista.

Todo gira en torno a la realización de una prueba para conseguir la nacionalidad británica de un expatriado iraní. Un tema de candente actualidad, pero con un giro que aporta el toque de ciencia ficción y que Neuvel utiliza de forma muy inteligente para cambiar el escenario cuando lo considera oportuno.

No quiero entrar en más detalles sobre la propia trama porque cualquier comentario podría dar al traste con la idea del autor de sorprendernos. No obstante, creo que es muy acertada su pretensión de mostrarnos qué es lo que se busca con estos test de ciudadanía y criticar las consecuencias. ¿Buscamos la homogeneización de los inmigrantes para que se ajusten a los usos y costumbres de la sociedad a la que quieren acceder? ¿Debemos exigir conocimientos sobre historia, geografía o literatura del país receptor por poner un ejemplo? El canadiense nos plantea estas y otras preguntas, pero no da respuestas, dejando al buen juicio del lector la interpretación de las normas.

Y sin embargo, el final es una bofetada en la cara de cualquier figura bien pensante que tranquilice su conciencia delegando estas decisiones en el poder. Una historia muy recomendable para reflexionar.

Future Science Fiction Digest Issue 3

Este número de la revista editada por Alex Shvartsman es en parte homenaje al alunizaje del Apollo, así que hay cierta repetición en la temática, que no en la ejecución.

Cratered de Karen Osborne

El primer relato versa sobre el uso generalizado de la realidad aumentada aún en un entorno potencialmente mortal. No me ha acabado de convencer.

Super-Duper Moongirl and the Amazing Moon Dawdler de Wulf Moon

La supervivencia en la colonia lunar no es fácil, tal y como vemos a través de los ojos de la protagonista de este relato, cuyas dificultades sirven como reclamo publicitario para las empresas patrocinadoras. Siempre ha de ir acompañada por un animal con IA que le ayuda a respirar y a sobrevivir. No me ha gustado.

Going Boldly – An Interview with DC Fontana

Una entrevista que puede resultar interesante para los trekkies, entre los que no me cuento.

Astrobody for Sale or Rent de Laura Resnick

Utilizar la carrera espacial para criticar el gobierno actual de EE.UU. en un relato es un golpe de genio muy divertido.

Americans on the Moon de Oleg Divov

Resulta muy curioso leer una historia escrita por un ruso desde el punto de vista norteamericano de un «ataque» ruso a una base lunar americana. En un faroleo constante la decisión sobre la continuidad de la existencia humana en la Tierra depende de una sola conversación.

The Satellites of Damocles de Edward M. Lerner

Un relato holmesiano donde una IA hace las veces del famoso detective de Baker Street, en un misterio de habitación cerrada que desgraciadamente, es bastante fácil de resolver.

Love, Death, and Printed Burgers de Amanda Helms

Parecería difícil que una impresora 3D protagonizara una historia de ciencia ficción, pero aquí está Amanda Helms para llevarnos la contraria. Claro que si está dotada de una IA entonces todo es más fácil, aunque el resultado sea algo flojo.

Warden’s Dilemma de Emily Randall

En vez del dilema del prisionero nos encontramos ante el dilema del guardés, de nuevo un relato protagonizado por una inteligencia artificial, «condenada» a trabajar en una explotación minera de presos. Aunque intenta desarrollar el lado sentimental, no deja de ser un relato bastante frío.

Love in the Time of Con Crud de Elena Pavlova

No sé si la WorldCon de Finlandia estuve plagada de enfermos, pero en este relato de viajes en el tiempo ironiza sobre ello.

Foot Ball de Will McIntosh

Aunque el trasfondo del relato es bastante conocido, sobre todo en videojuegos como Horizon Zero Dawn, la ejecución es bastante correcta y el resultado entretenido. Un enfrentamiento «deportivo» entre asentamientos rivales para conseguir beneficios acaba resultando en un descubrimiento del pasado.

Waking in the Cold and the Dark de Lu Momo

El mejor cuento de la revista con diferencia, el enfrentamiento de un humano con una IA luchando por la supervivencia.

Apologia de Vajra Chandrasekera

Más poético que otra cosa, no he acabado de entender el significado de la historia.

Estoy algo decepcionada con este número de la revista, en la que solo me han gustado algo dos relatos. Espero que en la próxima mejore la selección o que se ajuste más a mis preferencias.

Nuevo Humble Bundle de Jabberwocky

Durante unos días estará disponible un nuevo Humble Bundle de Jabberwocky, con los siguientes títulos:

Por un dólar:

February Thaw de Tanya Huff
The Meek de Scott Mackay
The Plutonium Blonde de John Zakour y Lawrence Ganem
Bloodbound de Erin Lindsey
With Unclean Hands de Adam-Troy Castro
The Dragons of Dorcastle de Jack Campbell

DeathDay de William C. Diet

Por ocho dólares:

At Empire’s Edge de William C. Dietz
The Horns of Ruin de Tim Akers
Sing the Four Quarters de Tanya Huff
Prime Meridian de Silvia Moreno-Garcia
Warrior de Marie Brennan
Ad Astra de Jack Campbell
Bloodforged de Erin Lindsey
The Hidden Masters of Marandur de Jack Campbell

Por quince dólares:

The Fire’s Stone de Tanya Huff
Drinking Midnight Wine de Simon R. Green
The Swords of Haven de Simon R. Green
Deathstalker Legacy de Simon R. Green
Witch de Marie Brennan
Shadow’s Son de Jon Sprunk
The Assassins of Altis de Jack Campbell
Deeds of Honor de Elizabeth Moon
Salsa Nocturna de Daniel José Older
The Layla Collection: Dancers in the Dark and Layla Steps Up de Charlaine Harris
Servant of the Underworld de Aliette de Bodard

Ganador premio Prometheus 2019

La Libertarian Futurist Society ha anunciado la novela ganadora de su premio este año.

Causes of Separation de Travis Corcoran

No conozco ni al autor ni la novela, así que he buscado algo de información al respecto. Esta es la portada:

Esta es la sinopsis:

Earth in 2064 is politically corrupt and in economic decline. The Long Depression has dragged on for 56 years, and the Bureau of Sustainable Research is hard at work making sure that no new technologies disrupt the planned economy. Ten years ago a band of malcontents, dreamers, and libertarian radicals bolted privately-developed anti-gravity drives onto rusty sea-going cargo ships, loaded them to the gills with 20th-century tunnel-boring machines and earthmoving equipment, and set sail – for the Moon.

There, they built their retreat. A lunar underground border-town, fit to rival Ayn Rand’s ‘Galt’s Gulch’, with American capitalists, Mexican hydroponic farmers, and Vietnamese space-suit mechanics – this is the city of Aristillus.

There’s a problem, though: the economic decline of Earth under a command-and-control economy is causing trouble for the political powers-that-be in Washington DC and elsewhere. To shore up their positions they need slap down the lunar expats and seize the gold they’ve been mining. The conflicts start small, but rapidly escalate.

There are zero-gravity gun fights in rusted ocean going ships flying through space, containers full of bulldozers hurtling through the vacuum, nuclear explosions, armies of tele-operated combat UAVs, guerrilla fighting in urban environments, and an astoundingly visual climax.

Causes of Separation is the second book in The Aristillus series – a pair of science fiction novels about anarchocapitalism, economics, open source software, corporate finance, social media, antigravity, lunar colonization, genetically modified dogs, strong AI…and really, really big guns

Mi traducción:

La Tierra en el año 2064 es políticamente corrupta y está en declive económico. La Gran Depresión dura desde hace 56 años, y el Bureau of Sustainable Research trabaja duro para asegurarse de que ninguna nueva tecnología irrumpe en la economía planificada del planeta. Hace diez años una banda de descontentos, soñadores y liberales radicales añadieron motores antigravedad desarrollados de forma privada a antiguas naves de carga, las llenaron hasta los topes de tuneladoras del siglo XX y equipamiento y pusieron rumbo a la Luna.

Allí construyeron su retiro. Una ciudad lunar subterránea, capaz de rivalizar con Galt’s Gulch de Ayn Rand, con capitalistas americanos, granjeros hidropónicos mejicanos y mecánicos espaciales vietmanitas. Es Aristillus.

Sin embargo, hay un problema. El declive de la Tierra bajo un férreo control económico está creando problemas a los políticos de Washington y otros lugares. Para asegurar su posición deben aplastar a los colonos lunares y apropiarse del oro que han estado extrayendo. Los conflictos comienzan pequeños, pero escalan rápidamente.

Hay duelos a pistola en gravedad cero en naves oceánicas oxidadas volando a través del espacio, contenedores llenos de bulldozers a través del vacío, explosiones nucleares, ejércitos de unidades de combate operadas en remoto, guerra de guerrillas en entornos urbanos y un climax visual asombroso.

Causes of Separation es el segundo libro en la serie The Aristillus, un par de novelas de ciencia ficción sobre anarcocapitalismo, economía, software open source, financias corporativas, medios de comunicación, antigravedad, colonización lunar, perros modificados genéticamente, IA y armas realmente grandes.

Walking to Aldebaran

La última obra que ha caído en mis manos de Adrian Tchaikovsky no es una lectura fácil. La estructura escogida, un soliloquio de un personaje cuya estabilidad mental deja bastante que desear es de por sí complicada, pero es que además el autor ni quiere ni puede desvelar parte de la historia al principio de la obra, dejándonos un poco perdidos. Cuando empieza a usar flashbacks la fotografía comienza a revelarse ante nosotros y ayudados por la escasa longitud de Walking to Aldebaran conseguimos alcanzar un final satisfactorio, aunque el camino haya sido tortuoso.

Quizá debería haberme dado cuenta antes porque hay bastantes pistas sobre cuál es el principal referente de esta novela corta, pero el autor sabe cómo narrar para que lleguemos a empatizar con el protagonista, a pesar de las acciones que lleva a cabo. Un aspecto muy conseguido de la obra es la ambientación, extremadamente agobiante, con los pasos del protagonistas llevándole a través de un laberinto físico que asemeja al laberinto mental en el que se encuentra. También es capaz de hacer referencias a casi todos los terrores que comúnmente se asocian al espacio exterior y los extraterrestres, con mandíbulas, intestinos, ácidos estomacales y bastante casquería.

En el libro también podemos ver algo de crítica a la sociedad actual y a los enfrentamientos de los políticos por «ponerse la medalla», pero es solo una pequeña pátina que enluce el resultado final.

Lo que no me esperaba son los toques de humor que aparecen en la narración, a pesar del tono general de Walking to Aldebaran. Es un gran mérito del autor conseguir que este párrafo, por ejemplo, no desentone para nada en el libro:

“I was also one of the pilots, although space piloting is one of those situations where they should really equip you with a dog, so your job is to feed the dog and the dog’s job is to bite you if you touch any of the expensive equipment.”

Quizá estos toques de comedia oscura son lo que más me ha sorprendido de la obra, que resulta un poco difícil de comentar sin destriparla. Así que será mejor que la leas directamente, para que podamos conocer tu opinión.

Anunciada la publicación de Once Upon a Parsec

Se ha anunciado la publicación de una nueva antología por parte de Newcon Press. Se titulará Once Upon a Parsec, The Book of Alien Fairytales.

El punto de partida es muy original, ya que los relatos responderían a una pregunta curiosa: ¿cuáles serían las leyendas y cuentos de hadas de culturas alienígenas?

Estos son los contenidos:

The Little People –  Una McCormack

Lost in the Rewilding –  Paul Di Filippo

Goblin Autumn –  Adrian Tchaikovksy

Myths of Sisyphus – Allen Ashley

The Land of Grunts and Squeaks –  Chris Beckett

The Blood Rose –  Susan Oke

Starfish –  Liz Williams

The Raveller’s Tale –  Neil Williamson

The Tiny Traveller –  Aliya Whiteley

The Tale of Suyenye the Wise, the Ay, and the People of the Shining Land –  Gaie Sebold

Wanderlust –  Kim Lakin-Smith

Pale Sister –  Jaine Fenn

Alpha42 and the Space Hermits –  Stephen Oram

The Teller and the Starborn –  Peter Sutton

The Winternet –  Ian Whates

The Awakening –  Bryony Pearce

Esta será la portada:

This is How You Lose the Time War

Esperaba con gran expectación la llegada de This is How You Lose the Time War, principalmente por la coautoría de Max Gladstone, un escritor que me encanta, pero también por la temática de viajes en el tiempo, uno de los grandes temas clásicos de la ciencia ficción

Al contrario de lo que imaginaba, no se trata de una obra exclusivamente epistolar, porque aunque las cartas que se envían las dos agentes temporales de bandos enfrentados sustentan la novela corta, también hay variedad de pasajes descriptivos que no utilizan este formato.

Lo que si destacaría es la belleza de la prosa utilizada, capaz de hacer que te entretengas en captar los distintos matices y referencias imbuidos en las frases. Este mismo juego de referencias puede llegar a cansar a algún lector que busque una aproximación más directa. Creo que en esto se nota la influencia de Amal El-Mohtar pero Gladstone no se le queda atrás.

La intrincada forma en que las agentes se van dejando mensajes en las distintas líneas temporales que modifican según los planes de cada una de sus facciones es una fuente constante de sorpresa y regocijo para el lector, en una vuelta de tuerca constante cada vez más hiperbólica.

Sin embargo, la información que acabamos recibiendo de un futuro o de otro, o de la propia guerra que libran las agentes Rojo y Azul, es muy escasa. Es señal de gran maestría por parte de los autores ser capaces de desvelar tan poca información pero que aún así nos veamos arrastrados por el flujo de la narración, rebuscando pequeños detalles para hacernos una composición de lugar que por la propia naturaleza de la historia no va a quedar completa.

Es esta una historia romántica unida de forma inseparable a la ciencia ficción de sus viajes en el tiempo. Es una apuesta arriesgada para los autores, pero creo que merece la pena dedicar nuestra atención a esta pequeña joya.

Story Bundle seleccionado por Lavie Tidhar

En StoryBundle tenemos la oportunidad de hacernos con una serie de libros de ciencia ficción y fantasía internacional seleccionados por Lavie Tidhar.

Las obras son:

Under the Pendulum Sun de Jeannette Ng

Nexhuman de Francesco Verso

The Apex Book of World SF 5 editado por Cristina Jurado

Afro SF V3 editado por Ivor W. Hartmann

Bonus a partir de 15$:

The Vanishing Kind de Lavie Tidhar

Falling in Love with Hominids de Nalo Hopkinson

After the Flare de Deji Bryce Olukotun

Slipping de Lauren Beukes

Escape from Baghdad! de Saad Z. Hossain

The Thousand Year Beach de TOBI Hirotaka

Velocity Weapon

Un poco de space opera nunca viene mal o al menos eso me dice mi médico imaginario, que se ve que me conoce bien. Así que empecé a leer Velocity Weapon buscando un poco de escapismo y lo cierto es que lo encontré.

Quizá el aspecto que más me ha gustado es la fortaleza de la protagonista. Sandra es una oficial de artillería que de repente despierta lisiada en una nave enemiga y han pasado décadas desde que entró en hibernación. Aún así, no se rinde y empieza a investigar para hacerse ella misma una prótesis y conocer a fondo la nave donde se encuentra, estableciendo una curiosa relación con la IA de la propia nave.

También me han gustado las teorías conspiratorias que se desarrollan en los otros puntos de vista del libro, que añaden «salsa» a la narración, con una trama de espionaje algo ingenua pero entretenida. Además, O’Keefe juega muy bien sus cartas ocultándonos información imprescindible para el desarrollo de los acontecimientos, con algunos giros de guión inesperados y otros más previsibles que consiguen mantener la tensión en un libro no especialmente corto. El hecho de que una relación fraternal sea el principal motor de una misión de rescate o que los progenitores de Sandra sean dos padres no hace si no añadir detalles agradables al libro.

Por desgracia, hay otros aspectos de la novela que no son tan acertados. Se respira cierto aire de inocencia y credulidad en muchos de los personajes, que es lo que permite que muchos de ellos sigan vivos, pero también que los «malvados» no tengan apenas problemas para llevar a cabo sus planes.

Pero lo que más me ha molestado, es que en una novela no resuelva prácticamente nada. Vale que ya sabía que era la primera parte de una trilogía, pero al menos que tuviera una conclusión aunque sea un punto y aparte sería de agradecer.