Infinity 8 : Amor y cadáveres

Infinity 8 es un proyecto que a priori me resultaba interesante. Dirigido por Lewis Trondheim, la idea es publicar 8 álbumes con equipos artísticos distintos pero con una base común, el viaje de una nave espacial con capacidad (limitada) de ver los futuros posibles y actuar en consecuencia para mejorar las perspectivas de supervivencia de los viajeros.

Al ser parte de un proyecto que se va a extender durante años, es importante que la primera entrega sea capaz de atraer nuestra atención y perdurar en la memoria hasta que esté disponible el siguiente capítulo.

La narración es un homenaje a las historias pulp de mediados del siglo pasado, cuando el rigor científico se dejaba a un lado para ofrecer más aventuras espaciales y diversión sin complicaciones. En este caso, ese marcado tono aventurero nos puede parecer un poco desfasado. La ciencia ficción ha avanzado mucho y quizá volver la vista atrás tanto quizá sea un punto en su contra, al menos para mí. Aunque la protagonista es una mujer, las constantes referencias sexistas a su físico, que resulta atractivo para cualquier macho alienígena que le cruce tampoco ayuda mucho. Me gustaría pensar que se enfoca este tratamiento como ironía, pero no soy capaz de verle la gracia.

La imaginación de los autores es innegable. Tomando como referencia ineludible a Valerian, desfilan antes nosotros todo tipo de extraterrestres, que en un arranque de optimismo son capaces de compartir el viaje sin apenas conflictos. Pero llega un momento de crisis en el que afloran los instintos más bajos y la tripulación ha de hacer frente a los problemas con soluciones cuando menos “imaginativas”.

En el aspecto gráfico, tanto el dibujo como el color acompañan perfectamente a la historia. Los estudios de personajes exploran nuevas anatomías alienígenas ajenas al típico BEM o al más típico todavía alien antropomórfo. La arquitectura de la nave está poco definida, ya que los amplísimos espacios interiores invitan  a pensar más en un hábitat planetario que una nave de transporte, pero cuando se sale al exterior se compensan estos defectos con un despliegue pirotécnico de recursos visuales bastante impactantes.

Entiendo que el guión flojea en varios aspectos y me gustaría pensar que en las siguientes entregas se va a corregir el rumbo, ya que mi curiosidad todavía persiste.

Libro gratis : Números 1 y 2 de Galaxy’s Edge

La oferta de este mes de Phoenix Book son las dos primeras entregas de la revista Galaxy’s Edge, que se pueden descargar en la modalidad paga-lo-que-quieras.

Estos son los contenidos:

Tabla de contenidos número 1

THE EDITOR’S WORD de Mike Resnick
THE SHOULDERS OF GIANTS de Robert J. Sawyer
SCHRÖDINGER’S CATHOUSE de Kij Johnson
CREATOR OF THE COSMOS JOB INTERVIEW TODAY de Nick DiChario
FROM THE HEART’S BASEMENT de Barry Malzberg
JUST A SECOND de Lou J. Berger
ACT OF GOD de Jack McDevitt
REQUIEM FOR A DRUID de Alex Shvartsman
THE BRIGHT SEAS OF VENUS de Stephen Leigh
THE SPINACH CAN’S SON de Robert T. Jeschonek
THINK LIKE A DINOSAUR de James Patrick Kelly
BOOK REVIEWS de Paul Cook
DARK UNIVERSE (Serialización) de Daniel F. Galouye
SOMETHING DIFFERENT de Horace E. Cocroft

Tabla de contenidos número 2

THE EDITOR’S WORD de Mike Resnick
ALIENS ATE MY PICKUP de Mercedes Lackey
EFFECT AND CAUSE de Ken Liu
WHEN WE WENT TO SEE THE END OF THE WORLD de Robert Silverberg
FROM THE HEART’S BASEMENT de Barry Malzberg
TODAY I AM NOBODY de Tina Gower
HAPPILY EVER AFTER de C. L. Moore
THE FLAMINGO GIRL de Brad R. Torgersen
REX de David Gerrold
GHOST IN THE MACHINE de Ralph Roberts
ECHEA de Kristine Kathryn Rusch
SPARKLER de Gio Clairval
CHILD OF THE GODS de Bruce McAllister
THE FEYNMAN SALTATION de Charles Sheffield
BOOK REVIEWS de Paul Cook
THE REAL FUTURE OF SPACE de Gregory Benford
PHOENIX PICK PRESENTS
SERIALIZATION: DARK UNIVERSE de Daniel F. Galouye

Premios Audie 2018

Se han dado a conocer los ganadores de los premios Audie 2018. Aquí tenéis la lista completa, de la que se han extraído los ganadores de las categorías de género:

Audiolibro del año

Lincoln in the Bardo de George Saunders, narrado por George Saunders, Nick Offerman, David Sedaris, y otros 163, publicado por Random House Audio

Fantasía

The Strange Case of the Alchemist’s Daughter de Theodora Goss, narrado por Kate Reading, publicado por Simon & Schuster Audio

Narración por los autores

Norse Mythology, escrito y narrado por Neil Gaiman, publicado por HarperAudio

Ciencia ficción

Provenance de Ann Leckie, narrado por Adjoa Andoh, publicado por Hachette Audio

Antologías

The Language of Thorns: Midnight Tales and Dangerous Magic de Leigh Bardugo, narrado por Lauren Fortgang, publicado por Audible Studios

¡Enhorabuena a los ganadores!

Artificial Condition

Continúan las aventuras de Murderbot, que han tenido muy buena acogida entre el público y que tiene prevista hasta cuatro entregas de las que os hemos ido informando puntualmente.

En esta ocasión, la protagonista necesita hacer auto-stop para llegar a una estación determinada para proseguir con sus investigaciones sobre su pasado. La forma de conseguir que la lleven es muy 3.0, ya que compra su pasaje dejando acceso a sus recursos audiovisulaes a la inteligencia que pilota la nave. Vamos, como si te dejo mi clave del Netflix mientras compartimos viaje. Pero lo que en un principio puede parecer una simple transacción comercial deviene en una relación más profunda, con un invitado que en muchas ocasiones roba el protagonismo a la propia Murderbot. Y es que ART, este nueva inteligencia artificial que conocemos, es muy distinta. Para empezar es mucho más inteligente, pero es menos “humana” en el sentido de que no posee la capacidad de empatizar, o al menos no la ha desarrollado. Necesita estudiar las reacciones de Murderbot para entender el entretenimiento multimedia que ha conseguido. Este aprendizaje se convierte en un tema recurrente en el libro. Pero sus otras capacidades compensan de sobra estas carencias. Hay veces que es capaz de robar los planos más importantes que deberían haber sido terreno de Murderbot, así de potente es el personaje.

La historia en sí es más normal. Con el humor irónico del que hace gala Wells en la saga, Murderbot es capaz de hacernos reír sin pretenderlo, con sus interpretaciones un tanto peregrinas del pensamiento humano. Ayuda a un grupo de trabajadores a intentar recuperar parte de su trabajo aunque sabe que se encaminan a una trampa, pero la casi simbiosis que consigue con ART hace el libro muy entretenido de leer.

No pasará mucho tiempo antes de que lea el siguiente, Rogue Protocol.

Nominados a los premios Eugie 2018

Aquí os traigo la lista de nominados al premio Eugie (Eugie Foster Memorial Award for Short Fiction) dedicados a la innovación en relato corto. También tiene el enlace correspondiente en caso de que haya versión online disponible.

¡Enhorabuena a los nominados!

Ganadores Asimov’s Readers 2018

Como cada año, os traigo la lista de ganadores  de los premios de los lectores de la revista Asimov.

Mejor novela / novela corta

  • I Met a Traveller in an Antique Land – Connie Willis (Noviembre/Diciembre 2017)

Mejor novelette

Mejor relato

Mejor poema

Mejor portada

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de By the Pricking of her Thumb

Aquí os traigo la portada del nuevo libro de Adam Roberts, que se titulará By the Pricking of her Thumb.

La portada es obra del estudio Blacksheep y el libro es la secuela de la recomendable The Real-Town Murders, de la que ya hablamos por aquí.

A pesar de que el autor afirma que nunca escribe secuelas de sus obras, resultará muy interesante ver cómo se desenvuelve en este escenario que ya conoce. Con mi interés por lo menos cuenta.

Anunciada la publicación de The Test, de Sylvain Neuvel

Parece que últimamente solo veo noticias sobre publicaciones del 2019, creando un hype desmesurado con muchos meses de antelación.

En Tor.com han anunciado la compra de The Test, una novella de Sylvain Neuvel situado en un futuro cercano distópico.

Según el propio autor:

I’m thrilled to be working with Tor.com Publishing to bring The Test to readers. It’s a story that comes from a visceral place and I hope it resonates with people and sparks conversation. I wrote it at a time where I felt particularly vulnerable to the current political climate. There seemed to be nowhere to escape. Somehow, that feeling of being trapped in a world gone mad turned into The Test. I can’t wait to share it.

La verdad, tenemos pocos datos sobre The Test, y la última entrega de Themis Files no ha sido tan buena como se esperaba, pero vamos a darle un voto de confianza al creador de Sleeping Giants.

Yo, Robot de Raúl Cuadrado

El otro día me trajeron el tebeo Yo, Robot a casa como un pequeño regalo sabiendo que Asimov fue mi puerta de entrada a la ciencia ficción. Me es muy difícil valorarlo como obra individual porque realmente su lectura para mí ha significado un ejercicio de nostalgia, despertando recuerdos de una época cada vez más lejana.

Yo, Robot adapta al cómic tres relatos de la serie de historias de robots de Isaac Asimov, tomando como hilo conductor una supuesta entrevista a Susan Calvin. Pero esta entrevista en realidad es una excusa, una introducción que solo da pie a los relatos en sí, sin que se aporte prácticamente nada nuevo a la historia.

Los relatos escogidos son de los más característicos de la obra del buen doctor y algo dirá a su favor el hecho de que solo con leer los títulos ya sabía qué iba a pasar, a pesar del mucho tiempo transcurrido desde su lectura. Los guiones son correctos, resumidas pero sin quitarles apenas detalles.

En el aspecto gráfico, la paleta limitada de colores escogida así como el formato apaisado, es un homenaje a la nostalgia, a esas tiras cómicas que se publicaban en los periódicos y que tantas buenas obras nos han servido. Se adapta como anillo al dedo a unos relatos que también son de los años 40, si la memoria no me falla. Se puede notar la influencia de Ives Chalande y de Mique Beltrán en la definición de los personajes y el nivel de atención en el detalle tecnológico consigue captar la atención.

No sé si la obra tendrá interés para un lector que se mueva fuera de estos parámetros nostálgicos con los que estoy midiendo la obra, no sé si será atractiva para las nuevas generaciones precisamente por esa estética aparentemente desfasada. Lo que sí sé es que para mi ha supuesto una lectura emotiva y amena.

Portada de Ancestral Night

Hoy os traigo la que será portada de Ancestral Night, una space opera (¡vivan las space operas!) de la mano de Elizabeth Bear. El diseño corre a cargo de Michael McCartney.

Bear afirma que el libro está influido por autores como James White, C.J. Cherryh, Andre Norton, Octavia Butler, Ann Leckie y Iain M. Banks. Ahí es nada…

La idea es tener varios libros situados en el mismo universo, pero que no serán necesariamente continuación uno del otro. El segundo libro, se titulará Machine.

Esta es la sinopsis del primero:

Haimey Dz thinks she knows what she wants.

She thinks she knows who she is.

She is wrong.

A routine salvage mission uncovers evidence of a terrible crime and relics of powerful ancient technology. Haimey and her small crew run afoul of pirates at the outer limits of the Milky Way, and find themselves on the run and in possession of universe-changing information.

When authorities prove corrupt, Haimey realizes that she is the only one who can protect her galaxy-spanning civilization from the implications of this ancient technology—and the revolutionaries who want to use it for terror and war. Her quest will take her careening from the event horizon of the supermassive black hole at the galaxy’s core to the infinite, empty spaces at its edge.

To save everything that matters, she will need to uncover the secrets of ancient intelligences lost to time—and her own lost secrets, which she will wish had remained hidden from her forever.