Ganadores premios Hugo 2017

Se han anunciado los ganadores de los premios Hugo de este año. Son los siguientes:

Mejor novela

Mejor novella

Mejor novellete

  • “The Tomato Thief” de Ursula Vernon

Mejor relato corto

  • “Seasons of Glass and Iron” de Amal El-Mohtar

Mejor obra relacionada

  • Words Are My Matter: Writings About Life and Books, 2000-2016 de Ursula K. Le Guin

Mejor cómic

  • Monstress, Volume 1: Awakening, escrito por Marjorie Liu, dibujado por Sana Takeda (Image)

Mejor presentación dramática – Formato largo

  • Arrival

Mejor presentación dramática – Formato corto

  • The Expanse: “Leviathan Wakes”

Mejor editor – Formato corto

  • Ellen Datlow

Mejor editor – Formato largo

  • Liz Gorinsky

Mejor artista profesional

  • Julie Dillon

Mejor semiprozine

  • Uncanny Magazine

Mejor fanzine

  • “Lady Business”

Mejor fancast

  • Tea and Jeopardy

Mejor escritor aficionado

  • Abigail Nussbaum

Mejor artista aficionado

  • Elizabeth Leggett

Mejor serie

  • The Vorkosigan Saga de Lois McMaster Bujold

Premio John W. Campbell al mejor escritor novel

  • Ada Palmer

Ganadores de los premios Chesley 2017

Aquí os traigo el listado de ganadores de los premios Chesley, otorgados por la Association of Science Fiction & Fantasy Artists.

Mejor portada en tapa dura

  • Tran Nguyen Kushiel’s Dart de Jacqueline Carey Subterranean Press, October 2016

Mejor portada en rústica o libro eletrónico

  • Julie Dillon Beyond the Stars: At Galaxy’s Edge de Assorted Authors Astral books Amazon Digital Services, August 2016

Mejor portada en revista

  • Galen Dara, Uncanny Issue 10, Mayo/Junio 2016

Mejor ilustración interior

  • Greg Ruth, “Freedom is Space for the Spirit” de Glen Hirshberg Tor.com, April 2016

Mejora ilustración relacionada con el juego

  • Ryan Yee, Die Young, Kaladesh set de cartas WotC, Sept. 2016

Mejor ilustración de producto

  • Donato Giancola, Portal Promocional para Illuxcon

Mejor trabajo en color sin publicar

  • Michael Whelan, In a World of Her Own, Acrílico

Mejor trabajo monocromo sin publicar

  • Allen Williams, The Fall of Night, Lápiz

Mejor arte tridimensional

  • Forest Rogers, La Belle Crustace, premier air-dry clay & washi paper

Mejor director artística

Premio a toda una vida

  • Hayao Miyazaki

Nominados a los premios Sidewise 2016

Aquí os traigo los nominados a los premios Sidewise de este año.

Formato corto

  • Anna Belfrage, “The Danish Crutch,”  1066 Turned Upside Down, Amazon
  • Daniel Benson, “Treasure Fleet,” Tales from Alternate Earths, Inkling Press
  • Brent A. Harris & Ricardo Victoria, “Twilight of the Mezozoic Moon,” Tales from Alternate Earths, Inkling Press
  • G. K. Holloway, “The Battle of London Bridge,” 1066 Turned Upside Down, Amazon
  • Adam Rovner, “What If the Jewish State Had Been Established in East Africa,” What Ifs of Jewish History
  • Bruce Sterling, Pirate Utopia, Tachyon Press

Formato largo

  • Richard Beard, Acts of the Assassins, Harvill Secker (a.k.a. The Apostle Killer, Melville House)
  • Ben Winters, Underground Airlines, Mulholland
  • Nick Wood, Azanian Bridges, NewCon Press

¡Enhorabuena a los nominados!

Libro gratis : Starborne

El libro que nos ofrece este mes Phoenix en la modalidad paga-lo-que-quieras es Starborne de Robert Silverberg.

La sinopsis:

It promises to be the greatest voyage of exploration in human history.

From the stagnant, placid society of twenty-third-century Earth comes an idea so powerful that it seizes the imagination of all humankind. A starship will be sent deep into the unknown galaxy in search of habitable worlds, with the hope that the challenge of colonization will somehow rekindle the dying human spirit.

Fifty men and women are chosen to crew the Wotan, each nursing his or her own secret dreams and fears. Their leader is the stoic year-captain, drawn to the dangerous mission by his lifelong quest for meaning.

The single most important member of the crew is the blind Noelle, whose telepathic link with her blind twin sister on Earth provides the Wotan’s only contact with Earth as it speeds through the pearl-gray twilight of unfathomable nospace.

The worlds that the Wotan encounters are both strange and inhospitable, and with each disappointment its mission seems more and more hopeless. Then Noelle’s mind-link with Earth is inexplicably broken, and the crew begin to despair, fearing they’ve been condemned to wander alone through the vastness of space forever, cut off from any contact with humankind.

But when Noelle unexpectedly senses a massive alien presence in the vast vacuum of deepest space, the crew suddenly realize that their every assumption about life and the universe may prove dead wrong.

Starborne is a thoughtful, introspective look by one of the Grand Masters of science fiction at what it means to be human and to live a life of meaning.

The Real-Town Murders

Adam Roberts es un escritor muy inteligente, algo que es evidente leyendo sus libros, sus ensayos o incluso sus tuits. A veces esta inteligencia juega en su contra, porque parece que le gusta regodearse y expandirse en alguno terrenos que no aportan profundidad a la novela.

No obstante en The Real-Town Murders, juega con la ventaja de una estructura clara, el tipico misterio de asesinato imposible en una habitación cerrada. Las reglas del juego novelístico están claras y estas asunciones facilitan mucho al lector fijarse en otros detalles, de los que The Real-Town Murders está plagado.

Para empezar, es apabullante la manera con la que el autor juega con el lenguaje. Inventar la palabra myrmidrone para referirse a un robot centinela delata su formación clásica, pero no deja de ser una solución ocurrente para evitar palabras aburridas. Y Roberts ha decidido que en su novela no haya palabras ni frases aburridas.

El humor es un elemento más en la historia, desde la referencia pop más chusca (porque no me lo imaginaba yo escuchando Umbrella de Rihanna) al juego de palabras más rebuscado y oscuro. Cada pocas frases hay un reto, una trampa. Esto da mucha vitalidad a la lectura y la cuenta atrás constante a la que se enfrenta la protagonista también acelera la trama.

Hay imágenes que se te quedan clavadas en la retina, especialmente esos acantilados de Dover transmutados en Monte Rushmore literario.

Y sin embargo esta envoltura exquisita en ocasiones, burda en otras y en general llamativa es efectiva como medio de narrar una historia de futuro cercano. La crítica del autor se centra en las estructuras burocráticas y en sus luchas de poder, pero no deja títere con cabeza tampoco respecto a nuestra inusitada dependencia de las redes sociales y de otros métodos para acceder al conocimiento. En muchas ocasiones en los diálogos se pierde información si algunos de los contribuyentes no está conectado a la red para captar todas las referencias. Me he sentido especialmente reflejada en esta parte, con los juegos de palabras que no era capaz de entender a la primera y para los que tenía que recurrir a internet. También ataca certeramente a las engañosas campañas publicitarias y al marketing soterrado que todo lo envuelve, hablando de cambiar nombres de ciudad para hacerlas más atractivas.

Tengo más libros por ahí pendientes de Adam Robert, como Bete, Ejército Nuevo Modelo y algún otro. Creo que voy a volver a acercarme a ellos después de esta grata experiencia.

Colson Whitehead gana el premio Arthur C. Clarke

Ayer mismo se dio a conocer el ganador del premio Arthur C. Clarke de este año. El agraciado ha sido Colson Whitehead con su The Underground Railroad, una obra que insufla fantasía a la historia de la esclavitud en EE.UU y de la que hablamos en el último episodio de los VerdHugos.

Es una obra que no deja de traerle premios a su autor, que ya había conseguido el Pulitzer y el National Book Award.

Finalistas y ganador del premio John W. Campbell Memorial 2017

Aquí os traigo el listado de las obras nominadas al premio John W. Campbell Memorial 2017 a la mejor novela de ciencia ficción del año pasado.

El ganador ha sido:

Lavie Tidhar Central Station

Los otros finalistas han sido:

Alastair Reynolds y Stephen Baxter The Medusa Chronicles
Don DeLillo Zero K
Kij Johnson The Dream-Quest of Vellitt Boe
Paul J. McAuley Into Everywhere
Nisi Shawl Everfair
Tricia Sullivan Occupy Me
Tade Thompson Rosewater
Colson Whitehead The Underground Railroad
Aliya Whiteley The Arrival of Missives
Rick Wilber Alien Morning
Ben Winters Underground Airlines
John Nicholas Wood Azanian Bridges

Ganadores premios Kurd-Laßwitz 2017

Se han anunciado los finalistas de los premios Kurd-Laßwitz de este año, los más importantes premios de género en Alemania.

Mejor novela alemana de ciencia ficción

Andreas Brandhorst – Omni (Piper)

Mejor relato alemán

Gabriele Behrend — Suicide Rooms (en: Exodus 35)

Mejor novela extranjera traducida

Cixin Liu– Die drei Sonnen, (Heyne)
Mejor traducción de ciencia ficción

Martina Hasse (Cixin Liu: Die drei Sonnen, Heyne)

Mejor portada o ilustración

Greg Ruth (Nnedi Okorafor: Lagune, Cross Cult)

Mejor audio drama alemán

Desierto

Premio especial en un solo año

(Traducido por mí, de una traducción del alemán. Cualquier parecido con la realidad será pura casualidad)

Ralf Boldt, Sylvana Fryberg y el equipo de MediKonOne por organizar MediKonOne y la innovación de mezclar ciencia ficción y medicina.

Premio especial a lo largo de los años

(Traducido por mí, de una traducción del alemán. Cualquier parecido con la realidad será pura casualidad)

Herbert W. Franke por su carrera

¡Enhorabuena a los ganadores!

River of Teeth

Aunque no es mi ambientación favorita un western bien llevado puede tener todos los ingredientes necesarios para mantener mi atención. Además, había tenido buenas referencias sobre River of Teeth, gracias a Elías y a Dreams of Elvex. Pero para mí no acaba de funcionar.

Como ucronía toma una idea que se descartó en su momento pero que pudiera haber ocurrido, la introducción de hipopotamos en EE.UU. para su cría como ganado. Mala idea, pues los hipopótamos son de los animales que más muertes humanas causan al año.

Este punto de partida tan interesante da mucho juego cuando los hipopótamos se convierten en las monturas de los cowboys (aunque imagino que habría que llamarlos de otra manera). Dependiendo de cada raza, los animales desarrollan unas características distintivas y en cierta forma reflejan la forma de ser de sus dueños.

A mi entender lo que falla es el desarrollo de la historia. Y es que algunos personajes parece que lleven grabado a fuego en su frente redshirt conforme los conocemos, así que ya sabemos cuál es el final al que están predestinados. Y el hecho de que la historia sea bastante predecible tampoco ayuda a que la tensión necesaria para el “emocionante” final vaya in crescendo.

Otro fallo es expresar el mismo concepto de la misma forma a lo largo de la obra.

Cal smiled around his toothpick. The smile did not extend beyond the corners of his lips.

The dealer smiled at Cal, but his smile did not extend to his eyes.

He took a small step toward her, a smile twitching at the corners of this mouth.

Sin embargo, hay puntos importantes a favor de la autora. El tratamiento de la sexualidad de los personajes es igualitario, ya sea para hablar de homosexuales, de madres solteras o de cualquier otra elección en este aspecto. Además, la peculiar forma de expresarse de los protagonistas, con fuertes acentos que dificultan un poco la lectura se ajusta perfectamente a la idea que se pueda tener de un grupo de timadores y buscavidas con un plan para llenarse los bolsillos (no te los vas a imaginar con acento de Oxford si pasan el rato entre timbas de póker).

Existe una continuación de la obra, Taste of Marrow que tengo interés en leer para ver si la autora ha corregido estos errores de los que hablo, porque la materia prima puede dar bastante más de sí.

All Systems Red

Martha Wells es la autora de La Muerte del Nigromante, uno de los libros que me reconcilió con la fantasía, en aquella época en que pensaba que todo era igual (no podía estar más equivocada). De forma que su aproximación a la ciencia ficción me llamó mucho la atención desde el primer momento.

Tor.com anunció hace poco la futura publicación de más historias de Murderbot, la protagonista de All Systems Red. Una buena noticia, porque es un personaje con gran personalidad (aunque esté hackeada) y si tiene visos de continuidad puede dar mucho juego.

Me parece que en este relato precisamente lo más importante es la voz del personaje, que realmente está muy bien conseguida. Porque la verdad, el entorno y la narración son un poco del montón. No es la primera vez que nos encontramos con robots que siguen culebrones, me acuerdo sin ir más lejos de Lo que nunca acaba, de Futurama. Un poco de ombliguismo antropomorfizante, para dotar de humanidad a una entidad que por definición se supone que no lo es. Esta es solo una característica, quizá la más llamativa de Murderbot, pero no necesariamente la más importante. También su forma de afrontar los enfrentamientos es particular, teniendo en cuenta que gran parte de su cuerpo es fácilmente reemplazable por otras piezas. Y en el fondo lo que quiere es que la dejen en paz. ¿Acaso es pedir demasiado?

Por desgracia, la historia no acompaña mucho. Se basa principalmente en la crítica a las empresas que solo buscan el beneficio económico recortando la inversión hasta límites insospechados y es previsible. Como introducción para el personaje se deja leer, pero al poco tiempo comienza a diluirse en la memoria. Espero que en las siguientes entregas, con los cimientos ya asentados, Wells desarrolle un poco más el universo en que los robots asesinos cumplen su función en la sociedad como cualquier otra maquinaria.