Children of Memory

¡Qué difícil es hacer lo que hace Adrian Tchaikovsky y qué suerte tenemos de que escriba género fantástico! Ya es complicado mantener el nivel de publicación del que hace gala el autor, pero es que además lo hace con una calidad media más que notable, ofreciéndonos siempre obras interesantes que le dan nuevos giros a la ciencia ficción y la fantasía.

Con Children of Memory vuelve a sorprender, ya que si esperabas otra historia de evolución de alguna especie gracias al virus que vimos en acción en las dos primeras entregas, te verás decepcionado. Y sin embargo, Tchaikovsky consigue volver a crear toda una nueva especie para que reflexionemos sobre lo que es ser en realidad, definiéndola en un momento del libro como un “simple” motor de resolución de problemas, pero indagando mucho más en un tema apasionante como es el autoconcepto. El hecho de que los individuos de esta especie no sean plenamente funcionales a menos que estén asociados por parejas me parece una idea deslumbrante.

Y todo esto sin dejar de embarcarnos en una lectura apasionante, aunque tiene un comienzo un tanto titubeante y extraño debido a la propia naturaleza del juego que propone el escritor al lector. Algunas veces he tenido que releer desde el principio algún libro porque pensaba que me estaba perdiendo y Children of Memory ha sido una de las obras que me han provocado esta sensación de extrañeza. Estos primeros capítulos, que recuerdan poderosamente a Planetfall de Emma Newman, solo están sentado las bases para todo lo que acontecerá después, pero he de reconocer que me resultaron algo confusos. También hay que hacer hincapié en que yo he disfrutado de la versión en audio del libro, lo cual añade una capa más de dificultad a la interpretación del libro, porque hay veces que se tienen lapsos en la lectura cuando tu cerebro divaga y en el caso de esta novela se paga caro. Sirva esto como aviso a navegantes, no como crítica a la labor desarrollada por Mel Hudson como lectora del libro, que es excelente.

Me parece que Children of Memory es una loa constante a la colaboración entre especies y al entendimiento entre los pueblos, aunque haya habido grandes impedimentos en el pasado para este trabajo en equipo y todavía haya recelo con algunos de los integrantes de los equipos.

También hay que reconocer que el recurso que utiliza Adrian Tchaikovsky para dar integridad a la novela puede resultar un poco tramposo una vez descubierta la realidad de la narración, pero creo que el escritor sale bien librado de este envite si se repasan esos primeros capítulos en los que ya deberíamos haber tenido un atisbo sobre lo que en realidad estaba sucediendo.

Además, utiliza con tanta maestría los recursos y la historia que nos está narrando es tan amplia que queda muchísimo espacio abierto para nuevas entregas de la saga, en el hipotético caso de que deseara continuar con esta línea de desarrollo. Y esa es una buenísima noticia para los fans del autor en general y lo de la saga Children of Time en particular.

The Red Scholar’s Wake

Hacía mucho tiempo que estábamos esperando una novela situada en el universo de Xuya, pero la espera ha merecido la pena. Aliette de Bodard nos ofrece con su última obra otra muestra más de su calidad como autora, utilizando elementos que ya se están volviendo habituales en su repertorio mezclados con esa madurez que está alcanzando como escritora.

Me gustaría hablar en primer lugar de las protagonistas, ya que la autora franco-vietnamita dedica mucho tiempo a la definición de estos dos personajes. Se va notando cierta tendencia en su obra respecto al uso de la dualidad entre humano y mindship como dueto que lleva la voz cantante, algo que ya pudimos ver en The Tea Master and the Detective o Seven of Infinities. Es una apuesta ganadora, ya que se presta mucho a contrastes entre las experiencias de las longevas naves y la inocencia de las jóvenes humanas. Sin embargo, la escritora no vuelve utilizar el recurso del retelling, aunque sí que se nota la influencia de la documentación sobre las piratas chinas del siglo XIX y prefiere contar una historia más romántica.

El apartado romántico es quizá el más destacado del libro, con una relación que comienza con un matrimonio de conveniencia para devenir en algo más. Sin embargo, a mí personalmente me ha gustado más la intriga política, la organización de un conjunto de flotas piratas con un código de honor capaz tanto de proteger a los más pequeños como de vender esclavos para su beneficio. Esta flagrante contradicción, es el germen de los problemas de fondo de una estructura de poder que se tambalea ante la amenaza del Imperio, atraído precisamente por las victorias de los piratas. Y es que se puede perfectamente morir de éxito si se consigue llamar la atención de los más poderosos.

Otros temas que forman ya parte del arsenal de Aliette de Bodard, como las relaciones con los hijos, el respeto a las tradiciones o el maridaje de culturas tienen aquí su aparición, con mayor o menor importancia en la trama.

The Red Scholar’s Wake es una deliciosa novela que hará las delicias de los seguidores de la escritora, que son legión. Además, como bonus añadido, en la edición a la que yo he tenido acceso viene el adelanto de la siguiente novela, A Fire Born of Exile, de la que yo no tenía conocimiento y que ha llegado para alegrarme el final de la lectura.

Cubierta de Rubicon

Ya sabemos cuál será la cubierta del nuevo lanzamiento de J.S. Dewes, titulado Rubicon, que Tor publicará el 28 de marzo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Sergeant Adriene Valero wants to die.

She can’t.

After enduring a traumatic resurrection for the ninety-sixth time, Valero is reassigned to a special forces unit and outfitted with a cutting-edge virtual intelligence aid. They could turn the tide in the war against intelligent machines dedicated to the assimilation, or destruction, of humanity.

When her VI suddenly achieves sentience, Valero is drawn into the machinations of an enigmatic major who’s hell-bent on ending the war—by any means necessary.

Mi traducción:

La sargento Adriene Valero quiere morir.

No puede.

Tras enfrentarse a una traumática resurrección por nonagésima sexta vez, reasignan a Valero a una unidad de fuerzas especiales junto con una inteligencia virtual de última generación. Podrían cambiar el curso de la guerra contra las máquinas inteligentes que buscan asimilar o destruir la humanidad.

Pero cuando su Asistente Virtual de repente alcanza la conciencia, Valero se verá arrastrada por las maquinaciones de un enigmático mando decidido a acabar con la guerra por los medios que sean necesarios.

Esta es la cubierta:

Cubierta y sinopsis de Hopeland

Siempre es buena noticia que se anuncien lanzamientos de autores que nos gustan, así que nos regocijamos con la nueva novela de Ian McDonald, Hopeland, que Gollancz publicará el 16 de febrero en Reino Unido y Tor en EE.UU. el 14.

Esta es la sinopsis:

Hopeland is not a nation. It is not a cult. It is not a religion.

Hopeland is a community. It is a culture. It is a family.

When Raisa Hopeland, determined to win her race to become the next electromancer of London, bumps into Amon Brightbourne – tweed-suited, otherworldly, guided by the Grace – in the middle of a London riot, she sets in motion a series of events which will span decades, continents and a series of events which will change the world.

Amon falls in love in that moment of chaos, but being loved by him can have a cost. And while Raisa has Hopeland, Amon has a family of his own, and they have their own secrets.

From rioting London to geothermal Iceland to the climate-struck islands of Polynesia, from birth to life to death, from tranquillity to terror to joy, Raisa’s journey will encompass the world. But one thing will always be true.

Hopeland is family.

Mi traducción:

Hopeland no es un país. No es un culto. No es una religión.

Hopeland es una comunidad. Es una cultura. Es una familia.

Cuando Raisa Hopeland, totalmente decidida a ganar el puesto de electromancer de Londres se encuentra con Amon Brightbourne (traje de tweed, de otro mundo, guiado por la Gracia) en mitad de una revuelta en Londres, pondrá en marcha una serie de eventos que durarán décadas, alcanzarán continentes y cambiarán el mundo.

Amon se enamora en ese momento de caos, pero recibir su amor tiene un coste. Y mientras que Rasia tiene Hopeland, Amon tiene su propia familia con sus propios secretos.

Desde la revuelta de Londres hasta la geotérmica Islandia a las islas arrasadas por el clima de Polinesia, desde el nacimiento de la vida hasta la muerte, de la tranquilidad al terror y a la alegría, el viaje de Raisa comprenderá el mundo. Pero algo se mantendrá verdadero.

Hopeland es familia.

Esta es la cubierta inglesa:

Esta, la cubierta norteamericana:

Anunciada una nueva novela de Ann Leckie

Orbit ha anunciado que en verano del año que viene publicará una nueva novela de ciencia ficción de Ann Leckie, coincidiendo con el décimo aniversario de la publicación de Ancillary Justice.

La novela tendrá por título Translation State y estará situada en el mismo universo que las anteriores.

Esta es la sinopsis:

The mystery of a missing translator sets three lives on a collision course that will have a ripple effect across the stars in this powerful new novel by award-winning author Ann Leckie.

Qven was created to be a Presger translator. The pride of their Clade, they always had a clear path before them: learn human ways, and eventually, make a match and serve as an intermediary between the dangerous alien Presger and the human worlds. The realization that they might want something else isn’t “optimal behavior”—it’s the type of behavior that results in elimination.

But Qven rebels. And in doing so, their path collides with that of two others. Enae, a reluctant diplomat whose dead grandmaman has left hir an impossible task as an inheritance: hunting down a fugitive who has been missing for over 200 years. And Reet, an adopted mechanic who is increasingly desperate to learn about his genetic roots—or anything that might explain why he operates so differently from those around him.

As a Conclave of the various species approaches—and the long-standing treaty between the humans and the Presger is on the line—the decisions of all three will have ripple effects across the stars.

Mi traducción:

El misterio de un intérprete perdido colocará tres vidas diferentes en trayectorias de colisión con efectos en todo el universo en la poderosa nueva novela de Ann Leckie.

Qven fue creade para ser una intérprete Presger. El orgullo de su clan, siempre tuvo un camino claro ante elle: aprender la forma humana de pensar y actuar y conseguir crear un vínculo para servir de intermediare entre los peligrosos alien Presger y los mundos humanos. Darse cuenta de que quizá quiera algo más no es el comportamiento óptimo y puede provocar su eliminación.

Pero Qven se rebela. Y al hacerlo, cambiará la vida de otras dos personas. La reacia diplomática Enae, que recibió en herencia de su abuela una tarea imposible: cazar a una fugitiva que lleva huida 200 años. Y Reet, un mecánico adoptado desesperado por comprender sus raíces genéticas, o cualquier cosa que le permita entender por qué funciona de una forma tan distinta a los demás.

Mientras se acerca un Cónclave de distintas especies y peligra el tratado entre humanos y Presger, las decisiones de los tres tendrán consecuencias de enorme calado.

Ganadora del premio Ursula K. Le Guin

Khadija Abdalla Bajaber se ha proclamado ganadora del premio Ursula K. Le Guin de este año, gracias a su novela The House of Rust. Es la primera vez que se concede este premio.

Los finalistas fueron How High We Go in the Dark de Sequoia Nagamatsu y The Past is Red de Catherynne M. Valente. La lista completa de nominados la puedes consultar aquí.

The Stars Undying

Aunque me gusta explorar otras mitologías o sucesos históricos que sean desconocidas para mí, siempre resulta agradable volver a terrenos más conocidos que nos resulten cómodos, como este retelling de la historia de Cleopatra de manos de Emery Robin, aunque en este caso se limita a su relación con Julio César, imagino que la parte de Marco Antonio quedará para futuras entregas. En el libro ya aparece su personaje, esta vez encarnado en mujer, pero su participación sin duda alguna será más importante en un futuro.

The Stars Undying juega muy bien sus cartas al situar el relato en el espacio, pero manteniendo muchos acontecimientos reconocibles para el gran público, sean apócrifos o reales. La escena de la alfombra, el enfrentamiento con su hermano por la sucesión o su visita a Roma. Pero también introduce cambios que son muy atractivos como cambiar a su hermano por una hermana gemela, con todo lo que ello conlleva.

Sin duda, la mayor aportación de la autora es la inclusión de la perla, una inteligencia artificial que supuestamente almacena el alma y la personalidad de Alejandro Magno, referencia imprescindible en la dinastía ptolemaica. En el planeta Szayet, el equivalente de Egipto, se le considera un dios y al portador de la perla, su Oráculo. Robin juega mucho a dejar a la interpretación del lector si nos hallamos realmente ante la personificación de Alejandro o ante una inteligencia artificial que se hace pasar por él.

Cuando entra en escena Matheus Ceirran, el Julio César de esta realidad, todo lo que estaba en un equilibrio bastante precario, acaba patas arriba. La relación entre Ceirran y Altagracia es pasional e intelectual a la vez, un duelo de personalidades y ambiciones muy atractivo. ¿Es la búsqueda de la inmortalidad algo posible y deseable?

The Stars Undying tiene varios niveles de lectura, dependiendo del conocimiento que de esa parte de la historia tenga el lector. Pero creo que es perfectamente disfrutable sea cual sea ese nivel, lo cual es un punto a favor de la propia obra.

Además, el formato en el que yo he tenido acceso al libro es audiolibro y he de decir que, si bien el trabajo de Esther Wane es encomiable, el de Tim Campbell es de quitarse el sombrero. Pocas voces son capaces de transmitir la emoción y el saber estar de un personaje maduro como Ceirran, con un empaque y una dicción que acarician el oído del lector. Un trabajo excelente.

Por desgracia, ahora nos toca esperar a la siguiente parte de la saga Empire without End, para saber cómo continúan las existencias de los personajes.

Neom

Disfruté muchísimo con la lectura de Central Station, así que cuando vi que se ponía a tiro Neom, una novela situada en el mismo mundo, no dudé ni un momento y me puse a leerla.

Nada más comenzar vemos que Lavie ha decidido cambiar el escenario bajándolo a la Tierra, a esa desconocida ciudad llamada Neom, capaz de atraer robots, humanos, drones… La ciudad está descrita a pinceladas, a través de los ojos del estupendo reparto coral que iremos conociendo en los cortos capítulos con que el autor ha organizado la obra, en una suerte de collage que atrae inmediatamente la atención pero que además tiene varias capas de lectura.

Tidhar aprovecha los conceptos que ya conocíamos de sus relatos anteriores para hacer referencias que harán las delicias del lector que ya conoce esta parte de su obra, pero que también sirven como gancho para el que se aproxime por primera vez a ella. El libro es perfectamente disfrutable como obra aislada, si bien es cierto que la recompensa por la fidelidad al autor también existe.

¿Qué se encontrará el lector que se adentre en Neom? Para empezar, la desbordante imaginación del israelí, capaz de crear terroartistas que pretenden perdurar en el tiempo con las atrocidades que comenten, arqueólogos que investigan ruinas que pueden atraparte en el tiempo, robots veteranos de guerra que como se sobrecalienten pueden convertirse en perfectos asesinos… Pero es una imaginación aunada con un dominio de la prosa estupendo, con el manejo de varios idiomas que le permite la creación de vocables que se ajustan como un guante a los nuevos términos que necesita para este mundo tan distinto y tan similar al nuestro.

Hablo de similitudes porque a pesar de estar situada en el futuro habla de temas tremendamente actuales, como la necesidad de gran parte de la población de tener muchos trabajos distintos para poder sobrevivir o la emigración, considerada como la última oportunidad para tanta gente.

Neom es una novela que me ha entusiasmado, así que no dudéis en haceros con ella conforme salga a la venta, estoy segura de que no os decepcionará.

Tor UK publicará dos nuevas novelas de T.L. Huchu

Tor UK ha anunciado la adquisición de los derechos de The Mystery at Dunvegan Castle y otra novela aún sin titular de T.L. Huchu, situada en su serie Edinburgh Nights, de la que ya disfrutamos dos entregas.

Esta es la sinopsis de la primera:

In Huchu’s next novel we follow Ropa Moyo, no stranger to magic or mysteries. But she’s still stuck in an irksomely unpaid internship. So she’s thrilled to attend a magical convention at Dunvegan Castle, on the Isle of Skye, where she’ll rub elbows with eminent magicians. For Ropa, it’s the perfect opportunity to finally prove her worth. Then a librarian is murdered and a precious scroll stolen. Suddenly, every magician is a suspect, and Ropa and her allies investigate. Trapped in a castle, with suspicions mounting, Ropa must contend with corruption, skulduggery and power plays. Time to ask for a raise?

Mi traducción:

En la nueva novela de Huchu seguiremos los pasos de Ropa Moyo, para nada extraña a la magia y a los misterios. Pero todavía está atrapada en un trabajo sin remuneración. Así que le alegrará mucho asistir a una convención mágica en el Castillo de Dunvegan, en la isla de Skye, donde se codeará con magos eminentes. Para Ropa, se trata de la oportunidad perfecta para probar su valía. Pero un bibliotecario aparece muerto y desaparece un pergamino. De repente, todos los magos son sospechosos y Ropa decide investigar junto con sus aliados. Atrapada en el castillo, con sospechas crecientes, Ropa deberá enfrentarse a la corrupción, la falta de escrúpulos y los juegos de poder. ¿Quizá sea el momento de pedir un aumento?

Ocean’s Echo

Con lo que me gustó Winter’s Orbit ha sido una tremenda decepción leer Ocean’s Echo y ver que no lograba conectar con la novela en ningún momento. Vale que la única relación con la otra novela es estar situada en el mismo universo, pero la autora es la misma, algún parecido tendría que haber…

Unos experimentos llevados a cabo hace una generación dotaron a algunos humanos del universo de Ocean’s Echo de capacidades telepáticas. Los arquitectos son capaces de forzar a otras personas a realizar lo que ellos deseen y los vilipendiados lectores son capaces de leer los pensamientos. La combinación de ambos resulta de gran utilidad para la navegación espacial y es por ello que los más escasos lectores con suficiente poder son obligados a alistarse. No es de extrañar pues que la novela comience con las andanzas de un lector que vive a la fuga para no sufrir esta conscripción, a pesar de pertenecer a una de las familias más poderosas del mundo.

El otro protagonista es un arquitecto militar, de moral inquebrantable pero de problemática ascendencia que coarta sus posibilidades de ascenso. Las maquinaciones de las altas esferas, disfrazadas de casualidad, los pondrán en contacto y se verán obligados a fingir ser lo que no son para continuar con su vida.

La trama, como os habréis dado cuenta, parece un poco (o un mucho) de película alemana de sesión de tarde. Y es así si no fuera por el escenario galáctico y los poderes mentales, pero en el fondo es lo mismo. Everina Maxwell sabe cómo forzar las situaciones y cómo llevar a sus personajes de una situación a otra para que vayan descubriendo la verdadera personalidad del otro y que todo acabe como tenga que acabar, pero a mí no han conseguido convencerme. Me parece muy impostada la relación, muy alambicada la intriga y muy cansina la historia. No tenía ganas de seguir leyendo lo que les pasaba a estos dos, señal clara de que el libro no me estaba convenciendo.

Es más que probable que a otros lectores esos muros que a mí se me antojaban insalvables les resulten meros desniveles en el camino, que se centren en la historia de amor y les resulte atractiva, o que consideren que el mundo en que se desarrolla la narración merece la pena, pero a mí me ha resultado imposible.