Archivo por meses: Mayo 2017

Ganadores premios Nebula 2016

Este fin de semana se proclamaron los ganadores de los premios Nebula. Aquí podéis consultar los nominados.

Novela

All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

Novela corta

Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)

Relato

‘‘The Long Fall Up’’, William Ledbetter (F&SF 5-6/16)

Relato corto

‘‘Seasons of Glass and Iron’’, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)

Premio Bradbury

Arrival

Premio Andre Norton

Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)

¡Enhorabuena a los ganadores!

Every Heart a Doorway

Seanan McGuire es una escritora muy prolífica, que publica tanto bajo su nombre como bajo pseudónimo, pero aparte de algún que otro relato suelto no había leído su obra. Con las muchas recomendaciones que ha tenido Every Heart a Doorway, por gente con criterio reconocido como @odo y @mertonio y con la puntilla final de Tor que lo puso gratis durante un tiempo, ya no había más excusas. Y encima, acaba de ganar un Nébula.

Y tengo que dar las gracias a todas estas circunstancias, porque me he encontrado una obra muy entretenida y con más calado del que podría parecer. No nos encontramos ante una simple historia de fantasía si no ante algo más.

La acción se sitúa en la Eleanor West’s Home for Wayward Children, un asilo para niños “especiales”. La particularidad de los acogidos en esta mansión es que en algún momento viajaron a un mundo mágico, pero ahora han vuelto a la “realidad” y no consiguen adaptarse. No todos los mundos son iguales, se clasifican por unas reglas que no se especifican mucho pero que parecen tener cierto orden y lógica.

¿Qué ocurre cuando una niña (porque casi siempre son niñas) vuelve de su mundo de fantasía? Dependiendo del tiempo transcurrido y de lo vivido, la dificultad para adaptarse de nuevo al mundo será mayor o menor. En la mansión hablarán sobre sus experiencias con otros afectados y quizá, solo quizá, vuelvan a encontrar la puerta que les lleve a su mundo de fantasía.

El entorno, como veis, da mucho juego. La historia en sí deviene en un misterio no muy complicado, pero los coloristas o peligrosos mundos que crea la autora como origen de los acogidos son un derroche de imaginación. Pero lo que es aún más importante, el libro puede ser un vehículo para establecer paralelismos con situaciones reales de las que es necesario recuperarse.

Como bien indica Elías y permitidme que lo cite:

Pero también puede ser vista como una metáfora de muchas, muchas cosas diferentes: enfermedad mental, adicción a las drogas, amor no correspondido, salir del armario, embarazos no deseados, acoso escolar… o, simple y llanamente, la adolescencia con la confusión e inquietud que muchas veces conlleva.

Un seudónimo de la autora es Mira Grant, conocida por sus historias de zombies. Este toque de terror y gore también está presente en esta obra, pero en ningún momento parece excesivo. Además quizá para compensar este aspecto, al final de la historia se incluyen algunos capítulos contando la “intrahistoria” de dos de los personajes. ¡Y no pude dejar de reír mientras lo leía! Indudablemente porque me sentía identificada, pero también porque la vis cómica de la autora corre irrefrenable por estas últimas páginas.

Every Heart a Doorway es un contendiente a los Hugo muy a tener en cuenta en su categoría.

Spoonbenders

ACTUALIZACIÓN : El propio Daryl Gregory nos informa de la publicación en España de Spoonbenders a cargo de Blackie Books.

En la sección de Y mira que me lo recomendaron y no lo leí (pendiente de patente) tenía a Daryl Gregory. Reconozco que me echaba para atrás los tintes lovecraftianos o simplemente de terror de muchas de sus obras, así que nunca acababa por decidirme.

Pero el autor decidió descolgarse con un novela sobre psíquicos que trabajan para el gobierno de los Estados Unidos y ahí vi mi oportunidad.

Spoonbenders es una novela divertida y familiar, si entendemos por familiar que narra las aventuras y desventuras de una familia poco “convencional” (creo que el término actual sería disfuncional). El patriarca de los Telemachus es un antiguo timador que hacía valer sus trucos para engañar a todo el mundo y enirquecerse en timbas de póker. Pero se encontró con la horma de su zapato cuando conoció a la que sería su esposa, una auténtica psíquica, en unos experimentos en la Universidad.

En un ejercicio de prestidigitación literaria bastante apreciable, el autor nos distrae con pequeñas anécdotas mientras la verdadera historia se va desarrollando en un segundo plano. Cualquier técnica es adecuada para conseguir su objetivo, desde flashbacks salteados por toda la narración sin un orden concreto a comedidas escenas de sexo. En un momento puntual la ambientación me recordó a Last Call de Tim Powers, pero esto como digo fue solo en una ocasión.

Los personajes son muy diferentes, todos ellos con sus propios fallos, dentro del terreno de lo creíble (exceptuando los que tiene poderes, pero ¿qué le vamos a hacer?). Quizá un poco maniqueos en su exposición, pero es que Gregory lo que quiere es divertirnos, no aleccionarnos. Y aún así consigue que pensemos en la predestinación o el libre albedrío, en las ventajas e inconvenientes de los viajes astrales… Aunque su interés primario sean las relaciones familiares, las interconexiones entre las distintas generaciones de Telemachus y cómo afrontan sus problemas. Porque, en el fondo, se quieren, ¿no es eso lo bueno de las familias?

Shadow Ops será un juego de mesa

Myke Cole es uno de esos autores que tengo intención de leer, aunque nunca encuentro el momento.

Así que como motivación adicional, se ha aliado con Nocturnal Media para crear un juego de mesa estratégico de miniaturas, basado en su serie Shadow Ops. Las novelas son una mezcla de ciencia ficción militarista y fantasía, así que parece un material bastante interesante para un wargame. Existirán varias facciones los Supernatural Operations Corps, las mágicas tribus Goblin y los caóticos Selfers.

El escritor ha declarado:

All my life, I have dreamed of getting to design my own game. To have a chance to do that in the universe of my novels goes beyond that dream, and to get to work with the guy who created Vampire: The Masquerade and publishes Pendragon just about caused my brain to short circuit.

Many Shadow Ops fans have told me, “your books read like a wargame.” I’ve always taken it as a compliment. It’s by design, and I’m beyond psyched to be bringing it to you all.

¿Y por qué no he leído yo esto todavía? Si suena muy divertido…

Finalistas premios Locus 2017

Ya conocemos las obras finalistas de los premios Locus 2017. Son las siguientes;

Novela de ciencia ficción

  • Company Town, Madeline Ashby (Tor)
  • The Medusa Chronicles, Stephen Baxter & Alastair Reynolds (Gollancz; Saga)
  • Take Back the Sky, Greg Bear (Orbit US; Orbit UK)
  • Visitor, C.J. Cherryh (DAW)
  • Babylon’s Ashes, James S.A. Corey (Orbit US; Orbit UK)
  • Death’s End, Cixin Liu (Tor; Head of Zeus)
  • After Atlas, Emma Newman (Roc)
  • Central Station, Lavie Tidhar (Tachyon)
  • The Underground Railroad, Colson Whitehead (Doubleday; Fleet)
  • Last Year, Robert Charles Wilson (Tor)

Novela de fantasía

  • All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • Summerlong, Peter S. Beagle (Tachyon)
  • City of Blades, Robert Jackson Bennett (Broadway)
  • The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Children of Earth and Sky, Guy Gavriel Kay (NAL; Viking Canada; Hodder & Stoughton)
  • The Wall of Storms, Ken Liu (Saga; Head of Zeus)
  • The Last Days of New Paris, China Miéville (Del Rey; Picador)
  • The Winged Histories, Sofia Samatar (Small Beer)
  • The Nightmare Stacks, Charles Stross (Ace; Orbit UK)
  • Necessity, Jo Walton (Tor)

Novela de terror

  • The Brotherhood of the Wheel, R.S. Belcher (Tor)
  • Fellside, M.R. Carey (Orbit US; Orbit UK)
  • The Fireman, Joe Hill (Morrow)
  • Mongrels, Stephen Graham Jones (Morrow)
  • The Fisherman, John Langan (Word Horde)
  • Certain Dark Things, Silvia Moreno-Garcia (Dunne)
  • HEX, Thomas Olde Heuvelt (Tor; Hodder & Stoughton)
  • The Family Plot, Cherie Priest (Tor)
  • Lovecraft Country, Matt Ruff (Harper)
  • Disappearance at Devil’s Rock, Paul Tremblay (Morrow)

Mejor novela juvenil

  • Crooked Kingdom, Leigh Bardugo (Holt)
  • The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
  • Lois Lane: Double Down, Gwenda Bond (Switch)
  • Truthwitch, Susan Dennard (Tor Teen; Tor UK)
  • Poisoned Blade, Kate Elliott (Little, Brown)
  • Burning Midnight, Will McIntosh (Delacorte; Macmillan)
  • Goldenhand, Garth Nix (Harper; Allen & Unwin; Hot Key)
  • Revenger, Alastair Reynolds (Gollancz; Orbit US ’17)
  • This Savage Song, Victoria Schwab (Titan; Greenwillow)
  • The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)

Primera novela

  • The Reader, Traci Chee (Putnam)
  • Waypoint Kangaroo, Curtis Chen (Dunne)
  • The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
  • The Girl from Everywhere, Heidi Heilig (Greenwillow; Hot Key)
  • Roses and Rot, Kat Howard (Saga)
  • Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
  • Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
  • Infomocracy, Malka Older (Tor.com Publishing)
  • Everfair, Nisi Shawl (Tor)
  • Vigil, Angela Slatter (Jo Fletcher)

Novella

  • The Lost Child of Lychford, Paul Cornell (Tor.com Publishing)
  • The Dream Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • Hammers on Bone, Cassandra Khaw (Tor.com Publishing)
  • The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • This Census-taker, China Miéville (Del Rey; Picador)
  • The Iron Tactician, Alastair Reynolds (NewCon)
  • The Dispatcher, John Scalzi (Audible; Subterranean 2017)
  • Pirate Utopia, Bruce Sterling (Tachyon)
  • A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)

Novelette

  • ‘‘The Art of Space Travel”, Nina Allan (Tor.com 7/27/16)
  • “Pearl”, Aliette de Bodard (The Starlit Wood)
  • “Red as Blood and White as Bone”, Theodora Goss (Tor.com 5/4/16)
  • “Foxfire, Foxfire”, Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies 3/03/16)
  • “The Visitor from Taured”, Ian R. MacLeod (Asimov’s 9/16)
  • “Spinning Silver”, Naomi Novik (The Starlit Wood)
  • “Those Shadows Laugh”, Geoff Ryman (F&SF 9-10/16)
  • “The Future is Blue”, Catherynne M. Valente (Drowned Worlds)
  • The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)
  • “You’ll Surely Drown Here If You Stay”, Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)

Relato corto

  • “The Story of Kao Yu“, Peter S. Beagle (Tor.com 12/7/16)
  • “Our Talons Can Crush Galaxies“, Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
  • “A Salvaging of Ghosts“, Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
  • “Seasons of Glass and Iron“, Amal el-Mohtar (The Starlit Wood)
  • “The City Born Great“, N.K. Jemisin (Tor.com 9/28/16)
  • “Seven Birthdays”, Ken Liu (Bridging Infinity)
  • “Afrofuturist 419“, Nnedi Okorafor (Clarkesworld 11/16)
  • “Sixteen Questions for Kamala Chatterjee”, Alastair Reynolds (Bridging Infinity)
  • “That Game We Played During the War“, Carrie Vaughn (Tor.com 3/16/16)
  • “A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers“, Alyssa Wong (Tor.com 3/02/16)

Antología

  • Children of Lovecraft, Ellen Datlow, ed. (Dark Horse)
  • The Year’s Best Science Fiction: Thirty-Third Annual Collection, Gardner Dozois, ed. (St. Martin’s Griffin; Robinson as The Mammoth Book of Best New SF 29)
  • Hidden Youth: Speculative Fiction from the Margins of History, Mikki Kendall & Chesya Burke, eds. (Crossed Genres)
  • Tremontaine, Ellen Kushner, ed. (Serial Box; Saga ’17)
  • Invisible Planets, Ken Liu, ed. (Tor; Head of Zeus)
  • The Starlit Wood, Dominik Parisien & Navah Wolfe, eds. (Saga)
  • The Best Science Fiction & Fantasy of the Year: Volume Ten, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
  • Bridging Infinity, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
  • Drowned Worlds, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
  • The Big Book of Science Fiction, Ann & Jeff VanderMeer, eds. (Vintage)

Colección

  • Sharp Ends, Joe Abercrombie (Orbit US; Gollancz)
  • Hwarhath Stories: Twelve Transgressive Tales by Aliens, Eleanor Arnason (Aqueduct)
  • A Natural History of Hell, Jeffrey Ford (Small Beer)
  • The Complete Orsinia, Ursula K. Le Guin (Library of America)
  • The Found and the Lost, Ursula K. Le Guin (Saga)
  • The Paper Menagerie and Other Stories, Ken Liu (Saga; Head of Zeus)
  • The Best of Ian McDonald, Ian McDonald (PS)
  • Dreams of Distant Shores, Patricia A. McKillip (Tachyon)
  • Beyond the Aquila Rift: The Best of Alastair Reynolds, Alastair Reynolds (Subterranean; Gollancz)
  • Not So Much, Said the Cat, Michael Swanwick (Tachyon)

Revista

  • Analog
  • Asimov’s
  • Beneath Ceaseless Skies
  • Clarkesworld
  • F&SF
  • File 770
  • Lightspeed
  • Strange Horizons
  • Tor.com
  • Uncanny

Editorial

  • Angry Robot
  • Baen
  • DAW
  • Gollancz
  • Orbit
  • Saga
  • Small Beer
  • Subterranean
  • Tachyon
  • Tor

Editor

  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Ellen Datlow
  • Gardner Dozois
  • C.C. Finlay
  • Jonathan Strahan
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas
  • Ann & Jeff VanderMeer
  • Sheila Williams
  • Navah Wolfe

Artista

  • Kinuko Y. Craft
  • Galen Dara
  • Julie Dillon
  • Bob Eggleton
  • Donato Giancola
  • Victo Ngai
  • John Picacio
  • Shaun Tan
  • Charles Vess
  • Michael Whelan

No ficción

  • Science Fiction Rebels: The Story of the Science-Fiction Magazines from 1981-1990, Mike Ashley (Liverpool University)
  • Octavia E. Butler, Gerry Canavan (University of Illinois Press)
  • Speculative Blackness: The Future of Race in Science Fiction, André M. Carrington (University of Minnesota Press)
  • Shirley Jackson: A Rather Haunted Life, Ruth Franklin (Liveright)
  • The View From the Cheap Seats, Neil Gaiman (Morrow; Headline)
  • Time Travel: A History, James Gleick (Pantheon)
  • The Geek Feminist Revolution, Kameron Hurley (Tor)
  • Words Are My Matter: Writings about Life and Books 2000-2016, Ursula K. Le Guin (Small Beer)
  • The History of Science Fiction: Second Edition, Adam Roberts (Palgrave Macmillan)
  • Traveler of Worlds: Conversations with Robert Silverberg, Alvaro Zinos-Amaro (Fairwood)

Libro de arte

  • Yoshitaka Amano: Illustrations, Yoshitaka Amano (VIZ Media)
  • Kinuko Y. Craft, Beauty and the Beast, Mahlon F. Craft (Harper)
  • Kinuko Y. Craft, Myth & Magic: An Enchanted Fantasy Coloring Book (Amber Lotus)
  • Spectrum 23: The Best in Contemporary Fantastic Art, John Fleskes, ed. (Flesk)
  • Stephanie Law, Descants & Cadences: The Art of Stephanie Law (Shadowscapes)
  • Ralph McQuarrie, Star Wars Art: Ralph McQuarrie (Abrams)
  • Spaceships: An Illustrated History of the Real and the Imagined, Ron Miller (Smithsonian/Elephant Book Company)
  • The Art of the Film: Fantastic Beasts and Where to Find Them, Dermot Power, ed. (Harper Design; HarperCollins UK)
  • Shaun Tan, The Singing Bones: Inspired by Grimms’ Fairy Tales (Allen & Unwin 2015; Arthur A. Levine; Walker UK)
  • Charles Vess, Walking Through the Landscape of Faerie (Faerie Magazine)

¡Enhorabuena a los nominados!

Last First Snow

Max Gladstone ha sido nominado al nuevo Hugo a la mejor serie por sus novelas de la Craft Sequence, así que decidí celebrar este hecho leyendo una de las dos novelas que me faltaban de la serie, también para prepararme para la nueva entrega que se va a publicar este año.

Last First Snow es una novela de mecha lenta y tarda mucho en alcanzar su potencial. Esto puede resultar un grave problema durante la lectura, porque hasta la mitad del libro no sucede nada relevante. Se están preparando las bases para un final trepidante, pero es demasiado lento en su desarrollo.

El principal motor de la narración es la dualidad entre el deber hacia la familia y hacia la comunidad. ¿Es más valiente quien deja a atrás a los suyos por defender un ideal o el que renuncia a la gloria para proteger a sus seres queridos?

Me gustan ver a los personajes varios años antes de los hechos que se desarrollan en Two Serpents Rise, pero Gladstone acaba jugando con fuego. Sabemos que los personajes van a sobrevivir porque los hemos visto en historias posteriores, así que se pierde parte de la emoción. No obstante, hay cierto interés también en conocer los orígenes de las relaciones de Temoc, Caleb, The Red King… Pero lo que creo que me gustaría más leer, la propia Guerra de los Dioses, sigue siendo una incógnita.

Los mitos en la que se basa el autor para esta novela no están muy explotados. Se me ocurren autoras como Aliette de Bodard y T.L. Morganfield pero la mitología mesoamericana sigue siendo todavía un terreno inexplorado en el mundo fantástico (si sabéis más ejemplos, me gustará conocerlos).

La curiosa aproximación del autor a la magia, relacionando el poder con los contratos entre los seguidores y los dioses, recibe aquí otra vuelta de tuerca cuando se introducen en la ecuación las compañías de seguros. Desde una perspectiva claramente mercantilista, los consorcios juegan con el alma de las personas (la moneda de uso común) para enriquecerse. No es nada sutil el mensaje que lanza el escritor en contra de las corporaciones, pero es adecuado. También hay ciertas referencias antibelicistas, pero son contadas.

Creo que esta es la novela más floja de las que he leído hasta ahora de Gladstone, pero aún así me sigue interesando el mundo creado por el autor. Leeré Four Cross Roads a no mucho tardar.

Destellos de luna. Pioneros de la ciencia ficción japonesa.

Hay muchas cosas de la cultura japonesa que me fascinan, supongo que por la lejanía con nuestra propia idiosincrasia. No cabe duda sobre su influencia audiovisual sobre el mundo de la ciencia ficción, así que cuando mi buen amigo Miquel me dejó Destellos de luna. Pioneros de la ciencia ficción japonesa, comencé a leerlo con mucho interés.

Para empezar, la edición del libro es preciosa. Es un libro que entra por los ojos y que cuenta con mucho material gráfico para apoyar la exposición. A pesar de sus más de 400 páginas, se lee muy rápido.

El recorrido que realiza Daniel Aguilar enlaza el devenir de histórico del país nipón con las obras de género publicadas. Aunque me hubiera interesado más conocer la obra escrita de los autores mencionados, el libro deriva y mucho hacia el apartado audiovisual, quizá el punto fuerte del autor.

Es cierto que Destellos de luna. Pioneros de la ciencia ficción japonesa,recoge tres relatos de Jizzo Unno para que nos hagamos una idea de las obras de la época. El tono es marcadamente pulp, y hay que leerlo situando en contexto los cuentos, pero no dejan de resultar curiosos los paralelismos con otras historias anglosajonas de la época.

El militarismo galopante que caracterizaba al país del sol naciente se ve reflejado en la literatura, ya que desde el gobierno se fomentaba la idea de la superioridad tecnológica y armamentística del imperio. También se tomaba la ciencia ficción como un género menor pero que podría servir para inculcar el cariño por la ciencia en su público objetivo, fundamentalmente infantil.

Aunque su desvío hacia el terreno audiovisual ha resultado ser excesivo para mi gusto, no se puede negar el valor de un trabajo de estudio hecho desde el cariño y la admiración.

Portada y contenidos de Infinity Wars

Jonathan Strahan ha anunciado los contenidos de su siguiente antología dentro de la serie Infinity, que se llamará Infinity Wars.

Estos son los relatos que contendrá.

  • Evening of the Span of Their Days, Carrie Vaughn
  • The Last Broadcasts, An Owomoyela
  • Faceless Soldiers, Patchwork Ship, Caroline M Yoachim
  • Dear Sarah, Nancy Kress
  • The Moon is Not a Battlefield, Indrapramit Das
  • Perfect Gun, Elizabeth Bear
  • Oracle, Dominica Phettaplace
  • In Everlasting Wisdom, Aliette deBodard
  • Command and Control, David D. Levine
  • Conversations with an Armory, Garth Nix
  • Overburden, Genevieve Valentine
  • Heavies, Rich Larson
  • Weather Girl, E.J. Swift
  • Mines, Eleanor Arnason
  • ZeroS, Peter Watts

Y la portada: