Archivo por meses: Enero 2017

Portada de Null States

Ya sabemos cuál será la portada de Null States, la nueva entrega de Malka Older en el mismo mundo que Infomocracy, que se publicará el 19 de septiembre.

Sigue la misma línea que la anterior, pero no me digáis que no os dan mal rollo esas cámaras de seguridad.

La sinopsis tampoco es muy tranquilizadora:

After the last controversial global election, the global infomocracy that has ensured thirty years of world peace is fraying at the edges. As the new Supermajority government struggles to establish its legitimacy, agents of Information across the globe strive to keep the peace and maintain the flows of data that feed the new world order.

In the newly-incorporated DarFur, a governor dies in a fiery explosion. In Geneva, a superpower hatches plans to bring microdemocracy to its knees. In Central Asia, a sprawling war among archaic states threatens to explode into a global crisis. And across the world, a shadowy plot is growing, threatening to strangle Information with the reins of power.

Last Year

Uno de los recursos más utilizados de la ciencia ficción son los viajes en el tiempo. Es por esto que resulta difícil innovar en este campo, porque parece que ya está todo dicho. Y sin embargo, la premisa en la que se basa Last Year me pareció interesante desde un principio. El libro es la respuesta a una pregunta básica: ¿cómo rentabilizar económicamente los viajes al pasado?

Está claro que si los viajes fueran a nuestro propio pasado bastaría con llevarse una lista con los resultados de las quinielas o de cualquier otro sorteo de azar y dejarnos una buena herencia. Pero Wilson no cae en esta trampa de paradojas, sus viajes en el tiempo son a realidades alternativas, lo suficientemente parecidas a nuestro pasado como para ser reconocibles pero no tanto como para no verse afectadas por la misma llegada de los cronoviajeros.

La premisa, por tanto, es la explotación de los recursos naturales de este otro mundo, mediante una de las fuerzas impulsoras de la economía, el turismo. Aprovechando los avances tecnológicos del presente, un empresario no especialmente escrupuloso crea un resort para los ricos de la época en los que se dejan ver las maravillas del futuro, tales como naves voladoras o smartphones.

Esta idea, que podría haber dado mucho juego se queda en nada cuando la narración avanza por otros derroteros. Asistimos a la relación entre una empleada de este centro turístico venido del futuro y un contratado del pasado que han de formar equipo para investigar un entramado de contrabando de objetos futuristas. A partir de aquí la historia avanza a base de coincidencias, algo que me molesta mucho al leer. No sé si Wilson podría haber planteado de otra manera la resolución de los enigmas que se van encontrando la pareja de investigadores, pero el camino hasta el final de la novela está asfaltado con más y más casualidades que restan credibilidad a la novela.

Algunas de las divagaciones filosóficas sobre las consecuencias morales de los viajes en el tiempo podrían ser interesantes si se hubieran explorado más,  pero Wilson acaba enredándose en una historia de venganza que no dejará bien parados a ninguno de los afectados.

Last Year ha sido una lectura decepcionante, peor que The Affinities.

Invasive

Con esta nueva novela, Chuck Wendig se instala firmemente en el terreno del thriller, dejando de lado las trazas de ciencia ficción que podríamos encontrar en Zer0es. No es que esto sea malo de por sí, ya que las cualidades inherentes a una novela de acción aquí las tenemos a raudales y la parte científica también es creíble, hasta cierto punto.

Los principales escollos con los que me he encontrado durante la lectura han sido una cierta previsibilidad en cuanto al destino de los científicos y agentes implicados en la narración y también ingenuidad en algunas de las suposiciones de la historia.

Salvo estos dos incovenientes, Invasive es un pasapáginas constante. La inevitable comparación del multimillonario altruista que aparece en la novela con Elon Musk le añade todavía más picante a una trama ya de por sí jugosa. ¿Es la investigación genética necesaria o peligrosa? ¿La manipulación de especies dará lugar a la salvación de la Tierra o a su destrucción? Preguntas muy complejas que se dejan caer en Invasive, pero a las que no se da respuesta, quizá porque ese no sea su objetivo.

Y es que sin darnos cuenta, esos seres que pueblan nuestras vidas y que consideramos inofensivos pueden no serlo tanto.

A Chuck Wendig nunca le han dolido prendas mostrar imágenes muy crudas, casi rozando el gore en sus novelas, y esta no es una excepción. El número de bajas y la forma de perder la vida de muchas de las víctimas no dejará indiferente a cualquiera, especialmente a los lectores con estómago delicado. No obstante, no se recrea en esta parte sangrienta, algo que es de agradecer. Algo que me ha sorprendido es la descripción de los paisajes y los entornos naturales, algo que no recuerdo en ninguno de sus libros anteriores. ¿Parte de su evolución como escritor? Habrá que ver qué camino sigue.

Resumidamente, Invasive es una lectura convencional pero muy entretenida.

Libro gratis : In the Field Marshal’s Shadow

Con motivo de su cumpleaños, Brian McClellan nos ofrece para su descarga gratuita In the Field Marshal’s Shadow, una colección de relatos ambientados en su universo Powder Mage.

Los relatos que contiene esta recopilación son:

“Hope’s End”
“The Girl of Hrusch Avenue”
“Green-Eyed Vipers”
“The Face in the Window”
“Return to Honor”

Los relatos son una manera muy buena de conocer el trabajo de McClellan. Ahora mismo estoy leyendo la tercera entrega de sus novelas, tras Promise of Blood y The Crimson Campaign, y no puedo dejar de recomendarlas.

 

Portada de The End of the Day

Si digo que hay una nueva novela de Claire North en el horizonte, deberían pararse las rotativas inmediatamente. Pero además si leéis el blurb que os traigo y veis la portada, aunque no sea la definitiva no nos queda más que gritar : ¡la queremos ya!

Charlie meets everyone—but only once.

You might meet him in a hospital, in a warzone, or at the scene of traffic accident. Then again, you might meet him at the North Pole—he gets everywhere, our Charlie.

Would you shake him by the hand, take the gift he offers, or would you pay no attention to the words he says?

Sometimes he is sent as a courtesy, sometimes as a warning. He never knows which.

The Crimson Campaign

Con la muy buena impresión que me llevé con la lectura de Promise of Blood sabía que no pasaría mucho tiempo hasta que siguiera con la lectura de la trilogía Powder Mage.

El siguiente libro se titula The Crimson Campaign y aunque desgraciadamente no llega al nivel del anterior, no por ello deja de ser una lectura entretenida y meritoria.

La acción se sitúa justamente a continuación del desarrollo de Promise of Blood y los puntos de vistas son los de los mismos personajes, Tamas, Taniel y Adamat. El world-building sigue estando excelentemente construido pero algunas de las imágenes y situaciones caen en el tópico. El abandono de uno de los personajes en un fumadero de sustancias estupefacientes es algo repetido hasta la saciedad en otras novelas de ambientación histórica similar (salvando las distancias en cuanto a lo “histórico”). Tampoco es sorprendente la existencia de una “superescuela de espías”, que luego venden sus servicios al mejor postor.

A pesar de estas objeciones, los personajes siguen siendo el punto fuerte de Brian McClellan. Las terribles situaciones a las que se van enfrentando van haciendo mella en ellos. Tamas se ve sometido a privaciones físicas, Taniel bordea la extenuación en una lucha sin cuartel y Adamat sufre torturas en el plano psicológico, mucho más duras para su mente que para su cuerpo.

Dentro de mi desconocimiento, creo que las batallas están narradas de una forma bastante creíble, con movimientos envolventes y aprovechando el terreno en cada circunstancias, de forma que no todo se decide por la magia (aunque tenga un papel importante) si no por el genio militar de los implicados. El autor da la impresión de haber estudiado a fondo las guerras napoleónicas.

Los personajes femeninos a cuya escasez me refería en la reseña anterior siguen brillando por su ausencia, aunque en este caso aparezca uno nuevo que probablemente tenga mayor protagonismo en el desenlace de la trilogía.

Desconozco si el oportunismo de las fuerzas implicadas en la guerra responde a un plan premeditado, supongo que esto se desvelará en el tercer libro, pero lo que está claro es que la situación es bastante desesperada. Pronto sabré como acaba la trilogía.

Martians Abroad

Había pasado mucho tiempo desde que leí “Astrophilia” de Carrie Vaughn y Martians Abroad me pareció una buena oportunidad para volver a la creadora de Kitty Norville.

Martians Abroad es una historia con un marcado tinte juvenil. En consecuencia, durante la lectura no nos encontramos con sorprendente giros dramáticos ni con revelaciones apabullantes, si no con una historia bastante típica pero escrita con oficio y con cierto tono aleccionador.

La humanidad ha colonizado el sistema solar y es capaz de vivir en colonias en la Luna, en Marte y en algunas estaciones orbitales, pero el núcleo de poder sigue residiendo en la Tierra. En este contexto, la máxima mandataria de la colonia marciana manda a sus dos hijos mellizos a una exclusiva academia en la Tierra, donde ningún marciano ha ido antes.

El resto de la narración es la típica y tópica historia de adaptación al instituto americano, con sus intentos de bullying, su baile de promoción correspondiente, sus clases sobre materias más o menos asequibles y alguna que otra excursión campestre. Todo muy visto. La diferencia principal es que los “inadaptados” de turno están acostumbrados a una gravedad inferior y por lo tanto el simple hecho de correr les supone un gran esfuerzo que no se arregla con Ventolín.

Tanto el desarrollo como la finalización del relato son excesivamente predecibles. Puede estar indicado para un grupo de audiencia al que no pertenezco, porque para mí se queda muy corto.

Candidatos para los premios BSFA 2016

Parece que la temporada de nominaciones y demás votos va calentando motores. Por el momento, aquí tenemos la longlist de candidatos a los BSFA. Ojo, que lo de long va en serio.

MEJOR NOVELA

Naomi Alderman The Power (Viking)
Charlie Jane Anders All The Birds In The Sky (Titan Books)
Stephen Aryan Bloodmage (Orbit)
Stephen Baxter & Alastair Reynolds The Medusa Chronicles (Gollancz)
Chris Beckett Daughter of Eden (Gollancz)
Elizabeth Bonesteel The Cold Between (Harper Voyager)
Gavin Chait Lament for the Fallen (Doubleday)
Becky Chambers A Closed and Common Orbit (Hodder & Stoughton)
Matthew de Abaitua The Destructives (Angry Robot)
Mark de Jager Infernal (Del Rey)
Daniel Godfrey New Pompeii (Titan Books)
Matt Hill Graft (Angry Robot)
Dave Hutchinson Europe in Winter (Solaris)
N. K. Jemisin The Fifth Season (Orbit)
Yoon Ha Lee Ninefox Gambit (Solaris)
Cixin Liu (traducido por Ken Liu) Death’s End (Head of Zeus)
Paul McAuley Into Everywhere (Gollancz)
Alan Moore Jerusalem (Knockabout/Liveright)
Claire North The Sudden Appearance of Hope (Orbit)
Christopher Priest The Gradual (Gollancz)
Alastair Reynolds Revenger (Gollancz)
Al Robertson Waking Hell (Gollancz)
V. E. Schwab A Gathering Of Shadows (Titan Books)
Johanna Sinisalo (traducido por Lola Rogers) The Core of the Sun (Grove Press / Atlantic Monthly Press)
Charles Stross The Nightmare Stacks (Orbit)
Tricia Sullivan Occupy Me (Gollancz)
Steph Swainston Fair Rebel (Gollancz)
Adrian Tchaikovsky The Tiger and the Wolf (Pan)
Lavie Tidhar Central Station (Tachyon/PS Publishing)
Peter Tieryas United States of Japan (Angry Robot)
Simon Kurt Unsworth The Devil’s Evidence (Del Rey)
Ren Warom Escapology (Titan Books)
Colson Whitehead The Underground Railroad (Fleet)
Nick Wood Azanian Bridges (NewCon Press)

MEJOR FICCIÓN CORTA

Vajra Chandrasekera “Applied Cenotaphics of the Long, Long Longitudes” (Strange Horizons)
Ian Creasey “No Strangers Any More” (Analog July/August 2016)
Ian Creasey “The Language of Flowers” (Analog May/June 2016)
Claire Dean “Is-and (Dead Letters ed. Conrad Williams, Titan Books)
Malcolm Devlin “The End of Hope Street” (Interzone #266)
Jaine Fenn “Liberty Bird” (Now We Are Ten, ed. Ian Whates, NewCon Press)
Dan Grace “Winter” (Unsung Stories)
Caroline Grebbell “Model Organisms” (Shoreline of Infinity #4)
Peter Haynes “Build a Cat” (Unsung Stories)
Kij Johnson “The Dream Quest of Vellit Boe” (Tor.com)
Carole Johnstone “Wetwork” (Black Static #52)
Inés G. Labarta “McTavish Manor” (Holland House)
Ian R. MacLeod “The Visitor from Taured” (Asimov’s 09/2016)
Paul McAuley “Elves of Antarctica” (Drowned Worlds, ed. Jonathan Strahan, Solaris)
Una McCormack “Taking Flight” (Crises and Conflicts, ed. Ian Whates, NewCon Press)
China Miéville “This Census Taker” (Picador)
Helen Oyeyemi “Presence” (What Is Not Yours Is Not Nours, Picador)
Vaughan Stanger “Insider Art” (Abyss & Apex 58)
Bruce Sterling “Pirate Utopia” (Tachyon Publications)
Tade Thompson “The Apologists” (Interzone #266)
Sarah Tolmie “The Dancer on the Stairs” (Two Travelers, Aqueduct Press)
Susana Vallejo (traducido por Lawrence Schimel) “Gracia” (Strange Horizons)
Ian Watson “Himmler in the Barcelona Hallucination Cell” (Barcelona Tales NewCon Press)
Ian Watson “The Brain from Beyond” (PS Publishing)
Aliya Whiteley “The Arrival of Missives” (Unsung Stories)
Kai Ashante Wilson “A Taste of Honey” (St. Martin’s Press)

MEJOR NO FICCIÓN

John Clute “Scores column, articles published in 2016” (Strange Horizons)
Rob Hansen THEN: Science Fiction Fandom in the UK 1930-1980 (Ansible Editions)
Erin Horakova “Boucher, Backbone and Blake: The Legacy of Blakes Seven” (Strange Horizons)
Paul Kincaid “This is Science Fiction?” (Los Angeles Review of Books)
Joel Lane This Spectacular Darkness: critical essays by Joel Lane ed. Mark Valentine & John Howard (Tartarus Press)
Michael Levy & Farah Mendelsohn Children’s Fantasy Literature: An Introduction (CUP)
Anna Macfarlane Breaking the Cycle of the Golden Age: Jack Glass and Isaac Asimov’s Foundation Trilogy (Adam Roberts: Critical Essays, Ed. Christos Callow Jr. & Anna Macfarlane, Gylphi)
Jonathan McCalmont Nothing Beside Remains: a History of the New Weird (Big Echo)
Paul Graham Raven “New Model Authors? Authority, Authordom, Anarchism and the Atomized Text in a Networked World” (Adam Roberts: Critical Essays, Ed. Christos Callow Jr. & Anna Macfarlane, Gylphi)
Geoff Ryman 100 African Writers of SFF (Tor.com)
Ann & Jeff VanderMeer “Introduction to The Big Book of Science Fiction” (Vintage)
Glen Weldon The Caped Crusade: Batman and the Rise of Nerd Culture (Simon & Schuster)

ILUSTRACIÓN

Juan Miguel Aguilera portada de ‘The 1000 Year Reich’ de Ian Watson
Mark Allison “Goblin Santa” (Bad Machinery)
Patricio Betteo Auzh-Aravik (Strange Horizons)
Tara Bush portada de Black Static #51 (Black Static/TTA Press)
Dave Hardy portada de ‘Disturbed Universes’ de David L. Clements (NewCon Press)
Sarah Anne Langton portada de Central Station de Lavie Tidhar (Tachyon Publications)
Chris Moore portada de The Iron Tactician de Alastair Reynolds (NewCon Press)
Vincent Sammy portada de Azanian Bridges de Nick Wood (NewCon Press)
Vincent Sammy portada de Mementores de Keith Brooke (NewCon Press)
Mahendra Singh “The Thanatos Mode” (Strange Horizons)
(Desconocido) portada de ‘The Sunlight Pilgrims’ de Jenni Fagan, William Heinemann
(Desconocido) portada de Version Control de Dexter Palmer (Pantheon Books)