Archivo por meses: Mayo 2016

Story Bundle relatos cortos

Echadle un vistazo a esta nueva oferta, con colecciones de relatos de autores como Pat Murphy o Walter Jon Williams.

Estas son las obras incluidas:

The Green Leopard Plague de Walter Jon Williams
Women Up to No Good de Pat Murphy
Strange Ladies: 7 Stories de Lisa Mason
Collected Stories de Lewis Shiner
Six Stories de Kathe Koja
What I Didn’t See: Stories de Karen Fowler
Errantry: Strange Stories de Elizabeth Hand
Wild Things de C.C. Finlay

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The sudden appearance of Hope

hopeClaire North es una autora que va de lo local a lo global, que usa pequeños cambios como base para grandes transformaciones y que está consiguiendo entusiasmar a muchos lectores de ciencia ficción entre los que me encuentro.

El eje sobre el gira la trama de The sudden appearance of Hope es muy original. La protagonista es una joven con un don o una maldición: nadie es capaz de recordar su cara. Cuando alcanza la adolescencia ni siquiera su propia familia puede saber quién es.

Esto implica que nunca tendrá un plato en la mesa para comer, que no podrá tener más que relaciones esporádicas con cualquier persona… Ante la imposibilidad de vivir así, Claire abandona su hogar y se embarca en un viaje constante. Desarrolla muy bien sus capacidades para el subterfugio y el robo, pero es que tiene una facilidad innata, siempre pasa desapercibida.

En la novela se ven los temas recurrentes en la obra de la joven autora. Los constantes viajes de sus protagonistas aquí están muy presentes. Se ve como North se va desarrollando como escritora en cada libro, dotando a sus personajes de una ambigüedad moral que nos hace plantearnos el dilema de la vida de Hope.

La protagonista tiene una mentalidad obsesiva compulsiva que se retrata en muchos capítulos de la narración. La enumeración de listas es una constante, llegando a resultar cansina. Esto a veces trastoca el ritmo de la narración y aunque en un principio es un recurso acertado, creo que se abusa de él.

Otros temas representados en este libro son de una actualidad pasmosa. La gamificación del comportamiento humano mediante apps que consiguen engancharnos en sus retos es algo que está ocurriendo a nuestro alrededor. North lo usa como un espejo en el que reflejarnos como sociedad y como individuos, y la imagen vacua que nos devuelve debería servirnos de aviso.

The sudden appearance of Hope es también un canto a la individualidad humana frente a lo genérico, frente a los patrones que definen qué es bello y qué no lo es. Si todos saliéramos del mismo molde el resultado final sería muy aburrido.

La novela tiene algunos fallos. Al ya mencionado abuso de las listas se le une también una cierta sensación de familiaridad con al prosa, quizá debido a que estoy leyendo todas las obras de Claire North de una forma muy seguida. Los saltos temporales que ya conocimos en Touch, la pugna por evitar el fin del mundo que ya vimos en The first fifteen lives of Harry August… Como dice mi amigo @mertonio, se trata de un camino ya transitado, aunque placentero.

Aunque estos inconvenientes me impiden darle la máxima nota a Hope, no por ello dejo de recomendar su lectura.

Además, aquí os traigo su infografía correspondiente, a ver qué os parece.

hope(2)

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Perfect State

perfectBrandon Sanderson a veces sale de su amplia zona de confort para sorprendernos con historias diferentes. Con Perfect State lo ha intentado de nuevo, pero en esta ocasión me parece que el resultado final no ha sido muy redondo. Os cuento por qué.

Al principio parece una narración fantástica de un ser todopoderoso que consigue hacerse con el control de todo el mundo. Hola otra vez, héroe de las mil caras, cuánto tiempo sin verte. Afortunadamente no se queda en eso si no que la narración avanza hacia otro nivel, en el que se ponen en duda las necesidades del ser humano, ya que una vez que lo has conseguido todo el tedio puede ser tu peor enemigo.

La teoría de los multiversos aplicada a un estado tan avanzado del ser humano que alcanza la perfección individual podría ser interesante, pero se pierde en fuegos de artificio, en un enfrentamiento bastante plano y en un poco de filosofía de tres al cuarto que no alcanza su verdadero potencial.

Me esperaba mucho más del autor, parece que está novella ha sido un pequeño entretenimiento para liberar su mente entre proyectos de mayor envergadura. Creo que ha sido nominada a los premios Hugo por su autor, más que por su valía. Es una lástima que obras como The last witness, superiores en todos los sentidos, se hayan quedado fuera de todas las listas.

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Joel Kinnaman será Takeshi Kovacs

Ya sabemos quién será el actor protagonista de la serie Altered Carbon, la adaptación de la obra de RIchard Morgan.

Joel Kinnaman, conocido por su actuación en The killing, dará vida a Takeshi Kovacs. Dada la capacidad del protagonista de cambiar de cuerpo, tampoco sabemos cuántos capítulos protagonizará, ya que se puede cambiar de actor con cierta facilidad.

Joel Kinnaman

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The builders

buildersTras mucho insistencia por parte de otros lectores y aprovechando su nominación a los Hugo, finalmente encontré el pequeño hueco necesario para leer The builders.

La antropomorfización de animales es un recurso bastante utilizado en la narrativa gráfica. Sin tener que pensar mucho, me vienen a la cabeza Blacksad, Grandville, Mouse Guard, Maus… En la literatura también hay otros ejemplos, así que la elección de Polansky no parecía muy arriesgada.

La trama, una venganza orquestada por un grupo de mercenarios a los que se traicionó en su momento tampoco es excesivamente original. Con cierto aire de western, pudiera parecer que nos encontrábamos con una historia que ya conocemos.

Y sin embargo, la mezcla de los elementos anteriormente mencionados da lugar a una lectura más que entretenida, gracias a la maravillosa caracterización de los personajes. Es un gran acierto por parte del autor dotar de personalidad a cada miembro de la banda y a su vez hacerlo respetando las características por las que son más conocidos cada uno de los animales representados. No sé si le habrá resultado fácil, pero parece que para cada arquetipo ha dado con el protagonista adecuado y con la voz correcta.

Desde el reclutamiento hasta el punto medio de la narración el tempo está perfectamente medido. Quizá pierda algo de fuelle en la parte final, cuando ya se está resolviendo el conflicto, pero debido a la brevedad de la historia es una fallo que podemos obviar.

Me parece muy curioso también el humor que destila en muchas de sus páginas, ya que para tratarse de una historia de crueldad y venganza, también consigue arrancarnos más de una sonrisa, aunque solo sea con los títulos de los numerosísimos capítulos. Esta elección de narrar no es casual, con tantos cambios de puntos de vista la historia gana mucho en ritmo.

Muy recomendable.

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Relojes de hueso

relojes huesoDavid Mitchell es un escritor fascinante. No solo por la estructura de sus obras, siempre muy trabajada, o por la prosa que utiliza. Son las historias que cuenta las que consiguen capturar mi atención sin posibilidad de escapar.

Con Relojes de hueso ha vuelto a conseguir enamorarme con su narración y eso que no es una lectura fácil.

La novela está estructurada en capítulos con unos saltos temporales bastante grandes. Conocemos la vida Holly Sykes a través de sus ojos y de los de otras personas que se cruzan en su camino. Desde la adolescencia hasta la vejez, vemos como madura un personaje al que la vida juega muy malas pasadas, empezando por la desaparación de un ser querido y continuando con otras vicisitudes.

No quiero desvelar mucho de la trama, para que os sorprenda tanto como a mí. Pero hay algunos aspectos que sí que me gustaría destacar. Me apasiona el juego metaliterario al que Mitchell se dedica en sus obras. Personajes que aparecen en este libro los habremos conocido en otras obras como Black Swan Green. Es muy enriquecedor poder disfrutar de estos easter eggs, estos regalos para sus admiradores más constantes.

También es destacable el cambio de registro en la voz de cada personaje que protagoniza los capítulos. Con apenas unas pinceladas, el autor consigue contextualizar una historia que va saltando de forma para nada aleatoria, pero algo desconcertante. El aspecto fantástico de Relojes de hueso a veces se entrevé y en otras ocasiones se manifiesta plenamente. A veces parece algo artificioso, pero creo que cumple muy bien su función. No me extraña que ganara el World Fantasy Award.

En sus más de 700 páginas hay lugar para todo: desde el humor al hablar sobre el quinto divorcio de Justin Bieber en un capítulo situado en el futuro, a la reflexión sobre los horrores de la guerra. También tiene un componente altamente ecologista que solo vemos en un momento determinado de la novela, pero que nos hace llegar el mensaje alto y claro.

La traducción no ha debido resultar nada fácil. A los localismos propios de la trama se unen algunos vocablos inventados para la ocasión. He consultado el original en inglés en varias ocasiones para ver cómo había resuelto la traductora algunas situaciones bastante embarazosas y aunque no estoy de acuerdo con todos las frases utilizadas (dentro de mi desconocimiento) sí he de decir que Laura Salas Rodríguez ha conseguido mantener un estilo  constante y uniforme en su labor, tarea que se me antoja bastante complicada.

En definitiva, creo que esta es una obra que hay que leer y me parece un gran acierto su publicación en nuestro país.

Aprovecho este magnífico libro para inciar un pequeño proyecto del blog. De vez en cuando, en obras que se presten a ello, haré una infografía sobre el libro, que pretende dar información visual que añadir a la reseña. Esta es la primera que he creado. A ver qué os parece:

relojes-de-hueso-copyACTUALIZACIÓN : Gracias a @Mangrii, mirad qué enlace más interesante para la obra de David Mitchell. Ojo con los spoilers.

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