Archivo por meses: Octubre 2015

The well of lost plots

wellHay cosas que no se le pueden negar a Jasper Fforde, entre ellas una imaginación desbordada y un extenso conocimiento de la literatura inglesa. Aunando estas características con el mundo alternativo creado alrededor de la figura de Thursday Next, nos encontramos ante una nueva entrega de una saga que tiene muchísimos seguidores en las Islas Británicas, pero que es quizás menos conocida por estos lares (aunque se hayan traducido cuatro libros en Nova).

En esta ocasión, la acción transcurre casi en su totalidad en el mundo de ficción al que Thursday se ha retirado tras los sucesos de Lost in a Good Book, para coger fuerzas, tener un embarazo tranquilo (¡ja!) y aclarar sus ideas para recuperar a su marido, erradicado de la existencia.

La trama es bastante animada y hay momentos realmente jocosos, como las preguntas de los personajes ficticios sobre el mundo real (“¿por qué el pegamento no se queda pegado dentro del bote?”), además de los habituales juegos de palabras (los personajes de los libros no tienen problemas para pronunciar los más enrevesados trabalenguas y Fforde hace uso intensivo de esta particularidad).

El autor no deja títere con cabeza en una crítica no muy disimulada a la burocracia excesiva, a la ceremonia de los Óscar, a las invenciones relacionadas con la literatura (no parece muy amigo del libro electrónico). Y ¿qué decir de la afirmación de que hace siglos que no existe un idea original en la ficción? Esto podría dar para un encendido debate.

Todo esto compensa en cierta medida el que The Well of Lost Plots sea un libro de transición, a la espera del último de la serie, ya que aunque el ritmo es trepidante, en ocasiones se llega a un cierto barullo. Es como si Fforde estuviera finalizando el libro y a su vez preparando el terreno para el siguiente.

Libro gratis : Expanded Universe Vol. 1

Expanded1-300pxEl libro gratis de este mes de Phoenix Pick es Expanded Universe Vol. 1 de Robert A. Heinlein.

La selección para esta recopilación la realizó el propio autor y está ordenada cronológicamente desde su primera venta, “Life-Line” de 1939.

Aunque ya lo habían anunciado en Sense of Wonder, no está de más recordarlo para los despistados.

Ganadores premios British Fantasy 2015

Se han dado a conocer los ganadores de los premios British Fantasy de este año.

Mejor novela de fantasía (premio Robert Holdstock)

Cuckoo Song de Frances Hardinge (Macmillan Children’s Books)

Mejor novela de terror (premio August Derleth)

No One Gets Out Alive de Adam Nevill (Macmillan)

Mejor novella

Newspaper Heart de Stephen Volk (The Spectral Book of Horror Stories)

Mejor historia corta

“A Woman’s Place” de Emma Newman (Two Hundred and Twenty-One Baker Streets)

Mejor antología

Lightspeed: Women Destroy Science Fiction Special Issue editado por Christie Yant (Lightspeed Magazine)

Mejor colección

Nick Nightmare Investigates de Adrian Cole (The Alchemy Press and Airgedlámh Publications)

Mejor editorial independiente

Fox Spirit Books (Adele Wearing)

Mejor cómic

Through the Woods de Emily Carroll (Margaret K. McElderry Books)

Mejor artista

Karla Ortiz

Mejor no ficción

Letters to Arkham: The Letters of Ramsey Campbell and August Derleth, 1961–1971 editado por S.T. Joshi (PS Publishing)

Mejor magazine

Holdfast Magazine editado por Laurel Sills y Lucy Smee (Laurel Sills and Lucy Smee)

Mejor película/episodio de TV

Guardians of the Galaxy: James Gunn y Nicole Perlman (Marvel Studios)

Mejor recién llegado (premio Sydney J. Bounds)

Sarah Lotz, por The Three (Hodder & Stoughton)

Premio especial British Fantasy Society (premio Karl Edward Wagner)

Juliet E. McKenna

¡Enhorabuena a los ganadores!

The affinities

affinitiesDecían del Cid “¡Qué buen vasallo si tuviese buen señor!” y me parece una analogía muy acertada compararlo con el autor Robert Charles Wilson. Y es que Wilson tiene ideas espectaculares, pero que acaban fallando en la ejecución, en su propia maña como escritor.

La premisa en la que se basa The affinities no puede ser más actual. En un mundo en el que la soledad del individuo es habitual, donde cada vez es más difícil encontrar un sitio en el que “encajar”, una nueva teoría sociológica permite establecer afinidades. De este modo, gracias a unos test y unas pruebas de ADN una empresa es capaz de ponerte en contacto con grupos de personas afines a tus gustos. Puede parecer un servicio de citas elevado a la enésima potencia, y esa es una de las principales críticas que se le hacen al servicio al comienzo del libro, pero acaba siendo mucho más.

El protagonista, Adam Fisk, es un estadounidense que estudia Diseño Gráfico en Canadá. Nunca se ha sentido muy unido a su familia, con un padre autoritario, un hermano siempre perfecto, una madrastra y un hermanastro algo especial. Quizá la única persona a la que quería era su abuela, con la que tenía una muy buena relación. Por ese sentimiento de no pertenencia a ningún lugar en particular decide hacerse el test de afinidad, y así descubrirá lo que para él puede ser el paraíso.

Wilson utiliza muy acertadamente esa tan humana necesidad de pertenencia y es algo que explora a lo largo del libro. En ese aspecto, The affinities es pura especulación sociológica y resulta muy atractivo.

Sin embargo, la narración no me acaba de convencer. El tono frío del protagonista se torna casi gélido en ocasiones, incluso cuando está con los demás miembros de su grupo. Resulta muy difícil empatizar con alguien así, que parece tan elitista y que llega a despreciar a todo aquel que no forma parte de su afinidad.

También me hubiera gustado que la historia se hubiera centrado menos en Adam y hubiera ampliado el enfoque para ver un escenario más amplio, donde se vieran las interacciones con las demás afinidades y la situación general en el mundo, de la que solo tenemos atisbos y que se acerca inexorablemente a la catástrofe. O por lo menos que hubiera descrito algo más las afinidades, porque solo vemos como son los Tau y un atisbo de los Het, las demás clasificaciones no pasan de ser un concepto borroso definido por letras del alfabeto fenicio.

Aunque mi mayor pega es la utilización algo chapucera de ciertos recursos para elevar la tensión, como la repetición de frases del estilo “esto fue 3 horas antes del apagón” o “pero en dos horas vendría el apagón y lo cambiaría todo”. No resulta muy sorprendente cuando finalmente llega el tan cacareado apagón, ¿verdad?

Me gusta mucho la exposición de los problemas que tiene la empresa que comercializa los test de afinidades y cobra una cuota anual por la permanencia porque me parece muy real. Los problemas con la  propiedad intelectual están a la orden del día y resulta imposible ponerle puertas al campo, aunque algunos sigan intentándolo.

En definitiva, The affinities es excelente en el apartado de las ideas en las que se basa pero falla en la ejecución, lo que es una lástima porque podríamos estar hablando de uno de los libros del año.

The Furies of Calderon

furiascalderonHay algunos libros que mi amigo Miquel Codony define como “guilty pleasures”, esos que lees aún a sabiendas de que no son de gran calidad, pero que disfrutas de todas formas.

Con The Furies of Calderon nos encontramos ante un claro ejemplo de esto. Una historia bastante tópica, que sigue casi paso a paso el Manual para escribir fantasía, con su joven personaje incomprendido con algo que le diferencia de los demás, su amenaza externa, los problemas en los que se ve envuelto a su pesar… todo dentro del guión acostumbrado.

Lo que salva a este libro del montón es el oficio con el que escribe Butcher, que sabe lo que nos gusta y que consigue a base de cliffhangers y cambios de puntos de vista una narración bastante fluida, que aunque no se sale de los cauces habituales consigue engancharte para seguir leyendo.

El sistema de magia que se emplea consiste en asociarse con alguna de las Furias que pueblan el reino y que permiten utilizar los elementos a tu favor (agua, aire, tierra…) aunque no se explica en profundidad, parece bastante equilibrado aunque esto no se podrá comprobar hasta que veamos cómo siguen las demás entregas de la serie Codex Alera.

Con un toque juvenil, es una novela para leer bastante rápido que entretiene, lo cual sin duda era el objetivo de su autor.

Ebook en oferta : Galaxy Edge Magazine Omnibus 1

galaxyedgeomnibusDurante el día de hoy estaré en oferta el omnibus que contiene los tres primeros números del magazine Galaxy Edge.

Son casi 250000 palabras de ficción y no ficción. Aquí os traigo los contenidos de los tres números:

Número 1

THE EDITOR’S WORD de Mike Resnick
THE SHOULDERS OF GIANTS de Robert J. Sawyer
SCHRÖDINGER’S CATHOUSE de Kij Johnson
CREATOR OF THE COSMOS JOB INTERVIEW TODAY de Nick DiChario
FROM THE HEART’S BASEMENT (columna) de Barry Malzberg
JUST A SECOND de Lou J. Berger
ACT OF GOD de Jack McDevitt
REQUIEM FOR A DRUID de Alex Shvartsman
THE BRIGHT SEAS OF VENUS de Stephen Leigh
THE SPINACH CAN’S SON de Robert T. Jeschonek
THINK LIKE A DINOSAUR de James Patrick Kelly
BOOK REVIEWS de Paul Cook
SERIE: DARK UNIVERSE de Daniel F. Galouye
SOMETHING DIFFERENT (columna) de Horace E. Cocroft

Número 2

THE EDITOR’S WORD de Mike Resnick
ALIENS ATE MY PICKUP de Mercedes Lackey
EFFECT AND CAUSE de Ken Liu
WHEN WE WENT TO SEE THE END OF THE WORLD de Robert Silverberg
THE HEART’S BASEMENT (columna) de Barry Malzberg
TODAY I AM NOBODY de Tina Gower
HAPPILY EVER AFTER de C. L. Moore
THE FLAMINGO GIRL de Brad R. Torgersen
REX de David Gerrold
GHOST IN THE MACHINE de Ralph Roberts
ECHEA de Kristine Kathryn Rusch
SPARKLER de Gio Clairval
CHILD OF THE GODS de Bruce McAllister
THE FEYNMAN SALTATION de Charles Sheffield
BOOK REVIEWS de Paul Cook
THE REAL FUTURE OF SPACE de (columna) Gregory Benford
PHOENIX PICK PRESENTS
SERIE: DARK UNIVERSE de Daniel F. Galouye

Número 3

THE EDITOR’S WORD de Mike Resnick
THE ISLANDS OF HOPE de Heidi Rude Miller
A SOLDIER’S COMPLAINT de Eric Flint
THE HELD DAUGHTER de Laurie Tom
A GALAXY CALLED ROME de Barry N. Malzberg
A BRIEF HISTORY OF A WORLD IN THE TIME BEFORE THIS TIME de Muxing Zhao
WITH FOLDED HANDS de Jack Williamson
JUST ANOTHER NIGHT AT THE QUARTERLY MEETING OF TERRIFYING GIANT MONSTERS de Brennan Harvey
TWO FANTASIES de C. L. Moore
THE TEAMMATES de Ron Collins
BURIED HOPES de Michael Flynn
A FROZEN FUTURE (columna) de Gregory Benford
FROM THE HEART’S BASEMENT (columna) de Barry N. Malzberg
PHOENIX PICK PRESENTS
BOOK REVIEWS de Paul Cook
SERIE: DARK UNIVERSE de Daniel F. Galouye

Finalistas premios Canopus

ross_248Se han anunciado los finalistas de los premios Canopus, dedicados a la excelencia en las obras de ficción y no ficción que contribuyan a la exploración interesterlar.

Existen varias categorías, que os desgloso a continuación:

Ficción larga previamente publicada (40000 palabras o más)

Other Systems de Elizabeth Guizzetti

The Creative Fire de Brenda Cooper

InterstellarNet: Enigma de Edward M. Lerner

Aurora de Kim Stanley Robinson

Coming Home de Jack McDevitt

Ficción corta previamente publicada (entre 1000 y 40000 palabras)

“Race for Arcadia” de Alex Shvartsman

“Stars that Make Dark Heaven Light” de Sharon Joss

“Homesick” de Debbie Urbanski

“Twenty Lights to the Land of Snow” de Michael Bishop

“Planet Lion” de Catherynne M. Valente

“The Waves” de Ken Liu

“Dreamboat” de Robin Wyatt Dunn

Ficción original (1000 – 5000 palabras)

“Landfall” de Jon F. Zeigler

“Project Fermi” de Michael Turgeon

“Everett’s Awakening” de Ry Yelcho

“Groundwork” de G. M. Nair

“His Holiness John XXIV about Father Angelo Baymasecchi’s Diary” de Óscar Garrido González

“The Disease of Time” de Joseph Schmidt

Ficción no original (1000 – 5000 palabras)

“Why Interstellar Travel?” de Jeffrey Nosanov

“Finding Earth 2.0 from the Focus of the Solar Gravitational Lens” de Louis Friedman and Slava Turyshev

Contenidos de The Best of Bova

Ya sabemos cuáles serán los contenidos del primer volumen de los tres esperados de The Best of Bova:

“The Long Way Back”
“Inspiration”
“Vince’s Dragon”
“The Last Decision”
“Fitting Suits”
“A Small Kindness”
“Born Again”
“Blood of Tyrants”
“Bushido”
“Sam Gunn”
“Amorality”
“A Country for Old Men”
“Priorities”
“To Be or Not”
“To Touch a Star”
“Risk Assessment”
“Men of Good Will”
“Foeman, Where Do You Flee?”
“Old Timer’s Game”
“The Man Who Hated Gravity”
“Zero Gee”
“A Slight Miscalculation”

Y también tenemos la portada:

bestbova