Archivo por meses: Enero 2015

Henshin

henshinLa cultura japonesa me fascina, así que siempre que tengo oportunidad leo al respecto. En esta ocasión he podido leer un manga de Ken Niimura cuya particular ascendencia lo hace muy conocido por estos lares.

Henshin lo conforman varios relatos cortos, que no tienen un hilo conductor claro, aunque si que se repiten algunos personajes, siendo el principal de ellos el propio Ken.

Los relatos, que se basan en el costumbrismo más cotidiano tienen un componente fantástico “extraño”, como gente con superpoderes o monstruos provocados por la furia de un gaijin. Los hay más arriesgados y menos, aunque todos necesitan una aproximación amigable por parte del lector. Me gusta el giro final que aporta una nueva visión a cada historia, pero este mismo giro sorprendente me impide comentar más a fondo las historias, para evitar caer en el spoiler.

En el aspecto gráfico, los trazos del mangaka parecen simples pero son muy expresivos. Los personajes se caracterizan tanto por sus diálogos como por sus rostros, de forma que guión y dibujo se aúnan para contar la historia.

Otra cosa que quiero añadir y que me ha resultado muy curiosa es el orden de lectura japonés, algo a lo que nunca me había enfrentado en formato digital. Es raro que no se haya escaneado directamente para leer seguido, así que se tiene que empezar por el final e ir dándole al retroceso de página en vez de al avance. Muy raro.

Ganadores premios Crawford

Por primera vez en treinta años, ha habido un empate en los premios Crawford. Los ganadores de este premio han sido Zen Cho por Spirits Abroad y Stephanie Feldman por The Angel of Losses.

Los finalistas del premio fueron:

Fire in the Unnameable Country de Ghalib Islam
The Stone Boatmen de Sarah Tolmie
Boundary Problems de Greg Bechtel
The Miniaturist de Jessie Burton

¡Enhorabuena a las ganadoras!

Portada de The Venusian Gambit

Aquí os traigo la portada de la tercera entrega de la serie Daedalus, escrita por Michael J. Martínez. Como podéis comprobar, sigue la estética de la serie, pero mucho más “terrestre”, si me permitís la expresión.

venusianEsta es la sinopsis:

In the year 2135, dangerous alien life forms freed in the destruction of Saturn’s moon Enceladus are making their way towards Earth. A task force spearheaded by Lt. Cmdr. Shaila Jain is scrambling to beat them there while simultaneously trying to save crewmember Stephane Durand, who was infected during the mission to Saturn and is now controlled by a form of life intent on reopening a transdimensional rift and destroying the human race. But Jain doesn’t realize that the possessed Stephane has bigger plans, beaming critical data to other conspirators suspiciously heading not for Earth, but for Venus…

In 1809—a Napoleonic era far different from our own—the French have occupied England with their Corps Eternélle, undead soldiers risen through the darkest Alchemy. Only the actions of Lord Admiral Thomas Weatherby and the Royal Navy have kept the French contained to Earth. But the machinations of old enemies point to a bold and daring gambit: an ancient weapon, presumed lost in the jungles of Venus.

Now, Weatherby must choose whether to stay and fight to retake his homeland or pursue the French to the green planet. And Shaila must decide if it’s possible to save the man she loves, or if he must be sacrificed for the good of two dimensions. In the dark, alien jungles of Venus, humanity’s fate in both dimensions hangs in the balance—forcing past and present to once again join forces against an ancient terror.

El marciano

elmarcianoLas tendencias en los gustos literarios son para mí un misterio inescrutable. Que una obra como El marciano sea un superventas, y que vaya a ser llevada al cine, me sorprende mucho. La razón de su éxito puede ser el individualismo exacerbado tan del gusto de los estadounidenses, pero aún así, muchas veces la lectura se asemeja a un test de problemas que le surgen al protagonista y las soluciones que encuentra. ¿Pero cómo llevarán a la gran pantalla un soliloquio sobre el cultivo de patatas en Marte? Misterio.

Mark Watney es un astronauta que, por pura mala suerte, es dado por muerto en Marte, mientras sus compañeros tienen que volver precipitadamente a la Tierra a causa de una tormenta de arena. Esta situación, que debería llevar inevitablemente al desastre, es superada por Mark. Es tan hábil e inteligente que deja a MacGyver a la altura de un rábano con encefalograma plano.

Realmente la tensión dramática brilla por su ausencia. El marciano se publicó originalmente por entregas y, quizá leyéndolo así, se podría tener algo más de suspense entre capítulo y capítulo, pero en el formato de novela no lo consigue.

La forma escogida para llevar la narración son entradas de diario que el astronauta va escribiendo cada día, con lo cual se desperdicia también toda la tensión argumental que pudiera llegar a tener el libro. Si sigue habiendo páginas de diario, sigue habiendo astronauta.

A mitad del libro parece que el autor se da cuenta, e incluye otros puntos de vista, desde la nave que se aleja de Marte o desde el centro de control de la NASA en la Tierra. Esto es un punto a favor en la lectura, ya que algo de variación se agradece. Los personajes no dejan de ser bastante planos, pero al menos tienen distintas opiniones y da lugar a algo de debate.

Creo que un debate más interesante sería definir si esta novela es realmente ciencia ficción o no. Para mí, es más bien literatura de aventuras, con un fuerte componente tecnológico y científico, por supuesto, pero no ciencia ficción. Necesito algo más alejado de la realidad o con un novum distinto para que me encaje como perteneciente al género. Esto, por supuesto, es una opinión personal. Quizá solo por tomar un escenario en el que se están enviando exploraciones a Marte ya debería encuadrarse en la ciencia ficción.

Lo cierto es que, aunque el libro no me ha gustado como tal, y preferiría que otras obras tuvieran el reconocimiento que esta está recibiendo, si consiguiera la suficiente difusión como para dar un buen empujón a la carrera espacial, me tendría que dar por satisfecha.

Una cosa es segura, nunca volveré a mirar una patata de la misma manera.

Libros gratis : Ficción corta de Brian McClellan

autumn republicPara celebrar su cumpleaños y como promoción de su próximo libro, Brian McClellan ha puesto a disposición de sus fans tres de sus historias cortas, concretamente “The Girl of Hrusch Avenue,” “Hope’s End” y “Face in the Window”.

Es una inmejorable ocasión para leer algo de este autor, cuya trilogía Powder Mage me llama mucho la atención.

Libro gratis : The very best of Charles de Lint

bestofcdl-tp150Para los que no lo hayáis visto antes en Sense of Wonder (este @odo siempre se me adelanta), en estos momentos se puede descargar de forma gratuita en Amazon el libro The very best of Charles de Lint, autor ganador del World Fantasy.

Los relatos de este libro fueron escogidos por los propios fans.

Aquí tenéis su descripción:

When asked to choose his “very best” stories, Charles de Lint went directly to his fans, who helped him select this collection of timeless, magical tales. From his beloved Newford to the streets of modern Ottawa, these stories take you effortlessly to a place where mystery and myth are right next door. To quote his readers: “His stories are good for the heart and soul…he reminds you of hope and strength and Beauty and Grace that you may have forgotten.”
“Just as Charles de Lint’s pen drips magic and enchantment, he is also never afraid to write about the darker and painful side of life, and he writes it in a way that moves you. Give this wonderful book a chance; I promise you it won’t disappoint you. Even more, I can assure you, you won’t be the same person when you are done with it: de Lint will have changed you with his magic.”

Habrá cuarta entrega del Apex Book of World SF

Lavie Tidhar ha anunciado en su blog que ha llegado a un acuerdo para publicar la que será cuarta entrega del Apex Book of World SF.

En este libro habrá algunos cambios, ya que Lavie cede su puesto como editor a Mahvesh Murad, aunque él permanecerá como editor de la serie.

La fecha prevista de publicación es finales del 2015.

Sovereign

sovereignMe gusta leer de vez en cuando tebeos de los que no tengo referencia. A veces te encuentras con cosas curiosas como este Sovereign de Chris Roberson y Paul Maybury.

La historia, de tintes épicos, está narrada desde tres puntos de vista separados que acabarán encontrándose, como era de suponer.

En un país llamado Khend en el que los muertos vuelven a la vida poseídos por espíritus maléficos, la única opción para evitar este levantamiento es llevar a cabo los ritos funerarios adecuados, aunque pertenecer a la orden religiosa que los lleva a cabo te convierta en un apestado. La comodidad y el olvido ha hecho que se pierdan estas costumbres en las zonas más pobladas, provocando la creación de un caldo de cultivo excelente para una futura invasión. Khend, como confirma el propio Roberson, está basado en la India del siglo XVII, así que el sistema de castas está firmemente implantado en la sociedad.

Este volumen es solo la primera entrega de la serie y se nota en la lentitud con que se desarrolla la acción, ya que es necesario situarnos en el escenario e ir presentando a los personajes. Realmente nos quedamos con ganas de saber más cada vez que se cambia el punto de vista, con un uso adecuado de los cliffhangers por parte del guionista.

En el apartado gráfico, el dibujo y los colores son engañosamente simples. Parece un efecto buscado por el artista, que dota de cierto aire oriental a todos los personajes y  los decorados, con figuras en algunas ocasiones hieráticas. No ha sido especialmente de mi agrado, aunque esto es algo personal.

Si puedo, leeré la segunda parte, pero este Sovereign no me ha dejado huella como para esperar ansiosamente la siguiente entrega.