Archivo por meses: Diciembre 2014

Lo mejor de 2014

Como dirían Los Cranberries, Everybody else is doing it so why can’t we?, así que aquí van los libros de los que guardo mejor recuerdo en este año que ya acaba. No están en un orden concreto, solo como me han ido viniendo a la memoria.

The abyss beyond dreams, como ya recomendé en La Biblioteca de Ilium.

El mapa del caos, aunque al final me quedé sin que me lo firmara Félix J. Palma.

Cybersiones, estupendos relatos que me han reconciliado con la ciencia ficción patria.

Mundos en el abismo, por haber conseguido subsanar un tremendo hueco en mis lecturas.

Terra Nova 3, un proyecto que debe seguir adelante.

Vita nostra, el ejemplo perfecto de por qué hay que salir de la zona de confort.

Aprovecho para señalar un pequeño cambio en el blog. Como hago caso de las sugerencias, ahora tenéis a vuestra disposición una página con todas las reseñas ordenadas alfabéticamente, para que os sea más fácil encontrar la que buscais.

¡¡!FELIZ AÑO NUEVO!

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Vita nostra

vita_nostra_kindle_uk_coverNo sabía bien cómo comenzar esta reseña. No me parecía justo empezar advirtiendo de la complejidad intrínseca de esta novela, de sus comienzos extraños y algo titubeantes que posteriormente se transforman en un ritmo cautivador, porque quizá desanimaría a leerla.

Pero siendo sinceros, Vita Nostra no es una novela para todo el mundo. Es exigente y no explica muchas cosas, que quedan al mejor entendimiento del lector. Resulta que a mí eso me gusta, de forma que intentaré convenceros de que merece la pena hacerse con un ejemplar.

El comienzo ya es de por sí inquietante. En unas vacaciones en la playa, Sasha, una estudiante ejemplar, se encuentra con un desconocido que le encomienda una tarea. Nunca le pedirá lo imposible, pero mientras la protagonista no cumpla sus peticiones, Sasha no podrá salir del bucle temporal en el que se encuentra. Y si falla alguna vez, las consecuencias pueden ser terribles para sus seres queridos. Todo son pruebas de reclutamiento para una escuela muy especial.

¿Una escuela muy especial? Quizá estéis pensando en Hogwarts o en los libros de Lev Grossman pero las similitudes son mínimas. La diferencia con la obra de JK Rowling es más acusada que con la saga The Magicians, pero los autores ucranianos Sergey y Marina Dyachenko escogen un camino divergente, interesante y oscuro, muy oscuro.

Ese tono ominoso preside toda la novela. La palanca que se utiliza para que los estudiantes avancen y se impliquen en su desarrollo es el miedo. Un miedo visceral, casi inexplicable. Cada fallo tiene una consecuencia, que en ocasiones puede resultar mortal. Durante el desarrollo de la historia el ambiente opresivo crea una atmósfera irrespirable para los alumnos, que comienzan a mostrar secuelas físicas y psicológicas.

Mención aparte merecen las disciplinas que forman parte del currículo formativo de la escuela de Torpa. Specialty, la primera asignatura con la que se enfrentarán Sasha y sus compañeros, consiste en leer y memorizar párrafos escritos en un idioma incomprensible. El profesor es inflexible en sus asignaciones de tareas y ya sabemos que las consecuencias de los fallos son temibles. Las demás asignaturas “especiales” también resultan muy curiosas, pero como no quiero revelar nada, os dejaré que las descubráis vosotros mismos.

Con el transcurso de los años, la relación de Sasha con su familia se ve afectada inevitablemente por su proceso de aprendizaje, alejándose cada vez más de su madre. Esta parte es la que me parece menos creíble en la obra, ya que pienso que un progenitor no dejaría marchar con tanta facilidad a su única hija a un lugar desconocido, por mucho que tenga otros asuntos entre manos.

Las descripciones de los procesos por los que pasan los alumnos de la escuela de Torpa resultan de lo más atrayente y a la vez de lo más repulsivo de la narración. El nombre de la novela en cirílico es Меtаморфозы, así que no creo que sea ningún spoiler revelar que estos cambios serán determinantes en el aspecto físico. Algunas veces me resultaba difícil leer estos párrafos, pero no por la labor del autor si no por mi propia resistencia a ser testigo de semejantes transformaciones.

El lenguaje es fundamental en Vita Nostra. Del mismo modo que los libros de texto son una maraña de signos indescifrables a los que poco a poco se intenta dar sentido, los progresos en los estudios provocarán cambios en la misma estructura del lenguaje. Por esta causa, el libro toma un aspecto experimental que le da una profunda originalidad. En el mismo sentido que otros relatos juegan con el lenguaje (recuerdo algunas historias de Yoon Ha Lee), Vita Nostra utiliza el poder de las palabras para modificar la realidad, para dotarla de significado. ¿Conforman las palabras la realidad cambiando su estructura o es la realidad la que moldea las palabras?

Existe una fantasía que no precisa de espadas para luchar. Una magia que no se basa en conjuros ni pociones. Si andas buscando algo diferente, aquí lo encontrarás.

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Contenidos de Falling in love with hominids

fallinginloveAquí tenemos los relatos contenidos en Falling in love with hominids la recopilación de Nalo Hopkinson que publicará Tachyon.

  • “The Smile on the Face”
  • “The Easthound”
  • “Message in a Bottle”
  • “Left Foot, Right”
  • “Old Habits”
  • “Emily Breakfast”
  • “Men Sell Not Such In Any Town”
  • “Herbal”
  • “A Young Candy Daughter”
  • “A Raggy Dog, A Shaggy Dog”
  • “Shift”
  • “Delicious Monster”
  • “Soul Case”
  • “Snow Day”
  • “Flying Lessons”
  • “Blushing”
  • “Ours is the Prettiest”

La publicación está prevista para agosto del año que viene.

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Vendidos los derechos de la novela de Zen Cho

Pan Macmillan ha adquirido los derechos para el Reino Unido Sorcerer to the Crown,
la primera entrega de la primera trilogía fantástica de Zen Cho, autora nominada al premio Campbell en 2013.

Se trata de una excelente noticia, tenía en el punto de mira puesto en Spirits Abroad, su colección de relatos, pero me encantará ver cómo se desenvuelve en distancias más largas.

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Lydie

lydieTengo mucho que agradecer a la persona que me regaló este tebeo, es una pequeña joya que de otra forma me habría pasado desapercibida.

Lydie es el nombre de una niña que nace de padre desconocido y madre con no muchas luces en el “callejón del bebé con bigote”. A pesar de los esfuerzos del médico, no consigue sobrevivir. La vida en los años treinta del siglo pasado era dura.

Sin embargo su madre a los pocos meses anuncia a todo el barrio que su bebé ha vuelto. Los vecinos, para no destrozar su ilusión, deciden montar una farsa alrededor de la existencia de Lydie, llegando a bautizarla o a dejarla asistir a clase.

Una idea simple que sin embargo consigue conmover al lector. El personaje escogido como narrador no es otro que la virgen que habita en una hornacina del barrio, dando un toque fantástico a una historia que necesita contarse a través de un espacio dilatado de tiempo.

La labor gráfica de Jordi Lafebre se adecúa excepcionalmente a la emotiva narración de Zidrou. El uso de tonos sepia para reforzar los enfoques casi fotográficos de las viñetas, la extraordinaria expresividad de los personajes que nos hace sentir sus emociones como si fueran nuestras… todo se une en este conmovedor tebeo.

El principal mensaje que yo extraigo de su lectura es la capacidad para hacer el bien, aunque solo sea con pequeños gestos. También se desprende cierta nostalgia y melancolía por los tiempos pasados, quizá más sencillos, cuando los vecinos eran realmente amigos que se ayudaban los unos a los otros en tiempos de necesidad. Algo que con nuestra ajetreada vida moderna quizá ya no sea posible.

Os aseguro que no será lo último que leeré de Lafebre y Zidrou.

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Audiolibro gratis : Ghost Train to New Orleans

GTNOLA_cover_sm-300x300Hace unos años Mur Lafferty ya publicó un podcast de suscripción gratuita con su libro The shambling guide to NYC. La experiencia debió resultar constructiva, ya que ahora vuelve a hacerlo con la siguiente entrega de sus guías turísticas, en esta ocasión Ghost Train to New Orleans.

Aquí tenéis el enlace del feed para suscribirse. Mi escucha de The shambling guide… fue muy satisfactoria, así que voy dedicar algo de tiempo a escuchar este segundo libro. Ya os contaré.

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Ebooks de Prime Books en oferta

Durante el dia de hoy, en Weightless Books se podrán adquirir todos los títulos de la editorial Prime Books a mitad de precio.

Hay mucho donde elegir, pero os aconsejamos que leáis por ejemplo las reseñas de The secret history of Moscow, Kabu Kabu, Conservation of shadows o Space opera, para haceros una idea.

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The shadow now

The-Shadow-Now-FeatureDynamite lo ha vuelto a hacer. Ha tomado un personaje de la edad de oro del cómic y lo ha rejuvenecido y adaptado a los tiempos modernos, como ya vimos con Black Bat.

El guionista David Liss y el dibujante Colton Worley consiguen revitalizar la figura de Lamont Cranston y son respetuosos con el ambiente noir propio de la serie.

Lo primero que llama la atención es el cuidadísimo aspecto gráfico de la obra, con un dibujo foto-realista. Tanto, que a veces se nota cierta rigidez en las posturas, sobre todo en las escenas de acción. Me recuerda a Alex Ross (salvando las distancias), pero cuando se abusa de la pose parece una fotonovela de otros tiempos. Para solucionar el problema, Worley apuesta por una distribución de viñetas alternativa que en ocasiones no se adapta a la lectura en formato digital. Los colores apagados salvo ciertos tonos de rojo intenso no hacen si no acentuar el aire a novela negra hardboiled que se desprende de toda la obra.

El guión es correcto, aunque no es la primera vez ni la única n la que veremos una lucha entre sindicatos mafiosos para controlar el flujo de dinero de los negocios criminales. Me gusta la idea de que los descendientes de The Shadow “original” colaboren en la red creada por Cranston para controlar a los criminales, pero su archienemigo recuerda demasiado a Ra’s al Ghul (es posible que la influencia sea al revés, pero no conozco tanto al personaje como para afirmarlo).

También hay ciertos fallos clamorosos, si se va la luz en toda la ciudad es poco creíble que los teléfonos móviles sigan funcionando (alguien tendría que explicarles a los autores el concepto de “estaciones base”) y los poderes telepáticos casi de quita y pon tampoco me hacen gracia.

En definitiva, aunque no me ha gustado tanto como Black Bat, se trata de una lectura aconsejable si te gusta su aspecto noir.

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Libro gratis : The science of Middle Earth

scienciemiddleearthHasta el día 19 se podrá descargar de forma gratuita el libro The science of Middle Earth : Explaining The Science Behind The Greatest Fantasy Epic Ever Told.

Aquí tenéis la descripción del libro:

This page-turning, fun and accessible book by Henry Gee, a senior editor at Nature, gives readers a behind-the-scenes look at the science behind the magic in J.R.R. Tolkien’s fantasy classics THE HOBBIT and The Lord of the Rings trilogy. Learn how dragons breathe fire, the hidden high-tech of the elves, how orcs reproduce, why seeing-stones work, whether balrogs have wings, and much much more about the magic found throughout Middle Earth. Gee’s writing style is accessible and delightful, and he makes a great case that “Tolkien’s own worldview was closer to the true spirit of science than that held by many who propose to promote the public understanding of science.

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