Archivo por meses: Febrero 2014

vN

vN-144dpiAunque no ha recibido las mejores críticas, me apetecía leer “iD” de Madeline Ashby para tenerla presente en las nominaciones a los Hugo, pero para eso era necesario leerme antes “vN”, algo que me alegro de haber hecho.

vN es la forma de nombrar a las máquinas de von Neuman que protagonizan el libro. El leitmotiv de las máquinas de von Neuman, ya explotada en otras novelas como las de Alastair Reynolds, es utilizar todos los recursos disponibles para iterarse. Asistimos a la acción en un futuro no muy lejano, donde una secta religiosa crea estos seres autoreplicantes, que ayudarán a los humanos que queden atrás tras alcanzar la Singularidad.

Sin embargo, el ansiado Rapto no se produce y la humanidad ha de aprender a convivir con estas máquinas, que tienen una condición de seguridad añadida a su programación que hace que se cortocircuiten cuando ven sufrir a un ser humano (ni siquiera pueden imaginar dañarlo). Este failsafe hace que los vN se encuentren a total disposición de los humanos que pueden hacer de ellos lo que deseen. Si este failsafe os recuerda a algo, por ejemplo, las leyes de la robótica de Isaac Asimov, no iréis muy desencaminados, aunque no es exactamente lo mismo Madeline Ashby lo utiliza como punto de apoyo sobre el que articula el desarrollo de la historia.

Todo este trasfondo sirve a la autora para indagar sobre qué nos hace ser humanos en realidad, desarrollando la historia de Amy, una “hija” de una vN y un humano que sigue una estricta dieta para no crecer y no iterar, de forma que su vida se pueda asemejar a la de una niña humana.

La novela se basa principalmente en los personajes, y éste es su punto fuerte, porque asistimos a las decisiones, las dicotomías morales y los sacrificios a los que se tienen que someter Amy y las personas de su entorno para seguir adelante. En este sentido la autora se mueve como pez en el agua dando voz a los distintos vN y humanos con los que Amy se encuentra en su camino.

“vN”, sin embargo, no está exenta de fallos. La importancia de los protagonistas hace que el escenario en el que se encuentran quede muy desdibujado, de forma que no queda claro cómo es el mundo donde habitan estos vN. Por lógica, si varios vN hubieran seguido iterando hasta acabar con todos los recursos no quedaría más que un erial, pero no se nos dice nada sobre esto, ni sobre otros temas que se sobreentienden en el texto (la mítica ciudad de Mecha, Rory…)

Esto no impide que el libro se pueda disfrutar de principio a fin, pero hace que pierda algunos puntos en mi valoración final. No tardaré mucho en leer “iD”, y así podremos ver si Ashby ha pulido esos defectos.

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Contenidos de The end is nigh

The_End_is_NighJohn Joseph Adams y Hugh Howey han unido sus esfuerzos para editar tres antologías sobre ficción apocalíptica, concretamente sobre los hechos que acontecen antes, durante y después del apocalipsis. Se han publicado los contenidos del primero de los libros, “The end is nigh”. Son los siguientes:

  • “The Balm and the Wound” de Robin Wasserman
  • “Heaven is a Place on Planet X” de Desirina Boskovich
  • “Break! Break! Break!” de Charlie Jane Anders
  • “The Gods Will Not Be Chained” de Ken Liu
  • “Wedding Day” de Jake Kerr
  • “Removal Order” de Tananarive Due
  • “System Reset” de Tobias S. Buckell
  • “This Unkempt World is Falling to Pieces” de Jamie Ford
  • “BRING HER TO ME” de Ben H. Winters
  • “In the Air” de Hugh Howey
  • “Goodnight Moon” de Annie Bellet
  • “Dancing with Death in the Land of Nod” de Will McIntosh
  • “Houses Without Air” de Megan Arkenberg
  • “Enjoy the Moment” de Jack McDevitt
  • “Pretty Soon the Four Horsemen are Going to Come Riding Through” de Nancy Kress
  • “Spores” de Seanan McGuire
  • “She’s Got a Ticket to Ride” de Jonathan Maberry
  • “Agent Unknown” de David Wellington
  • “Enlightenment” de Matthew Mather
  • “Shooting the Apocalypse” de Paolo Bacigalupi
  • “Love Perverts” de Sarah Langan

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Nominados premios Nebula 2013

Se han anunciado los nominados a los premios Nebula 2013. Aquí os incluyo la lista con enlaces a la ficción que está disponible online de forma gratuita o a las reseñas que ya publiqué.

MEJOR NOVELA

  • “We Are All Completely Beside Ourselves”, Karen Joy Fowler
  • “The Ocean at the End of the Lane”, Neil Gaiman
  • “Fire with Fire”, Charles E. Gannon
  • “Hild”, Nicola Griffith
  • “Ancillary Justice”, Ann Leckie
  • “The Red: First Light”, Linda Nagata
  • “A Stranger in Olondria”, Sofia Samatar
  • “The Golem and the Jinni”, Helene Wecker
MEJOR NOVELLA
MEJOR NOVELETTE
MEJOR HISTORIA CORTA
PREMIO RAY BRADBURY A MEJOR PRESENTACIÓN DRAMÁTICA
  • Doctor Who: “The Day of the Doctor”
  • Europa Report
  • Gravity
  • Her
  • The Hunger Games: Catching Fire
  • Pacific Rim
PREMIO ANDRE NORTON A LA MEJOR CIENCIA FICCIÓN Y FANTASÍA JUVENIL
  • “The Coldest Girl in Coldtown” de Holly Black
  • “When We Wake” de Karen Healey
  • “Sister Mine” de Nalo Hopkinson
  • “The Summer Prince” de Alaya Dawn Johnson
  • “Hero” de Alethea Kontis
  • “September Girls” de Bennett Madison
  • “A Corner of White” de Jaclyn Moriarty

¡Enhorabuena a los nominados!

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Libro gratis : Slingers

SLINGERS-Working3-213x300Durante el día de hoy se puede descargar de forma gratuita el libro “Slingers” del autor Matt Wallace. Aquí os pongo la sinopsis :

Meet Nico. He’s currently falling 30,000 feet above the city of Hanoi to his death while the entire world watches.

And they can’t wait to see him hit the ground.

Welcome to Sling City, an arena in space where Judokas, sumo wrestlers, football stars, and stick fighters compete in the global combat sport of the future. Sling City is more than a stadium, it’s an entire microcosmic world filled with its own cultures, traditions, wars, and secrets. Some of those secrets are about to get out, and while all eyes watch the action-packed struggle of The Games take place, the men and women who compete in those games will have to unravel a disturbing mystery that’s cropped up at the heart of the home where they live, work, play… and die.

SLINGERS is the beginning of an exciting new five-part ebook series from the author of THE FAILED CITIES and SUNDAE.

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Anatema en oferta

82563-anatemaDurante todo el mes de febrero estará de oferta el ebook “Anatema” de Neal Stephenson, una estupenda novela de ciencia ficción, incluída, por ejemplo en los mejores 20 libros de ciencia ficción de los últimos 20 años de Sense of wonder.

Aquí tenéis la sinopsis:

Hace miles de años, el planeta Arbre estuvo al borde del colapso. Los nuevos intelectuales, los avotos, se reunieron para iniciar un nuevo tipo de vida. Mientras el planeta sufre multitud de transformaciones, el ritmo de evolución de los avotos es lento. Ahora, casi cuatro mil años después de la fundación del sistema, el Poder Secular parece ocultar que hay una nave alienígena orbitando el planeta. Descubrirla y establecer contacto con esos extraños seres es el gran trabajo que espera al protagonista, fra Erasmas.

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Libro gratis : Agent of change (Liaden Universe)

agentSe encuentra disponible para su descarga gratuita la space opera “Agent of change” de Sharon Lee y Steve Miller.

Aquí os dejo la sinopsis:

Once a brilliant First-in Scout, Val Con yos’Phelium was “recruited” by the mysterious Liaden Department of Interior and brainwashed into an Agent of Change—a ruthless covert operative who kills without remorse.

Fleeing the scene of his latest murderous mission, he finds himself saving the life of ex-mercenary Miri Robertson, a tough Terran on the run from a team of interplanetary assassins. Thrown together by circumstances, Val Con and Miri struggle to elude their enemies and stay alive without slaying each other—or surrendering to the unexpected passion that flares between them.

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The mad’s scientist guide to world domination (II)

Debido a la longitud de la reseña, he tenido que dividirla en dos. Aquí tenéis la primera parte.

The space between de Diana Gabaldón

Parece que la temática del “científico loco” se le quedaba corta a JJ Adams para completar la antología, por que por mucho que quiera este relato no encaja con la idea que inspira la recopilación ya que lo que mueve la historia es la magia y no la ciencia.

El relato en sí me ha parecido lento y previsible.

Harry and Marlowe meet the founder of the Aetherian Revolution de Carrie Vaughn

Una historia steampunk que se ajusta perfectamente a la temática de la antología, corta, sencilla y entretenida.

Blood and stardust de Laird Barron

Este relato, inspirado claramente en Frankenstein, triunfa en la creación de una atmósfera opresiva en la que los detalles de la brutalidad de los personajes pueden pasar desapercibidos en la historia. Este escenario está increíblemente bien descrito, pero el desencadenante del final de la historia parece un poco traído por los pelos. Es una lástima que esa parte no se haya pulido un poco más.

A more perfect union de L.E. Modessit, Jr.

Aplicar la ciencia a las elecciones para obtener los resultados deseados es el sueño de todo político, pero no así de todo ciudadano.

Rocks Fall de Naomi Novik

Una conversación al borde de la muerte entre un superhéroe y un supervillano que da a entender que no todo es blanco y negro. Se queda en poca cosa, creo que podría haber dado más de sí.

We interrupt this broadcast de Mary Robinette Kowal

Ese aire retro de tarjetas perforadas y cálculos matemáticos a mano es lo que hace especial este relato ambientado en la guerra fría. De los mejores de la antología.

The last dignity of man de Marjorie M. Liu

La premisa de esta historia es interesante, en el mundo real existe una multimillonario de la familia Luthor al que su madre nombre Alexander. Como una profecía autocumplida, dedica sus recursos a parecerse a Lex Luthor cuando no es esa su verdadera forma de ser. Creo que la historia pretende tener un mayor calado moral del que yo soy capaz de extraerle, pero no descarto una relectura.

The Pittsburgh Technology de Jeffrey Ford

A Jeffrey Ford lo descubrí gracias al estupendo blog Cuentos para Algernon, y tengo el firme propósito de investigar más su ficción corta. Esta historia, que parte de una premisa tan interesante como la oportunidad de cambiar tu vida mediante el uso de la tecnología y que está muy bien escrita, no llega a acabar de convencerme. Creo que el autor juega a no dejar clara la verdad, pero no llega a rematar el relato.

Mofongo knows de Grady Hendrix

Por alguna extraña razón, los gorilas inteligentes son un recurso bastante utilizado en los superhéroes, especialmente en los del sello DC. En este relato, Grady Hendrix homenajea a estos tebeos de la eda dorada de los tebeos y también a los relatos puros de aventuras como “Las minas del Rey Salomón”. A su vez, es un recordatorio de nuestro paso temporal por este mundo, tengamos las capacidades que tengamos. Por desgracia, la prosa y la historia no están a la altura de las ideas que se pretenden plasmar.

The food’s taster boy de Ben H. Winters

Esta irregular historia pone fin a la antología. Aunque el transfondo pretende inculcarnos la necesidad de seguir teniendo metas para que la vida tenga sentido, la ejecución no me ha gustado, aunque la resolución si.

En general, la antología me ha parecido de menos calidad que otras recopiladas por John Joseph Adams, quizá debido a que la premisa en la que se basaba era demasiado restrictiva y las historias han sido repetitivas o fuera del ámbito de la colección.

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Anunciados los finalistas de los premios Audie

Se han dado a conocer los finalistas de los premios Audie, concedidos a audiolibros. Son muchas las categorías, pero aquí os pongo un extracto de las que más nos pueden interesar:

FANTASÍA

  • “Kill City Blues”; de Richard Kadrey. Narrado por MacLeod Andrews; HarperAudio
  • “The Republic of Thieves”; de Scott Lynch. Narrado por Michael Page; Tantor Media
  • “The Rithmatist”; de Brandon Sanderson. Narrado por Michael Kramer; Macmillan Audio
  • “Swords of Waar”; de Nathan Long. Narrado por Dina Pearlman; Audible, Inc.
  • “Wisp of a Thing”; de Alex Bledsoe. Narrado por Stefan Rudnicki; Blackstone Audio Inc.

REPRESENTACIÓN MULTIVOZ

  • “Ender’s Game Alive”; de Orson Scott Card. Narrado por todos los personajes; Audible, Inc.
  • “The Fall of the Kings”; de Ellen Kushner y Delia Sherman. Narrado por Ellen Kushner, Nick Sullivan, Neil Gaiman, Simon Jones, Katherine Kellgren, Robert Fass, Richard Ferrone, and Tim Jerome; SueMedia Productions for Neil Gaiman Presents/Audible, Inc.
  • “Snowbound”; de Richard S. Wheeler. Narrado por Brian Hutchison, T. Ryder Smith, Robert Ian Mackenzie, James Colby, Cellest Ciulla, Scott Sowers, et al.; Recorded Books
  • “William Shakespeare’s Star Wars”; de Ian Doescher. Narrado por Daniel Davis, Jonathan Davis, January LaVoy and Marc Thompson; Random House Audio/Books on Tape
  • “World War Z: The Complete Edition”; de Max Brooks. Narrado por Max Brooks y más personajes; Random House Audio/Books on Tape

SCIENCE FICTION

  • “Captain Vorpatril’s Alliance”; de Lois McMaster Bujold. Narrado por Grover Gardner; Blackstone Audio Inc.
  • “Extinction Machine”; de Jonathan Maberry. Narrado por Ray Porter; Macmillan Audio
  • “MaddAddam”; de Margaret Atwood. Narrado por Bernadette Dunne, Bob Walter, and Robbie Daymond; Random House Audio/Books on Tape
  • “The Martian”; de Andy Weir. Narrado por R.C. Bray; Podium Publishing
  • “Protector: Foreigner Sequence 5, Book 2”; de C.J. Cherryh. Narrado por Daniel Thomas May; Audible, Inc.
  • “Shaman”; de Kim Stanley Robinson. Narrado por Graeme Malcolm; Hachette Audio

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Contenidos de The year’s best science fiction and fantasy 2014

richAquí os pongo los contenidos seleccionados por Rich Horton como lo mejor del año (entre paréntesis, la fuente donde se publicaron originalmente los relatos).

  • “Social Services” de Madeline Ash (An Aura of Familiarity)
  • “Out in the Dark” de Linda Nagata (Analog)
  • “The End of the World as We Know It, and We Feel Fine” de Harry Turtledove (Analog)
  • “The Oracle” de Lavie Tidhar (Analog)
  • “Call Girl” de Tang Fei (Apex)
  • “Ilse, Who Saw Clearly” de E. Lily Yu (Apex)
  • “They Shall Salt the Earth With Seeds of Glass” de Alaya Dawn Johnson (Asimov’s)
  • “The Wildfires of Antarctica” de Alan De Niro (Asimov’s)
  • “The Discovered Country” de Ian R. MacLeod (Asimov’s)
  • “A Stranger from a Foreign Ship” de Tom Purdom (Asimov’s)
  • “On the Origin of Song” de Naim Kabir (Beneath Ceaseless Skies)
  • “Effigy Nights” de Yoon Ha Lee (Clarkesworld)
  • “Soulcatcher” de James Patrick Kelly (Clarkesworld)
  • “Found” de Alex Dally MacFarlane (Clarkesworld)
  • “The Bees Her Heart, the Hive Her Belly” de Benjanun Sriduangkaew (Clockwork Phoenix 4)
  • “Loss, With Chalk Diagrams” de E. Lily Yu (Eclipse Online)
  • “A Brief History of the Trans-Pacific Tunnel” de Ken Liu (F&SF)
  • “Kormak the Lucky” de Eleanor Arnason (F&SF)
  • “Grizzled Veterans of Many and Much” de Robert Reed (F&SF)
  • “Rosary and Goldenstar” de Geoff Ryman (F&SF)
  • “The Dragonslayer of Merebarton” de K.J. Parker (Fearsome Journeys)
  • “Martyr’s Gem” de C. S. E. Cooney (Giganotosaurus)
  • “Such & Such Said to So & So” de Maria Dahvana Headley (Glitter & Mayhem)
  • “Killing Curses, a Caught-Heart Quest” de Krista Hoeppner Leahy (Lady Churchill’s Rosebud Wristlet)
  • “A Fine Show on the Abyssal Plain” de Karin Tidbeck (Lightspeed)
  • “Paranormal Romance” de Christopher Barzak (Lightspeed)
  • “The Dead Sea-Bottom Scrolls” de Howard Waldrop (Old Mars)
  • “Blanchefleur” de Theodora Goss (Once Upon a Time)
  • “The Memory Book” de Maureen McHugh (Queen Victoria’s Book of Spells)
  • “Live Arcade” de Erik Amundsen (Strange Horizons)
  • “Town’s End” de Yukimi Ogawa (Strange Horizons)
  • “A Window or a Small Box” de Jedediah Berry (Tor.com)
  • “Trafalgar and Josefina” de Angelica Gorodischer (Trafalgar)
  • “Firebrand” de Peter Watts (Twelve Tomorrows)
  • “Game of Chance” de Carrie Vaughn (Unfettered)

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